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Igbo Ukwu (Nigéria): Enterro e Santuário da África Ocidental

Igbo Ukwu (Nigéria): Enterro e Santuário da África Ocidental


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Igbo Ukwu é um sítio arqueológico da Idade do Ferro da África, localizado perto da moderna cidade de Onitsha, na zona florestal do sudeste da Nigéria. Embora não esteja claro que tipo de site é assentamento, residência ou enterro, sabemos que o Igbo Ukwu foi usado durante o final do século 10 DC.

Igbo-Ukwu foi descoberto em 1938 por trabalhadores que estavam cavando uma cisterna e escavados profissionalmente por Thurston Shaw em 1959/60 e 1974. Eventualmente, três localidades foram identificadas: Igbo-Isaiah, uma câmara de armazenamento subterrâneo; Igbo-Richard, uma câmara funerária, uma vez forrada com tábuas de madeira e esteiras de piso, contendo os restos mortais de seis indivíduos; e Igbo-Jonas, um esconderijo subterrâneo de objetos rituais e cerimoniais que se pensa ter sido coletado durante o desmantelamento de um santuário.

Enterros em Igbo-Ukwu

A localidade de Igbo-Richard era claramente um local de sepultamento para uma pessoa de elite (rica), enterrada com uma grande variedade de bens funerários, mas não se sabe se essa pessoa era governante ou se tinha algum outro papel religioso ou secular em sua comunidade . O enterro principal é um adulto sentado em um banquinho de madeira, vestido com roupas finas e com ricos efeitos graves, incluindo mais de 150.000 contas de vidro. Os restos de cinco atendentes foram encontrados ao lado.

O enterro incluiu vários elaborados vasos, tigelas e ornamentos de bronze fundido, feitos com a técnica de cera perdida (ou látex perdido). Presas de elefante e objetos de bronze e prata ilustrados com elefantes foram encontrados. O pomo de bronze de um punho de espada na forma de cavalo e cavaleiro também foi encontrado neste enterro, assim como objetos de madeira e tecidos vegetais preservados por sua proximidade com artefatos de bronze.

Artefatos em Igbo-Ukwu

Mais de 165.000 contas de vidro e cornalina foram encontradas em Igbo-Ukwu, assim como objetos de cobre, bronze e ferro, cerâmica quebrada e completa e osso de animal queimado. A grande maioria das contas era feita de vidro monocromático, nas cores amarelo, azul acinzentado, azul escuro, verde escuro, azul pavão e marrom marrom avermelhado. Havia também miçangas listradas e miçangas multicoloridas, além de miçangas de pedra e algumas miçangas polidas e sem brilho de quartzo. Algumas das contas e brasses incluem a representação de elefantes, cobras enroladas, felinos grandes e carneiros com chifres curvos.

Até a presente data, nenhum workshop sobre fabricação de contas foi encontrado em Igbo-Ukwu e, durante décadas, a variedade e variedade de contas de vidro encontradas ali foram motivo de um grande debate. Se não houver oficina, de onde vieram as contas? Os estudiosos sugeriram conexões comerciais com os fabricantes de contas indianos, egípcios, do Oriente Próximo, islâmicos e venezianos. Isso alimentou outro debate sobre que tipo de rede comercial Igbo Ukwu fazia parte. Foi o comércio com o vale do Nilo, ou com a costa da África Oriental e suaíli, e como era essa rede comercial trans-saariana? Além disso, o povo Igbo-Ukwu trocava escravos, marfim ou prata por contas?

Análise das contas

Em 2001, o JEG Sutton argumentou que as contas de vidro poderiam ter sido fabricadas em Fustat (Antigo Cairo) e a cornalina poderia ter vindo de fontes egípcias ou saarianas, ao longo de rotas comerciais trans-saarianas. Na África Ocidental, o início do segundo milênio viu uma dependência crescente das importações de latão pronto do norte da África, que foi retrabalhado nas famosas cabeças de Ife de cera perdida.

Em 2016, Marilee Wood publicou sua análise química de contas de contato pré-europeias em sites de toda a África Subsaariana, incluindo 124 de Igbo-Ukwu, incluindo 97 de Igbo-Richard e 37 de Igbo-Isaiah. Verificou-se que a maioria das contas de vidro monocromáticas foi fabricada na África Ocidental, a partir de uma mistura de cinza de plantas, soda e sílica, a partir de tubos de vidro trefilados que foram cortados em segmentos. Ela descobriu que as contas policromáticas decoradas, as contas segmentadas e as finas contas tubulares com seções transversais em diamante ou triangulares provavelmente foram importadas na forma acabada do Egito ou de outros lugares.

O que era Igbo-Ukwu?

A principal questão das três localidades em Igbo-Ukwu persiste como função do site. O local era simplesmente o local de santuário e sepultamento de um governante ou personagem ritual importante? Outra possibilidade é que ela possa ter sido parte de uma cidade com uma população residente - e, dada a fonte da África Ocidental das contas de vidro, pode muito bem ter havido um bairro industrial / metalúrgico. Caso contrário, é provável que exista algum tipo de centro industrial e artístico entre Igbo-Ukwu e as minas onde os elementos de vidro e outros materiais foram extraídos, mas isso ainda não foi identificado.

Haour e colegas (2015) relataram trabalhos em Birnin Lafiya, um grande assentamento no arco oriental do rio Níger no Benin, que promete lançar luz sobre vários locais do final do primeiro milênio ao início do segundo milênio na África Ocidental, como Igbo-Ukwu , Gao, Bura, Kissi, Oursi e Kainji. A pesquisa interdisciplinar e internacional de cinco anos chamada Crossroads of Empires pode muito bem ajudar a entender o contexto de Igbo-Ukwu.

Fontes

  • Haour A, Nixon S, N'Dah D, Magnavita C e Livingstone Smith A. 2016. O monte de assentamentos de Birnin Lafiya: novas evidências do arco oriental do rio Níger. Antiguidade 90(351):695-710.
  • Insoll T e Shaw T. 1997. Gao e Igbo-Ukwu: Miçangas, comércio inter-regional e mais além. Revisão Arqueológica Africana 14(1):9.
  • Onwuejeogwu. MA e Onwuejeogwu BO. 1977. A busca pelos elos perdidos no namoro e na interpretação dos achados de Igbo Ukwu. Paideuma 23:169-188.
  • Phillipson, David W. 2005. Arqueologia Africana (terceira edição). Cambridge University Press, Cambridge.
  • Sutton JEG. 2001. Igbo-Ukwu e o Nilo. Revisão Arqueológica Africana 18(1):49-62.
  • Wood M. 2016. Contas de vidro da África subsaariana de contato pré-europeu: o trabalho de Peter Francis revisitado e atualizado. Pesquisa Arqueológica na Ásia 6:65-80.


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