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Como Viola Desmond desafiou a segregação no Canadá

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Há muito que ela é comparada a Rosa Parks, e agora Viola Desmond, pioneira em direitos civis, aparecerá na nota de 10 dólares do Canadá. Conhecida por se recusar a sentar-se na seção segregada de um cinema, Desmond agradecerá a nota, a partir de 2018. Ela substituirá o primeiro primeiro-ministro do Canadá, John A. Macdonald, que será apresentado em uma proposta de maior valor.

Desmond foi escolhido para aparecer na moeda depois que o Banco do Canadá solicitou envios para as icônicas mulheres canadenses serem incluídas na conta. As notícias de que ela foi escolhida vieram vários meses após o anúncio de que Harriet Tubman, escrava e abolicionista, apareceria na fatura de US $ 20 nos Estados Unidos.

“Hoje se trata de reconhecer a contribuição incalculável que todas as mulheres tiveram e continuam a ter na formação da história do Canadá”, disse o ministro das Finanças do Canadá Bill Morneau sobre a seleção de Desmond em dezembro de 2016. “A própria história de Viola Desmond lembra a todos nós que grandes mudanças podem comece com momentos de dignidade e bravura. Ela representa coragem, força e determinação - qualidades que todos devemos aspirar todos os dias. ”

Foi um longo caminho para colocar Desmond na conta. O Banco do Canadá recebeu 26.000 indicações e, eventualmente, reduziu esse número para apenas cinco finalistas. Desmond venceu a poeta mohawk E. Pauline Johnson, a engenheira Elizabeth MacGill, a corredora Fanny Rosenfeld e a sufragista Idola Saint-Jean. Mas americanos e canadenses admitiram que sabiam pouco sobre o pioneiro das relações raciais antes da decisão histórica de apresentá-la na moeda canadense.

Quando Desmond venceu a competição, no entanto, o primeiro-ministro canadense Justin Trudeau chamou a seleção de "uma escolha fantástica".

Ele descreveu Desmond como uma “empresária, líder da comunidade e lutadora corajosa contra o racismo”.

Então, por que suas contribuições para a sociedade foram tão importantes que ela será imortalizada na moeda do país? Familiarize-se com Desmond com esta biografia.

Um pioneiro que retribuiu

Desmond nasceu Viola Irene Davis em 6 de julho de 1914, em Halifax, Nova Escócia. Ela cresceu na classe média, e seus pais, James Albert e Gwendolin Irene Davis, estavam muito envolvidos na comunidade negra de Halifax.

Quando ela atingiu a maioridade, Desmond inicialmente seguiu uma carreira de professor. Mas quando criança, Desmond desenvolveu um interesse em cosmetologia devido à escassez de produtos capilares pretos disponíveis em sua área. O fato de seu pai trabalhar como barbeiro também deve ter inspirado ela.

As escolas de beleza de Halifax estavam fora dos limites das mulheres negras, então Desmond viajou para Montreal para frequentar a Field Beauty Culture School, uma das raras instituições que aceitavam estudantes negros. Ela também viajou para os Estados Unidos para obter a experiência que procurava. Ela até treinou com Madame C.J. Walker, que se tornou milionária por tratamentos e produtos de beleza pioneiros para afro-americanos. A tenacidade de Desmond valeu a pena quando recebeu um diploma da Apex College of Beauty Culture and Hairdressing em Atlantic City, NJ.

Quando Desmond recebeu o treinamento necessário, ela abriu um salão próprio, o Studio of Beauty Culture de Vi em Halifax, em 1937. Ela também abriu uma escola de beleza, a Desmond School of Beauty Culture, porque não queria outras mulheres negras. ter que suportar os obstáculos que ela teve para receber treinamento.

Aproximadamente 15 mulheres se formavam em sua escola a cada ano, e elas saíam equipadas com o know-how para abrir seus próprios salões e fornecer trabalho para mulheres negras em suas comunidades, pois os alunos de Desmond vinham de Nova Escócia, New Brunswick e Quebec. Como Desmond, essas mulheres haviam sido rejeitadas em escolas de beleza brancas.

Seguindo os passos de Madame C.J. Walker, Desmond também lançou uma linha de beleza chamada Vi's Beauty Products.

A vida amorosa de Desmond se sobrepunha às suas aspirações profissionais. Ela e o marido, Jack Desmond, lançaram uma barbearia híbrida e um salão de beleza juntos.

Tomar uma posição

Nove anos antes de Rosa Parks se recusar a desistir de seu assento em um ônibus de Montgomery, Alabama, para um homem branco, Desmond se recusou a sentar na seção preta de um cinema em New Glasgow, Nova Escócia. Ela assumiu a posição que a tornaria uma heroína na comunidade negra depois que seu carro quebrou em 8 de novembro de 1946, durante uma viagem que ela fez para vender produtos de beleza. Informado que consertar o carro levaria um dia porque as peças para fazer isso não estavam prontamente disponíveis, Desmond decidiu assistir a um filme chamado "The Dark Mirror" no Roseland Film Theater de New Glasgow.

Ela comprou um ingresso na bilheteria, mas quando entrou no cinema, o arrumador disse que ela tinha um ingresso na varanda, não um ingresso para o andar principal. Então, Desmond, que era míope e precisava sentar no andar de baixo para ver, voltou ao guichê para corrigir a situação. Lá, o caixa disse que ela não tinha permissão para vender ingressos no andar de baixo para os negros.

A empresária negra recusou-se a sentar na varanda e voltou ao andar principal. Lá, ela foi forçada a sair da cadeira, presa e mantida na prisão durante a noite. Por custar 1 centavo a mais por um ingresso no andar principal do que por um ingresso na varanda, Desmond foi acusado de sonegação de impostos. Pelo crime, ela pagou uma multa de US $ 20 e US $ 6 em custas judiciais a serem libertadas da custódia.

Quando ela chegou em casa, seu marido a aconselhou a abandonar o assunto, mas os líderes em seu local de culto, a Igreja Batista da Cornwallis Street, pediram que ela lutasse por seus direitos. A Associação da Nova Escócia para o Avanço das Pessoas de Cor também ofereceu seu apoio, e Desmond contratou um advogado, Frederick Bissett, para representá-la no tribunal. O processo que ele abriu contra o Roseland Theatre não teve êxito porque Bissett argumentou que sua cliente foi injustamente acusada de sonegação de impostos, em vez de apontar que ela era discriminada por raça.

Ao contrário dos Estados Unidos, Jim Crow não era a lei da terra no Canadá. Então, Bissett pode ter triunfado se ele apontasse que esse cinema particular tentava impor assentos segregados. Mas apenas porque o Canadá não tinha Jim Crow, não significava que os negros escapavam ao racismo, e é por isso que Afua Cooper, professor de estudos canadenses negros da Universidade Dalhousie em Halifax, disse à Al Jazeera que o caso de Desmond deveria ser visto através de uma lente canadense.

"Acho que está na hora de o Canadá reconhecer seus cidadãos negros, pessoas que sofreram", disse Cooper. "O Canadá tem seu próprio racismo caseiro, anti-negro e racista anti-africano com o qual precisa lidar sem compará-lo com os EUA. Nós moramos aqui. Nós não moramos na América. Desmond morou no Canadá".

O processo judicial marcou o primeiro desafio legal conhecido à segregação apresentado por uma mulher negra no Canadá, segundo o Banco do Canadá. Embora Desmond tenha perdido, seus esforços inspiraram os negros da Nova Escócia a exigir tratamento igual e colocar em evidência a injustiça racial no Canadá.

Justiça atrasada

Desmond não viu justiça em sua vida. Por combater a discriminação racial, ela recebeu muita atenção negativa. Isso provavelmente pressionou seu casamento, que terminou em divórcio. Desmond acabou se mudando para Montreal para frequentar a escola de administração. Mais tarde, ela se mudou para Nova York, onde morreu sozinha de uma hemorragia gastrointestinal em 7 de fevereiro de 1965, aos 50 anos.

Essa mulher corajosa não foi justificada até 14 de abril de 2010, quando o tenente governador da Nova Escócia emitiu um perdão oficial. O perdão reconheceu que a condenação era injusta, e funcionários do governo da Nova Escócia pediram desculpas pelo tratamento de Desmond.

Dois anos depois, Desmond foi destaque em um selo do Canadian Post.

A irmã da empresária de beleza, Wanda Robson, tem sido uma defensora consistente dela e até escreveu um livro sobre Desmond chamado "Sister to Courage".

Quando Desmond foi escolhido para receber a nota de 10 dólares do Canadá, Robson disse: “É um grande dia ter uma mulher em uma nota de banco, mas é um dia especialmente grande para ter sua irmã mais velha em uma nota de banco. Nossa família está extremamente orgulhosa e honrada. ”

Além do livro de Robson, Desmond foi destaque no livro infantil "Viola Desmond não será mudado". Além disso, Faith Nolan gravou uma música sobre ela. Mas Davis não é o único pioneiro em direitos civis a ser objeto de uma gravação. Stevie Wonder e o grupo de rap Outkast gravaram músicas sobre Martin Luther King Jr. e Rosa Parks, respectivamente.

Um documentário sobre a vida de Desmond, "Journey to Justice", estreou em 2000. Quinze anos depois, o governo reconheceu o Dia da Herança da Nova Escócia inaugural em homenagem a Desmond. Em 2016, a empresária foi destaque no Historique Canada "Heritage Minute", um rápido olhar dramatizado sobre os principais eventos da história do Canadá. A atriz Kandyse McClure estrelou como Desmond.


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