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Revolução Americana: Barão Friedrich von Steuben

Revolução Americana: Barão Friedrich von Steuben

Friedrich Wilhelm agosto Heinrich Ferdinand von Steuben nasceu em 17 de setembro de 1730, em Magdeburgo. Filho do tenente Wilhelm von Steuben, engenheiro militar, e Elizabeth von Jagvodin, ele passou alguns de seus primeiros anos na Rússia depois que seu pai foi designado para ajudar Czarina Anna. Durante esse período, ele passou algum tempo na Crimeia e em Kronstadt. Retornando à Prússia em 1740, ele recebeu sua educação nas cidades de Neisse e Breslau (Breslau), na Baixa Silésia, antes de servir como voluntário com seu pai por um ano (1744) durante a Guerra da Sucessão Austríaca. Dois anos depois, ele entrou oficialmente no Exército da Prússia depois de completar 17 anos.

Barão von Steuben - Guerra dos Sete Anos:

Inicialmente designado para a infantaria, von Steuben sofreu uma ferida na Batalha de Praga em 1757. Como organizador hábil, recebeu uma nomeação como ajudante de batalhão e ganhou uma promoção para o primeiro tenente dois anos depois. Ferido a derrota em Kunersdorf em 1759, von Steuben voltou a agir. Elevado ao capitão em 1761, von Steuben continuou a prestar serviços extensivos nas campanhas prussianas da Guerra dos Sete Anos (1756-1763). Reconhecendo a habilidade do jovem oficial, Frederico, o Grande, colocou von Steuben em sua equipe pessoal como ajudante de campo e, em 1762, o admitiu na aula especial de guerra que ele ensinava. Apesar de seu histórico impressionante, von Steuben se viu desempregado no final da guerra em 1763, quando o exército prussiano foi reduzido a níveis de tempo de paz.

Barão von Steuben - Hohenzollern-Hechingen:

Depois de vários meses procurando emprego, von Steuben recebeu uma nomeação como hofmarschall (chanceler) para Josef Friedrich Wilhelm, de Hohenzollern-Hechingen. Apreciando o estilo de vida confortável proporcionado por essa posição, ele foi feito cavaleiro da aristocrática Ordem da Fidelidade pelo Margrave de Baden em 1769. Isso foi em grande parte o resultado de uma linhagem falsificada preparada pelo pai de von Steuben. Pouco tempo depois, von Steuben começou a usar o título "barão". Com o príncipe com pouco dinheiro, ele o acompanhou à França em 1771, com a esperança de conseguir um empréstimo. Sem sucesso, eles retornaram à Alemanha, onde, no início da década de 1770, von Steuben permaneceu em Hodenzollern-Hechingen, apesar da crescente posição financeira decadente do príncipe.

Baron von Steuben - Procuro emprego:

Em 1776, von Steuben foi forçado a sair devido a rumores de suposta homossexualidade e acusações de ter tomado liberdades impróprias com os meninos. Embora não exista nenhuma prova sobre a orientação sexual de von Steuben, as histórias se mostraram suficientemente poderosas para obrigá-lo a procurar um novo emprego. Os esforços iniciais para obter uma comissão militar na Áustria e Baden falharam e ele viajou para Paris para tentar a sorte com os franceses. Ao procurar o ministro da Guerra francês, Claude Louis, conde de Saint-Germain, que havia se encontrado anteriormente em 1763, von Steuben novamente não conseguiu obter uma posição.

Embora ele não tivesse utilidade para von Steuben, Saint-Germain o recomendou a Benjamin Franklin, citando a extensa experiência do pessoal de von Steuben no exército prussiano. Embora impressionado com as credenciais de von Steuben, Franklin e seu colega americano Silas Deane inicialmente o recusaram, pois estavam sob instruções do Congresso Continental para recusar oficiais estrangeiros que não sabiam falar inglês. Além disso, o Congresso se cansara de lidar com oficiais estrangeiros que frequentemente exigiam altos salários e salários exorbitantes. Voltando à Alemanha, von Steuben foi novamente confrontado com alegações de homossexualidade e, finalmente, atraído de volta a Paris por uma oferta de passagem livre para a América.

Barão von Steuben - Coming to America:

Novamente, encontrando-se com os americanos, ele recebeu cartas de apresentação de Franklin e Deane, entendendo que ele seria um voluntário sem posto e salário. Navegando da França com seu galgo italiano, Azor, e quatro companheiros, von Steuben chegou a Portsmouth, NH, em dezembro de 1777. Depois de quase ser preso devido a seus uniformes vermelhos, von Steuben e seu grupo foram ricamente entretidos em Boston antes de partirem para Massachusetts. Viajando para o sul, ele se apresentou ao Congresso Continental em York, PA em 5 de fevereiro. Aceitando seus serviços, o Congresso o instruiu a se juntar ao Exército Continental do General George Washington em Valley Forge. Ele também afirmou que o pagamento por seu serviço seria determinado após a guerra e com base em suas contribuições durante seu mandato no exército. Chegando à sede de Washington em 23 de fevereiro, ele rapidamente impressionou Washington, embora a comunicação tenha sido difícil, pois era necessário um tradutor.

Barão von Steuben - Treinando um exército:

No início de março, Washington, buscando tirar proveito da experiência prussiana de von Steuben, pediu que ele atuasse como inspetor geral e supervisionasse o treinamento e a disciplina do exército. Ele imediatamente começou a projetar um programa de treinamento para o exército. Embora não falasse inglês, von Steuben iniciou seu programa em março com a ajuda de intérpretes. Começando com uma "empresa modelo" de 100 homens escolhidos, von Steuben os instruiu em exercícios, manobras e um manual simplificado de armas. Esses cem homens, por sua vez, foram enviados a outras unidades para repetir o processo e assim por diante até que todo o exército fosse treinado.

Além disso, von Steuben introduziu um sistema de treinamento progressivo para recrutas, que os educou no básico do soldado. Ao inspecionar o acampamento, von Steuben melhorou bastante o saneamento, reorganizando o campo e reposicionando cozinhas e latrinas. Ele também se esforçou para melhorar a manutenção de registros do exército para minimizar a corrupção e os lucros. Impressionado com o trabalho de von Steuben, Washington solicitou com sucesso ao Congresso que nomeasse permanentemente o inspetor geral de von Steuben com o posto e salário de um grande general. Esse pedido foi atendido em 5 de maio de 1778. Os resultados do regime de treinamento de von Steuben foram imediatamente exibidos nas performances americanas em Barren Hill (20 de maio) e Monmouth (28 de junho).

Barão von Steuben - Guerra posterior:

Anexado à sede de Washington, von Steuben continuou a trabalhar para melhorar o exército. No inverno de 1778-1779, ele escreveu Regulamentos para a Ordem e Disciplina das Tropas dos Estados Unidos que descreveu cursos de treinamento e procedimentos administrativos gerais. Movendo-se por numerosas edições, esse trabalho permaneceu em uso até a Guerra de 1812. Em setembro de 1780, von Steuben serviu na corte marcial do espião britânico John André. Acusado de espionagem em relação à deserção do major-general Benedict Arnold, a corte marcial o considerou culpado e o sentenciou à morte. Dois meses depois, em novembro, von Steuben foi enviado ao sul da Virgínia para mobilizar forças para apoiar o exército do major-general Nathanael Greene nas Carolinas. Impedido por oficiais do estado e ataques britânicos, von Steuben lutou neste cargo e foi derrotado por Arnold em Blandford em abril de 1781.

Substituído pelo marquês de Lafayette no final daquele mês, ele se mudou para o sul com uma força continental para se juntar a Greene, apesar da chegada do exército do general lorde Charles Cornwallis ao estado. Criticado pelo público, ele parou no dia 11 de junho e se juntou a Lafayette na oposição a Cornwallis. Sofrendo de problemas de saúde, ele decidiu tirar uma licença médica no final do verão. Recuperando, ele voltou ao exército de Washington em 13 de setembro, quando se deslocou contra Cornwallis em Yorktown. Na resultante Batalha de Yorktown, ele comandou uma divisão. Em 17 de outubro, seus homens estavam nas trincheiras quando a oferta britânica de rendição foi recebida. Invocando a etiqueta militar européia, ele garantiu que seus homens tivessem a honra de permanecer nas filas até que a rendição final fosse recebida.

Barão von Steuben - Mais tarde na vida:

Embora os combates na América do Norte tenham sido amplamente concluídos, von Steuben passou os anos restantes da guerra trabalhando para melhorar o exército, assim como começou a elaborar planos para os militares americanos do pós-guerra. Com o fim do conflito, ele renunciou à sua comissão em março de 1784 e, na falta de emprego em potencial na Europa, decidiu se estabelecer na cidade de Nova York. Embora ele esperasse viver uma vida gentil de aposentadoria, o Congresso não lhe concedeu uma pensão e concedeu apenas uma pequena quantia de suas reivindicações de despesas. Sofrendo de dificuldades financeiras, ele foi auxiliado por amigos como Alexander Hamilton e Benjamin Walker.

Em 1790, o Congresso concedeu a von Steuben uma pensão de US $ 2.500. Embora menos do que ele esperava, Hamilton e Walker estabilizaram suas finanças. Nos quatro anos seguintes, ele dividiu seu tempo entre a cidade de Nova York e uma cabana perto de Utica, NY, que construiu em terrenos que lhe foram dados por seu serviço de guerra. Em 1794, ele se mudou permanentemente para a cabine e morreu no dia 28 de novembro. Enterrado localmente, seu túmulo é agora o local do Sítio Histórico Estadual Steuben Memorial.

Fontes

  • Serviço Nacional de Parques: Baron von Steuben
  • Friedrich Wilhelm Von Steuben


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