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Como os Seminoles Negros encontraram a liberdade da escravidão na Flórida

Como os Seminoles Negros encontraram a liberdade da escravidão na Flórida


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Os Seminoles Negros eram escravos africanos e afro-americanos que, a partir do final do século XVII, fugiram das plantações nas colônias do sul da América e se uniram à recém-formada tribo Seminole na Flórida, de propriedade espanhola. Desde o final da década de 1690 até a Flórida se tornar um território dos EUA em 1821, milhares de nativos americanos e escravos fugitivos fugiram do que é hoje o sudeste dos Estados Unidos, indo não para o norte, mas para a promessa relativamente aberta da península da Flórida.

Seminoles e Seminoles Negros

O povo africano que escapou da escravidão era chamado de Maroons nas colônias americanas, uma palavra derivada da palavra espanhola "cimmaron" que significa fugitiva ou selvagem. Os quilombolas que chegaram à Flórida e se estabeleceram com os Seminoles foram chamados de uma variedade de coisas, incluindo Seminoles Negros ou Seminole Maroons ou Seminole Freedmen. Os Seminoles deram a eles o nome tribal de Estelusti, uma palavra muskogee para preto.

A palavra Seminole também é uma corrupção da palavra espanhola cimmaron. Os próprios espanhóis usavam o cimmaron para se referir a refugiados aborígines na Flórida, que deliberadamente evitavam o contato espanhol. Os seminoles na Flórida eram uma nova tribo, composta principalmente por pessoas de Muskogee ou Creek que fugiam da dizimação de seus próprios grupos pela violência e pelas doenças trazidas pela Europa. Na Flórida, os Seminoles poderiam viver além dos limites do controle político estabelecido (embora mantivessem laços com a confederação de Creek) e livres de alianças políticas com espanhóis ou britânicos.

As atrações da Flórida

Em 1693, um decreto real da Espanha prometeu liberdade e santuário a todas as pessoas escravizadas que chegassem à Flórida, se quisessem adotar a religião católica. Africanos escravizados que fugiram da Carolina e da Geórgia invadiram a região. Os espanhóis concederam lotes de terra aos refugiados ao norte de Santo Agostinho, onde os quilombolas estabeleceram a primeira comunidade negra livre legalmente sancionada na América do Norte, chamada Fort Mose ou Gracia Real de Santa Teresa de Mose .

Os espanhóis abraçaram os escravos em fuga porque precisavam deles tanto para seus esforços defensivos contra invasões americanas quanto para seus conhecimentos em ambientes tropicais. Durante o século 18, um grande número de quilombolas na Flórida nasceu e cresceu nas regiões tropicais de Kongo-Angola na África. Muitos dos escravos que chegavam não confiavam nos espanhóis e, portanto, aliaram-se aos seminoles.

Aliança Negra

Os Seminoles eram um agregado de nações nativas americanas, lingüística e culturalmente diversas, e incluíam um grande contingente de ex-membros da Muscogee Polity, também conhecida como Confederação Creek. Estes eram refugiados do Alabama e da Geórgia que se separaram dos Muscogee em parte como resultado de disputas internas. Eles se mudaram para a Flórida, onde absorveram membros de outros grupos que já estavam lá, e o novo coletivo se denominou Seminole.

Em alguns aspectos, incorporar refugiados africanos na banda Seminole teria simplesmente acrescentado outra tribo. A nova tribo Estelusti tinha muitos atributos úteis: muitos dos africanos tinham experiência em guerra de guerrilha, eram capazes de falar várias línguas europeias e conheciam a agricultura tropical.

Esse interesse mútuo - o Seminole lutando para manter uma compra na Flórida e os africanos lutando para manter sua liberdade - criou uma nova identidade para os africanos como Seminoles Negros. O maior impulso para os africanos ingressarem nos Seminoles ocorreu após as duas décadas em que a Grã-Bretanha era dona da Flórida. Os espanhóis perderam a Flórida entre 1763 e 1783 e, durante esse período, os britânicos estabeleceram as mesmas duras políticas escravistas que no restante da América do Norte européia. Quando a Espanha recuperou a Flórida sob o Tratado de Paris de 1783, os espanhóis encorajaram seus aliados negros anteriores a irem para as aldeias de Seminole.

Sendo Seminole

As relações sociopolíticas entre os grupos Seminole Negro e Seminole Nativo Americano eram multifacetadas, moldadas pela economia, procriação, desejo e combate. Alguns Seminoles Negros foram totalmente trazidos para a tribo por casamento ou adoção. As regras do casamento de Seminole diziam que a etnia de uma criança se baseava na da mãe: se a mãe era Seminole, seus filhos também. Outros grupos do Seminole Negro formaram comunidades independentes e agiram como aliados que prestaram homenagem por participar da proteção mútua. Ainda assim, outros foram escravizados pelo Seminole: alguns relatórios dizem que, para ex-escravos, a escravidão ao Seminole era muito menos dura do que a escravidão dos europeus.

Os Seminoles Negros podem ter sido referidos como "escravos" pelos outros Seminoles, mas sua escravidão estava mais próxima da agricultura de arrendatários. Eles foram obrigados a pagar uma parte de suas colheitas aos líderes do Seminole, mas gozavam de autonomia substancial em suas próprias comunidades separadas. Na década de 1820, estima-se que 400 africanos estavam associados aos Seminoles e pareciam ser "escravos somente em nome", totalmente independentes, e ocupando papéis como líderes de guerra, negociadores e intérpretes.

No entanto, a quantidade de liberdade dos Seminoles Negros é um pouco debatida. Além disso, as forças armadas dos EUA buscaram o apoio de grupos nativos americanos para "reivindicar" a terra na Flórida e ajudá-los a "recuperar" a "propriedade" humana dos proprietários de escravos do sul, e eles, embora com sucesso limitado.

Período de remoção

A oportunidade de os Seminoles, negros ou não, ficarem na Flórida desapareceu depois que os EUA tomaram posse da península em 1821. Uma série de confrontos entre os Seminoles e o governo dos EUA, conhecidos como guerras Seminole, ocorreu na Flórida a partir de 1817. Foi uma tentativa explícita de forçar Seminoles e seus aliados negros para fora do estado e liberá-lo para a colonização branca. O mais sério e eficaz foi conhecido como a Segunda Guerra dos Seminole, entre 1835 e 1842, embora alguns Seminoles permaneçam na Flórida hoje.

Na década de 1830, os tratados foram intermediados pelo governo dos EUA para mover os Seminoles para o oeste, para Oklahoma, uma jornada que ocorreu ao longo da infame Trail of Tears. Esses tratados, como a maioria dos feitos pelo governo dos Estados Unidos para grupos de indígenas americanos no século 19, foram violados.

Regra de uma gota

Os Seminoles Negros tinham um status incerto na tribo Seminole maior, em parte por serem escravos e em parte por causa de seu status étnico misto. Os Seminoles Negros desafiaram as categorias raciais estabelecidas pelos governos europeus para estabelecer a supremacia branca. O contingente branco da Europa nas Américas achou conveniente manter uma superioridade branca, mantendo os não-brancos em caixas raciais construídas artificialmente, uma "regra de gota única" que dizia que se você tivesse sangue africano, era africano e, portanto, menos habilitado. direitos e liberdade nos novos Estados Unidos.

As comunidades africanas, nativas americanas e espanholas do século XVIII não usaram a mesma "regra de uma gota" para identificar os negros. Nos primeiros dias do assentamento europeu das Américas, nem os africanos nem os nativos americanos promoveram essas crenças ideológicas ou criaram práticas reguladoras sobre interações sociais e sexuais.

À medida que os Estados Unidos cresceram e prosperaram, uma série de políticas públicas e até estudos científicos trabalharam para apagar os Seminoles Negros da consciência nacional e das histórias oficiais. Hoje, na Flórida e em outros lugares, tornou-se cada vez mais difícil para o governo dos EUA diferenciar as afiliações africanas e nativas americanas entre o Seminole por qualquer padrão.

Mensagens Mistas

As opiniões da nação Seminole sobre os Seminoles Negros não eram consistentes ao longo do tempo ou entre as diferentes comunidades Seminole. Alguns viam os Seminoles Negros como pessoas escravizadas e nada mais, mas também havia coalizões e relações simbióticas entre os dois grupos na Flórida - os Seminoles Negros viviam em aldeias independentes como essencialmente arrendatários do maior grupo Seminole. Os Seminoles Negros receberam um nome tribal oficial: os Estelusti. Pode-se dizer que os Seminoles estabeleceram aldeias separadas para os Estelusti, para desencorajar os brancos de tentarem escravizar novamente os quilombolas.

Reassentados em Oklahoma, no entanto, os Seminoles tomaram várias medidas para se separarem de seus aliados negros anteriores. Os Seminoles adotaram uma visão mais eurocêntrica dos negros e começaram a praticar a escravidão de bens móveis. Muitos Seminoles lutaram no lado confederado na Guerra Civil; de fato, o último general confederado morto na Guerra Civil foi um Seminole, Stan Watie. No final dessa guerra, o governo dos EUA teve que forçar a facção sul dos Seminoles em Oklahoma a desistir de seus escravos. Mas, em 1866, os Seminoles Negros foram finalmente aceitos como membros plenos da Nação Seminole.

The Dawes Rolls

Em 1893, a Comissão Dawes, patrocinada pelos EUA, foi projetada para criar uma lista de membros de quem era e não era o Seminole com base no fato de um indivíduo ter herança africana. Duas listas foram montadas: uma para Seminoles, chamada Blood Roll, e uma para Black Seminoles, chamada Freedman Roll. Os Dawes Rolls, como o documento veio a ser conhecido, disseram que se sua mãe era um Seminole, você estava no rolo de sangue; se ela era africana, você estava no rol dos libertos. Se você fosse comprovadamente meio seminole e meio africano, estaria inscrito no livro dos libertos; se você fosse três quartos de Seminole, estaria no rolo de sangue.

O status dos Seminoles Negros tornou-se um assunto profundamente sentido quando a compensação por suas terras perdidas na Flórida foi finalmente oferecida em 1976. A compensação total dos EUA à nação Seminole por suas terras na Flórida chegou a US $ 56 milhões. Esse acordo, escrito pelo governo dos EUA e assinado pela nação Seminole, foi escrito explicitamente para excluir os Seminoles Negros, pois deveria ser pago à "nação Seminole como existia em 1823". Em 1823, os Seminoles Negros (ainda) não eram membros oficiais da nação Seminole; na verdade, eles não podiam ser proprietários de imóveis porque o governo dos EUA os classificou como "propriedade". Setenta e cinco por cento do julgamento total foram para Seminoles realocados em Oklahoma, 25% foram para aqueles que permaneceram na Flórida e nenhum foi para os Seminoles Negros.

Processos judiciais e solução de controvérsias

Em 1990, o Congresso dos EUA finalmente aprovou a Lei de Distribuição detalhando o uso do fundo de julgamento e, no ano seguinte, o plano de uso aprovado pela nação Seminole excluiu a participação dos Seminoles Negros. Em 2000, os Seminoles expulsaram os Seminoles Negros de seu grupo. Um processo judicial foi aberto (Davis x Governo dos EUA) pelos Seminoles que eram Seminole Negro ou de herança mista negra e Seminole. Argumentaram que sua exclusão do julgamento constituía discriminação racial. Esse processo foi movido contra o Departamento do Interior dos EUA e o Bureau of Indian Affairs: a Nação Seminole como nação soberana não pôde ser unida como ré. O caso falhou no Tribunal Distrital dos EUA porque a nação Seminole não fazia parte do caso.

Em 2003, o Bureau of Indian Affairs emitiu um memorando de boas-vindas aos Seminoles Negros de volta ao grupo maior. As tentativas de consertar os vínculos quebrados que existiam entre os Seminoles Negros e o principal grupo de Seminoles por gerações tiveram um sucesso variado.

Nas Bahamas e em outros lugares

Nem todo o Seminole Negro ficou na Flórida ou migrou para Oklahoma: uma pequena banda acabou se estabelecendo nas Bahamas. Existem várias comunidades de Seminole Negro no norte de Andros e na ilha sul de Andros, estabelecidas após uma luta contra furacões e interferência britânica.

Hoje existem comunidades do Seminole Negro em Oklahoma, Texas, México e Caribe. Grupos de Seminole Negro ao longo da fronteira do Texas / México ainda estão lutando para serem reconhecidos como cidadãos plenos dos Estados Unidos.

Fontes

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  • Sanchez MA. 2015. O Contexto Histórico da Violência Anti-Negra na Flórida Antebellum: Uma Comparação da Flórida Média e Peninsular. ProQuest: Universidade da Costa do Golfo da Flórida.
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