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Mudança Global do Clima e Evolução

Mudança Global do Clima e Evolução


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Parece que toda vez que uma nova história é criada pela mídia sobre ciência, é necessário que haja algum tipo de assunto ou debate controverso. A Teoria da Evolução não é estranha à controvérsia, especialmente a idéia de que os seres humanos evoluíram ao longo do tempo a partir de outras espécies. Muitos grupos religiosos e outros não acreditam na evolução por causa desse conflito com suas histórias de criação.

Outro tópico controverso da ciência frequentemente comentado pela mídia é a mudança climática global ou o aquecimento global. A maioria das pessoas não discute que a temperatura média da Terra está aumentando a cada ano. No entanto, a controvérsia ocorre quando há uma afirmação de que as ações humanas estão causando a aceleração do processo.

A maioria dos cientistas acredita que a evolução e as mudanças climáticas globais são verdadeiras. Então, como um afeta o outro?

Alterações climáticas globais

Antes de conectar os dois assuntos científicos controversos, é importante primeiro entender o que os dois são individualmente. A mudança climática global, uma vez chamada aquecimento global, é baseada no aumento anual da temperatura média global. Em resumo, a temperatura média de todos os lugares da Terra aumenta a cada ano. Esse aumento de temperatura parece estar causando muitos problemas ambientais em potencial, incluindo o derretimento das calotas polares, desastres naturais mais extremos, como furacões e tornados, e áreas maiores estão sendo afetadas pelas secas.

Os cientistas associaram o aumento da temperatura a um aumento geral no número de gases de efeito estufa no ar. Gases de efeito estufa, como dióxido de carbono, são necessários para manter um pouco de calor retido em nossa atmosfera. Sem alguns gases de efeito estufa, seria muito frio para a vida sobreviver na Terra. No entanto, muitos gases de efeito estufa podem ter efeitos extremos na vida presente.

Controvérsia

Seria muito difícil contestar que a temperatura global média da Terra está aumentando. Existem números que provam isso. No entanto, ainda é um assunto polêmico, porque muitas pessoas não acreditam que os humanos estejam causando a aceleração da mudança climática global, como sugerem alguns cientistas. Muitos oponentes da idéia afirmam que a Terra fica ciclicamente mais quente e mais fria por longos períodos de tempo, o que é verdade. A Terra entra e sai das eras glaciais em intervalos um tanto regulares e desde antes da vida e muito antes dos seres humanos surgirem.

Por outro lado, não há dúvida de que os estilos de vida humanos atuais adicionam gases de efeito estufa ao ar a uma taxa muito alta. Alguns gases de efeito estufa são expulsos das fábricas para a atmosfera. Os automóveis modernos liberam muitos tipos de gases de efeito estufa, incluindo dióxido de carbono, que ficam presos em nossa atmosfera. Além disso, muitas florestas estão desaparecendo porque os humanos as estão cortando para criar mais espaço para viver e agricultura. Isso causa um grande impacto na quantidade de dióxido de carbono no ar, porque árvores e outras plantas podem usar dióxido de carbono e produzir mais oxigênio através do processo de fotossíntese. Infelizmente, se essas árvores grandes e maduras forem cortadas, o dióxido de carbono se acumula e retém mais calor.

O Efeito na Evolução

Como a evolução é mais simplesmente definida como a mudança nas espécies ao longo do tempo, como o aquecimento global pode mudar uma espécie? A evolução é impulsionada pelo processo de seleção natural. Como Charles Darwin explicou pela primeira vez, a seleção natural é quando as adaptações favoráveis ​​para um determinado ambiente são escolhidas em detrimento das adaptações menos favoráveis. Em outras palavras, os indivíduos de uma população que possuem características mais adequadas ao ambiente imediato viverão o suficiente para reproduzir e transmitir essas características e adaptações favoráveis ​​aos filhos. Eventualmente, os indivíduos que possuem características menos favoráveis ​​para esse ambiente terão que mudar para um ambiente novo e mais adequado ou desaparecerão e essas características não estarão mais disponíveis no pool genético para as novas gerações de descendentes. Idealmente, isso criaria as espécies mais fortes possíveis para viver vidas longas e prósperas em qualquer ambiente.

Seguindo essa definição, a seleção natural depende do ambiente. À medida que o ambiente muda, os traços ideais e as adaptações favoráveis ​​para essa área também mudam. Isso poderia significar que as adaptações em uma população de uma espécie que antes eram as melhores agora estão se tornando muito menos favoráveis. Isso significa que as espécies terão que se adaptar e talvez até sofrer especiação para criar um conjunto mais forte de indivíduos para sobreviver. Se as espécies não puderem se adaptar com rapidez suficiente, elas serão extintas.

Ursos polares e outras espécies ameaçadas

Por exemplo, atualmente, os ursos polares estão na lista de espécies ameaçadas devido às mudanças climáticas globais. Os ursos polares vivem em áreas onde há gelo muito espesso nas regiões polares do norte da Terra. Eles têm camadas muito grossas de pêlo e camadas e camadas de gordura para se aquecer. Eles dependem de peixes que vivem sob o gelo como fonte primária de alimento e se tornaram pescadores especializados em gelo para sobreviver. Infelizmente, com o derretimento das calotas polares, os ursos polares estão obsoletos em suas adaptações que antes eram favoráveis ​​e não estão se adaptando rapidamente. As temperaturas estão aumentando naquelas áreas que tornam a pele e a gordura extra nos ursos polares mais um problema do que uma adaptação favorável. Além disso, o gelo espesso que já estava lá para andar é muito fino para aguentar mais o peso dos ursos polares. Portanto, nadar se tornou uma habilidade muito necessária para os ursos polares.

Se o aumento atual da temperatura se mantiver ou acelerar, não haverá mais ursos polares. Aqueles que têm genes para serem grandes nadadores viverão um pouco mais do que aqueles que não possuem esse gene, mas, eventualmente, todos provavelmente desaparecerão, pois a evolução leva muitas gerações e simplesmente não há tempo suficiente.

Existem muitas outras espécies em toda a Terra que estão no mesmo tipo de situação que os ursos polares. As plantas estão tendo que se adaptar a diferentes quantidades de chuva do que é habitual em suas áreas, outros animais precisam se adaptar às mudanças de temperatura e, ainda assim, outros precisam lidar com seus habitats desaparecendo ou mudando devido à interferência humana. Não há dúvida de que as mudanças climáticas globais estão causando problemas e aumentando a necessidade de um ritmo mais rápido de evolução, a fim de evitar extinções em massa em todo o mundo.


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