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O Ciclo Hidrológico

O Ciclo Hidrológico

O ciclo hidrológico é o processo, alimentado pela energia do sol, que move a água entre os oceanos, o céu e a terra.

Podemos começar nosso exame do ciclo hidrológico com os oceanos, que retêm mais de 97% da água do planeta. O sol causa a evaporação da água na superfície do oceano. O vapor d'água sobe e condensa em pequenas gotículas que se agarram às partículas de poeira. Essas gotículas formam nuvens. O vapor de água geralmente permanece na atmosfera por um curto período de tempo, de algumas horas a alguns dias até se transformar em precipitação e cair na terra como chuva, neve, granizo ou granizo.

Alguma precipitação cai sobre a terra e é absorvida (infiltração) ou se transforma em escoamento superficial que gradualmente flui para voçorocas, córregos, lagos ou rios. A água nos córregos e rios flui para o oceano, penetra no solo ou evapora de volta para a atmosfera.

A água no solo pode ser absorvida pelas plantas e depois transferida para a atmosfera por um processo conhecido como transpiração. A água do solo é evaporada na atmosfera. Esses processos são conhecidos coletivamente como evapotranspiração.

Alguma água no solo penetra para baixo em uma zona de rocha porosa que contém água subterrânea. Uma camada de rocha subterrânea permeável capaz de armazenar, transmitir e fornecer quantidades significativas de água é conhecida como aqüífero.

Mais precipitação que evaporação ou evapotranspiração ocorre sobre a terra, mas a maior parte da evaporação da terra (86%) e precipitação (78%) ocorre sobre os oceanos.

A quantidade de precipitação e evaporação é equilibrada em todo o mundo. Enquanto áreas específicas da terra têm mais precipitação e menos evaporação do que outras, e o inverso também é verdadeiro, em escala global ao longo de alguns anos, tudo se equilibra.

A localização da água na terra é fascinante. Você pode ver na lista abaixo que muito pouca água está entre nós nos lagos, no solo e principalmente nos rios.

Abastecimento Mundial de Água por Local

Oceanos - 97,08%
Lençóis de gelo e geleiras - 1,99%
Água Subterrânea - 0,62%
Atmosfera - 0,29%
Lagos (frescos) - 0,01%
Mares interiores e lagos de água salgada - 0,005%
Umidade do solo - 0.004%
Rios - 0,001%

Somente durante as eras glaciais há diferenças notáveis ​​no local de armazenamento de água na terra. Durante esses ciclos frios, há menos água armazenada nos oceanos e mais em camadas de gelo e geleiras.

Pode levar uma molécula individual de água de alguns dias a milhares de anos para concluir o ciclo hidrológico do oceano para a atmosfera e aterrar no oceano novamente, pois pode ficar preso no gelo por um longo tempo.

Para os cientistas, cinco processos principais estão incluídos no ciclo hidrológico: 1) condensação, 2) precipitação, 3) infiltração, 4) escoamento superficial e 5) evapotranspiração. A circulação contínua de água no oceano, na atmosfera e na terra é fundamental para a disponibilidade de água no planeta.


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