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A Batalha e Evacuação de Dunquerque

A Batalha e Evacuação de Dunquerque


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Conflito

A batalha e a evacuação de Dunquerque ocorreram durante a Segunda Guerra Mundial.

Datas

Lord Gort tomou a decisão de evacuar em 25 de maio de 1940, e as últimas tropas partiram da França em 4 de junho.

Exércitos e Comandantes:

Aliados

  • General Lord Gort
  • General Maxime Weygand
  • aprox. 400.000 homens

Alemanha nazista

  • General Gerd von Rundstedt
  • General Ewald von Kleist
  • aprox. 800.000 homens

Fundo

Nos anos anteriores à Segunda Guerra Mundial, o governo francês investiu pesadamente em séries de fortificações ao longo da fronteira alemã conhecida como Linha Maginot. Pensa-se que isso forçaria qualquer futura agressão alemã ao norte da Bélgica, onde poderia ser derrotada pelo exército francês, poupando território francês dos estragos da guerra. Entre o final da linha Maginot e onde o alto comando francês esperava encontrar o inimigo, estava a floresta densa das Ardenas. Devido às dificuldades do terreno, os comandantes franceses nos primeiros dias da Segunda Guerra Mundial não acreditavam que os alemães pudessem se mover em força através das Ardenas e, como resultado, foram apenas levemente defendidos. Enquanto os alemães refinavam seus planos de invadir a França, o general Erich von Manstein defendia com sucesso um golpe blindado pelas Ardenas. Este ataque, ele argumentou, pegaria o inimigo de surpresa e permitiria um rápido movimento para a costa, que isolaria as forças aliadas na Bélgica e na Flandres.

Na noite de 9 de maio de 1940, as forças alemãs atacaram os Países Baixos. Movendo-se em seu auxílio, as tropas francesas e a Força Expedicionária Britânica (BEF) não conseguiram impedir sua queda. Em 14 de maio, os panzers alemães rasgaram as Ardenas e começaram a dirigir para o Canal da Mancha. Apesar de seus melhores esforços, as forças da BEF, da Bélgica e da França não conseguiram deter o avanço alemão. Isso ocorreu mesmo que o exército francês tivesse comprometido totalmente suas reservas estratégicas na luta. Seis dias depois, as forças alemãs chegaram à costa, efetivamente cortando o BEF, bem como um grande número de tropas aliadas. Ao norte, as forças alemãs tentaram capturar os portos do Canal antes que os Aliados pudessem evacuar. Com os alemães no litoral, o primeiro-ministro Winston Churchill e o vice-almirante Bertram Ramsay se reuniram no castelo de Dover para começar a planejar a evacuação do BEF do continente.

BEF respondendo a ataque aéreo. Fotos de Fox / Getty Images

Ao viajar para o quartel-general do Grupo A do Exército em Charleville, em 24 de maio, Hitler instou seu comandante, general Gerd von Rundstedt, a pressionar o ataque. Avaliando a situação, von Rundstedt advogou manter sua armadura a oeste e ao sul de Dunquerque, pois o terreno pantanoso não era adequado para operações blindadas e muitas unidades foram desgastadas do avanço oeste. Em vez disso, von Rundstedt sugeriu o uso da infantaria do Grupo B do Exército para acabar com o BEF. Essa abordagem foi acordada e foi decidido que o Grupo B do Exército atacaria com forte apoio aéreo da Luftwaffe. Essa pausa dos alemães deu aos Aliados um tempo valioso para construir defesas em torno dos portos restantes do Canal. No dia seguinte, o comandante do BEF, general Lord Gort, com a situação continuando a deteriorar-se, tomou a decisão de evacuar do norte da França.

Planejando a evacuação

Retirada, o BEF, com o apoio de tropas francesas e belgas, estabeleceu um perímetro ao redor do porto de Dunquerque. Este local foi escolhido porque a cidade era cercada por pântanos e possuía grandes praias de areia nas quais as tropas podiam se reunir antes da partida. Designada Operação Dínamo, a evacuação seria realizada por uma frota de contratorpedeiros e navios mercantes. Complementando esses navios, havia mais de 700 "pequenos navios", que consistiam em grande parte de barcos de pesca, embarcações de recreio e embarcações comerciais menores. Para executar a evacuação, Ramsay e sua equipe marcaram três rotas para as embarcações usarem entre Dunquerque e Dover. A mais curta delas, a Rota Z, tinha 63 quilômetros e estava aberta ao fogo das baterias alemãs.

No planejamento, esperava-se que 45.000 homens pudessem ser resgatados em dois dias, pois era esperado que a interferência alemã forçasse o fim da operação após quarenta e oito horas. Quando a frota começou a chegar a Dunquerque, os soldados começaram a se preparar para a viagem. Devido a questões de tempo e espaço, quase todos os equipamentos pesados ​​tiveram que ser abandonados. Com o agravamento dos ataques aéreos alemães, as instalações portuárias da cidade foram destruídas. Como resultado, as tropas que partiam embarcaram nos navios diretamente das toupeiras do porto (quebra-mares), enquanto outros foram forçados a sair para a espera de barcos na praia. A partir de 27 de maio, a Operação Dínamo resgatou 7.669 homens no primeiro dia e 17.804 no segundo.

Escape através do canal

Tropas britânicas e francesas aguardando evacuação. As forças alemãs estavam avançando rapidamente e a retirada para a Grã-Bretanha era a única opção. Histórico / Getty Images

A operação continuou enquanto o perímetro ao redor do porto começava a encolher e enquanto os Supermarine Spitfires e Hawker Hurricanes do Grupo Nº 11 do vice-marechal Keith Park do Comando de Caças das Forças Aéreas Reais lutavam para manter as aeronaves alemãs afastadas das áreas de embarque. Atingindo seu passo, o esforço de evacuação começou a atingir o pico, quando 47.310 homens foram resgatados em 29 de maio, seguidos por 120.927 nos dois dias seguintes. Isso ocorreu apesar do forte ataque da Luftwaffe na noite de 29 e da redução do bolso de Dunquerque para uma faixa de cinco quilômetros no dia 31. A essa altura, todas as forças da BEF estavam dentro do perímetro defensivo, assim como mais da metade do Primeiro Exército Francês. Entre os que partiram em 31 de maio estava Lord Gort, que deu o comando da retaguarda britânica ao major-general Harold Alexander.

Em 1º de junho, 64.229 foram decolados, com a retaguarda britânica partindo no dia seguinte. Com os ataques aéreos alemães se intensificando, as operações da luz do dia foram encerradas e os navios de evacuação limitados a rodar à noite. Entre 3 e 4 de junho, 52.921 tropas aliadas foram resgatadas das praias. Com os alemães a apenas cinco quilômetros do porto, o navio aliado final, o destróier HMS Shikari, partiu às 3h40 de 4 de junho. As duas divisões francesas que defendiam o perímetro foram forçadas a se render.

Rescaldo

Tropas da Força Expedicionária Britânica são recebidas quando chegam em casa. Hulton Deutsch / Getty Images

No total, 332.226 homens foram resgatados de Dunquerque. Considerado um sucesso impressionante, Churchill aconselhou cautelosamente: “Devemos ter muito cuidado para não atribuir a esta libertação os atributos de uma vitória. As guerras não são vencidas pelas evacuações. "Durante a operação, as perdas britânicas incluíram 68.111 mortos, feridos e capturados, além de 243 navios (incluindo 6 destróieres), 106 aeronaves, 2.472 armas de campo, 63.879 veículos e 500.000 toneladas de suprimentos Apesar das pesadas perdas, a evacuação preservou o núcleo do exército britânico e o disponibilizou para a defesa imediata da Grã-Bretanha, além de resgatar um número significativo de tropas francesas, holandesas, belgas e polonesas.


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