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Biografia de Robert Kennedy, Procurador Geral dos EUA, Candidato Presidencial

Biografia de Robert Kennedy, Procurador Geral dos EUA, Candidato Presidencial


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Robert Kennedy foi o procurador-geral dos Estados Unidos na administração de seu irmão mais velho, o presidente John F. Kennedy, e mais tarde serviu como senador dos EUA em Nova York. Ele se tornou candidato à presidência em 1968, tendo como oposição a oposição à guerra no Vietnã.

A vibrante campanha de Kennedy energizou os jovens eleitores, mas o grande senso de otimismo que ele representou terminou em tragédia quando foi mortalmente ferido imediatamente após declarar vitória nas primárias da Califórnia. A morte de Kennedy não só serviu para marcar 1968 como um ano chocante e violento, mas mudou o curso da política americana nos próximos anos.

Fatos rápidos: Robert F. Kennedy

  • Conhecido por: Procurador Geral dos EUA durante a administração de seu irmão, John F. Kennedy; Senador de Nova York; candidato presidencial em 1968
  • Nascermos: 20 de novembro de 1925 em Brookline, Massachusetts
  • Morreu: 6 de junho de 1968 em Los Angeles, Califórnia, vítima de assassinato
  • Cônjuge: Ethel Skakel Kennedy (n.1928), casado em 17 de junho de 1950
  • Crianças: Kathleen, Joseph, Robert Jr., David, Courtney, Michael, Kerry, Christopher, Max, Douglas, Rory

Vida pregressa

Robert Francis Kennedy nasceu em 20 de novembro de 1925, em Brookline, Massachusetts. Seu pai, Joseph Kennedy, era banqueiro e sua mãe, Rose Fitzgerald Kennedy, era filha do ex-prefeito de Boston, John F. "Honey Fitz" Fitzgerald. Robert era o sétimo filho da família e o terceiro filho.

Crescendo na família Kennedy cada vez mais rica, Robert viveu uma vida muito privilegiada quando criança. Quando seu pai foi nomeado embaixador dos EUA na Grã-Bretanha pelo presidente Franklin D. Roosevelt em 1938, as crianças Kennedy foram destaque em notícias e até em reportagens de filmes que descreviam suas viagens a Londres.

Quando adolescente, Robert Kennedy frequentou a Milton Academy, uma prestigiada escola preparatória em um subúrbio de Boston e o Harvard College. Sua educação foi interrompida quando ele se alistou na Marinha dos EUA logo depois que seu irmão mais velho, Joseph P. Kennedy Jr., foi morto em ação na Segunda Guerra Mundial. Ele foi contratado como tenente da Marinha, mas não viu nenhuma ação. Ele voltou para a faculdade após o fim da guerra, graduando-se em Harvard em 1948.

Kennedy ingressou na faculdade de direito da Universidade da Virgínia, onde se formou na turma de 1951.

Na faculdade de direito, ele namorou Ethel Skakel, a quem ele conhecera enquanto ajudava a gerenciar a campanha no congresso de seu irmão. Eles se casaram em 17 de junho de 1950. Eles teriam 11 filhos. Sua vida familiar, em uma propriedade da Virgínia conhecida como Hickory Hill, se tornaria um foco de fascínio para o público, já que celebridades do mundo do show business e do esporte visitavam festas que frequentemente envolviam jogos de futebol.

Robert Kennedy (à esquerda) e John Kennedy em uma sala de audiência no Senado. Bettmann / Getty Images

Carreira em Washington

Kennedy ingressou na divisão criminal do Departamento de Justiça dos EUA em 1951. Em 1952, seu irmão mais velho, o congressista John F. Kennedy, concorreu com êxito ao Senado dos EUA. Robert Kennedy renunciou ao Departamento de Justiça. Ele foi contratado como advogado da equipe do comitê do Senado dos EUA, administrado pelo senador Joseph McCarthy. Kennedy trabalhou no comitê de McCarthy por cinco meses. Ele renunciou no verão de 1953, depois de sentir nojo das táticas de McCarthy.

Após seu interlúdio trabalhando com McCarthy, Kennedy mudou-se para um emprego como advogado trabalhando para a minoria democrata no Senado dos EUA. Depois que os democratas conquistaram a maioria no Senado nas eleições de 1954, ele se tornou o principal advogado do Subcomitê Permanente de Investigações do Senado dos EUA.

Kennedy convenceu o senador John McClellan, que presidiu o subcomitê de investigações, a formar um comitê selecionado de extorsão trabalhista. O novo comitê ficou conhecido na imprensa como o Comitê de Raquetes, especializado em investigar a infiltração do crime organizado em sindicatos. O senador John F. Kennedy serviu no comitê. Com Robert como conselheiro principal, fazendo perguntas de testemunhas em audiências animadas, os irmãos Kennedy tornaram-se figuras familiares no noticiário.

Jimmy Hoffa gesticulando para Robert Kennedy em uma audiência no Senado. Bettmann / Getty Images

Kennedy vs. Jimmy Hoffa

No Comitê de Raquetes, Robert Kennedy concentrou-se nas investigações do Teamsters Union, que representava os caminhoneiros do país. O presidente do sindicato, Dave Beck, foi amplamente considerado corrupto. Quando Beck foi substituído por Jimmy Hoffa, que se dizia estar profundamente associado ao crime organizado, Robert Kennedy começou a atacar Hoffa.

Hoffa tinha crescido pobre e tinha uma reputação bem merecida de durão na União dos Teamsters. Ele e Robert Kennedy não poderiam ter sido mais diferentes, e quando eles se enfrentaram em uma audiência na televisão no verão de 1957, eles se tornaram estrelas em um drama da vida real. Hoffa, fazendo piadas com uma voz grave, estava desafiador diante do questionamento agudo de Kennedy. Para quem assistia, parecia óbvio que os dois homens se desprezavam. Para Kennedy, Hoffa era um bandido. Para Hoffa, Kennedy era um "pirralho mimado".

Robert Kennedy, no Departamento de Justiça, 1964. Bettmann / Getty Images

Procurador Geral

Quando John F. Kennedy concorreu à presidência em 1960, seu irmão Robert serviu como gerente de campanha. Depois que Kennedy derrotou Richard M. Nixon, ele começou a escolher seu gabinete, e houve rumores de escolher Robert Kennedy para ser o procurador-geral da nação.

A decisão foi naturalmente controversa, pois provocou acusações de nepotismo. Mas o novo presidente sentiu fortemente que precisava do irmão, que havia se tornado seu conselheiro mais confiável, no governo.

Como procurador-geral dos EUA, Robert Kennedy continuou sua briga com Jimmy Hoffa. Uma equipe de promotores federais ficou amplamente conhecida como "Get Hoffa Squad" e o chefe do Teamster foi investigado por grandes júris federais. Hoffa acabou sendo condenado e cumpriu pena na prisão federal.

Robert Kennedy também se concentrou nas figuras do crime organizado e, a certa altura, aconselhou o presidente Kennedy a não lidar com Frank Sinatra por causa da amizade do cantor com mafiosos. Tais eventos tornaram-se forragem para as teorias da conspiração posteriores de que os assassinatos dos irmãos Kennedy estavam ligados ao crime organizado.

À medida que o Movimento dos Direitos Civis ganhou força no início dos anos 1960, Kennedy, como procurador-geral, frequentemente monitorava os acontecimentos e às vezes enviava agentes federais para manter a ordem ou fazer cumprir as leis. Uma complicação séria desenvolvida como o diretor do FBI J. Edgar Hoover, que odiava Martin Luther King, queria tocar nos telefones de King e instalar aparelhos de escuta em seus quartos de hotel. Hoover estava convencido de que King era comunista e inimigo dos Estados Unidos. Kennedy finalmente concordou e aprovou as escutas telefônicas.

Senador de Nova York

Após a morte violenta de seu irmão, em novembro de 1963, Robert Kennedy entrou em um período de luto e tristeza. Ele ainda era o procurador-geral da nação, mas seu coração não estava no cargo e não estava feliz trabalhando com o novo presidente, Lyndon B. Johnson.

No verão de 1964, Kennedy começou a pensar seriamente em concorrer a uma cadeira no Senado dos EUA em Nova York. A família Kennedy viveu em Nova York por um tempo durante sua infância, então Kennedy tinha algum vínculo com o estado. No entanto, ele foi retratado por seu oponente, o candidato republicano Kenneth Keating, como um "ensacador de tapetes", significando alguém que entrou em um estado apenas para vencer uma eleição.

Kennedy venceu a eleição em novembro de 1964 e assumiu o cargo de senador no início de 1965. Como irmão do presidente recentemente assassinado, e alguém que estava no noticiário nacional há uma década, ele imediatamente teve um alto perfil no Capitólio.

Kennedy levou seu novo trabalho a sério, passando um tempo estudando questões locais, visitando áreas rurais do estado de Nova York e defendendo bairros pobres da cidade de Nova York. Ele também viajou para o exterior e focou em questões de pobreza em todo o mundo.

Uma questão começaria a dominar o tempo de Kennedy no Senado: a guerra crescente e cada vez mais cara no Vietnã. Embora o envolvimento americano no Vietnã tenha sido uma característica da presidência de seu irmão, Kennedy passou a acreditar que a guerra era invencível e que a perda de vidas americanas precisava terminar.

Robert Kennedy em campanha em Detroit em 1968. Andrew Sacks / Getty Images

O candidato anti-guerra

Outro senador democrata, Eugene McCarthy, entrou na corrida contra o presidente Johnson e quase o derrotou nas primárias de New Hampshire. Kennedy sentiu que desafiar Johnson não era uma missão impossível e, dentro de uma semana, ele entrou na corrida.

A campanha de Kennedy decolou imediatamente. Ele começou a atrair grandes multidões em paradas de campanha em estados com primárias. Seu estilo de campanha era enérgico, pois ele mergulhava na multidão, apertando as mãos.

Duas semanas após a entrada de Kennedy na corrida de 1968, o presidente Johnson chocou o país ao anunciar que não voltaria a competir. Kennedy começou a parecer o favorito para ganhar a indicação democrata, especialmente depois de fortes exibições nas primárias em Indiana e Nebraska. Depois de perder a primária no Oregon, ele voltou forte e venceu a primária da Califórnia em 4 de junho de 1968.

Morte

Depois de celebrar sua vitória no salão de um hotel de Los Angeles, Kennedy foi baleado à queima-roupa na cozinha do hotel, nas primeiras horas de 5 de junho de 1968. Ele foi levado para um hospital, onde morreu de um ferimento na cabeça em 6 de junho de 1968. .

Multidões alinharam os trilhos da ferrovia quando o corpo de Robert Kennedy retornou a Washington. Bettmann / Getty Images

Após uma missa fúnebre na Catedral de St. Patrick, na cidade de Nova York, o corpo de Kennedy foi levado de trem a Washington, DC, no sábado, 8 de junho de 1968. Em uma cena que lembra o trem fúnebre de Abraham Lincoln, os enlutados alinhavam-se nos trilhos da ferrovia entre Nova York e Washington. Ele foi enterrado naquela noite no cemitério nacional de Arlington, a uma curta distância do túmulo do presidente Kennedy.

Seu assassinato, ocorrido dois meses após o assassinato de Martin Luther King e menos de cinco anos após o assassinato do presidente Kennedy, tornou-se um dos eventos mais memoráveis ​​da década de 1960. O assassinato de Robert Kennedy deixou uma marca na campanha eleitoral. Havia um sentimento entre muitos de que ele teria ganhado a presidência em 1968, e a história moderna dos Estados Unidos teria sido bem diferente.

O irmão mais novo de Kennedy, Edward "Ted" Kennedy, manteve a tradição política da família, servindo no Senado dos EUA até sua morte em 2009. Os filhos e netos de Robert Kennedy também atuaram em cargos políticos, incluindo Joe Kennedy III, que representa um distrito de Massachusetts na Câmara dos Deputados dos EUA.

Fontes:

  • Edelman, Peter. "Kennedy, Robert Francis." The Scribner Encyclopedia of American Lives, Thematic Series: The 1960s, editado por William L. O'Neill e Kenneth T. Jackson, vol. 1, Charles Scribner's Sons, 2003, pp. 532-537.
  • "Robert Francis Kennedy." Encyclopedia of World Biography, 2ª ed., Vol. 8, Gale, 2004, pp. 508-509.
  • Tye, Larry.Bobby Kennedy: a criação de um ícone liberal. Random House, 2016.


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