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Os prós e contras dos OGM

Os prós e contras dos OGM

Se você está confuso sobre os prós e contras dos organismos geneticamente modificados (OGM), não está sozinho. Embora essa tecnologia relativamente nova esteja repleta de questões de bioética, os argumentos a favor e contra os OGMs são difíceis de pesar, porque é difícil saber quais são os riscos - até que algo dê errado.

Os OGM podem não ser naturais, mas nem tudo o que é natural é bom para nós, e nem tudo que não é natural é ruim para nós. Por exemplo, cogumelos venenosos são naturais, mas não devemos comê-los. Lavar os alimentos antes de comer não é natural (a menos que você seja um guaxinim), mas é mais saudável para nós.

OGM é um termo amplo

Os OGM estão no mercado desde 1996, portanto, se todos eles fossem uma ameaça imediata à saúde, você pensaria que já saberíamos disso. Parte da confusão com relação aos OGM resulta do amplo escopo que o termo "organismo geneticamente modificado" inclui (embora a definição tenha se estreitado e não mais inclua alterações genéticas resultantes do processo de acasalamento e mutação natural). O consenso geral entre produtores de alimentos e muitos consumidores é que "nem todos os OGM" são ruins. Os avanços científicos na manipulação da genética de plantas são, na verdade, os principais responsáveis ​​pelo sucesso comercial das culturas nos Estados Unidos, especialmente milho e soja.

Embora o aumento da produção seja considerado uma vantagem por muitos, estudos sobre o impacto a longo prazo na saúde de consumir produtos OGM ainda não são conclusivos. Novas iniciativas legislativas nos Estados Unidos procuram forçar os produtores a rotular os produtos como geneticamente modificados. Mas se essa rotulagem levará a um melhor entendimento ou mais confusão sobre o status de OGM de um produto, ainda não se sabe.

OGM e rotulagem

Os defensores da rotulagem de OGM acreditam que os consumidores devem poder decidir por si mesmos se desejam ou não consumir produtos OGM. Na União Européia, a definição legal de organismo geneticamente modificado é "um organismo, com exceção dos seres humanos, no qual o material genético foi alterado de uma maneira que não ocorre naturalmente por acasalamento e / ou recombinação natural". É ilegal na UE. deliberadamente liberar um OGM no meio ambiente, e itens alimentares que contenham mais de 1% de OGM devem ser rotulados como tal.

Em 2017, o governo dos EUA aprovou uma lei nacional de rotulagem de alimentos geneticamente modificados (OGM) para garantir um padrão uniforme para a rotulagem de OGM (também conhecidos como alimentos de BE / bioengenharia). No ano anterior, o Congresso aprovou a Lei do Padrão Nacional de Divulgação de Alimentos para Bioengenharia que exigia que o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) estabelecesse um padrão de rotulagem para OGM.

Embora os requisitos tenham entrado em vigor em julho de 2018, após um período de comentários públicos, o USDA estendeu o prazo de implementação por dois anos. A lei entrará em vigor no início de 2020 e exigirá que as empresas de alimentos estejam em conformidade até 1º de janeiro de 2022.

Por que saber o que é importante em seus alimentos

Essa alteração dos genes geralmente envolve a inserção de material genético em um organismo em um laboratório sem a égide do acasalamento, reprodução ou reprodução natural. Em outras palavras, em vez de criar duas plantas ou animais juntos para incentivar certas características de sua prole, a planta, o animal ou o micróbio possui DNA de outro organismo inserido.

Os produtos geneticamente modificados contêm novas proteínas que podem desencadear reações alérgicas em pessoas alérgicas a um dos componentes do OGM ou em pessoas alérgicas apenas à nova substância. Além disso, os aditivos alimentares geralmente reconhecidos como seguros (GRAS) não precisam passar por rigorosos testes de toxicidade para provar sua segurança. Em vez disso, sua segurança geralmente é baseada em estudos de toxicidade publicados no passado. A FDA concedeu o status GRAS a 95% dos OGMs enviados.

Argumentos para uso de OGM

A tecnologia OGM pode desenvolver culturas com maior produtividade e mais nutrientes, enquanto utiliza menos fertilizantes e menos pesticidas. Se você mora nos Estados Unidos, provavelmente está comendo OGM ou gado que foi alimentado com OGM: 88% do milho e 94% da soja cultivada nos EUA foram geneticamente modificados para serem resistentes a herbicidas e / ou insetos. resistente.

Além do aumento da produção, a tecnologia OGM também acelera a evolução. Com a criação tradicional, pode levar várias gerações até que a característica desejada seja suficientemente destacada na prole, e cada nova geração deve atingir a maturidade sexual antes de poder ser criada como parte do ciclo.

Com a tecnologia OGM, no entanto, o genótipo desejado pode ser criado instantaneamente na geração atual e, como a engenharia genética move genes discretos ou blocos de genes por vez, a tecnologia OGM é realmente mais previsível do que a criação tradicional, durante a qual milhares de genes de cada pai são transferidos aleatoriamente para seus filhos.

Argumentos contra o uso de OGM

Os argumentos mais comuns contra os OGMs são que eles não foram testados completamente, têm resultados menos previsíveis e podem ser potencialmente prejudiciais à saúde humana, animal e agrícola como resultado. Estudos já mostraram que os OGM são perigosos para os ratos. Uma revisão de 2011 em Ciências do Ambiente Europa de 19 estudos nos quais soja e milho geneticamente modificados foram fornecidos a mamíferos descobriram que uma dieta de OGM muitas vezes levava a problemas de fígado e rins.

Outra preocupação é que plantas ou animais geneticamente modificados podem cruzar com populações selvagens, criando problemas como explosões populacionais ou acidentes ou descendentes com características perigosas que prejudicariam ainda mais o delicado ecossistema. Em termos de agricultura, teme-se que os OGM levem inevitavelmente a um declínio no cultivo misto e a um aumento na monocultura, o que é perigoso porque ameaça a diversidade biológica de nosso suprimento de alimentos.

Os OGM estão transferindo genes de uma maneira muito mais imprevisível do que a criação natural permite. Isso não parece necessariamente ruim até que você considere que a criação de OGM é um tipo de engenharia genética que pode ser dividida em diferentes subcategorias. Embora os organismos cisgênicos contenham DNA de um membro da mesma espécie e, portanto, geralmente sejam considerados menos arriscados, os organismos transgênicos contêm DNA de outra espécie - e é aí que você encontra problemas.

Uma das salvaguardas internas da criação natural é que um membro de uma espécie não produzirá filhotes férteis com um membro de outra espécie. Com a tecnologia transgênica, os cientistas estão transferindo genes não apenas entre espécies, mas também através de reinos, inserindo genes de animais em micróbios ou plantas. Os genótipos resultantes nunca poderiam existir na natureza - e o processo é muito mais imprevisível do que cruzar uma maçã Macintosh com uma maçã Red Delicious.

OGM vs. Direitos dos Animais

Os ativistas dos direitos dos animais acreditam que os animais têm um valor intrínseco separado de qualquer valor que eles têm para os seres humanos e que os animais têm o direito de estar livres do uso, opressão, confinamento e exploração humanos. Embora os OGM possam tornar a agricultura mais eficiente, reduzindo assim o impacto humano na vida selvagem e nos habitats selvagens, os organismos geneticamente modificados levantam algumas preocupações específicas sobre os direitos dos animais.

A tecnologia OGM geralmente envolve experiências com animais. Os animais são usados ​​como fonte de material genético ou como destinatário de material genético, como foi o caso de águas-vivas e corais para criar ratos, peixes e coelhos brilhantes geneticamente modificados para o comércio de animais de estimação.

O patenteamento de animais geneticamente modificados também é motivo de preocupação para os ativistas dos direitos dos animais. Patentear animais equivale a tratá-los como propriedade e não como seres vivos sencientes. Os defensores dos animais acreditam nas reveses - que os animais são sencientes, seres vivos, em oposição às coisas que as pessoas possuem - e veem o patenteamento de animais como um passo na direção errada.

De acordo com a Lei de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos dos EUA, novos aditivos alimentares devem ser comprovadamente seguros. Embora não haja testes necessários, o FDA oferece diretrizes para estudos de toxicidade que incluem roedores e não roedores, geralmente cães. Embora alguns oponentes dos OGM estejam exigindo mais testes a longo prazo, os defensores dos animais devem se abster de fazê-lo, pois mais testes significarão mais animais sofrendo em laboratórios.

Fontes

  • Philpott, Tom. "Os alimentos geneticamente modificados são seguros para comer?" Mãe Jones. 30 de setembro de 2011.
  • Séralini, Gilles-Eric; Mesnage, Robin; Clair, Emilie; Gress, Steeve; Spiroux de Vendômois, Joël; Cellier, Dominique. "Avaliações de segurança de culturas geneticamente modificadas: limites atuais e possíveis melhorias". SpringerOpen: Ciências Ambientais na Europa. 1 de março de 2011.
  • "No mouse patenteado: deixe a razão governar." Chicago Tribune. 17 de abril de 1988.
  • "Tudo o que você precisa saber sobre rotulagem de OGM em 2019". Blog de famílias de fazenda de Illinois. 2019.


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