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Endereço do liceu de Abraham Lincoln em 1838

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Mais de 25 anos antes de Abraham Lincoln fazer o seu lendário discurso em Gettysburg, o político novato de 28 anos proferiu uma palestra antes de uma reunião de rapazes e moças em sua recém-adotada cidade natal de Springfield, Illinois.

Em 27 de janeiro de 1838, uma noite de sábado no meio do inverno, Lincoln falou sobre o que soa como um tópico bastante genérico: "A perpetuação de nossas instituições políticas".

No entanto, Lincoln, um advogado pouco conhecido que atuava como representante do estado, indicou sua ambição fazendo um discurso substancial e oportuno. Instigado pelo assassinato de um impressor abolicionista em Illinois, dois meses antes, Lincoln falou sobre questões de grande importância nacional, abordando a escravidão, a violência das multidões e o futuro da própria nação.

O discurso, que ficou conhecido como o Endereço do Liceu, foi publicado em um jornal local dentro de duas semanas. Foi o primeiro discurso publicado de Lincoln.

As circunstâncias de sua escrita, entrega e recepção fornecem uma visão fascinante de como Lincoln via os Estados Unidos e a política americana, décadas antes de liderar o país durante a Guerra Civil.

Antecedentes do Discurso do Abraham Lincoln

O American Lyceum Movement começou quando Josiah Holbrook, professor e cientista amador, fundou uma organização educacional voluntária em sua cidade de Milbury, Massachusetts, em 1826. A idéia de Holbrook pegou, e outras cidades da Nova Inglaterra formaram grupos onde as pessoas locais podiam dar palestras e debater idéias.

Em meados da década de 1830, mais de 3.000 liceus haviam sido formados da Nova Inglaterra para o sul e até o oeste de Illinois. Josiah Holbrook viajou de Massachusetts para falar no primeiro liceu organizado no centro de Illinois, na cidade de Jacksonville, em 1831.

A organização que sediou a palestra de Lincoln em 1838, o Liceu dos Rapazes de Springfield, provavelmente foi fundada em 1835. Realizou suas reuniões em uma escola local e, em 1838, mudou seu local de reunião para uma igreja batista.

As reuniões do liceu em Springfield eram geralmente realizadas nas noites de sábado. E enquanto os membros eram homens jovens, as mulheres foram convidadas para as reuniões, cujo objetivo era ser educacional e social.

O tópico do discurso de Lincoln, "A perpetuação de nossas instituições políticas", parece um assunto típico para um discurso de liceu. Mas um evento chocante que ocorreu menos de três meses antes, e a apenas 140 quilômetros de Springfield, certamente inspirou Lincoln.

O assassinato de Elijah Lovejoy

Elijah Lovejoy era um abolicionista da Nova Inglaterra que se estabeleceu em St. Louis e começou a publicar um jornal estritamente anti-escravidão em meados da década de 1830. Ele foi essencialmente expulso da cidade no verão de 1837, atravessou o rio Mississippi e estabeleceu-se em Alton, Illinois.

Embora Illinois fosse um estado livre, Lovejoy logo se viu novamente sob ataque. E em 7 de novembro de 1837, uma multidão pró-escravidão invadiu um armazém onde Lovejoy havia armazenado sua impressora. A multidão queria destruir a imprensa e, durante um pequeno tumulto, o prédio foi incendiado e Elijah Lovejoy foi baleado cinco vezes. Ele morreu dentro de uma hora.

O assassinato de Elijah Lovejoy chocou toda a nação. Histórias sobre seu assassinato nas mãos de uma multidão apareceram nas principais cidades. Uma reunião abolicionista realizada na cidade de Nova York em dezembro de 1837 para lamentar por Lovejoy foi relatada em jornais de todo o Oriente.

Os vizinhos de Abraham Lincoln em Springfield, a apenas 140 quilômetros do local do assassinato de Lovejoy, certamente ficariam chocados com a explosão de violência da multidão em seu próprio estado.

Lincoln discutiu a violência da multidão em seu discurso

Talvez não seja de surpreender que, quando Abraham Lincoln falou com o Young Men Lyceum de Springfield naquele inverno, ele mencionou a violência das multidões na América.

O que pode parecer surpreendente é que Lincoln não se referiu diretamente a Lovejoy, mencionando, em vez disso, atos de violência da multidão:

"Relatos de indignações cometidas por multidões formam as notícias diárias da época. Eles invadiram o país da Nova Inglaterra à Louisiana; não são peculiares às neves eternas do primeiro nem aos sóis ardentes do segundo; eles não são criatura do clima, nem estão confinados aos estados de escravos ou de não escravos: eles também surgem entre os mestres caçadores de prazer dos escravos do sul e os cidadãos amantes da ordem na terra de hábitos constantes. Qualquer que seja sua causa, é comum a todo o país ".

A provável razão pela qual Lincoln não mencionou o assassinato de Elijah Lovejoy pela máfia é simplesmente porque não havia necessidade de trazê-lo à tona. Quem estava ouvindo Lincoln naquela noite estava inteiramente ciente do incidente. E Lincoln achou oportuno colocar o ato chocante em um contexto mais amplo, nacional.

Lincoln expressou seus pensamentos sobre o futuro da América

Depois de observar a ameaça e a ameaça muito real do domínio da máfia, Lincoln começou a falar em leis e em como é dever dos cidadãos obedecer à lei, mesmo que eles acreditem que a lei é injusta. Ao fazer isso, Lincoln estava se afastando de abolicionistas como Lovejoy, que defendia abertamente a violação das leis referentes à escravidão. E Lincoln fez questão de enfaticamente afirmar:

"Quero dizer que, embora leis ruins, se existirem, devam ser revogadas o mais rápido possível, elas continuam em vigor; por uma questão de exemplo, devem ser observadas religiosamente".

Lincoln então voltou sua atenção para o que ele acreditava ser um grave perigo para a América: um líder de grande ambição que alcançaria o poder e corromperia o sistema.

Lincoln expressou medo de que "Alexandre, César ou Napoleão" surgisse na América. Ao falar sobre esse hipotético líder monstruoso, essencialmente um ditador americano, Lincoln escreveu linhas que seriam citadas com frequência por aqueles que analisam o discurso nos próximos anos:

"Ela tem sede e distinção; e, se possível, terá, seja à custa de escravos emancipadores ou escravos de homens livres. Não é razoável, então, esperar que algum homem possuísse o gênio mais elevado, associado a ambição suficiente para empurrar ao máximo, surgirá em algum momento entre nós? "

É notável que Lincoln tenha usado a frase "escravos emancipadores" quase 25 anos antes de ele, da Casa Branca, emitir a Proclamação de Emancipação. E alguns analistas modernos interpretaram o Springfield Lyceum Address como Lincoln se analisando e que tipo de líder ele poderia ser.

O que é evidente no Discurso do Liceu de 1838 é que Lincoln era ambicioso. Quando teve a oportunidade de se dirigir a um grupo local, ele decidiu comentar sobre questões de importância nacional. E embora a escrita possa não mostrar o estilo gracioso e conciso que ele desenvolveria mais tarde, ela demonstra que ele era um escritor e palestrante confiante, mesmo na casa dos 20 anos.

E é digno de nota que alguns dos temas sobre os quais Lincoln falou, poucas semanas antes de completar 29 anos, são os mesmos temas que seriam discutidos 20 anos depois, durante os Debates Lincoln-Douglas de 1858 que começaram sua ascensão à proeminência nacional.


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