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Quão rápido os dinossauros poderiam correr?

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Se você realmente quer saber com que rapidez um determinado dinossauro pode correr, há uma coisa que você precisa fazer logo de cara: esqueça tudo o que viu nos filmes e na TV. Sim, aquele rebanho galopante de Gallimimus em "Jurassic Park" foi impressionante, assim como o furioso Spinosaurus na série de TV "Terra Nova", que foi cancelada há muito tempo. Mas o fato é que não sabemos praticamente nada sobre a velocidade dos dinossauros individuais, exceto o que pode ser extrapolado a partir de pegadas preservadas ou inferido por comparações com animais modernos - e nenhuma dessas informações é muito confiável.

Dinossauros galopando? Não tão rápido!

Fisiologicamente falando, havia três grandes restrições à locomoção dos dinossauros: tamanho, metabolismo e plano corporal. O tamanho dá algumas pistas muito claras: simplesmente não existe um meio físico de um titanossauro de 100 toneladas se mover mais rápido do que um carro procurando uma vaga de estacionamento. (Sim, as girafas modernas lembram vagamente os saurópodes e podem se mover rapidamente quando provocadas - mas as girafas são ordens de magnitude menor que os maiores dinossauros, nem se aproximando de uma tonelada de peso). Por outro lado, os comedores de plantas mais leves - com um ornitópode em corda, de duas pernas e 50 quilos - poderiam correr significativamente mais rápido que seus primos pesados.

A velocidade dos dinossauros também pode ser inferida a partir de seus planos corporais - ou seja, o tamanho relativo de seus braços, pernas e baús. As pernas curtas e atarracadas do dinossauro blindado Ankylosaurus, combinadas com seu torso maciço e baixo, apontam para um réptil que só era capaz de "correr" o mais rápido que o ser humano comum pode andar. Do outro lado da divisão de dinossauros, há alguma controvérsia sobre se os braços curtos do Tiranossauro Rex teriam restringido enormemente sua velocidade de corrida (por exemplo, se um indivíduo tropeçasse enquanto perseguia sua presa, ele poderia ter caído e quebrado o pescoço! )

Finalmente, e o mais controverso, há a questão de saber se os dinossauros possuíam metabolismo endotérmico ("sangue quente") ou ectotérmico ("sangue frio"). Para correr em ritmo acelerado por longos períodos de tempo, um animal deve gerar um suprimento constante de energia metabólica interna, o que geralmente requer uma fisiologia de sangue quente. A maioria dos paleontologistas agora acredita que a grande maioria dos dinossauros carnívoros era endotérmica (embora o mesmo não se aplique necessariamente a seus primos carnívoros) e que as variedades menores e emplumadas podem ter sido capazes de rajadas de velocidade semelhantes ao leopardo.

O que as pegadas de dinossauros nos dizem sobre a velocidade dos dinossauros

Os paleontologistas têm uma série de evidências forenses para julgar a locomoção dos dinossauros: pegadas preservadas ou "icnofósseis". Uma ou duas pegadas podem nos dizer muito sobre qualquer dinossauro, incluindo seu tipo (terópode, saurópode etc.), seu estágio de crescimento (filhote, juvenil ou adulto) e sua postura (bípede, quadrúpede ou uma mistura de ambos). Se uma série de pegadas puder ser atribuída a um único indivíduo, pode ser possível, com base no espaçamento e profundidade das impressões, tirar conclusões preliminares sobre a velocidade de corrida desse dinossauro.

O problema é que até pegadas isoladas de dinossauros são fenomenalmente raras, muito menos um conjunto extenso de trilhas. Também há muitas dificuldades na interpretação dos dados. Por exemplo, um conjunto de pegadas entrelaçadas, uma pertencente a um ornitópode pequeno e uma a um terópode maior, podem ser interpretadas como evidência de uma perseguição de 70 milhões de anos até a morte, mas também pode ser que os rastros tenham sido rastreados. dias, meses ou até décadas separados. Algumas das evidências levam a uma interpretação mais certa: o fato de que as pegadas de dinossauros quase nunca são acompanhadas de marcas de cauda de dinossauro apóia a teoria de que os dinossauros mantinham suas caudas no chão durante a corrida, o que pode ter aumentado levemente sua velocidade.

Quais foram os dinossauros mais rápidos?

Agora que lançamos as bases, podemos chegar a algumas conclusões preliminares sobre quais dinossauros foram os mais rápidos. Com suas pernas longas e musculosas e construções semelhantes a avestruzes, os campeões claros eram os dinossauros ornitomimídeos ("imitadores de pássaros"), que podem ter sido capazes de atingir velocidades máximas de 80 a 80 quilômetros por hora. (Se imitações de pássaros como Gallimimus e Dromiceiomimus fossem cobertos com penas isolantes, como parece provável, isso seria uma evidência do metabolismo de sangue quente necessário para sustentar essas velocidades.) Em seguida, no ranking, os ornitópodes de pequeno a médio porte, que, como os modernos animais de rebanho, precisavam correr rapidamente para longe dos predadores invasores. Classificados atrás deles havia aves de rapina emplumadas e pássaros-dinossauro, que poderiam ter batido suas asas de proto para rajadas adicionais de velocidade.

E os dinossauros favoritos de todos: grandes e ameaçadores comedores de carne, como o Tiranossauro Rex, o Allosaurus e o Giganotosaurus? Aqui, a evidência é mais ambígua. Como esses carnívoros geralmente caçavam ceratopsianos e hadrossauros relativamente esquisitos, quadrúpedes, suas velocidades máximas podem estar bem abaixo do que foi anunciado nos filmes: no máximo 30 quilômetros por hora e talvez até significativamente menos para um adulto de 10 toneladas e adulto. . Em outras palavras, o terópode médio comum pode ter se exaurido tentando atropelar um aluno do ensino fundamental em uma bicicleta. Isso não criaria uma cena muito emocionante em um filme de Hollywood, mas está mais de acordo com os fatos difíceis da vida durante a Era Mesozóica.


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