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Elias Howe: Inventor da máquina de costura com ponto de bloqueio

Elias Howe: Inventor da máquina de costura com ponto de bloqueio


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Elias Howe Jr. (1819-1867) foi um inventor de uma das primeiras máquinas de costura em funcionamento. Esse homem de Massachusetts começou como aprendiz em uma oficina de máquinas e criou uma importante combinação de elementos para a primeira máquina de costura com ponto de trava. Mas, em vez de fabricar e vender máquinas, Howe fez sua fortuna iniciando ações judiciais contra seus concorrentes que, segundo ele, haviam infringido suas patentes.

Biografia de Elias Howe

  • Conhecido por: Invenção da máquina de costura de ponto fixo em 1846
  • Nascermos: 9 de julho de 1819, em Spencer, Massachusetts
  • Pais: Polly e Elias Howe, Sr.
  • Educação: Sem educação formal
  • Morreu: 3 de outubro de 1867, em Brooklyn, NY
  • Cônjuge: Elizabeth Jennings Howe
  • Crianças: Jane Robinson, Simon Maria Maria Ames
  • Fato engraçado: Embora ele não tivesse condições de construir um modelo funcional de sua máquina sem apoio financeiro, ele morreu um homem extremamente rico, com dois milhões de dólares (US $ 34 milhões no dinheiro de hoje).

Vida pregressa

Elias Howe Jr. nasceu em Spencer, Massachusetts, em 9 de julho de 1819. Seu pai Elias Howe Sr. era agricultor e moleiro, e ele e sua esposa Polly tiveram oito filhos. Elias frequentou alguma escola primária, mas aos seis anos de idade, desistiu da escola para ajudar seus irmãos a fazer cartões usados ​​para fabricar algodão.

Aos 16 anos, Howe assumiu seu primeiro emprego em período integral como aprendiz de mecânico e, em 1835, mudou-se para Lowell, Massachusetts, para trabalhar nas fábricas têxteis. Ele perdeu o emprego quando a crise econômica de 1837 fechou as fábricas e mudou-se para Cambridge, Massachusetts, para trabalhar em uma empresa que vendia cânhamo. Em 1838, Howe se mudou para Boston, onde encontrou trabalho em uma oficina de maquinista. Em 1840, Elias se casou com Elizabeth Jennings Howe e eles tiveram três filhos, Jane Robinson Howe, Simon Ames Howe e Julia Maria Howe.

Em 1843, Howe começou a trabalhar em uma nova máquina de costura. A máquina de Howe não foi a primeira máquina de costura: a primeira patente para uma máquina de costura em cadeia foi emitida para um inglês chamado Thomas Sant em 1790 e em 1829, o francês Barthelemy Thimonnier inventou e patenteou uma máquina que usava uma costura em cadeia modificada e fabricou 80 máquinas de costura de trabalho. Os negócios de Thimonnier chegaram ao fim quando 200 alfaiates se revoltaram, saquearam sua fábrica e esmagaram as máquinas.

Invenção da máquina de costura

De fato, no entanto, não se pode dizer que a máquina de costura tenha sido inventada por qualquer pessoa. Em vez disso, foi o resultado de inúmeras contribuições inventivas complementares e complementares. Para criar uma máquina de costura funcional, era necessário:

  1. A capacidade de costurar um ponto de bloqueio. Comum a todas as máquinas modernas atualmente, um ponto de travamento conecta duas linhas separadas, superior e inferior, para formar uma costura reta e segura.
  2. Uma agulha com um olho na extremidade pontiaguda
  3. Um ônibus para transportar o segundo fio
  4. Uma fonte contínua de encadeamento (um carretel)
  5. Uma mesa horizontal
  6. Um braço pendendo sobre a mesa que contém uma agulha na posição vertical
  7. Uma alimentação contínua de pano, sincronizada com os movimentos da agulha
  8. Controles de tensão para a rosca soltar quando necessário
  9. Um calcador para prender o pano no lugar a cada ponto
  10. A capacidade de costurar em linhas retas ou curvas

O primeiro desses elementos inventados foi a agulha apontada para os olhos, que foi patenteada pelo menos em meados do século XVIII e até mais cinco vezes depois. A contribuição tecnológica de Howe foi mecanizar um ponto de trava, construindo um processo com uma agulha apontada para os olhos e uma lançadeira para carregar o segundo fio. Ele fez sua fortuna, no entanto, não fabricando máquinas de costura, mas como um "troll de patentes" - alguém que floresce processando aqueles que fabricavam e vendiam máquinas baseadas em parte em sua patente.

Contribuição de Howe para a máquina de costura

Howe teve a ideia de ouvir uma conversa entre um inventor e um empresário, falando sobre a ótima ideia da máquina de costura, mas o quão difícil era conseguir. Ele decidiu tentar mecanizar os movimentos das mãos de sua esposa enquanto ela costurava um ponto em corrente. Pontos de corrente foram feitos com uma única linha e alças para criar as costuras. Ele a observou com cuidado e fez várias tentativas, todas as quais falharam. Depois de um ano, Howe chegou à conclusão de que, embora não pudesse reproduzir o ponto específico que sua esposa estava usando, ele poderia adicionar um segundo fio para prender os pontos juntos - o ponto de trava. Não foi até o final de 1844 que ele conseguiu planejar uma maneira de mecanizar o ponto de bloqueio, mas ele descobriu que não tinha meios financeiros para construir um modelo.

Howe conheceu e fez uma parceria com George Fisher, um comerciante de carvão e madeira de Cambridge, que foi capaz de dar a Howe o apoio financeiro necessário e um local para trabalhar em sua nova versão. Em maio de 1845, Howe tinha um modelo de trabalho e exibiu sua máquina ao público em Boston. Embora alguns dos alfaiates estivessem convencidos de que isso arruinaria o comércio, as características inovadoras da máquina acabaram ganhando seu apoio.

A 250 pontos por minuto, o mecanismo de ponto de bloqueio de Howe superava a produção de cinco costureiras manuais com reputação de velocidade, completando em uma hora o que levava 14,5 horas para os esgotos. Elias Howe retirou a patente US 4.750 para sua máquina de costura de ponto de bloqueio em 10 de setembro de 1846, em New Hartford, Connecticut.

As guerras das máquinas de costura

A primeira máquina de costura funcional de ponto fixo, inventada pelo americano Elias Howe em 1845. Hulton Archive / Getty Images

Em 1846, o irmão de Howe, Amasa, foi à Inglaterra conhecer William Thomas, um fabricante de espartilhos, guarda-chuvas e valises. Esse homem acabou comprando uma das máquinas de protótipo de Howe por 250 libras e depois pagou a Elias que viesse para a Inglaterra e administrasse a máquina por três libras por semana. Elias não foi um bom negócio: ao fim de nove meses, ele foi demitido e voltou para Nova York, sem um tostão e tendo perdido o que restava durante a viagem, para encontrar sua esposa morrendo de vontade de comer. Ele também descobriu que sua patente havia sido violada.

Enquanto Howe estava na Inglaterra, ocorreram numerosos avanços na tecnologia e, em 1849, seu rival Isaac M. Singer conseguiu reunir todos os elementos para tornar a primeira máquina comercialmente viável - a máquina de Singer conseguiu fazer 900 pontos em um minuto. Howe foi ao escritório de Singer e exigiu US $ 2.000 em royalties. Singer não tinha, porque ainda não haviam vendido nenhuma máquina.

De fato, nenhuma das máquinas que foram inventadas estava decolando. Havia uma quantidade impressionante de ceticismo em relação à praticidade das máquinas, e havia um viés cultural contra as máquinas em geral ("Luddites") e contra as mulheres que usavam máquinas. Os sindicatos agitavam-se contra o seu uso, pois os alfaiates podiam ver que essas máquinas os colocariam fora do negócio. Elias Howe, que em breve se juntará a outros proprietários de patentes, começou a processar por violação de patente e a se contentar com taxas de licenciamento. Esse processo diminuiu a capacidade dos fabricantes de fabricar e inovar máquinas.

Howe persistiu e venceu seu primeiro processo judicial em 1852. Em 1853, 1.609 máquinas foram vendidas nos EUA. Em 1860, esse número havia aumentado para 31.105, no mesmo ano em que Howe se gabava de ter ganho 444.000 dólares em lucros com taxas de licenciamento, quase 13,5 milhões de dólares. em dólares de hoje.

A combinação da máquina de costura

Na década de 1850, os fabricantes foram inundados por processos judiciais porque havia muitas patentes que cobriam elementos individuais das máquinas em funcionamento. Não era apenas Howe quem estava processando; eram os donos de muitas das patentes menores que processavam e se opunham. Essa situação é conhecida hoje como um "matagal de patentes".

Em 1856, o advogado Orlando B. Potter, que representava a Grover & Baker, fabricante de máquinas de costura que detinha uma patente para um processo de costura em cadeia, tinha uma solução. Potter sugeriu que os proprietários de patentes relevantes - Howe, Singer, Grover & Baker e o fabricante mais prolífico da época, Wheeler e Wilson - combinassem suas patentes em um pool de patentes. Esses quatro detentores de patentes possuíam coletivamente as patentes que cobriam os 10 elementos. Cada membro da combinação de máquinas de costura pagaria em uma conta coletiva uma taxa de licença de US $ 15 por cada máquina produzida. Esses fundos foram usados ​​para construir um baú de guerra para litígios externos em andamento, e então o restante seria dividido equitativamente entre os proprietários.

Todos os proprietários concordaram, exceto Howe, que não estava fabricando nenhuma máquina. Ele foi convencido a ingressar no consórcio pela promessa de uma taxa especial de royalties de US $ 5 por máquina vendida nos Estados Unidos e US $ 1 por cada máquina exportada.

Enquanto a Combinação enfrentava seus próprios problemas, incluindo acusações de monopólio, o número de casos litigiosos diminuiu e a fabricação das máquinas começou.

Morte e Legado

Depois de defender com sucesso seu direito a uma participação nos lucros de outros fabricantes de máquinas de costura, Howe viu sua renda anual saltar de US $ 300 para mais de US $ 2.000 por ano. Durante a Guerra Civil, ele doou uma parte de sua riqueza para equipar um regimento de infantaria para o Exército da União e serviu no regimento como particular.

Elias Howe Jr. morreu no Brooklyn, Nova York, em 3 de outubro de 1867, um mês após o vencimento da patente de sua máquina de costura. No momento de sua morte, estimava-se que seus lucros com sua invenção totalizassem dois milhões de dólares, o que hoje seria de 34 milhões. Uma versão de sua inovadora mecanização do ponto de costura ainda está disponível na maioria das máquinas de costura modernas.

Fontes

  • "Elias Howe, Jr." Geni. (2018).
  • Jack, Andrew B. "Os canais de distribuição para uma inovação: a indústria de máquinas de costura na América, 1860-1865". Explorações em História Empresarial 9:113-114 (1957).
  • Mossoff, Adam. "A ascensão e queda do primeiro arvoredo americano de patentes: a guerra das máquinas de costura dos anos 1850" Revisão da lei do Arizona 53 (2011): 165-211. Impressão.
  • "Obituário: Elias Howe, Jr." O jornal New York Times (5 de outubro de 1867). Times Machine.
  • Wagner, Stefan. "A inovação está sufocando as 'patentes'?" Yale Insights, 22 de abril de 2015. Web


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