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Biografia de Benjamin Franklin, Impressora, Inventora, Estadista

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Benjamin Franklin (17 de janeiro de 1706 a 17 de abril de 1790) era um cientista, editor e estadista na América do Norte colonial, onde não possuía instituições culturais e comerciais para nutrir idéias originais. Ele se dedicou a criar essas instituições e melhorar a vida cotidiana para o maior número de pessoas, deixando uma marca indelével no país emergente.

Fatos rápidos: Benjamin Franklin

  • Nascermos: 17 de janeiro de 1706 em Boston, Massachusetts
  • Pais: Josiah Franklin e Abiah Folger
  • Morreu: 17 de abril de 1790 na Filadélfia, Pensilvânia
  • Educação: Dois anos de educação formal
  • Trabalhos Publicados: A autobiografia de Benjamin Franklin, o pobre Almanack de Richard
  • Cônjuge: Deborah Read (direito comum, 1730-1790)
  • CriançasWilliam (mãe desconhecida, nascida entre 1730-1731), Francis Folger (1732-1734), Sarah Franklin Bache (1743-1808)

Vida pregressa

Benjamin Franklin nasceu em 17 de janeiro de 1706, em Boston, Massachusetts, filho de Josiah Franklin, um fabricante de sabão e velas, e sua segunda esposa Abiah Folger. Josiah Franklin e sua primeira esposa Anne Child (m. 1677-1689) imigraram para Boston de Northamptonshire, Inglaterra, em 1682. Anne morreu em 1689 e, deixada com sete filhos, Josiah logo se casou com um importante colono chamado Abiah Folger.

Benjamin era o oitavo filho de Josias e Abias e o décimo filho e décimo filho de Josias - Josias acabaria tendo 17 filhos. Em uma casa tão lotada, não havia luxos. O período de escolaridade formal de Benjamin foi inferior a dois anos, após o qual ele foi colocado na loja de seu pai aos 10 anos de idade.

Jornais coloniais

O gosto de Franklin por livros finalmente determinou sua carreira. Seu irmão mais velho, James Franklin (1697-1735), foi o editor e impressor da New England Courant, o quarto jornal publicado nas colônias. James precisava de um aprendiz, então, em 1718, Benjamin Franklin, de 13 anos, foi obrigado por lei a servir seu irmão. Logo depois, Benjamin começou a escrever artigos para este jornal. Quando James foi preso, em fevereiro de 1723, após a impressão de conteúdo considerado difamatório, o jornal foi publicado sob o nome de Benjamin Franklin.

Fuja para Filadélfia

Depois de um mês, James Franklin retomou o cargo de redator de fato e Benjamin Franklin voltou a ser um aprendiz mal tratado. Em setembro de 1723, Benjamin navegou para Nova York e depois para Filadélfia, chegando em outubro de 1723.

Na Filadélfia, Benjamin Franklin encontrou emprego na Samuel Keimer, uma impressora excêntrica que estava apenas começando um negócio. Ele encontrou alojamento na casa de John Read, que se tornaria seu sogro. A jovem gráfica logo atraiu a atenção do governador da Pensilvânia Sir William Keith, que prometeu montá-lo em seu próprio negócio. Para que isso acontecesse, no entanto, Benjamin teve que ir a Londres para comprar uma impressora.

Londres e 'Prazer e Dor'

Franklin partiu para Londres em novembro de 1724, noivo da filha de John Read, Deborah (1708-1774). O governador Keith prometeu enviar uma carta de crédito para Londres, mas quando Franklin chegou, descobriu que Keith não havia enviado a carta; Keith, Franklin aprendeu, era conhecido por ter sido um homem que lidava principalmente com "expectativas". Benjamin Franklin permaneceu em Londres por quase dois anos, enquanto trabalhava para sua tarifa.

Franklin encontrou emprego na famosa loja de impressoras de propriedade de Samuel Palmer e o ajudou a produzir "The Religion of Nature Delineated", de William Wollaston, que argumentava que a melhor maneira de estudar religião era através da ciência. Inspirado, Franklin imprimiu o primeiro de seus muitos panfletos em 1725, um ataque à religião conservadora chamado "Uma dissertação sobre liberdade e necessidade, prazer e dor". Depois de um ano na Palmer's, Franklin encontrou um emprego melhor remunerado na gráfica de John Watt; mas em julho de 1726, ele partiu para casa com Thomas Denham, um mentor sensato e uma figura paterna que conhecera durante sua estadia em Londres.

Durante a viagem de 11 semanas, Franklin escreveu "Plano de conduta futura", o primeiro de seus muitos credos pessoais descrevendo quais lições ele aprendeu e o que pretendia fazer no futuro para evitar armadilhas.

Filadélfia e a Sociedade Junto

Depois de retornar à Filadélfia no final de 1726, Franklin abriu uma loja geral com Thomas Denham e quando Denham morreu em 1727, e Franklin voltou a trabalhar com a impressora Samuel Keimer.

Em 1727, ele fundou a Junto Society, vulgarmente conhecida como "Leather Apron Club", um pequeno grupo de jovens de classe média que estavam envolvidos em negócios e que se conheceram em uma taberna local e debateram moralidade, política e filosofia. O historiador Walter Isaacson descreveu o Junto como uma versão pública do próprio Franklin, um grupo filosófico "prático, diligente, indagador, convivial e de sobrancelha que celebrava a virtude cívica, benefícios mútuos, a melhoria do eu e da sociedade e a proposição de que trabalhava duro" os cidadãos poderiam fazer o bem fazendo o bem. "

Tornando-se um homem de jornal

Em 1728, Franklin e outro aprendiz, Hugh Meredith, montaram sua própria loja com financiamento do pai de Meredith. O filho logo vendeu sua parte e Benjamin Franklin ficou com seus próprios negócios aos 24 anos. Ele imprimiu anonimamente um panfleto chamado "A natureza e a necessidade de uma moeda de papel", que chamava a atenção para a necessidade de papel-moeda na Pensilvânia. . O esforço foi um sucesso e ele ganhou o contrato para imprimir o dinheiro.

Em parte impulsionado por sua veia competitiva, Franklin começou a escrever uma série de cartas anônimas conhecidas coletivamente como ensaios de "Corpo ocupado", assinadas sob vários pseudônimos e criticando os jornais e impressoras existentes na Filadélfia - incluindo um operado por seu antigo empregador Samuel Keimer , chamado O Instrutor Universal em Todas as Artes e Ciências e Pennsylvania Gazette. Keimer faliu em 1729 e vendeu seu papel de 90 assinantes para Franklin, que o renomeou The Pennsylvania Gazette. O jornal mais tarde foi renomeado The Saturday Evening Post.

o Gazette notícias locais impressas, extratos do jornal de Londres Espectador, piadas, versículos, ataques bem-humorados ao rival Andrew Bradford American Weekly Mercury, ensaios morais, fraudes elaboradas e sátira política. Franklin costumava escrever e imprimir cartas para si mesmo, tanto para enfatizar alguma verdade quanto para ridicularizar algum leitor mítico, mas típico.

Um casamento de direito comum

Em 1730, Franklin começou a procurar uma esposa. Deborah Read se casou durante sua longa estadia em Londres, então Franklin cortejou várias meninas e até mesmo teve um filho ilegítimo chamado William, que nasceu entre abril de 1730 e abril de 1731. Quando o casamento de Deborah falhou, ela e Franklin começaram a viver juntos. casal com William em setembro de 1730, um acordo que os protegia das acusações de bigamia que nunca se materializaram.

Uma Biblioteca e 'Pobre Richard'

Em 1731, Franklin estabeleceu uma biblioteca de assinaturas chamada Library Company of Philadelphia, na qual os usuários pagavam dívidas pelo empréstimo de livros. Os primeiros 45 títulos comprados incluem ciência, história, política e obras de referência. Hoje, a biblioteca possui 500.000 livros e 160.000 manuscritos e é a instituição cultural mais antiga dos Estados Unidos.

Em 1732, Benjamin Franklin publicou "Almanack do pobre Richard". Três edições foram produzidas e esgotadas em poucos meses. Durante seus 25 anos, as palavras do editor Richard Saunders e de sua esposa Bridget - ambos pseudônimos de Benjamin Franklin - foram impressas no almanaque. Tornou-se um clássico do humor, um dos mais antigos das colônias, e anos depois o mais impressionante de seus ditados foi coletado e publicado em um livro.

Deborah deu à luz Francis Folger Franklin em 1732. Francis, conhecido como "Franky", morreu de varíola aos 4 anos de idade antes de poder ser vacinado. Franklin, um feroz defensor da vacinação contra a varíola, planejara vacinar o menino, mas a doença interveio.

Serviço público

Em 1736, Franklin organizou e incorporou a Union Fire Company, com base em um serviço semelhante estabelecido em Boston alguns anos antes. Ele ficou encantado com o movimento de avivamento religioso do Grande Despertar, correndo para a defesa de Samuel Hemphill, participando das reuniões noturnas de avivamento ao ar livre de George Whitefield e publicando os diários de Whitefield entre 1739 e 1741 antes de se refrescar na empresa.

Durante esse período de sua vida, Franklin também manteve uma loja na qual vendeu uma variedade de produtos. Deborah Read era a dona da loja. Ele administrava uma loja econômica e, com todas as outras atividades, a riqueza de Benjamin Franklin aumentou rapidamente.

Sociedade Filosófica Americana

Por volta de 1743, Franklin decidiu que a sociedade Junto se tornaria intercontinental e o resultado foi nomeado Sociedade Filosófica Americana. Sediada na Filadélfia, a sociedade tinha entre seus membros muitos homens importantes de realizações ou gostos científicos de todo o mundo. Em 1769, Franklin foi eleito presidente e serviu até sua morte. O primeiro empreendimento importante foi a observação bem-sucedida do trânsito de Vênus em 1769; desde então, o grupo fez várias descobertas científicas importantes.

Em 1743, Deborah deu à luz seu segundo filho Sarah, conhecido como Sally.

Aposentadoria antecipada

Todas as sociedades que Franklin havia criado até esse momento eram incontroversas, na medida em que mantinham as políticas governamentais coloniais. Em 1747, no entanto, Franklin propôs a instituição de uma milícia voluntária da Pensilvânia para proteger a colônia dos corsários franceses e espanhóis que invadiam o rio Delaware. Logo, 10.000 homens se inscreveram e formaram mais de 100 empresas. Foi dissolvida em 1748, mas não antes da notícia do que o líder da colônia da Pensilvânia, Thomas Penn, chamou de "uma parte pouco menos que traição", foi comunicada ao governador britânico.

Em 1748, aos 42 anos, com uma família relativamente pequena e a frugalidade de sua natureza, Franklin conseguiu se aposentar dos negócios ativos e dedicar-se a estudos filosóficos e científicos.

Franklin, o cientista

Embora Franklin não tivesse treinamento formal nem fundamentado em matemática, ele agora empreendia uma grande quantidade do que chamava de "divertimentos científicos". Entre suas muitas invenções, estava a "lareira da Pensilvânia", em 1749, um fogão a lenha que podia ser construído em lareiras para maximizar o calor e minimizar a fumaça e a corrente de ar. O fogão Franklin era extraordinariamente popular, e Franklin recebeu uma patente lucrativa que ele recusou. Em sua autobiografia, Franklin escreveu: "À medida que desfrutamos de grandes vantagens com as invenções de outros, devemos nos alegrar com a oportunidade de servir aos outros por qualquer invenção nossa, e devemos fazê-lo de maneira livre e generosa". Ele nunca patenteou nenhuma de suas invenções.

Benjamin Franklin estudou muitos ramos diferentes da ciência. Ele estudou chaminés enfumaçadas; ele inventou os óculos bifocais; ele estudou o efeito do óleo na água com babados; ele identificou a "dor de barriga seca" como envenenamento por chumbo; ele defendia a ventilação nos dias em que as janelas estavam fechadas à noite e com os pacientes o tempo todo; e ele investigou fertilizantes na agricultura. Suas observações científicas mostram que ele previu alguns dos grandes desenvolvimentos do século XIX.

Eletricidade

Sua maior fama como cientista foi o resultado de suas descobertas em eletricidade. Durante uma visita a Boston em 1746, ele viu alguns experimentos elétricos e logo se tornou profundamente interessado. Seu amigo Peter Collinson, de Londres, enviou a ele alguns dos aparelhos elétricos rústicos da época, que Franklin usava, além de alguns equipamentos que ele havia comprado em Boston. Ele escreveu em uma carta a Collinson: "Pela minha parte, nunca participei de nenhum estudo que absorveu tanto minha atenção e meu tempo quanto isso ultimamente".

Experimentos realizados com um pequeno grupo de amigos e descritos nesta correspondência mostraram o efeito de corpos pontiagudos no consumo de eletricidade. Franklin decidiu que a eletricidade não era o resultado do atrito, mas que a força misteriosa era difundida pela maioria das substâncias e que a natureza sempre restaurava seu equilíbrio. Ele desenvolveu a teoria da eletricidade positiva e negativa, ou mais e menos eletrificação.

Relâmpago

Franklin realizou experiências com o pote de Leyden, fabricou uma bateria elétrica, matou uma galinha e assou-a em um espeto ligado à eletricidade, enviou uma corrente através da água para inflamar álcool, acendeu a pólvora e carregou taças de vinho para que os bebedores recebessem choques .

Mais importante, ele começou a desenvolver a teoria da identidade de raios e eletricidade e a possibilidade de proteger edifícios com barras de ferro. Ele trouxe eletricidade para sua casa usando uma barra de ferro e concluiu, depois de estudar o efeito da eletricidade nos sinos, que as nuvens eram geralmente eletricamente negativas. Em junho de 1752, Franklin realizou seu famoso experimento de pipa, retirando a eletricidade das nuvens e carregando um pote de Leyden da chave no final da corda.

Peter Collinson reuniu as cartas de Benjamin Franklin e as publicou em um panfleto na Inglaterra, o que atraiu grande atenção. A Royal Society elegeu Franklin um membro e concedeu-lhe a medalha Copley com um endereço complementar em 1753.

A educação e a formação de um rebelde

Em 1749, Franklin propôs uma academia de educação para os jovens da Pensilvânia. Seria diferente das instituições existentes (Harvard, Yale, Princeton, William & Mary), pois não seria afiliado nem reservado religiosamente nem reservado para as elites. Ele escreveu que o foco era o ensino prático: escrita, aritmética, contabilidade, oratória, história e habilidades de negócios. Foi inaugurado em 1751 como o primeiro colégio não sectário da América e, em 1791, ficou conhecido como Universidade da Pensilvânia.

Franklin também levantou dinheiro para um hospital e começou a argumentar contra a restrição britânica da fabricação na América. Ele lutou com a idéia de escravidão, possuindo pessoalmente e depois vendendo um casal afro-americano em 1751, e depois mantendo uma pessoa escravizada como serva em ocasiões mais tarde na vida. Mas em seus escritos, ele atacou a prática por motivos econômicos e ajudou a estabelecer escolas para crianças negras na Filadélfia no final da década de 1750. Mais tarde, ele se tornou um abolicionista ardente e ativo.

Começa a carreira política

Em 1751, Franklin sentou-se na Assembléia da Pensilvânia, onde (literalmente) limpou as ruas da Filadélfia, estabelecendo varredores de rua, instalando lâmpadas de rua e pavimentando.

Em 1753, ele foi nomeado um dos três comissários da Conferência Carlisle, uma congregação de líderes nativos americanos em Albany, Nova York, com o objetivo de garantir a lealdade dos índios de Delaware aos britânicos. Mais de 100 membros das Seis Nações da Confederação Iroquois (Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga, Seneca e Tuscarora) participaram; o líder iroquista Scaroyady propôs um plano de paz, que foi quase totalmente rejeitado, e o resultado foi que os índios de Delaware lutaram ao lado dos franceses nas lutas finais da guerra francesa e indiana.

Enquanto estavam em Albany, os delegados das colônias tinham uma segunda agenda, por instigação de Franklin: nomear um comitê para "preparar e receber planos ou esquemas para a união das colônias". Eles criariam um congresso nacional de representantes de cada colônia, que seria liderado por um "presidente geral" nomeado pelo rei. Apesar de alguma oposição, a medida conhecida como "Plano da Albânia" foi aprovada, mas foi rejeitada por todas as assembléias coloniais por usurparem muito seu poder e por Londres darem muito poder aos eleitores e abrirem caminho para a união.

Quando Franklin voltou para a Filadélfia, ele descobriu que o governo britânico finalmente lhe dera o emprego que ele fazia lobby: vice-chefe dos correios das colônias.

Agência dos Correios

Como vice-diretor dos correios, Franklin visitou quase todas as agências dos correios nas colônias e introduziu muitas melhorias no serviço. Ele estabeleceu novas rotas postais e reduziu outras. Os transportadores postais agora podiam entregar jornais, e o serviço de correio entre Nova York e Filadélfia aumentava para três entregas por semana no verão e uma no inverno.

Franklin estabeleceu marcos a distâncias fixas ao longo da principal rodovia que ia do norte da Nova Inglaterra a Savannah, na Geórgia, para permitir que os pós-mestres calculassem o porte. A encruzilhada ligava algumas das comunidades maiores longe da costa marítima com a estrada principal, mas quando Benjamin Franklin morreu, depois de também servir como postmaster geral dos Estados Unidos, ainda havia apenas 75 agências postais em todo o país.

Fundos de Defesa

Levantar fundos para a defesa sempre foi um problema grave nas colônias, porque as assembléias controlavam as cordas da bolsa e as liberavam com a mão rancorosa. Quando os britânicos enviaram o general Edward Braddock para defender as colônias na guerra francesa e indiana, Franklin pessoalmente garantiu que os fundos necessários dos agricultores da Pensilvânia seriam reembolsados.

A assembléia se recusou a aumentar um imposto sobre os pares britânicos que possuíam grande parte da terra na Pensilvânia (a "Facção Proprietária"), a fim de pagar esses agricultores por sua contribuição, e Franklin ficou indignado. Em geral, Franklin se opôs ao Parlamento cobrando impostos sobre as colônias - sem tributação sem representação -, mas ele usou toda a sua influência para levar a Assembléia Quaker a votar em dinheiro pela defesa da colônia.

Em janeiro de 1757, a Assembléia enviou Franklin a Londres para fazer lobby com a facção proprietária para se acomodar mais à Assembléia e, na falta disso, levar a questão ao governo britânico.

Político

Franklin chegou a Londres em julho de 1757 e, a partir desse momento, sua vida estaria intimamente ligada à Europa. Ele retornou aos Estados Unidos seis anos depois e fez uma viagem de 1.600 milhas para inspecionar assuntos postais, mas em 1764 foi novamente enviado à Inglaterra para renovar a petição de um governo real para a Pensilvânia, que ainda não havia sido concedido. Em 1765, essa petição foi tornada obsoleta pela Lei do Selo, e Franklin tornou-se o representante das colônias americanas contra o rei George III e o Parlamento.

Benjamin Franklin fez o possível para evitar o conflito que se tornaria a Revolução Americana. Ele fez muitos amigos na Inglaterra, escreveu panfletos e artigos, contou histórias e fábulas cômicas onde eles poderiam fazer algo de bom e constantemente se esforçava para esclarecer a classe dominante da Inglaterra sobre condições e sentimentos nas colônias. Sua aparição na Câmara dos Comuns em fevereiro de 1766 apressou a revogação da Lei do Selo. Benjamin Franklin permaneceu na Inglaterra por mais nove anos, mas seus esforços para reconciliar as reivindicações conflitantes do Parlamento e das colônias foram inúteis. Ele partiu para casa no início de 1775.

Durante a permanência de Franklin de 18 meses na América, ele se sentou no Congresso Continental e foi membro dos comitês mais importantes; apresentou um plano para a união das colônias; serviu como postmaster general e como presidente do Comitê de Segurança da Pensilvânia; visitou George Washington em Cambridge; foi para Montreal fazer o que pôde pela causa da independência no Canadá; presidiu a convenção que formou uma constituição para a Pensilvânia; e foi membro do comitê designado para redigir a Declaração de Independência e do comitê enviado na missão fútil de Nova York para discutir os termos de paz com Lord Howe.

Tratado com a França

Em setembro de 1776, Benjamin Franklin, 70 anos, foi enviado para a França e navegou logo depois. Os ministros franceses não estavam inicialmente dispostos a fazer um tratado de aliança, mas, sob a influência de Franklin, emprestaram dinheiro às colônias em dificuldades. O Congresso procurou financiar a guerra com papel-moeda e através de empréstimos e não de impostos. Os legisladores enviaram projeto após projeto a Franklin, que continuamente apelava ao governo francês. Ele equipou corsários e negociou com os britânicos os prisioneiros. Por fim, ele ganhou da França o reconhecimento dos Estados Unidos e depois o Tratado de Aliança.

A Constituição dos EUA

O congresso permitiu que Franklin voltasse para casa em 1785 e, quando chegou, foi pressionado a continuar trabalhando. Ele foi eleito presidente do Conselho da Pensilvânia e foi reeleito duas vezes, apesar de seus protestos. Ele foi enviado para a Convenção Constitucional de 1787, que resultou na criação da Constituição dos Estados Unidos. Ele raramente falava no evento, mas sempre foi direto ao ponto, e todas as suas sugestões para a Constituição foram seguidas.

Morte

O cidadão mais famoso da América viveu até o final do primeiro ano do governo do presidente George Washington. Em 17 de abril de 1790, Benjamin Franklin morreu em sua casa na Filadélfia aos 84 anos.

Fontes

  • Clark, Ronald W. "Benjamin Franklin: Uma Biografia". Nova York: Random House, 1983.
  • Fleming, Thomas (org.). "Benjamin Franklin: uma biografia em suas próprias palavras". Nova York: Harper e Row, 1972.
  • Franklin, Benjamin. "A autobiografia de Benjamin Franklin." Harvard Classics. Nova York: P.F. Collier & Son, 1909.
  • Isaacson, Walter. "Benjamin Franklin: uma vida americana". Nova York, Simon e Schuster, 2003.
  • Lepore, Jill. "Livro das idades: a vida e as opiniões de Jane Franklin". Boston: Vintage Books, 2013.


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