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Por que os dedos podam na água?

Por que os dedos podam na água?


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Se você tomou um longo banho em uma banheira ou piscina, notou que os dedos das mãos e dos pés estão enrugados (podados), enquanto o resto da pele do seu corpo não parece afetado. Você já se perguntou como isso acontece ou se serve a um propósito? Os cientistas têm uma explicação para o fenômeno e propuseram uma possível razão para isso acontecer.

Por que a ameixa seca na água

O efeito da ameixa seca é diferente das verdadeiras rugas da pele, porque a última resulta da degradação do colágeno e da elastina, tornando a pele menos resistente. Os dedos das mãos e dos pés podam, em parte, porque as camadas da pele não absorvem a água uniformemente. Isso ocorre porque as pontas dos dedos das mãos e dos pés estão cobertas por uma camada externa da pele mais espessa (a epiderme) do que por outras partes do corpo.

No entanto, a maior parte do efeito do enrugamento é devido à constrição dos vasos sanguíneos logo abaixo da pele. A pele danificada pelos nervos não enruga, mesmo que tenha a mesma composição, portanto o efeito pode ser uma reação à água pelo sistema nervoso autônomo. No entanto, a hipótese de que o enrugamento está sob controle do sistema nervoso autônomo não explica o fato de a poda ocorrer tanto em água fria quanto em água morna.

Como a epiderme reage à água

A camada externa da pele protege o tecido subjacente contra patógenos e radiação. Também é bastante à prova d'água. Os queratinócitos na base da epiderme se dividem para produzir uma camada de células ricas na proteína queratina. À medida que novas células são formadas, as antigas são empurradas para cima e morrem e formam uma camada chamada estrato córneo. Após a morte, o núcleo de uma célula de queratinócitos involuta, resultando em camadas de uma membrana celular hidrofóbica e rica em lipídios, alternando com camadas de queratina hidrofílica.

Quando a pele absorve a água, as camadas de queratina absorvem a água e incham, enquanto as camadas lipídicas repelem a água. O estrato córneo incha, mas ainda está ligado à camada subjacente, o que não altera o tamanho. O estrato córneo se forma para formar rugas.

Enquanto a água hidrata a pele, é apenas temporária. O banho e o sabonete removem os óleos naturais que prendem a água. A aplicação de loção pode ajudar a prender parte da água.

Cabelos e unhas ficam macios na água

As unhas das mãos e dos pés também consistem em queratina, para que absorvam a água. Isso os torna mais macios e flexíveis depois de lavar a louça ou tomar banho. Da mesma forma, o cabelo absorve a água, por isso é mais fácil esticar demais e quebrar o cabelo enquanto está úmido.

Por que os dedos das mãos e dos pés enrugam?

Se a poda estiver sob controle do sistema nervoso, faz sentido que o processo cumpra uma função. Os pesquisadores Mark Changizi e seus colegas do 2AI Labs em Boise, Idaho, demonstraram que as pontas dos dedos enrugadas proporcionam melhor aderência a objetos molhados e que as rugas são eficazes para drenar o excesso de água em condições úmidas. Em um estudo, publicado em Letras De Biologia, os indivíduos foram convidados a pegar objetos molhados e secos com as mãos secas ou depois de mergulhá-los em água morna por meia hora. As rugas não afetavam a capacidade dos participantes de pegar objetos secos, mas os sujeitos pegavam objetos molhados melhor quando podavam as mãos.

Por que os humanos teriam essa adaptação? Antepassados ​​com dedos enrugados teriam mais condições de coletar alimentos úmidos, como riachos ou praias. Ter dedos enrugados teria feito com que descalço viajasse sobre rochas molhadas e musgo menos arriscado.

Outros primatas têm dedos e dedos podados? Changizi enviou um e-mail aos laboratórios de primatas para descobrir, eventualmente descobrindo uma fotografia de um macaco-macaco japonês que banhava os dedos.

Por que os dedos não são sempre podados?

Como a pele enrugada oferecia uma vantagem em manipular objetos úmidos e ainda não atrapalhava as habilidades com as secas, você pode estar se perguntando por que nossa pele nem sempre é podada. Um possível motivo pode ser que a pele enrugada tem maior probabilidade de se prender aos objetos. Também é possível que as rugas diminuam a sensibilidade da pele. Mais pesquisas podem nos dar respostas adicionais.

Fontes

  • Changizi, M., Weber, R., Kotecha, R. e Palazzo, J.Brain Behav. Evol. 77, 286-290. 2011.
  • Kareklas, K. et ai. “'Rugas induzidas pela água melhoram o manuseio de objetos molhados.'”Letras De Biologia, A sociedade real.


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