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Propriedades das rochas metamórficas

Propriedades das rochas metamórficas


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Rochas metamórficas são a terceira grande classe de rochas. Eles ocorrem quando rochas sedimentares e ígneas são alteradas ou metamorfoseadas por condições subterrâneas. Os quatro principais agentes que metamorfoseam as rochas são calor, pressão, fluidos e tensão. Esses agentes podem agir e interagir de uma variedade quase infinita de maneiras. Como resultado, a maioria dos milhares de minerais raros conhecidos pela ciência ocorre em rochas metamórficas.

O metamorfismo atua em duas escalas: regional e local. O metamorfismo em escala regional geralmente ocorre no subsolo durante orogenias ou episódios de construção de montanhas. As rochas metamórficas resultantes dos núcleos de grandes cadeias de montanhas como os Apalaches. O metamorfismo local acontece em um nível muito menor, geralmente devido a invasões ígneas próximas. Às vezes é chamado de metamorfismo de contato.

Um pedregulho de gnaisse mostrando faixas minerais características. Grant Dixon / Imagens do Lonely Planet / Getty Images

Como distinguir rochas metamórficas

A principal característica que identifica rochas metamórficas é que elas são moldadas por grande calor e pressão. As seguintes características estão todas relacionadas a isso.

  • Como seus grãos minerais cresceram juntos durante o metamorfismo, geralmente são rochas fortes.
  • Eles são feitos de minerais diferentes dos outros tipos de rochas e têm uma ampla variedade de cores e brilho.
  • Eles geralmente mostram sinais de alongamento ou compressão, dando-lhes uma aparência listrada.

Os quatro agentes do metamorfismo regional

Calor e pressão geralmente trabalham juntos, porque ambos aumentam à medida que você se aprofunda na Terra. Em altas temperaturas e pressões, os minerais na maioria das rochas se decompõem e se transformam em um conjunto diferente de minerais que são estáveis ​​nas novas condições. Os minerais argilosos das rochas sedimentares são um bom exemplo. Argilas são minerais da superfície, que se formam à medida que o feldspato e a mica se decompõem nas condições da superfície da Terra. Com calor e pressão, eles retornam lentamente à mica e feldspato. Mesmo com suas novas assembléias minerais, as rochas metamórficas podem ter a mesma química geral que antes do metamorfismo.

Os líquidos são um importante agente do metamorfismo. A maioria das rochas contém água, mas as rochas sedimentares são as que mais detêm. Primeiro, há a água que ficou presa no sedimento quando ele se tornou rocha. Segundo, há água que é liberada pelos minerais da argila à medida que voltam ao feldspato e à mica. Essa água pode ficar tão carregada com materiais dissolvidos que o fluido resultante é, em essência, um mineral líquido. Pode ser ácido ou alcalino, cheio de sílica (formando calcedônia) ou cheio de sulfetos ou carbonatos ou compostos metálicos, em infinitas variedades. Os fluidos tendem a se afastar de seus locais de nascimento, interagindo com rochas em outros lugares. Esse processo, que altera a química de uma rocha, bem como seu conjunto mineral, é chamado de metassomatismo.

A tensão refere-se a qualquer alteração no formato das rochas devido à força do estresse. O movimento em uma zona de falha é um exemplo. Em rochas rasas, as forças de cisalhamento simplesmente moem e esmagam os grãos minerais (cataclose) para produzir cataclasita. A moagem contínua produz o mielite de rocha dura e entremeada.

Diferentes graus de metamorfismo criam conjuntos distintos de minerais metamórficos. Eles são organizados em fácies metamórficas, uma ferramenta usada pelos petrólogos para decifrar a história do metamorfismo.

Rochas metamórficas foliadas x não foliadas

Sob maior calor e pressão, quando minerais metamórficos como mica e feldspato começam a se formar, a tensão os orienta em camadas. A presença de camadas minerais, chamada foliação, é uma característica importante na classificação de rochas metamórficas. À medida que a tensão aumenta, a foliação se torna mais intensa e os minerais podem se dividir em camadas mais espessas. Os tipos de rochas foliadas que se formam nessas condições são chamados de xisto ou gnaisse, dependendo de sua textura. O xisto é finamente foliado, enquanto o gnaisse é organizado em grandes faixas visíveis de minerais.

Rochas não foliadas ocorrem quando o calor é alto, mas a pressão é baixa ou igual em todos os lados. Isso impede que os minerais dominantes mostrem qualquer alinhamento visível. Os minerais ainda recristalizam, no entanto, aumentando a força e a densidade geral da rocha.

Os tipos básicos de rochas metamórficas

O xisto das rochas sedimentares metamorfoseia primeiro em ardósia, depois em filite e depois em xisto rico em mica. O quartzo mineral não muda sob alta temperatura e pressão, embora se torne mais fortemente cimentado. Assim, o arenito da rocha sedimentar se transforma em quartzito. Rochas intermediárias que misturam areia e argila-mudstones-metamorfose em xistos ou gnaisse. O calcário de rocha sedimentar recristaliza e se torna mármore.

Rochas ígneas dão origem a um conjunto diferente de minerais e tipos de rochas metamórficas. Isso inclui serpentinito, blueschist, pedra sabão e outras espécies mais raras, como o eclogito.

O metamorfismo pode ser tão intenso, com todos os quatro fatores atuando em seu alcance extremo, que a foliação pode ser distorcida e agitada como um caramelo; o resultado disso é migmatita. Com mais metamorfismo, as rochas podem começar a se parecer com granitos plutônicos. Esses tipos de rochas dão alegria aos especialistas por causa do que eles dizem sobre condições profundas durante coisas como colisões de placas.

Metamorfismo de contato ou local

Um tipo de metamorfismo que é importante em localidades específicas é o metamorfismo de contato. Isso geralmente ocorre perto de intrusões ígneas, onde o magma quente se força a estratos sedimentares. As rochas próximas ao magma invasor são assadas em hornfels ou em seus primos granofels de grãos grosseiros. O magma pode arrancar pedaços da rocha do país da parede do canal e transformá-los em minerais exóticos também. Os fluxos de lava na superfície e os incêndios no carvão subterrâneo também podem causar um leve metamorfismo de contato, semelhante ao grau que ocorre ao assar tijolos.


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