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Guerra Civil Americana: Terceira Batalha de Winchester (Opequon)

Guerra Civil Americana: Terceira Batalha de Winchester (Opequon)


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Terceira Batalha de Winchester - Conflito e Data:

A Terceira Batalha de Winchester foi travada em 19 de setembro de 1864, durante a Guerra Civil Americana (1861-1865).

Exércitos e Comandantes

União

  • Major-General Philip Sheridan
  • aprox. 40.000 homens

Confederado

  • Tenente General Jubal A. Cedo
  • aprox. 12.000 homens

Terceira Batalha de Winchester - Histórico:

Em junho de 1864, com seu exército sitiado em Petersburgo pelo tenente-general Ulysses S. Grant, o general Robert E. Lee despachou o tenente-general Jubal A. Cedo para o vale de Shenandoah. Esperava que Early pudesse reverter a sorte dos confederados na área que havia sido prejudicada pela vitória do major-general David Hunter em Piemonte no início do mês, além de desviar algumas forças da União de Petersburgo. Chegando a Lynchburg, Early conseguiu convencer Hunter a se retirar para a Virgínia Ocidental e depois avançou (norte) pelo vale. Ao cruzar para Maryland, ele derrotou uma força da União na Batalha do Monocacy, em 9 de julho. Respondendo a essa crise, Grant dirigiu o VI Corps para o norte, a partir das linhas de cerco, para reforçar Washington, DC. Embora Early tenha ameaçado a capital no final de julho, ele não tinha forças para atacar as defesas da União. Com pouca outra escolha, ele se retirou para o Shenandoah.

Terceira Batalha de Winchester - Sheridan Chega:

Cansado das atividades de Early, Grant formou o Exército de Shenandoah em 1º de agosto e nomeou o major-general Philip H. Sheridan para liderá-lo. Composto pelo VI Corpo do Major-General Horatio Wright, o XIX Corpo do Brigadeiro-General William Emory, o VIII Corpo do Major-General George Crook (Exército da Virgínia Ocidental) e três divisões de cavalaria sob o Major-General Alfred Torbert, esse novo comando recebeu ordens para destruir as forças confederadas em Vale e tornar a região inútil como fonte de suprimentos para Lee. Avançando no Harpers Ferry, Sheridan mostrou inicialmente cautela e sondou para testar a força de Early. Possuindo quatro divisões de infantaria e duas de cavalaria, Early confundiu a tentativa inicial de Sheridan como excesso de cautela e permitiu que seu comando fosse desviado entre Martinsburg e Winchester.

Terceira Batalha de Winchester - Movendo-se para a Batalha:

Aprendendo que os homens de Early estavam dispersos, Sheridan optou por dirigir em Winchester, realizada pela divisão do major-general Stephen D. Ramseur. Avisado do avanço da União, Early trabalhou febrilmente para reconcentrar seu exército. Por volta das 4h30 do dia 19 de setembro, os principais elementos do comando de Sheridan entraram nos estreitos limites do Berryville Canyon, a leste de Winchester. Vendo uma oportunidade de atrasar o inimigo, os homens de Ramseur bloquearam a saída oeste do canyon. Embora, em última análise, tenha sido recuada por Sheridan, a ação de Ramseur ganhou tempo para o Early reunir forças confederadas em Winchester. Avançando do canyon, Sheridan se aproximou da cidade, mas não estava pronto para atacar até o meio-dia.

Terceira Batalha de Winchester - Golpeando Antecipadamente:

Para defender Winchester, Early implantou as divisões dos Major-generais John B. Gordon, Robert Rodes e Ramseur em uma linha norte-sul ao leste da cidade. Pressionando o oeste, Sheridan se preparou para atacar com o VI Corps à esquerda e os elementos do XIX Corps à direita. Finalmente, às 11h40, as forças da União iniciaram seu avanço. Enquanto os homens de Wright avançavam ao longo do Berryville Pike, a divisão do XIX Corps do Brigadeiro-General Cuvier Grover saiu de um terreno conhecido como First Woods e atravessou uma área aberta chamada Middle Field. Sem o conhecimento de Sheridan, Berryville Pike se inclinava para o sul e logo se abriu uma lacuna entre o flanco direito do VI Corps e a divisão de Grover. Suportando severos disparos de artilharia, os homens de Grover atacaram a posição de Gordon e começaram a expulsá-los de uma árvore chamada Second Woods (Mapa).

Embora ele tentasse deter e consolidar seus homens na floresta, as tropas de Grover impetuosamente atacaram através deles. Ao sul, o VI Corps começou a avançar contra o flanco de Ramseur. Com a situação crítica, Gordon e Rodes organizaram rapidamente uma série de contra-ataques para salvar a posição confederada. À medida que avançavam as tropas, este último foi derrubado por uma concha explosiva. Explorando a brecha entre o VI Corps e a divisão de Grover, Gordon recuperou a Second Woods e forçou o inimigo a atravessar Middle Field. Vendo o perigo, Sheridan trabalhou para reunir seus homens enquanto empurrava as divisões dos brigadeiros generais William Dwight (XIX Corps) e David Russell (VI Corps). Avançando, Russell caiu quando uma bala explodiu perto dele e o comando de sua divisão passou para o brigadeiro-general Emory Upton.

Terceira Batalha de Winchester - Sheridan Victorious:

Interrompidos pelos reforços da União, Gordon e os Confederados recuaram de volta para a orla de Second Woods e, nas duas horas seguintes, os lados se envolveram em conflitos de longo alcance. Para quebrar o impasse, Sheridan ordenou que o VIII Corps se formasse na União, no lado direito de Red Bud Run, com a divisão do coronel Isaac Duval ao norte e a divisão do coronel Joseph Thoburn ao sul. Por volta das 15h, ele emitiu ordens para que toda a linha da União avançasse. À direita, Duval ficou ferido e o comando foi passado ao futuro presidente coronel Rutherford B. Hayes. Atingindo o inimigo, as tropas de Hayes e Thoburn fizeram com que a esquerda de Early se desintegrasse. Com sua linha entrando em colapso, ele ordenou que seus homens voltassem a posições mais próximas de Winchester.

Consolidando suas forças, Early formou uma linha em "L" com a esquerda dobrada para trás para enfrentar os homens que avançavam no VIII Corpo. Vindo sob ataques coordenados das tropas de Sheridan, sua posição se tornou mais desesperadora quando Torbert apareceu ao norte da cidade com as divisões de cavalaria do major-general William Averell e do general de brigada Wesley Merritt. Enquanto a cavalaria confederada, liderada pelo major-general Fitzhugh Lee, oferecia resistência em Fort Collier e Star Fort, foi lentamente recuada pelos números superiores de Torbert. Com Sheridan prestes a dominar sua posição e Torbert ameaçando cercar seu exército, Early não viu outra opção a não ser abandonar Winchester para se retirar para o sul.

Terceira Batalha de Winchester - Consequências:

Nos combates da Terceira Batalha de Winchester, Sheridan sofreu 5.020 mortos, feridos e desaparecidos, enquanto os confederados sofreram 3.610 baixas. Batido e em menor número, Early se retirou trinta quilômetros ao sul de Fisher's Hill. Formando uma nova posição defensiva, ele foi atacado por Sheridan dois dias depois. Vencidos na resultante Batalha de Fisher's Hill, os Confederados recuaram novamente, desta vez para Waynesboro. Contra-ataque em 19 de outubro, Early atacou o exército de Sheridan na Batalha de Cedar Creek. Embora tenha tido sucesso no início dos combates, fortes contra-ataques da União efetivamente destruíram seu exército à tarde.

Fontes Selecionadas:


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