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A Batalha de Talas

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Hoje, poucas pessoas já ouviram falar da Batalha do Rio Talas. No entanto, essa disputa pouco conhecida entre o exército da Imperial Tang China e os árabes abássidas teve conseqüências importantes, não apenas para a China e a Ásia Central, mas para o mundo inteiro.

A Ásia do século VIII era um mosaico em constante mudança de diferentes potências tribais e regionais, lutando por direitos comerciais, poder político e / ou hegemonia religiosa. A época foi caracterizada por uma variedade estonteante de batalhas, alianças, cruzamentos duplos e traições.

Naquela época, ninguém sabia que uma batalha em particular, ocorrida às margens do rio Talas no atual Quirguistão, interromperia os avanços árabes e chineses na Ásia Central e estabeleceria a fronteira entre a Ásia budista / confucionista e a muçulmana. Ásia.

Nenhum dos combatentes poderia prever que essa batalha seria instrumental na transmissão de uma invenção fundamental da China para o mundo ocidental: a arte de fabricar papel, uma tecnologia que alteraria para sempre a história do mundo.

Antecedentes da Batalha

Por algum tempo, o poderoso Império Tang (618-906) e seus antecessores estavam expandindo a influência chinesa na Ásia Central.

A China utilizou o "poder brando" em sua maior parte, confiando em uma série de acordos comerciais e protetorados nominais, em vez da conquista militar, para controlar a Ásia Central. O inimigo mais problemático enfrentado pelos Tang de 640 em diante foi o poderoso Império Tibetano, estabelecido por Songtsan Gampo.

O controle do que é hoje Xinjiang, China Ocidental e províncias vizinhas foi e voltava entre a China e o Tibete ao longo dos séculos VII e VIII. A China também enfrentou desafios dos uigures turcos no noroeste, dos turfos indo-europeus e das tribos laos / tailandesas nas fronteiras sul da China.

A ascensão dos árabes

Enquanto os Tang estavam ocupados com todos esses adversários, uma nova superpotência surgiu no Oriente Médio.

O Profeta Muhammad morreu em 632, e os fiéis muçulmanos sob a dinastia omíada (661-750) logo trouxeram vastas áreas sob seu domínio. Da Espanha e Portugal, no oeste, através do norte da África e do Oriente Médio, e para as cidades oásis de Merv, Tashkent e Samarkand, no leste, a conquista árabe se espalhou com uma velocidade surpreendente.

Os interesses da China na Ásia Central voltaram pelo menos a 97 a.C., quando o general da dinastia Han Ban Chao liderou um exército de 70.000 habitantes até Merv (no que hoje é o Turcomenistão), em busca de tribos de bandidos que atacavam as primeiras caravanas da Rota da Seda.

A China também há muito corteja as relações comerciais com o Império Sassânida na Pérsia, bem como seus antecessores, os partos. Os persas e chineses haviam colaborado para reprimir as potências turcas em ascensão, jogando diferentes líderes tribais entre si.

Além disso, os chineses tinham uma longa história de contatos com o Império Sogdiano, centrado no Uzbequistão moderno.

Os primeiros conflitos chinês / árabe

Inevitavelmente, a rápida expansão dos árabes entraria em conflito com os interesses estabelecidos da China na Ásia Central.

Em 651, os omíadas capturaram a capital da Sassânia em Merv e executaram o rei Yazdegerd III. A partir dessa base, eles conquistariam Bukhara, o vale de Ferghana e até o leste de Kashgar (hoje hoje na fronteira chinesa / quirguiz).

As notícias do destino de Yazdegard foram levadas para a capital chinesa de Chang'an (Xian) por seu filho Firuz, que fugiu para a China após a queda de Merv. Firuz mais tarde tornou-se general de um dos exércitos da China e, em seguida, governador de uma região centralizada nos dias de hoje Zaranj, Afeganistão.

Em 715, o primeiro confronto armado entre as duas potências ocorreu no vale de Ferghana, no Afeganistão.

Os árabes e tibetanos depuseram o rei Ikhshid e instalaram um homem chamado Alutar em seu lugar. Ikhshid pediu à China para intervir em seu nome, e os Tang enviaram um exército de 10.000 para derrubar Alutar e restabelecer Ikhshid.

Dois anos depois, um exército árabe / tibetano sitiou duas cidades na região de Aksu, que hoje é Xinjiang, oeste da China. Os chineses enviaram um exército de mercenários Qarluq, que derrotaram os árabes e tibetanos e levantaram o cerco.

Em 750, o califado omíada caiu, derrubado pela dinastia abássida mais agressiva.

Os abássidas

Desde sua primeira capital em Harran, na Turquia, o califado abássida se propôs a consolidar o poder sobre o imenso Império Árabe construído pelos omíadas. Uma área de preocupação eram as fronteiras fronteiriças - o vale de Ferghana e além.

As forças árabes no leste da Ásia Central, com seus aliados tibetanos e uigures, foram lideradas pelo brilhante tático, general Ziyad ibn Salih. O exército ocidental da China era chefiado pelo governador-geral Kao Hsien-chih (Go Seong-ji), um comandante étnico-coreano. Não era incomum naquela época oficiais estrangeiros ou minoritários comandarem exércitos chineses porque os militares eram considerados uma carreira indesejável para nobres étnicos chineses.

Apropriadamente, o confronto decisivo no rio Talas foi precipitado por outra disputa em Ferghana.

Em 750, o rei de Ferghana teve uma disputa de fronteira com o governante do Chach vizinho. Ele apelou aos chineses, que enviaram o general Kao para ajudar as tropas de Ferghana.

Kao sitiou Chach, ofereceu ao rei Chachan uma passagem segura de sua capital, depois o renegou e decapitou. Em uma imagem espelhada paralela ao que aconteceu durante a conquista árabe de Merv em 651, o filho do rei Chachan escapou e relatou o incidente ao governador árabe abássida Abu Muslim em Khorasan.

Abu Muslim reuniu suas tropas em Merv e marchou para se juntar ao exército de Ziyad ibn Salih mais a leste. Os árabes estavam determinados a ensinar uma lição ao general Kao ... e, aliás, a reivindicar o poder abássida na região.

A Batalha do Rio Talas

Em julho de 751, os exércitos desses dois grandes impérios se encontraram em Talas, perto da fronteira moderna entre o Quirguistão e o Cazaquistão.

Registros chineses afirmam que o exército Tang era 30.000, enquanto contas árabes estimavam o número de chineses em 100.000. O número total de guerreiros árabes, tibetanos e uigures não é registrado, mas o deles era a maior das duas forças.

Por cinco dias, os poderosos exércitos entraram em conflito.

Quando os turcos Qarluq chegaram ao lado árabe vários dias após a luta, a destruição do exército Tang foi selada. Fontes chinesas sugerem que os Qarluq estavam lutando por eles, mas traiçoeiramente trocaram de lado no meio da batalha.

Os registros árabes, por outro lado, indicam que os Qarluqs já estavam aliados aos abássidas antes do conflito. A conta árabe parece mais provável, já que os Qarluq montaram de repente um ataque surpresa à formação Tang pela retaguarda.

Alguns escritos chineses modernos sobre a batalha ainda exibem um sentimento de indignação por essa traição percebida por um dos povos minoritários do Império Tang. Seja como for, o ataque Qarluq sinalizou o começo do fim do exército de Kao Hsien-chih.

Das dezenas de milhares que os Tang enviaram para a batalha, apenas uma pequena porcentagem sobreviveu. O próprio Kao Hsien-chih foi um dos poucos que escapou do massacre; ele viveria apenas mais cinco anos, antes de ser julgado e executado por corrupção. Além das dezenas de milhares de chineses mortos, vários foram capturados e levados de volta a Samarcanda (no atual Uzbequistão) como prisioneiros de guerra.

Os Abbassids poderiam ter pressionado sua vantagem, entrando na China propriamente dita. No entanto, suas linhas de suprimento já estavam esticadas até o ponto de ruptura, e enviar uma força tão grande sobre as montanhas do leste do Hindu Kush e para os desertos do oeste da China estava além de sua capacidade.

Apesar da derrota esmagadora das forças Tang de Kao, a Batalha de Talas foi um empate tático. O avanço dos árabes para o leste foi interrompido, e o conturbado Império Tang voltou sua atenção da Ásia Central para as rebeliões nas fronteiras norte e sul.

Consequências da Batalha de Talas

Na época da Batalha de Talas, seu significado não era claro. Relatos chineses mencionam a batalha como parte do início do fim da dinastia Tang.

Nesse mesmo ano, a tribo Khitan na Manchúria (norte da China) derrotou as forças imperiais naquela região, e os povos tailandeses / laosianos na atual província de Yunnan, no sul, também se revoltaram. A Revolta An Shi de 755-763, que foi mais uma guerra civil do que uma simples revolta, enfraqueceu ainda mais o império.

Em 763, os tibetanos conseguiram tomar a capital chinesa em Chang'an (hoje Xian).

Com tanto tumulto em casa, os chineses não tinham vontade nem poder de exercer muita influência após a bacia de Tarim após o 751.

Também para os árabes, essa batalha marcou um ponto de virada despercebido. Os vencedores devem escrever história, mas, neste caso, (apesar da totalidade de sua vitória), eles não tiveram muito a dizer por algum tempo após o evento.

Barry Hoberman ressalta que o historiador muçulmano do século IX al-Tabari (839 a 923) nunca menciona a Batalha do Rio Talas.

Não é até meio milênio após a escaramuça que os historiadores árabes tomam nota de Talas, nos escritos de Ibn al-Athir (1160 a 1233) e al-Dhahabi (1274 a 1348).

No entanto, a Batalha de Talas teve consequências importantes. O enfraquecido império chinês não estava mais em posição de interferir na Ásia Central, então a influência dos árabes abássidas aumentou.

Alguns estudiosos questionam que é dada muita ênfase ao papel dos talas na "islamificação" da Ásia Central.

Certamente é verdade que as tribos turcas e persas da Ásia Central não se converteram imediatamente ao Islã em agosto de 751. Tal feito de comunicação de massa através dos desertos, montanhas e estepes seria totalmente impossível antes das modernas comunicações de massa, mesmo se os povos da Ásia Central fossem uniformemente receptivos ao Islã.

No entanto, a ausência de qualquer contrapeso à presença árabe permitiu que a influência do Abbassid se espalhasse gradualmente por toda a região.

Nos 250 anos seguintes, a maioria das tribos cristãs da Ásia Central, anteriormente hindu, zoroastriana e nestoriana, se tornou muçulmana.

O mais importante de tudo, entre os prisioneiros de guerra capturados pelos Abbassids após a Batalha do Rio Talas, foram vários artesãos chineses qualificados, incluindo Tou Houan. Através deles, primeiro o mundo árabe e depois o resto da Europa aprenderam a arte de fazer papel. (Naquela época, os árabes controlavam Espanha e Portugal, bem como o norte da África, o Oriente Médio e grandes áreas da Ásia Central.)

Logo, surgiram fábricas de papel em Samarcanda, Bagdá, Damasco, Cairo, Deli ... e em 1120 a primeira fábrica européia de papel foi estabelecida em Xativa, Espanha (agora chamada Valência). Dessas cidades dominadas pelos árabes, a tecnologia se espalhou pela Itália, Alemanha e por toda a Europa.

O advento da tecnologia do papel, junto com a impressão em xilogravura e, posteriormente, com impressão móvel, alimentou os avanços da ciência, teologia e história da Alta Idade Média da Europa, que terminaram apenas com a chegada da Peste Negra na década de 1340.

Fontes

  • "A Batalha de Talas", Barry Hoberman. Saudi Aramco World, pp. 26-31 (set / out 1982).
  • "Uma expedição chinesa através dos Pamirs e Hindukush, 747 d.C.", Aurel Stein. The Geographic Journal, 59: 2, pp. 112-131 (fevereiro de 1922).
  • Gernet, Jacque, J.R. Foster (trad.), Charles Hartman (trad.). "Uma história da civilização chinesa" (1996).
  • Oresman, Matthew. "Além da batalha de Talas: o ressurgimento da China na Ásia Central". CH. 19 de "Nas trilhas de Tamerlane: o caminho da Ásia Central para o século XXI", Daniel L. Burghart e Theresa Sabonis-Helf, orgs. (2004).
  • Titchett, Dennis C. (ed.). "A História de Cambridge da China: Volume 3, Sui e T'ang China, 589-906 dC, Parte Um" (1979).


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