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Vida pré-histórica durante a época do Eoceno

Vida pré-histórica durante a época do Eoceno


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A época do Eoceno começou 10 milhões de anos após a extinção dos dinossauros, 65 milhões de anos atrás, e continuou por mais 22 milhões de anos, até 34 milhões de anos atrás. Como na época anterior do Paleoceno, o Eoceno foi caracterizado pela adaptação e disseminação contínuas de mamíferos pré-históricos, que preencheram os nichos ecológicos deixados abertos pelo desaparecimento dos dinossauros. O Eoceno constitui a parte intermediária do período do Paleogene (65 a 23 milhões de anos atrás), precedido pelo Paleoceno e sucedido na época do Oligoceno (34 a 23 milhões de anos atrás); todos esses períodos e épocas faziam parte da Era Cenozóica (65 milhões de anos atrás até o presente).

Clima e Geografia

Em termos climáticos, a época do Eoceno começou de onde o Paleoceno parou, com um aumento contínuo das temperaturas globais para níveis quase mesozóicos. No entanto, a última parte do Eoceno viu uma acentuada tendência de resfriamento global, provavelmente relacionada à diminuição dos níveis de dióxido de carbono na atmosfera, que culminou na reforma das calotas polares nos pólos norte e sul. Os continentes da Terra continuaram à deriva em direção a suas posições atuais, tendo se separado do supercontinente do norte Laurasia e do supercontinente do sul Gondwana, embora a Austrália e a Antártica ainda estivessem conectadas. A época do Eoceno também testemunhou a ascensão das montanhas ocidentais da América do Norte.

Vida terrestre durante a época do Eoceno

Os perissodáctilos (ungulados com dedos ímpares, como cavalos e antas) e os artiodácteis (ungulados com dedos pares, como veados e porcos) podem todos traçar sua ascendência até os gêneros de mamíferos primitivos da época do Eoceno. Phenacodus, um ancestral pequeno, de aparência genérica, de mamíferos com cascos, viveu durante o início do Eoceno, enquanto o final do Eoceno testemunhou "bestas-trovão" muito maiores, como Brontotherium e Embolotherium. Os predadores carnívoros evoluíram em sincronia com esses mamíferos mastigadores de plantas: o Eocene Mesonyx inicial pesava apenas um cachorro grande, enquanto o falecido Eocene Andrewsarchus era o maior mamífero terrestre que comia carne que já viveu. Os primeiros morcegos reconhecíveis (como Palaeochiropteryx), elefantes (como Phiomia) e primatas (como Eosimias) também evoluíram durante o curso da época do Eoceno.

Como é o caso dos mamíferos, muitas ordens modernas de pássaros podem traçar suas raízes até os ancestrais que viveram durante a época do Eoceno (mesmo que os pássaros como um todo tenham evoluído, talvez mais de uma vez, durante a Era Mesozóica). As aves mais notáveis ​​do Eoceno eram pinguins gigantes, como tipificado pelo Inkayacu de 100 libras da América do Sul e pelo Anthropornis de Austrália de 200 libras. Outro pássaro Eoceno importante foi Presbyornis, um pato pré-histórico do tamanho de uma criança.

Crocodilos (como o estranhamente Pristichampsus), tartarugas (como o Puppigerus de olhos grandes) e cobras (como os Gigantophis de 33 pés de comprimento) todos continuaram a florescer durante a época do Eoceno, muitos deles atingindo tamanhos substanciais à medida que preencheram os nichos deixados abertos por seus parentes de dinossauros (embora a maioria não tenha atingido o tamanho gigante de seus ancestrais imediatos do Paleoceno). Lagartos muito menores, como a Cryptolacerta de 15 cm de comprimento, também eram uma visão comum (e fonte de alimento para animais maiores).

Vida marinha durante a época do Eoceno

A época do Eoceno foi quando as primeiras baleias pré-históricas deixaram a terra seca e optaram por uma vida no mar, uma tendência que culminou no meio Eoceno Basilosaurus, que atingiu comprimentos de até 60 pés e pesava entre 50 e 75 toneladas. Os tubarões continuaram a evoluir também, mas poucos fósseis são conhecidos nesta época. De fato, os fósseis marinhos mais comuns da época do Eoceno são pequenos peixes, como Knightia e Enchodus, que lavam os lagos e rios da América do Norte em vastas escolas.

Vida vegetal durante a época do Eoceno

O calor e a umidade do início da época do Eoceno tornaram um período paradisíaco para florestas densas e florestas tropicais, que se estendiam quase até os pólos norte e sul (a costa da Antártica estava alinhada com florestas tropicais há cerca de 50 milhões de anos!) no Eoceno, o resfriamento global produziu uma mudança dramática: as selvas do hemisfério norte desapareceram gradualmente, para serem substituídas por florestas decíduas que poderiam lidar melhor com as variações sazonais de temperatura. Um importante desenvolvimento havia acabado de começar: as primeiras gramíneas evoluíram durante a época do Eoceno, mas não se espalharam pelo mundo (fornecendo sustento para cavalos e ruminantes que vagam nas planícies) até milhões de anos depois.


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