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A história da John Birch Society

A história da John Birch Society

A John Birch Society era um grupo político de extrema direita que surgiu no final da década de 1950, determinado a continuar a cruzada anticomunista do falecido senador Joseph McCarthy. A organização assumiu posições que os Estados Unidos consideravam estranhas. Como resultado, era frequentemente ridicularizado e satirizado.

A organização, que recebeu o nome de um americano morto pelos chineses comunistas no final da Segunda Guerra Mundial, foi fundada em 1958 por Robert Welch, que havia feito uma fortuna no ramo de doces. Welch organizou o grupo em muitos capítulos regionais, que espalharam suas visões excêntricas enquanto exercia influência política no nível local.

No início dos anos 1960, a John Birch Society estava envolvida em várias controvérsias dignas de nota. E na campanha de 1964 de Barry Goldwater, a influência da ideologia grave do grupo era evidente. O historiador Richard Hofstadter, em um famoso ensaio de 1964 intitulado "O estilo paranóico na política americana", citou a John Birch Society como um exemplo moderno de um grupo político que usa o medo e um sentimento de perseguição como princípio organizador.

Apesar das críticas do mainstream, o grupo continuou a crescer. Em 1968, no 10º aniversário de sua fundação, o New York Times, em um artigo de primeira página, observou que alegava ter entre 60.000 e 100.000 membros. Estava produzindo um programa de rádio que foi ao ar em 100 estações em todo o país, abriu sua própria cadeia de livrarias e recebeu oradores anticomunistas fiéis para se dirigir a grupos.

Com o tempo, a John Birch Society pareceu desaparecer na obscuridade. No entanto, algumas das posições extremistas, bem como as táticas da organização, abriram caminho para grupos políticos conservadores mais comuns. Hoje, traços da ideologia do grupo podem ser vistos em círculos conservadores.

As acusações de especialistas conservadores durante o governo Trump de que um "Estado profundo" está subvertendo a democracia são assustadoramente semelhantes às teorias da conspiração sobre forças ocultas por trás do governo dos EUA promovidas pela John Birch Society décadas antes. E as conversas sobre "globalistas" manipulando a economia americana ecoam as discussões sobre "internacionalistas" perniciosos na literatura da John Birch Society.

Fundação da John Birch Society

Após a morte do senador Joseph McCarthy, em 1957, seus seguidores, que acreditavam fervorosamente que os Estados Unidos não estavam apenas ameaçados, mas ativamente infiltrados, por uma conspiração comunista mundial, estavam à deriva. Um empresário de Massachusetts, Robert Welch, que fez fortuna organizando canais de distribuição no ramo de doces, convocou uma reunião de outros ativistas anticomunistas.

Em uma reunião de dois dias em uma casa em Indiana, Welch apresentou seus planos. Ele afirmou que os outros participantes eram 11 empresários que viajaram de todas as regiões dos Estados Unidos, embora nunca tenham sido identificados.

Em um monólogo, cujas partes foram publicadas e distribuídas posteriormente, Welch deu essencialmente sua versão da história do mundo. Ele afirmou que um grupo formado na Baviera no final dos anos 1700, chamado Illuminati, ajudou a estimular a Revolução Francesa e outros eventos mundiais, incluindo a Primeira Guerra Mundial. Welch alegou que um grupo secreto de banqueiros internacionais criou o sistema da Reserva Federal Americana e controlou a economia americana.

As teorias exóticas e complicadas da história de Welch pareciam improváveis ​​de serem aceitas por um amplo público. No entanto, seu plano era unir seus terríveis avisos de agendas secretas às habilidades organizacionais que ele havia desenvolvido em sua carreira comercial.

Em essência, Welch propôs a criação de capítulos locais da John Birch Society, que funcionariam da mesma maneira que uma loja de bairro venderia doces. Suas idéias políticas, voltadas para um público de americanos cautelosos durante a Guerra Fria, seriam promovidas em nível local.

Um incidente inicial da Guerra Fria inspirou o nome da nova organização de Welch. Enquanto pesquisava um livro, Welch encontrou a história de um oficial de inteligência americano que também era um missionário cristão na China durante a Segunda Guerra Mundial. No final da guerra, o oficial americano John Birch havia sido capturado e executado por forças comunistas chinesas. (Os registros do governo contestaram o relato de Welch sobre a morte de Birch, o que levou Welch a reivindicar que elementos pró-comunistas no governo dos EUA haviam suprimido os fatos.)

Welch considerou Birch a primeira vítima da luta americana contra o comunismo mundial. Usando o nome de Birch como um grito de guerra, Welch procurou fazer da resistência à infiltração comunista a missão central de sua organização.

Percepçao publica

A nova organização encontrou uma audiência receptiva entre americanos politicamente conservadores que se opunham às mudanças que aconteciam na América. A John Birch Society estava fixada em uma ameaça comunista percebida, mas ampliou isso para incluir idéias geralmente liberais que remontam ao New Deal da década de 1930. Em oposição à decisão histórica Brown versus Conselho de Educação, Welch e seus seguidores se opuseram à desagregação das escolas. Membros da John Birch Society, geralmente em conselhos escolares locais, declararam que as escolas integradas faziam parte da conspiração comunista para enfraquecer a América.

Onde quer que os capítulos da John Birch Society aparecessem, parecia haver controvérsia. Os membros acusaram as autoridades locais de serem burras comunistas ou comunistas. No início de 1961, as notícias sobre o grupo estavam se tornando comuns, e grupos religiosos, sindicatos e políticos importantes começaram a denunciar a organização como perigosa e antiamericana.

Em vários momentos, Welch e seus seguidores atacaram Eleanor Roosevelt e ex-presidentes Truman e Eisenhower. Como parte de sua agenda contra a integração e as idéias liberais em geral, o grupo promoveu a idéia de impeachment, Earl Warren, presidente do Supremo Tribunal Federal. Os outdoors do grupo proclamando "Impeach Earl Warren" apareceram ao lado das estradas americanas.

No início de 1961, um general americano, Edwin Walker, foi acusado de distribuir literatura da John Birch Society para soldados estacionados na Europa. O Presidente John F. Kennedy foi perguntado sobre a situação de Walker durante uma conferência de imprensa em 21 de abril de 1961. Kennedy a princípio evitou mencionar diretamente a John Birch Society, mas um repórter o pressionou.

Kennedy deu uma resposta :.

"Bem, não acho que seus julgamentos se baseiem em informações precisas dos tipos de desafios que enfrentamos. Acho que enfrentamos uma luta extremamente séria e intensificada com os comunistas. Mas não tenho certeza de que a John Birch Society seja lutando com os problemas reais que são criados pelo avanço comunista em todo o mundo ".

Depois de citar vários pontos de conflito com nações comunistas e guerrilhas ao redor do mundo, Kennedy concluiu:

"E eu espero que todos aqueles que estão preocupados com o avanço do comunismo enfrentem esse problema e não se preocupem com a lealdade do presidente Eisenhower, do presidente Truman ou da sra. Franklin D. Roosevelt ou de mim ou de outra pessoa".

No dia seguinte, o New York Times publicou um editorial denunciando a John Birch Society como "uma adição à margem lunática da vida americana". O editorial continha observações contundentes:

"Perdidos em um mundo de fantasia, os John Birchers estão ocupados procurando comunistas na Casa Branca, na Suprema Corte, nas salas de aula e, presumivelmente, debaixo da cama".

O ceticismo da organização não se restringia à imprensa de elite do país.

Uma disputa sobre o grupo se tornou parte da história da música pop. Bob Dylan escreveu uma música, "Talkin 'John Birch Paranoid Blues", que zombou do grupo. Convidado a se apresentar no Ed Sullivan Show em maio de 1963, Dylan, 21 anos, pretendia cantar essa música em particular. Os executivos da CBS Television, aparentemente com medo de ofender os espectadores pró-Birch, não o deixaram. Dylan se recusou a cantar outra música e, durante o ensaio geral do programa, saiu do estúdio. Ele nunca apareceu no Ed Sullivan Show.

Impacto no mainstream

Grande parte da América poderia ter zombado da John Birch Society, mas dentro do Partido Republicano o grupo estava exercendo pressão.

A campanha presidencial do candidato republicano e do conservador Barry Goldwater foi influenciada pela John Birch Society. O próprio Goldwater nunca se alinhou explicitamente com o grupo, mas em sua famosa frase na Convenção Nacional Republicana de 1964, "O extremismo na defesa da liberdade não é vício", muitos ouviram ecos da John Birch Society.

À medida que a sociedade americana mudou nos anos 60, a John Birch Society continuou a se opor ao movimento dos direitos civis. No entanto, Robert Welch se recusou a apoiar o envolvimento da América no Vietnã, pois sustentava que estava sendo sabotado pelos comunistas dentro do governo dos Estados Unidos.

Temas familiares da John Birch Society tornaram-se parte da campanha do candidato independente à presidência George Wallace em 1968. Após a década de 1960, a organização pareceu se tornar irrelevante. Conservadores tradicionais como William F. Buckley haviam denunciado suas opiniões extremas e, à medida que o movimento conservador se transformava antes da eleição de Ronald Reagan em 1980, ele manteve distância de Robert Welch e seus seguidores.

Welch morreu em 1985. Ele havia se aposentado da organização que fundou após sofrer um derrame em 1983.

Legado da John Birch Society

Para muitos americanos, a John Birch Society era uma relíquia peculiar da década de 1960 que havia desaparecido. Mas a organização ainda existe, e pode-se argumentar que parte de sua retórica extremista, que provocou escárnio décadas atrás, se infiltrou na corrente principal do movimento conservador.

Acusações sobre conspirações do governo que são divulgadas regularmente em locais como o Fox News ou o rádio conservador parecem semelhantes às teorias da conspiração que circulavam em livros e panfletos publicados pela John Birch Society. O defensor mais proeminente das teorias da conspiração hoje em dia, Alex Jones, em cujo programa Donald Trump apareceu como candidato à presidência, ecoa rotineiramente repetições de longa data da John Birch Society.

No verão de 2017, o Politico publicou um artigo sobre os capítulos da John Birch Society no Texas. De acordo com o relatório, os membros do grupo foram bem-sucedidos em conseguir que a legislatura do Texas introduzisse projetos de lei destinados a restringir atividades suspeitas das Nações Unidas no Texas e a restringir a disseminação da lei da Sharia nos Estados Unidos. O artigo afirmava que a John Birch Society estava viva e bem, e o grupo estava ganhando novos membros.


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