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Washington Irving

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Washington Irving foi o primeiro americano a ganhar a vida como autor e, durante sua carreira prolífica no início de 1800, ele criou personagens famosos como Rip Van Winkle e Ichabod Crane.

Seus jovens escritos satíricos popularizaram dois termos ainda intimamente associados à cidade de Nova York, Gotham e Knickerbocker.

Irving também contribuiu com algo para as tradições do feriado, pois sua concepção de um personagem santo com um trenó voador que entregava brinquedos para crianças no Natal evoluiu para nossas representações modernas do Papai Noel.

Início da vida de Washington Irving

Washington Irving nasceu em 3 de abril de 1783 na baixa Manhattan, durante a semana em que os moradores de Nova York ouviram falar do cessar-fogo britânico na Virgínia que efetivamente encerrou a Guerra Revolucionária. Para prestar homenagem ao grande herói da época, o general George Washington, os pais de Irving nomearam seu oitavo filho em sua homenagem.

Quando George Washington prestou juramento como primeiro presidente americano no Federal Hall, em Nova York, Washington Irving, de seis anos, estava entre as milhares de pessoas que celebravam nas ruas. Alguns meses depois, ele foi apresentado ao presidente Washington, que fazia compras na parte baixa de Manhattan. Pelo resto da vida, Irving contou a história de como o presidente lhe deu um tapinha na cabeça.

Enquanto frequentava a escola, acreditava-se que o jovem Washington era esperto, e um professor o rotulou de "um burro". Contudo, ele aprendeu a ler e escrever e ficou obcecado em contar histórias.

Alguns de seus irmãos estudaram no Columbia College, mas a educação formal de Washington terminou aos 16 anos. Ele tornou-se aprendiz de um escritório de advocacia, que era um caminho típico para se tornar advogado na era antes das escolas de direito serem comuns. No entanto, o aspirante a escritor estava muito mais interessado em passear por Manhattan e estudar o cotidiano dos nova-iorquinos do que na sala de aula.

Sátiras políticas iniciais

O irmão mais velho de Irving, Peter, um médico que estava realmente mais interessado em política do que em medicina, estava ativo na máquina política de Nova York chefiada por Aaron Burr. Peter Irving editou um jornal alinhado com Burr e, em novembro de 1802, Washington Irving publicou seu primeiro artigo, uma sátira política assinada com o pseudônimo "Jonathan Oldstyle".

Irving escreveu uma série de artigos como Oldstyle nos próximos meses. Era do conhecimento geral dos círculos de Nova York que ele era o verdadeiro autor dos artigos e gostava do reconhecimento. Ele tinha 19 anos.

Um dos irmãos mais velhos de Washington, William Irving, decidiu que uma viagem à Europa poderia dar alguma orientação ao aspirante a escritor, então ele financiou a viagem. Washington Irving deixou Nova York, com destino à França, em 1804, e não retornou aos Estados Unidos por dois anos. Sua turnê pela Europa ampliou sua mente e lhe deu material para escrever mais tarde.

Salmagundi, uma revista satírica

Depois de retornar à cidade de Nova York, Irving voltou a estudar para se tornar advogado, mas seu interesse real era por escrito. Com um amigo e um de seus irmãos, ele começou a colaborar em uma revista que denunciou a sociedade de Manhattan.

A nova publicação chamava-se Salmagundi, um termo familiar na época, pois era um alimento comum semelhante à salada do chef atual. A pequena revista acabou sendo popularmente chocante e 20 edições apareceram do início de 1807 ao início de 1808. O humor em Salmagundi era suave pelos padrões de hoje, mas há 200 anos parecia surpreendente e o estilo da revista se tornou uma sensação.

Uma contribuição duradoura para a cultura americana foi que Irving, em um item de brincadeira em Salmagundi, se referiu a Nova York como "Gotham". A referência era a uma lenda britânica sobre uma cidade cujos moradores eram considerados loucos. Os nova-iorquinos gostaram da piada, e Gotham se tornou um apelido perene para a cidade.

Diedrich Knickerbocker's Uma história de Nova York

O primeiro livro completo de Washington Irving apareceu em dezembro de 1809. O volume era uma história fantasiosa e muitas vezes satírica de sua amada cidade de Nova York, contada por um excêntrico historiador holandês, Diedrich Knickerbocker. Muito do humor contido no livro influenciou a briga entre os antigos colonizadores holandeses e os britânicos que os haviam suplantado na cidade.

Alguns descendentes de antigas famílias holandesas ficaram ofendidos. Mas a maioria dos nova-iorquinos apreciava a sátira e o livro foi bem-sucedido. E enquanto algumas das piadas políticas locais são irremediavelmente obscuras 200 anos depois, muito do humor do livro ainda é bastante encantador.

Durante a escrita de Uma história de Nova York, uma mulher com quem Irving pretendia se casar, Matilda Hoffman, morreu de pneumonia. Irving, que estava com Matilda quando ela morreu, foi esmagada. Ele nunca mais se envolveu seriamente com uma mulher e permaneceu solteiro.

Durante anos após a publicação de Uma história de Nova York Irving escreveu pouco. Ele editou uma revista, mas também se dedicou à prática do direito, uma profissão que ele nunca achou muito interessante.

Em 1815, ele deixou Nova York para a Inglaterra, ostensivamente para ajudar seus irmãos a estabilizar seus negócios de importação após a Guerra de 1812. Ele permaneceu na Europa pelos 17 anos seguintes.

The Sketch Book

Enquanto morava em Londres, Irving escreveu seu trabalho mais importante, The Sketch Book, que ele publicou sob o pseudônimo de "Geoffrey Crayon". O livro apareceu pela primeira vez em vários pequenos volumes na América em 1819 e 1820.

Grande parte do conteúdo em The Sketch Book lidou com costumes e costumes britânicos, mas as histórias americanas são o que se tornou imortal. O livro continha "The Legend of Sleepy Hollow", o relato do professor Ichabod Crane e seu inimigo do outro mundo, o Cavaleiro Sem Cabeça, e "Rip Van Winkle", a história de um homem que acorda depois de dormir por décadas.

The Sketch Book também continha uma coleção de contos de Natal que influenciavam as celebrações do Natal na América do século XIX.

Figura reverenciada em sua propriedade no Hudson

Enquanto estava na Europa, Irving pesquisou e escreveu uma biografia de Christopher Columbus, juntamente com vários livros de viagem. Ele também trabalhou algumas vezes como diplomata nos Estados Unidos.

Irving retornou à América em 1832 e, como escritor popular, conseguiu comprar uma propriedade pitoresca ao longo do Hudson, perto de Tarrytown, Nova York. Seus primeiros escritos haviam estabelecido sua reputação e, enquanto ele perseguia outros projetos de escrita, incluindo livros sobre o oeste americano, ele nunca superou seus sucessos anteriores.

Quando ele morreu em 28 de novembro de 1859, ele foi amplamente lamentado. Em sua homenagem, as bandeiras foram rebaixadas na cidade de Nova York e nos navios no porto. O New York Tribune, o influente jornal editado por Horace Greeley, referia-se a Irving como o "patriarca amado das letras americanas".

Um relatório sobre o funeral de Irving no New York Tribune, em 2 de dezembro de 1859, observou: "" Os humildes moradores e fazendeiros, de quem ele era tão conhecido, estavam entre os mais verdadeiros enlutados que o seguiram até o túmulo ".

A estatura de Irving como escritor durou, e sua influência foi amplamente sentida. Seus trabalhos, especialmente "The Legend of Sleepy Hollow" e "Rip Van Winkle" ainda são amplamente lidos e considerados clássicos.


Assista o vídeo: Washington Irving: Biography, Works and Style (Outubro 2022).

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