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Guerra Civil Americana: Major General Benjamin Butler

Guerra Civil Americana: Major General Benjamin Butler


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Nascido em Deerfield, NH, em 5 de novembro de 1818, Benjamin F. Butler era o sexto e filho mais novo de John e Charlotte Butler. Veterano da Guerra de 1812 e da Batalha de Nova Orleans, o pai de Butler morreu logo após o nascimento do filho. Depois de frequentar brevemente a Phillips Exeter Academy em 1827, Butler seguiu sua mãe para Lowell, MA no ano seguinte, onde ela abriu uma pensão. Educado localmente, ele teve problemas na escola com brigas e problemas. Mais tarde enviado para o Waterville (Colby) College, ele tentou obter admissão em West Point em 1836, mas não conseguiu um compromisso. Permanecendo em Waterville, Butler completou sua educação em 1838 e tornou-se um defensor do Partido Democrata.

Retornando a Lowell, Butler seguiu uma carreira em direito e recebeu admissão no tribunal em 1840. Construindo sua prática, ele também se envolveu ativamente com a milícia local. Provando um litigante habilidoso, os negócios de Butler se expandiram para Boston e ele ganhou notoriedade por defender a adoção de um dia de dez horas no Middlesex Mills de Lowell. Defensor do compromisso de 1850, ele se manifestou contra os abolicionistas do estado. Eleito para a Câmara dos Deputados de Massachusetts em 1852, Butler permaneceu no cargo por boa parte da década, além de ter atingido o posto de brigadeiro-general na milícia. Em 1859, ele concorreu a governador em uma plataforma pró-escravidão e pró-tarifa e perdeu uma corrida próxima ao republicano Nathaniel P. Banks. Participando da Convenção Nacional Democrata de 1860 em Charleston, SC, Butler esperava que um democrata moderado pudesse ser encontrado para impedir que o partido se dividisse em linhas seccionais. À medida que a convenção avançava, ele finalmente escolheu John C. Breckenridge.

Começa a Guerra Civil

Embora tenha demonstrado simpatia pelo sul, Butler afirmou que não podia aceitar as ações da região quando os estados começaram a se separar. Como resultado, ele rapidamente começou a procurar uma comissão no Exército da União. Quando Massachusetts se moveu para responder à chamada de voluntários do Presidente Abraham Lincoln, Butler usou suas conexões políticas e bancárias para garantir que ele comandasse os regimentos enviados a Washington, DC. Viajando com a 8ª Milícia Voluntária de Massachusetts, soube em 19 de abril que as tropas da União que se deslocavam por Baltimore haviam se envolvido nos motins da Pratt Street. Procurando evitar a cidade, seus homens se mudaram de trem e balsa para Annapolis, MD, onde ocupavam a Academia Naval dos EUA. Reforçado pelas tropas de Nova York, Butler avançou para Annapolis Junction em 27 de abril e reabriu a linha férrea entre Annapolis e Washington.

Assumindo o controle sobre a área, Butler ameaçou prender a assembléia do estado se eles votassem em se separar e se apossassem do Grande Selo de Maryland. Louvado pelo general Winfield Scott por suas ações, recebeu ordens de proteger as ligações de transporte em Maryland contra interferências e ocupar Baltimore. Assumindo o controle da cidade em 13 de maio, Butler recebeu uma comissão como principal general de voluntários três dias depois. Embora criticado por sua administração pesada de assuntos civis, ele foi orientado a se mudar para o sul para comandar forças em Fort Monroe no final do mês. Situado no final da península entre os rios York e James, o forte serviu como uma importante base da União nas profundezas do território confederado. Saindo do forte, os homens de Butler rapidamente ocuparam Newport News e Hampton.

Big Bethel

Em 10 de junho, mais de um mês antes da Primeira Batalha de Bull Run, Butler lançou uma operação ofensiva contra as forças do coronel John B. Magruder no Big Bethel. Na resultante Batalha do Grande Betel, suas tropas foram derrotadas e forçadas a recuar em direção a Fort Monroe. Embora tenha sido um engajamento menor, a derrota recebeu muita atenção da imprensa quando a guerra havia começado. Continuando a comandar a partir de Fort Monroe, Butler se recusou a devolver escravos fugitivos a seus proprietários, alegando que eles eram contrabandos de guerra. Essa política recebeu rapidamente o apoio de Lincoln e de outros comandantes da União e foi orientada a agir de maneira semelhante. Em agosto, Butler embarcou parte de sua força e navegou para o sul com o esquadrão liderado pelo oficial da bandeira Silas Stringham para atacar os fortes Hatteras e Clark nos Outer Banks. De 28 a 29 de agosto, os dois oficiais da União conseguiram capturar o forte durante as Batalhas de Batalhas de Hatteras Inlets.

Nova Orleans

Após esse sucesso, Butler recebeu o comando das forças que ocuparam Ship Island na costa do Mississippi em dezembro de 1861. Deste cargo, ele se mudou para ocupar Nova Orleans após a captura da cidade pelo oficial de bandeira David G. Farragut em abril de 1862. Reafirmando o controle da União em Nova Orleans, a administração da região por Butler recebeu críticas mistas. Enquanto suas diretrizes ajudavam a controlar a febre amarela anual, outras pessoas, como a Ordem Geral nº 28, provocavam indignação no sul. Cansada de as mulheres da cidade abusarem e insultarem seus homens, esta ordem, emitida em 15 de maio, afirmou que qualquer mulher apanhada ao fazer isso seria tratada como uma "mulher da cidade que exerce sua profissão" (prostituta). Além disso, Butler censurou os jornais de Nova Orleans e acredita-se que tenha usado sua posição para saquear casas na área, além de lucrar indevidamente com o comércio de algodão confiscado. Essas ações lhe renderam o apelido de "Besta Mordomo". Depois que os cônsules estrangeiros reclamaram com Lincoln de que ele estava interferindo em suas operações, Butler foi convocado em dezembro de 1862 e substituído por seu antigo inimigo, Nathaniel Banks.

Exército do James

Apesar do fraco histórico de Butler como comandante de campo e posse controversa em Nova Orleans, sua mudança para o Partido Republicano e o apoio de sua ala radical obrigaram Lincoln a dar-lhe uma nova missão. Retornando a Fort Monroe, ele assumiu o comando do Departamento da Virgínia e Carolina do Norte em novembro de 1863. Em abril seguinte, as forças de Butler assumiram o título de Exército do James e recebeu ordens do tenente-general Ulysses S. Grant para atacar o oeste e atrapalhar as ferrovias confederadas entre Petersburgo e Richmond. Essas operações destinavam-se a apoiar a Campanha Terrestre de Grant contra o General Robert E. Lee, ao norte. Movendo-se devagar, os esforços de Butler pararam perto das Bermudas Hundred em maio, quando suas tropas foram detidas por uma força menor liderada pelo general P.G.T. Beauregard.

Com a chegada de Grant e do Exército do Potomac, perto de Petersburgo, em junho, os homens de Butler começaram a operar em conjunto com essa força maior. Apesar da presença de Grant, seu desempenho não melhorou e o Exército do James continuou tendo dificuldades. Posicionados ao norte do rio James, os homens de Butler tiveram algum sucesso na fazenda Chaffin em setembro, mas as ações subseqüentes no final do mês e em outubro falharam em obter terreno significativo. Com a situação em Petersburgo paralisada, Butler foi instruído em dezembro a participar de seu comando para capturar Fort Fisher perto de Wilmington, Carolina do Norte. Apoiado por uma grande frota da União liderada pelo contra-almirante David D. Porter, Butler desembarcou alguns de seus homens antes de julgar que o forte era forte demais e o clima ruim demais para montar um ataque. Voltando ao norte para um irado Grant, Butler foi aliviado em 8 de janeiro de 1865, e o comando do Exército do James passou para o major-general Edward O.C. Ord.

Carreira e vida posteriores

Voltando a Lowell, Butler esperava encontrar uma posição na administração Lincoln, mas foi frustrado quando o presidente foi assassinado em abril. Deixando formalmente as forças armadas em 30 de novembro, ele decidiu retomar sua carreira política e ganhou um assento no Congresso no ano seguinte. Em 1868, Butler desempenhou um papel fundamental no impeachment e julgamento do presidente Andrew Johnson e três anos depois escreveu o esboço inicial da Lei dos Direitos Civis de 1871. Patrocinador da Lei dos Direitos Civis de 1875, que pedia igualdade de acesso ao público Ele ficou irritado ao ver a lei revogada pela Suprema Corte em 1883. Após propostas mal sucedidas para o governador de Massachusetts em 1878 e 1879, Butler finalmente ganhou o cargo em 1882.

Enquanto governador, Butler nomeou a primeira mulher, Clara Barton, para um escritório executivo em maio de 1883, quando lhe ofereceu a supervisão da Prisão Reformatória de Mulheres de Massachusetts. Em 1884, ele ganhou a indicação presidencial dos partidos Greenback e Anti-Monopólio, mas se saiu mal nas eleições gerais. Deixando o cargo em janeiro de 1884, Butler continuou praticando direito até sua morte, em 11 de janeiro de 1893. Ao passar em Washington, DC, seu corpo foi devolvido a Lowell e enterrado no cemitério Hildreth.

Fontes

  • Confiança da Guerra Civil: Major General Benjamin Butler
  • Universidade de Cincinnati: Benjamin Butler
  • Enciclopédia Virgínia: Benjamin Butler


Assista o vídeo: Was the Civil War About Slavery? (Dezembro 2022).

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