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P.T. Barnum, o "Maior Showman da Terra"

P.T. Barnum, o "Maior Showman da Terra"


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P.T. Barnum, muitas vezes chamado de "O Maior Showman da Terra", transformou uma coleção de curiosidades em um dos programas de viagens mais bem-sucedidos do mundo. No entanto, suas exposições eram frequentemente exploradoras e tinham um lado sombrio.

P.T. Barnum Fast Facts

  • Nome completo: Phineas Taylor Barnum
  • Nascermos: 5 de julho de 1810 em Bethel, Connecticut
  • Morreu: 7 de abril de 1891 em Bridgeport, Connecticut
  • Pais: Philo Barnum e Irene Taylor
  • Cônjuges: Charity Hallett (m. 1829-1873) e Nancy Fish (m. 1874-1891)
  • Crianças: Frances Irena, Caroline Cornelia, Helen Maria e Pauline Taylor.
  • Conhecido por: Criou o conceito moderno do circo itinerante como grande espetáculo, promoveu uma série de trotes para entreter o público e recebeu o crédito por dizer: "Nasce um otário a cada minuto".

Primeiros anos

Nascido em Bethel, Connecticut, filho de Philo Barnum, dono de uma fazenda, fazendeiro e dono de loja, e sua esposa Irene Taylor, o jovem Phineas Taylor Barnum foi criado em uma casa que adotava os rígidos valores conservadores da igreja congregacional. O sexto de dez filhos, Barnum admirava muito seu avô materno, que não era apenas seu homônimo, mas também um pouco brincalhão em uma comunidade que possuía apenas algumas formas de entretenimento socialmente admissíveis.

Academicamente, Barnum se destacava nas disciplinas escolares, como matemática, mas odiava o trabalho físico que lhe era exigido na fazenda de seu pai. Ele ajudou Philo trabalhando na loja, mas quando seu pai morreu em 1825, o adolescente Barnum liquidou os negócios da família e foi trabalhar para uma loja em uma cidade vizinha. Alguns anos depois, aos 19 anos, Barnum casou-se com Charity Hallett, com quem teria quatro filhos.

Na mesma época, começou a investir em esquemas incomuns de especulação e estava particularmente interessado em promover entretenimento para as massas. Barnum acreditava que, se ele pudesse encontrar apenas uma coisa realmente incrível para expor, poderia ser um sucesso - desde que a multidão acreditasse que eles tinham conseguido o valor do dinheiro.

Por volta de 1835, um homem entrou na loja geral de Barnum, sabendo do interesse de Barnum pelo estranho e fantástico, e ofereceu vender a ele uma "curiosidade". Segundo Gregg Mangan de História de Connecticut,

Joice Heth, uma mulher afro-americana que supostamente tinha 161 anos e ex-enfermeira do pai fundador George Washington, atraiu multidões de curiosos, dispostos a pagar pela chance de ouvi-la falar e até cantar. Barnum aproveitou a oportunidade para divulgar suas performances.

P.T. Barnum começou como showman, comprando uma afro-americana cega, quase paralisada, por US $ 1.000 e depois trabalhando nela por dez horas por dia. Ele a comercializou como a mulher mais velha viva, e ela morreu menos de um ano depois. Barnum encarregou os espectadores de ver sua autópsia, na qual foi anunciado que ela não tinha mais de 80 anos.

O Maior Showman da Terra

Depois de explorar Heth e comercializá-la como curiosidade, Barnum soube em 1841 que o Museu Americano de Scudder estava à venda. O Scudder's, localizado na Broadway em Nova York, abrigava uma coleção de cerca de US $ 50.000 em "relíquias e curiosidades raras", de modo que Barnum aproveitou a oportunidade. Ele rebatizou o Scudder's como Museu Americano de Barnum, encheu-o com as coisas mais estranhas que pôde encontrar e criticou o público americano com sua exibição extravagante. Embora ele seja creditado por ter dito "Há um otário nascido a cada minuto", não há evidências de que essas palavras tenham vindo de Barnum; o que ele fez dizem que "o povo americano gostava de ser enganado".

A marca particular de "burla" de Barnum incluía a comercialização de animais exóticos e importados, exibidos ao lado de falsificações. Havia a chamada Sereia Feejee, que era a cabeça de um macaco costurada no corpo de um peixe grande e uma réplica gigante das Cataratas do Niágara. Além disso, ele criou seu "show de horrores" itinerante, usando pessoas reais como exposições, e muitas vezes criando elaboradas histórias falsas para torná-las mais emocionantes para a multidão. Em 1842, ele conheceu Charles Stratton, um garoto de quatro anos de Bridgeport, que era extraordinariamente pequeno com apenas 50 cm de altura. Barnum vendeu a criança para o público como o general Tom Thumb, um artista de onze anos da Inglaterra.

O espetáculo itinerante de Barnum ganhou impulso com a adição de Stratton, que bebia vinho e fumava aos cinco anos de idade, além de dançarinos nativos americanos, crianças salvadorenhas que eram comercializadas como "astecas" e várias pessoas de ascendência africana, exposições estavam enraizadas em preconceitos raciais da época. Barnum levou seu show para a Europa, onde tocaram com a rainha Victoria e outros membros da realeza.

Barnum com Charles Stratton, que usou o nome artístico Tom Thumb. Bettmann / Getty Images

Em 1850, Barnum conseguiu convencer Jenny Lind, o "Swedish Nightingale" a se apresentar em Nova York. Lind, que era devota e filantropo, exigiu sua taxa de US $ 150.000 com antecedência para poder usá-la para financiar programas de educação na Suécia. Barnum se endividou pesadamente para pagar as taxas de Lind, mas recuperou o dinheiro bastante cedo em sua turnê bem-sucedida. A promoção e o marketing de Barnum foram tão avassaladores que Lind acabou optando por seu contrato, os dois se separaram amigavelmente e ambos ganharam muito dinheiro.

O lado mais sombrio do show

Embora Barnum seja frequentemente retratado como um showman encantador, grande parte de seu sucesso estava enraizada na exploração de outros. Além de Stratton e Heth, Barnum se beneficiou ao exibir vários outros indivíduos como "curiosidades humanas".

William Henry Johnson foi apresentado ao público de Barnum como o "macaco-homem, encontrado na natureza da África". Johnson, um afro-americano que sofria de microcefalia, nasceu de pais pobres que eram ex-escravos e que permitiam que um circo local exibisse Johnson e seu invulgarmente pequeno crânio por dinheiro. Quando seu agente conseguiu um papel para Barnum, sua fama disparou. Barnum o vestiu de peles e o renomeou como Zip the Pinhead e o chamou de "O que é isso?" Barnum afirmou Johnson como um elo perdido entre "pessoas civilizadas" e uma "raça nua de homens, viajando subindo em galhos de árvores".

Uma mulher segura gêmeos siameses que fizeram parte da exposição de Barnum. Coleção Hulton / Deutsch / Getty Images

Annie Jones, a Dama Barbuda, foi outra das apresentações mais populares de Barnum. Barnell tinha pêlos faciais desde que era criança e, quando criança, seus pais a venderam a Barnum como a "Esau infantil", uma referência à figura bíblica conhecida por uma barba impressionante. Jones acabou ficando com Barnum a maior parte de sua vida e se tornou uma das artistas de barba de maior sucesso de todos os tempos.

Isaac Sprague, o "esqueleto humano", tinha uma condição incomum na qual seus músculos se atrofiavam, trabalhou para Barnum várias vezes durante sua vida adulta. Chang e Eng Bunker, hoje conhecidos como gêmeos siameses, eram artistas de circo no início de suas vidas e saíram da aposentadoria na Carolina do Norte para se juntar a Barnum como uma exibição especial. O príncipe Randian, o "torso vivo", foi trazido para os EUA por Barnum aos 18 anos e demonstrou feitos surpreendentes para o público que queria ver um homem sem membros fazer coisas como enrolar um cigarro ou raspar o próprio rosto.

Além desses tipos de atos, Barnum contratou gigantes, anões, bebês siameses, pessoas com membros extras e ausentes e vários indivíduos com deficiência física e mental como exibições para seu público. Ele também produzia e promovia regularmente shows de menestréis no blackface.

Legado

P.T. Monumento de Barnum, Bridgeport, Connecticut, por volta de 1962. Fotos de arquivo / Getty Images

Embora Barnum tenha construído seu sucesso ao promover o "show de horrores", enraizado nos medos e preconceitos do público do século XIX, parece que mais tarde na vida ele teve uma ligeira mudança de perspectiva. Nos anos anteriores à Guerra Civil, Barnum fez campanha para um cargo público e foi executado em uma plataforma anti-escravidão. Ele admitiu ter se envolvido na compra e venda de escravos, e ter abusado fisicamente de seus escravos, e expressou pesar por suas ações. Mais tarde, tornou-se filantropo e doou uma grande quantia em dinheiro à Universidade Tufts para o estabelecimento de um museu de biologia e história natural.

Barnum morreu em 1891. O show que ele fundou fundiu-se com o circo itinerante de James Bailey dez anos antes, formando o Barnum & Bailey's Circus, e acabou sendo vendido para a Ringling Brothers, quase duas décadas após sua morte. A cidade de Bridgeport, Connecticut, homenageou Barnum com uma estátua em sua memória e realizou um festival de Barnum por seis semanas todos os anos. Hoje, o Museu Barnum em Bridgeport abriga mais de 1.200 curiosidades que percorreram o país com o show de Barnum.

Fontes

  • “Sobre a P.T. Barnum.Museu Barnum, barnum-museum.org/about/about-p-t-barnum/.
  • Barnum, P.T. / Mihm, Stephen (EDT).A vida de P. T. Barnum, escrita por ele mesmo: Com documentos relacionados. Ensino superior em Macmillan, 2017.
  • Cunningham, Sean e Sean Cunningham. “P.T. Os mais famosos "aberrações" de Barnum. "InsideHook, 21 de dezembro de 2017, www.insidehook.com/article/history/p-t-barnums-famous-freaks.
  • Flatley, Helen. “O lado sombrio de como o P.T. Barnum se tornou 'o maior showman'. ”The Vintage News, 6 de janeiro de 2019, www.thevintagenews.com/2019/01/06/greatest-showman/.
  • Mansky, Jackie. “P.T. Barnum não é o herói, o 'maior showman' quer que você pense. ”Smithsonian.com, Smithsonian Institution, 22 de dezembro de 2017, www.smithsonianmag.com/history/true-story-pt-barnum-greatest-humbug-them-all-180967634/.


Assista o vídeo: Inside the life of master showman . Barnum (Fevereiro 2023).

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