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Decisão Dred Scott: o caso e seu impacto

Decisão Dred Scott: o caso e seu impacto


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Dred Scott v. Sandford, decidido pela Suprema Corte dos EUA em 6 de março de 1857, declarou que os negros, livres ou escravos, não podiam ser cidadãos americanos e, portanto, eram constitucionalmente incapazes de processar por cidadania nos tribunais federais. A opinião da maioria da Corte também declarou que o Compromisso de Missouri em 1820 era inconstitucional e que o Congresso dos EUA não podia proibir a escravidão nos territórios dos EUA que não haviam atingido o estado. A decisão de Dred Scott acabou sendo anulada pela 13ª Emenda em 1865 e pela 14ª Emenda em 1868.

Fatos rápidos: Dred Scott v. Sandford

  • Caso Argumentado: 11-14 de fevereiro de 1856; retaguarda 15-18 de dezembro de 1856
  • Decisão emitida: 6 de março de 1857
  • Peticionário: Dred Scott, um escravo
  • Respondente: John Sanford, proprietário de Dred Scott
  • Questão chave: Os escravos eram cidadãos americanos sob a Constituição dos EUA?
  • Decisão da maioria: Chefe de Justiça Taney com os juízes Wayne, Catron, Daniel, Nelson, Grier e Campbell
  • Dissidência: Juízes Curtis e McLean
  • Decisão: A Suprema Corte decidiu 7-2 que os escravos e seus descendentes, livres ou não, não podiam ser cidadãos americanos e, portanto, não tinham o direito de processar em um tribunal federal. A Corte também determinou o Compromisso do Missouri de 1820, inconstitucional e proibiu o Congresso de proibir a escravidão em novos territórios dos EUA.

Fatos do Caso

Dred Scott, o autor do caso, era um escravo de propriedade de John Emerson, do Missouri. Em 1843, Emerson levou Scott do Missouri, um estado escravo, para o Território da Louisiana, onde a escravidão havia sido proibida pelo Compromisso do Missouri de 1820. Quando Emerson o levou de volta ao Missouri, Scott processou sua liberdade em um tribunal do Missouri, alegando que sua residência temporária no território "livre" da Louisiana o tornara automaticamente um homem livre. Em 1850, o tribunal estadual decidiu que Scott era um homem livre, mas em 1852, a Suprema Corte do Missouri reverteu a decisão.

Quando a viúva de John Emerson deixou o Missouri, ela alegou ter vendido Scott a John Sanford, do Estado de Nova York. (Devido a um erro administrativo, "Sanford" está incorretamente escrito "Sandford" nos documentos oficiais da Suprema Corte.) Os advogados de Scott novamente processaram por sua liberdade em um tribunal federal do distrito de Nova York dos EUA, que decidiu em favor de Sanford. Ainda legalmente escravo, Scott apelou para a Suprema Corte dos EUA.

Uma cópia do jornal ilustrado de Frank Leslie tem uma matéria de primeira página sobre a decisão Dred Scott, anti-abolicionista da Suprema Corte, de 1857. A história inclui ilustrações de Dred Scott e sua família. Biblioteca do Congresso / Getty Images

Questões constitucionais

Em Dred Scott x Sandford, a Suprema Corte enfrentou duas questões. Primeiro, os escravos e seus descendentes eram cidadãos americanos sob a Constituição dos EUA? Em segundo lugar, se os escravos e seus descendentes não eram cidadãos americanos, eles estavam qualificados para entrar com uma ação nos tribunais americanos no contexto do Artigo III da Constituição?

Os argumentos

O caso de Dred Scott v. Sandford foi ouvido pela primeira vez pela Suprema Corte em 11 e 14 de fevereiro de 1856 e retraído em 15 e 18 de dezembro de 1856. Os advogados de Dred Scott reiteraram seu argumento anterior de que ele e sua família residiam no No território da Louisiana, Scott era legalmente livre e não era mais um escravo.

Os advogados de Sanford responderam que a Constituição não concedia cidadania aos escravos e que, tendo sido apresentado por um não-cidadão, o caso de Scott não se enquadrava na jurisdição da Suprema Corte.

Opinião da maioria

A Suprema Corte anunciou sua decisão de 7 a 2 contra Dred Scott em 6 de março de 1857. Na opinião da maioria da Corte, o juiz-chefe Taney escreveu que os escravos “não são incluídos, e não deveriam ser incluídos, sob a palavra 'cidadãos' em a Constituição e, portanto, não pode reivindicar nenhum dos direitos e privilégios que esse instrumento fornece e garante aos cidadãos dos Estados Unidos. ”

Taney escreveu ainda: “Existem duas cláusulas na Constituição que apontam direta e especificamente para a raça negra como uma classe separada de pessoas e mostram claramente que elas não eram vistas como uma parte do povo ou cidadãos do governo então formado. "

Taney também citou as leis estaduais e municipais em vigor quando a Constituição estava sendo redigida em 1787, disse ele, demonstrando a intenção dos autores de criar uma "barreira perpétua e intransitável ... ser erguida entre a raça branca e a que eles reduziram à escravidão".

Embora admitisse que os escravos poderiam ser cidadãos de um estado, Taney argumentou que a cidadania do estado não implicava a cidadania dos EUA e que, como não eram e não podiam ser cidadãos dos EUA, os escravos não podiam entrar com um processo nos tribunais federais.

Além disso, Taney escreveu que, como não cidadão, todos os processos anteriores de Scott também fracassaram porque ele não satisfez o que Taney chamou de “jurisdição da diversidade” do Tribunal, implícita no Artigo III da Constituição, para que os tribunais federais exerçam jurisdição sobre casos envolvendo indivíduos e estados.

Embora não faça parte do caso original, a decisão majoritária do Tribunal derrubou todo o Compromisso do Missouri e declarou que o Congresso dos EUA havia excedido seus poderes constitucionais na proibição da escravidão.

Juízes James M. Wayne, John Catron, Peter V. Daniel, Samuel Nelson, Robert A. Grier e John A. Campbell foram os juízes James M. Wayne.

Opinião Dissidente

O juiz Benjamin R. Curtis e John McLean escreveram opiniões divergentes.

O juiz Curtis se opôs à precisão dos dados históricos da maioria, observando que os negros eram autorizados a votar em cinco dos treze estados da União no momento da ratificação da Constituição. O juiz Curtis escreveu que isso tornava os homens negros cidadãos de seus estados e dos Estados Unidos. Argumentar que Scott não era um cidadão americano era "mais uma questão de gosto do que de direito".

Também discordando, o juiz McLean argumentou que, ao decidir que Scott não era cidadão, o Tribunal também havia decidido que não tinha jurisdição para ouvir seu caso. Como resultado, McLean sustentou que o Tribunal deve simplesmente negar provimento ao caso de Scott sem julgar seus méritos. Os juízes Curtis e McLean também escreveram que a Corte havia ultrapassado seus limites ao derrubar o Compromisso de Missouri, uma vez que não fazia parte do caso original.

O impacto

Chegando no momento em que a maioria dos juízes veio de estados pró-escravidão, o caso de Dred Scott v. Sandford foi um dos mais controversos e altamente criticados na história da Suprema Corte. Emitida apenas dois dias após a posse do presidente pró-escravidão James Buchanan, a decisão de Dred Scott alimentou a crescente divisão nacional que levou à Guerra Civil.

Os partidários da escravidão no sul comemoraram a decisão, enquanto os abolicionistas no norte expressaram indignação. Entre os que mais se abalaram com a decisão estava Abraham Lincoln, de Illinois, então uma estrela em ascensão no recém-organizado Partido Republicano. Como ponto focal dos debates de Lincoln-Douglas em 1858, o caso Dred Scott estabeleceu o Partido Republicano como uma força política nacional, dividiu profundamente o Partido Democrata e contribuiu muito para a vitória de Lincoln nas eleições presidenciais de 1860.

Durante o período de reconstrução pós-Guerra Civil, a ratificação das alterações 13 e 14 efetivamente anulou a decisão Dred Scott da Suprema Corte, abolindo a escravidão, concedendo cidadania americana a ex-escravos e garantindo a mesma "proteção igual das leis" concedida a todos os cidadãos pela Constituição.

Fontes e outras referências

  • Documentos principais da história americana: Dred Scott v. SandfordBiblioteca do Congresso dos EUA.
  • Caso Dred Scott de Missouri, 1846-1857. Arquivos do estado de Missouri.
  • Introdução ao parecer do tribunal sobre o caso Dred ScottDepartamento de Estado dos E.U.A.
  • Vishneski, John S. III. O que o Tribunal decidiu em Dred Scott v. Sandford. American Journal of Legal History. (1988).
  • Lincoln, Abraham. Discurso sobre a decisão de Dred Scott: 26 de junho de 1857. Ensino de história americana.
  • Greenberg, Ethan (2010). Dred Scott e os perigos de um tribunal político. Livros de Lexington.


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