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A vida de Charles Babbage: pai do computador

A vida de Charles Babbage: pai do computador


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Charles Babbage (26 de dezembro de 1791 a 18 de outubro de 1871) é conhecido como o "Pai do Computador", graças ao seu trabalho no desenvolvimento de protótipos para as primeiras máquinas de computação mecânicas e programáveis.

Fatos rápidos: Charles Babbage

  • Nome completo: Charles Babbage
  • Apelido: Pai da Computação
  • Nascermos: 26 de dezembro de 1791 em Surrey, Inglaterra
  • Nome dos pais: Benjamin e Elizabeth Pumleigh Teape Babbage
  • Morreu: 18 de outubro de 1871 em Londres, Inglaterra
  • Educação: Universidade de Cambridge
  • Principais realizações: Produziu protótipos de trabalho de máquinas que computavam e imprimiam tabelas matemáticas.
  • Cônjuge: Georgiana Whitmore
  • Crianças: 8, 3 dos quais sobreviveram até a idade adulta (Dugald, Benjamin e Henry)
  • Citações famosas: "Ninguém nega que o mais alto grau de precisão atingível seja um objeto a ser desejado, e geralmente se descobre que os últimos avanços em direção à precisão exigem uma maior dedicação de tempo, trabalho e despesa do que aqueles que os precedem."

Ele foi um escritor prolífico, com um grande número de interesses, incluindo matemática, engenharia, economia, política e tecnologia. Entre as muitas invenções de Babbage estavam o moderno sistema postal da Inglaterra, além de velocímetros e apanhadores de vaca para motores de locomotivas. Mas suas invenções mais conhecidas foram, sem dúvida, suas máquinas de computação.

Primeiros anos

Charles Babbage nasceu em 26 de dezembro de 1791, em Surrey, o mais velho de quatro filhos do banqueiro de Londres Benjamin e Elizabeth Pumleigh Teape Babbage. Somente ele e sua irmã Mary Ann sobreviveram à primeira infância. Os Babbages eram uma família bastante próspera e, como o único filho sobrevivente, Charles foi enviado para as melhores escolas, incluindo Exeter, Enfield, Totnes e Oxford, antes de finalmente ingressar no Trinity College, em Cambridge, em 1810.

Na Trinity, Babbage leu matemática e, em 1812, ingressou na Peterhouse na Universidade de Cambridge, onde era o principal matemático. Enquanto esteve em Peterhouse, ele co-fundou a Analytical Society, uma sociedade científica mais ou menos falsa que, no entanto, pertencia a alguns dos jovens cientistas mais conhecidos da Inglaterra. Babbage formou-se em Peterhouse em 1814.

Babbage se casou com Georgiana Whitmore em Teignmouth em 2 de julho de 1814. Seu pai queria que ele esperasse até que ele tivesse dinheiro suficiente para se sustentar, mas ainda prometia ao filho 300 libras por ano para a vida toda. Os Babbages mais jovens tiveram oito filhos, dos quais apenas três viveram até a idade adulta.

Após sua graduação, Babbage tornou-se professor de astronomia no Royal Institute. Ele foi então eleito para uma bolsa da Royal Society em 1816.

Inventando "O mecanismo da diferença"

No início do século XIX, as tabelas de navegação, astronômicas e atuariais eram peças vitais da era industrial em expansão. Na navegação, eles eram usados ​​para calcular tempo, marés, correntes, ventos, posições do sol e da lua, linhas de costa e latitudes. As mesas eram laboriosamente construídas à mão na época: mesas imprecisas levavam a atrasos desastrosos e até à perda de navios.

O mecanismo de diferença nº 1 de Charles Babbage, máquina de calcular protótipo, 1824-1832, montada em 1832 por Joseph Clement, um fabricante de ferramentas e desenhista qualificado. Imagens de Ann Ronan / Coletor de impressão / Getty Images

Babbage começou a criar uma máquina para produzir essas tabelas mecanicamente em 1819. Em 1823, ele a descreveu como uma máquina que tabularia cálculos com até 20 casas decimais. Foi chamado de mecanismo de diferença, após o princípio das diferenças finitas. Esse princípio é um método matemático de resolução de expressões polinomiais por adição e, portanto, solucionável por máquinas simples.

Em 1827, a esposa e o pai de Babbage morreram, além de dois de seus filhos. Da propriedade de seu pai, ele herdou 100.000 libras. Em grande parte, essa herança tornou possível para Babbage dedicar sua vida a suas máquinas.

Suporte governamental

Babbage vira o tear Jacquard, uma máquina de tecer construída em 1801, que era dobrada à mão e conduzida por instruções entregues por cartões perfurados. Ele queria construir uma máquina de cálculo infalível movida a vapor ou com manivela manual que calculasse e imprimisse tabelas. Depois que o protótipo do Mecanismo de Diferenças foi construído em 1823, o projeto de Babbage foi financiado por um governo britânico entusiasmado.

O próprio Babbage construiu vários protótipos do Mecanismo de Diferenças, mas, apesar desses sucessos parciais, o governo britânico deixou de financiar o projeto em 1832, depois de uma década sem um modelo de trabalho. O projeto foi oficialmente encerrado em 1842.

Mais tarde, a impressora sueca Per Georg Scheutz (1785-1873) construiu com sucesso uma máquina comercializável com base no trabalho de Babbage, conhecido como o mecanismo de cálculo Scheutzian. Embora imperfeito e do tamanho de um piano de cauda, ​​o motor foi demonstrado em Paris em 1855, e as versões foram vendidas para os governos dos EUA e da Grã-Bretanha.

Motor analítico

Em 1834, Babbage havia interrompido o trabalho no Mecanismo de Diferenças e começou a planejar uma máquina maior e mais abrangente: o Mecanismo Analítico. A nova máquina de Babbage foi um enorme passo à frente. Seria construído para calcular mais de uma tarefa matemática: em outras palavras, seria o que chamamos hoje de programável.

Modelo não funcional do mecanismo analítico de Charle, Babbage, construído para Babbage por volta de 1870. Getty Images / De Agostini Picture Library

Babbage propôs que sua nova máquina fosse alimentada por cartões perfurados do tipo Jacquard, lidos por antenas mecânicas. Ele incorporou armazenamento de memória e antecipou técnicas modernas de computador, como "transferência de condição", para que cálculos intermediários direcionassem automaticamente a máquina a modificar seu próprio programa.

Babbage continuou a dedicar a maior parte de seu tempo e fortuna à construção do Analytical Engine, mas nunca conseguiu que nenhuma de suas várias versões funcionasse. A tecnologia de engenharia da época simplesmente não existia para a precisão exigida por sua máquina e sua impressora.

Conhecendo Ada Lovelace

Babbage conheceu Ada Byron (1815-1852), filha do poeta Lord Byron e mais tarde condessa de Lovelace, em 5 de junho de 1833. Ela tinha 17 anos. Ada e sua mãe assistiram a uma das palestras de Babbage e, após alguma correspondência, Babbage os convidou para ver uma versão em pequena escala do Mecanismo de Diferenças. Ada ficou fascinada e solicitou e recebeu cópias dos projetos do Mecanismo de Diferenças. Ela e a mãe visitaram fábricas para ver outras máquinas funcionando.

Ada Lovelace é creditada como a primeira programadora do mundo pela ajuda que deu ao pioneiro da computação Charles Babbage, pintado por volta de 1840. Donaldson Collections / Getty Images

Ada Lovelace leu amplamente e estudou com dois dos melhores matemáticos de sua época: Augustus De Morgan e Mary Somerville. Depois de traduzir "Noções sobre a Máquina Analítica de M. Charles Babbage", de Luigi Menabrea, ela enviou uma cópia a Babbage. Ele respondeu que ela poderia ter escrito o artigo, e Lovelace iniciou um trabalho adicional na tradução, adicionando apêndices e notas de rodapé detalhadas ao conteúdo. Este documento descreveu essencialmente como programar o Mecanismo de Diferenças, tornando Ada Byron Lovelace o primeiro programador do mundo.

Legado e Morte

Babbage morreu em casa, em Londres, em 18 de outubro de 1871. Seu filho Henry continuou o trabalho de Babbage, mas, como seu pai, Henry foi incapaz de construir uma máquina completamente funcional. Outro de seus filhos, Benjamin, emigrou para o sul da Austrália, onde muitos dos papéis e pedaços dos protótipos de Babbage foram descobertos em 2015.

Uma versão moderna e funcional do Babbage's Difference Engine foi construída com sucesso em 1991 por Doron Swade, curador do Museu de Ciência de Londres. É preciso para 31 dígitos, possui 4.000 peças e pesa mais de três toneladas. A impressora, concluída em 2000, possuía outras 4.000 peças e pesava 2,5 toneladas. Swade faz parte do Plano 28, uma tentativa de construir um mecanismo analítico funcional.

Charles Babbage foi uma das figuras mais influentes no desenvolvimento da tecnologia. Suas máquinas serviram como o predecessor intelectual de uma ampla gama de técnicas industriais e de computação. Além disso, ele é considerado uma figura significativa na sociedade inglesa do século XIX. Ele publicou seis monografias e pelo menos 86 artigos e deu palestras sobre tópicos que variavam de criptografia e estatística à interação entre teoria científica e práticas industriais. Ele foi uma grande influência sobre economistas, incluindo John Stuart Mill e Karl Marx.

Fontes

  • Babbage, Charles. "Passagens da vida de um filósofo." As obras de Charles Babbage. Ed. Campbell-Kelly, Martin. Vol. 11. Londres: William Pickering, 1864. Print.
  • Bromley, A. G. "O mecanismo analítico de Charles Babbage, 1838". Anais da História da Computação 4,3 (1982): 196-217. Impressão.
  • Cozinhe, Simon. "Mentes, máquinas e agentes econômicos: recepções de Cambridge de Boole e Babbage". Estudos de História e Filosofia da Ciência Parte A 36,2 (2005): 331-50. Impressão.
  • Crowley, Mary L. "A 'diferença' no mecanismo de diferença de Babbage". O professor de matemática 78,5 (1985): 366-54. Impressão.
  • Franksen, Ole Immanuel. "Babbage e criptografia. Ou o mistério da cifra do almirante Beaufort". Matemática e Computadores em Simulação 35,4 (1993): 327-67. Impressão.
  • Hollings, Christopher, Ursula Martin e Adrian Rice. "A educação matemática precoce de Ada Lovelace." Boletim BSHM: Jornal da Sociedade Britânica de História da Matemática 32,3 (2017): 221-34. Impressão.
  • Hyman, Anthony. "Charles Babbage, pioneiro do computador". Princeton: Princeton University Press, 1982. Print.
  • Kuskey, Jessica. "Matemática e a mente mecânica: Charles Babbage, Charles Dickens e trabalho mental em 'Little Dorrit.'" Dickens Studies Annual 45 (2014): 247-74. Impressão.
  • Lindgren, Michael. "Glória e fracasso: os motores das diferenças de Johann Müller, Charles Babbage e Georg e Edvard Scheutz." Trans. McKay, Craig G. Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 1990. Print.


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