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Biografia de Lenny Bruce

Biografia de Lenny Bruce


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Lenny Bruce é considerado um dos comediantes mais influentes de todos os tempos, além de ser um crítico social notável de meados do século XX. No entanto, durante sua vida conturbada, ele era frequentemente criticado, perseguido pelas autoridades e evitado pelo mainstream do entretenimento.

Na América conservadora do final da década de 1950, Bruce emergiu como um dos principais defensores do que foi chamado de "humor doentio". O termo se referia aos quadrinhos que saíam além das piadas sobre ações para zombar das rígidas convenções da sociedade americana.

Dentro de alguns anos, Bruce ganhou seguidores ao espetar o que considerava a hipocrisia subjacente da sociedade americana. Ele denunciou racistas e intolerantes e realizou rotinas focadas em tabus sociais, que incluíam práticas sexuais, uso de drogas e álcool e palavras específicas consideradas inaceitáveis ​​na sociedade educada.

Seu próprio uso de drogas trouxe problemas legais. E, quando se tornou famoso por usar a linguagem proibida, muitas vezes foi preso por obscenidade pública. Por fim, seus infindáveis ​​problemas legais condenaram sua carreira, pois os clubes foram dissuadidos de contratá-lo. E quando ele se apresentou em público, tornou-se propenso a reclamar no palco sobre ser perseguido.

O lendário status de Lenny Bruce se desenvolveu anos após sua morte em 1966, devido a uma overdose de drogas aos 40 anos.

Sua vida curta e conturbada foi o tema do filme de 1974, "Lenny", estrelado por Dustin Hoffman. O filme, indicado ao Oscar de Melhor Filme, foi baseado em uma peça da Broadway, que estreou em 1971. Os mesmos trechos de comédia que levaram Lenny Bruce preso no início dos anos 60 foram destaque em obras de arte dramática respeitadas. início dos anos 70.

O legado de Lenny Bruce resistiu. Comediantes como George Carlin e Richard Pryor foram considerados seus sucessores. Bob Dylan, que o viu se apresentar no início dos anos 1960, finalmente escreveu uma música lembrando uma corrida de táxi que eles haviam compartilhado. E, é claro, vários comediantes citaram Lenny Bruce como uma influência duradoura.

Vida pregressa

Lenny Bruce nasceu como Leonard Alfred Schneider em Mineola, Nova York, em 13 de outubro de 1925. Seus pais se separaram quando ele tinha cinco anos. Sua mãe, nascida Sadie Kitchenburg, acabou se tornando uma artista, trabalhando como dançarina em clubes de strip-tease. Seu pai, Myron "Mickey" Schneider, era um podólogo.

Quando criança, Lenny era fascinado pelos filmes e pelos programas de rádio muito populares da época. Ele nunca terminou o ensino médio, mas com a Segunda Guerra Mundial, ele se alistou na Marinha dos EUA em 1942.

Na Marinha, Bruce começou a se apresentar para colegas marinheiros. Após quatro anos de serviço, ele obteve alta da Marinha alegando ter impulsos homossexuais. (Mais tarde, arrependeu-se disso e conseguiu mudar seu status de dispensa de desonroso para honroso.)

Voltando à vida civil, ele começou a aspirar a uma carreira no show business. Por um tempo, ele teve aulas de atuação. Mas com sua mãe atuando como comediante sob o nome de Sally Marr, ele foi exposto a clubes na cidade de Nova York. Ele subiu ao palco uma noite em um clube no Brooklyn, fazendo impressões de estrelas de cinema e contando piadas. Ele riu. A experiência o deixou viciado em se apresentar e ele ficou determinado a se tornar um comediante profissional.

No final da década de 1940, ele trabalhou como um comediante típico da época, fazendo piadas sobre ações e atuando em resorts de Catskills e em boates do nordeste. Ele experimentou vários nomes artísticos e acabou se estabelecendo em Lenny Bruce.

Em 1949, ele venceu um concurso para artistas aspirantes ao "Talent Scouts de Arthur Godfrey", um programa de rádio muito popular (que também foi transmitido simultaneamente para um público menor de televisão). Esse pouco de sucesso em um programa apresentado por um dos artistas mais populares da América parecia colocar Bruce no caminho de se tornar um comediante convencional.

No entanto, os Godfrey mostram a atenção do triunfo rapidamente. E Bruce passou anos no início dos anos 1950 pulando como um comediante viajante, frequentemente se apresentando em clubes de strip-tease onde o público não se importava com o que os quadrinhos de abertura tinham a dizer. Ele se casou com uma stripper que conheceu na estrada e eles tiveram uma filha. O casal se divorciou em 1957, pouco antes de Bruce encontrar sua posição como ator proeminente de um novo estilo de comédia.

Humor Doente

O termo "humor doentio" foi cunhado no final da década de 1950 e foi usado livremente para descrever comediantes que romperam o molde de piadas banais e banais sobre a sogra. Mort Sahl, que ganhou fama como um comediante de pé fazendo sátira política, era o mais conhecido dos novos comediantes. Sahl quebrou as antigas convenções ao fazer piadas bem pensadas, que não estavam em um padrão previsível de organização e piada.

Lenny Bruce, que surgira como um comediante étnico de Nova York, que falava rápido, não se afastou totalmente das antigas convenções a princípio. Ele borrifou sua entrega com termos em ídiche que muitos comediantes de Nova York poderiam ter usado, mas também falou o idioma que aprendeu na cena hipster na costa oeste.

Clubes na Califórnia, particularmente em San Francisco, foram onde ele desenvolveu a persona que o impulsionou ao sucesso e, por fim, à controvérsia sem fim. Com os escritores de Beat, como Jack Kerouac, ganhando atenção e um pequeno movimento anti-establishment, Bruce subia ao palco e participava de uma comédia de stand-up que tinha uma sensação de forma mais livre do que qualquer outra coisa encontrada em boates.

E os alvos de seu humor eram diferentes. Bruce comentou sobre relações raciais, espetando os segregacionistas do sul. Ele começou a zombar da religião. E ele fez piadas que indicavam uma familiaridade com a cultura das drogas da época.

Suas rotinas no final dos anos 50 soariam quase pitorescas para os padrões atuais. Mas para a América dominante, que recebeu sua comédia dos filmes "I Love Lucy" ou Doris Day, a irreverência de Lenny Bruce foi perturbadora. Uma aparição na televisão em um popular programa de entrevistas noturno apresentado por Steve Allen em 1959 parecia ser uma grande oportunidade para Bruce. Visto hoje, sua aparência parece mansa. Ele aparece como um observador manso e nervoso da vida americana. No entanto, ele falou sobre tópicos, como crianças cheirando cola, que certamente ofenderiam muitos espectadores.

Meses depois, aparecendo em um programa de televisão apresentado pelo editor da revista Playboy Hugh Hefner, Bruce falou bem de Steve Allen. Mas ele zombou dos censores da rede que o impediram de executar parte de seu material.

As aparições na televisão no final dos anos 50 sublinharam um dilema essencial para Lenny Bruce. Quando ele começou a alcançar algo próximo à popularidade convencional, ele se rebelou contra isso. Sua persona como alguém no show business, e familiarizada com as convenções, mas violando ativamente as regras, o atraiu para uma audiência crescente que estava começando a se rebelar contra o que era chamado de "quadrado" da América.

Sucesso e perseguição

No final dos anos 50, os álbuns de comédia tornaram-se populares entre o público, e Lenny Bruce encontrou inúmeros novos fãs lançando gravações de suas rotinas de boates. Em 9 de março de 1959, a Billboard, a principal revista comercial da indústria fonográfica, publicou uma breve resenha de um novo álbum de Lenny Bruce, "The Sick Humor of Lenny Bruce", que, em meio à gíria estressada do show business, o comparou favoravelmente a um lendário cartunista da revista New Yorker:

"O humorístico Lenny Bruce tem o talento de Charles Addams de obter gargalhadas com tópicos macabros. Nenhum assunto é sagrado demais para seus esforços de fazer cócegas nas costelas. Sua estranha marca de humor cresce no ouvinte e atualmente está crescendo em um número considerável de multidões. que ele está se tornando um favorito nos pontos inteligentes. A fotografia em quatro cores da capa do álbum é uma proteção para os olhos e resume a comédia fora do beatnik de Bruce: ele é mostrado desfrutando de um piquenique no cemitério. "

Em dezembro de 1960, Lenny Bruce se apresentou em um clube de Nova York e recebeu uma crítica geralmente positiva no New York Times. O crítico Arthur Gelb, teve o cuidado de alertar os leitores que o ato de Bruce era "apenas para adultos". No entanto, ele o comparou favoravelmente a uma "pantera" que "ronda suavemente e morde bruscamente".

A resenha do New York Times observou como o ato de Bruce parecia peculiar na época:

"Embora às vezes ele pareça estar se esforçando ao máximo para antagonizar sua audiência, Bruce mostra um ar de moralidade tão patente que seus lapsos de gosto são muitas vezes perdoáveis. A questão, porém, é se o tipo de choque irônico a terapia que ele administra é uma tarifa legítima para boates, no que diz respeito ao cliente típico ".

E, o jornal observou que ele estava cortejando controvérsia:

"Ele muitas vezes leva suas teorias a conclusões nuas e pessoais e conquistou por suas dores o apelido de 'doente'. Ele é um homem feroz que não acredita na santidade da maternidade ou na Associação Médica Americana.Ele até tem uma palavra cruel para Smoky, o Urso.É verdade que Smoky não incendeia incêndios florestais, admite Bruce. Escoteiros por seus chapéus. "

Com uma publicidade tão proeminente, parecia que Lenny Bruce estava posicionado para ser uma grande estrela. E em 1961, ele chegou a um ponto alto para um artista, fazendo um show no Carnegie Hall. No entanto, sua natureza rebelde o levou a continuar quebrando fronteiras. E logo seu público muitas vezes continha detetives de vice-esquadrões locais que queriam prendê-lo por usar linguagem obscena.

Ele foi preso em várias cidades por acusações de obscenidade pública e ficou atolado em brigas judiciais. Após uma prisão após uma apresentação na cidade de Nova York em 1964, uma petição foi distribuída em seu nome. Escritores e intelectuais de destaque, incluindo Norman Mailer, Robert Lowell, Lionel Trilling, Allen Ginsberg e outros, assinaram a petição.

O apoio da comunidade criativa foi bem-vindo, mas não resolveu um grande problema de carreira: com a ameaça de prisão sempre pairando sobre ele, e os departamentos de polícia locais determinados a incomodar Bruce e qualquer pessoa que lidasse com ele, os donos de boates ficaram intimidados . Suas reservas secaram.

À medida que suas dores de cabeça legais se multiplicavam, o uso de drogas de Bruce parecia acelerar. E, quando ele subiu ao palco, suas performances se tornaram irregulares. Ele podia ser brilhante no palco, ou em algumas noites ele parecia confuso e sem graça, falando sobre suas batalhas na corte. O que havia sido recente no final da década de 1950, uma rebelião espirituosa contra a vida americana convencional, se transformou em um triste espetáculo de um homem paranóico e perseguido, atacando seus antagonistas.

Morte e Legado

Em 3 de agosto de 1966, Lenny Bruce foi descoberto morto em sua casa em Hollywood, Califórnia. Um obituário do New York Times mencionou que, quando seus problemas legais começaram a aumentar em 1964, ele havia ganho apenas US $ 6.000 em performances. Quatro anos antes, ele ganhara mais de US $ 100.000 por ano.

A provável causa da morte foi apontada como "uma overdose de narcóticos".

O famoso produtor musical Phil Spector (que, décadas mais tarde, seria condenado por assassinato) colocou um anúncio em memória na edição de 20 de agosto de 1966 da Billboard. O texto começou:

"Lenny Bruce está morto. Ele morreu de overdose da polícia. No entanto, sua arte e o que ele disse ainda estão vivos. Ninguém precisa mais ser submetido a intimidação injusta por vender álbuns de Lenny Bruce - Lenny não pode mais apontar o dedo para verdade para ninguém. "

A memória de Lenny Bruce, é claro, perdura. Mais tarde, os comediantes seguiram sua liderança e usaram livremente a linguagem que atraía detetives aos shows de Bruce. E seus esforços pioneiros para levar a comédia stand-up para além de banais frases simples, para comentários ponderados sobre questões importantes se tornaram parte do mainstream americano.


Assista o vídeo: FATOS HISTÉRICOS # 53 - LENNY BRUCE O REI DO STAND UP COMEDY (Janeiro 2023).

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