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Como começou o movimento Freedom Riders

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Em 1961, homens e mulheres de todo o país chegaram a Washington, DC, para encerrar as leis de Jim Crow sobre viagens interestaduais, embarcando no que foi chamado de "Passeios pela Liberdade".

Nesses passeios, ativistas de raça racial viajavam juntos pelas placas de sinalização do sul profundo marcadas como "para brancos" e "para coloridos" em ônibus e terminais de ônibus. Os pilotos sofreram espancamentos e tentativas de incêndio criminoso por parte de multidões supremacistas brancas, mas suas lutas foram recompensadas quando as políticas segregacionistas nas linhas de ônibus e ferrovias interestaduais foram derrubadas.

Apesar dessas conquistas, os Freedom Riders não são nomes conhecidos como Rosa Parks e Martin Luther King Jr., mas são heróis dos direitos civis. Parks e King seriam anunciados como heróis por seus papéis em acabar com os assentos de ônibus segregados em Montgomery, Ala.

Como eles começaram

No caso de 1960 Boynton v. Virginia, a Suprema Corte dos EUA declarou inconstitucional a segregação em estações de ônibus e trens interestaduais. No entanto, a segregação nas linhas de ônibus e ferrovias interestaduais no sul persistiu.

O Congresso de Igualdade Racial (CORE), um grupo de direitos civis, enviou sete negros e seis brancos em dois ônibus públicos em direção ao Sul em 4 de maio de 1961. O objetivo: testar a decisão da Suprema Corte sobre viagens interestaduais segregadas na antiga Estados confederados.

Por duas semanas, os ativistas planejaram desrespeitar as leis de Jim Crow sentando-se na frente dos ônibus e nas salas de espera "somente para brancos" nos terminais de ônibus.

“Subindo no ônibus da Greyhound para viajar para o sul profundo, me senti bem. Fiquei feliz ”, recordou o deputado John Lewis durante uma aparição em maio de 2011 no O Oprah Winfrey Show. Então, um estudante do seminário, Lewis se tornaria um congressista dos EUA da Geórgia.

Durante os primeiros dias da viagem, o grupo de ativistas de raça mista viajou praticamente sem incidentes. Eles não tinham segurança e não precisavam dela ainda.

Mas em 12 de maio, Lewis, outro Freedom Rider preto e um Freedom Rider branco chamado Albert Bigelow, foram derrotados quando tentaram entrar em uma área de espera apenas para brancos, Rock Hill, Carolina do Sul.

Depois de chegar a Atlanta em 13 de maio, eles compareceram a uma recepção organizada pelo Rev. Martin Luther King Jr. Mas a celebração assumiu um tom decididamente ameaçador quando King os alertou que a Ku Klux Klan estava se organizando contra eles no Alabama.

Apesar do aviso de King, os Cavaleiros da Liberdade não mudaram de rumo. Como esperado, quando chegaram ao Alabama, sua jornada piorou.

Uma jornada perigosa

Nos arredores de Anniston, Alabama, membros de uma multidão supremacista branca mostraram exatamente o que pensavam sobre os Freedom Riders batendo no ônibus e cortando os pneus.

Para começar, os Alabama Klansmen pegaram fogo no ônibus e bloquearam as saídas para prender os Freedom Riders dentro. Não foi até o tanque de combustível do ônibus explodir que a multidão se dispersou e os Cavaleiros da Liberdade conseguiram escapar.

Depois que uma multidão semelhante atacou os Freedom Riders em Birmingham, o Departamento de Justiça dos EUA interveio e evacuou os ativistas para seu destino em Nova Orleans, evitando mais possíveis ferimentos.

A Segunda Onda

Devido à quantidade de violência infligida aos Cavaleiros da Liberdade, os líderes do CORE enfrentaram o abandono dos Passeios da Liberdade ou continuaram a enviar ativistas para o perigo. Por fim, os funcionários do CORE decidiram enviar mais voluntários nos passeios.

Diane Nash, uma ativista que ajudou a organizar Freedom Rides, explicou a Oprah Winfrey:

“Estava claro para mim que se permitíssemos que o Freedom Ride parasse naquele momento, logo após tanta violência ter sido infligida, a mensagem teria sido enviada de que tudo que você precisa fazer para interromper uma campanha não-violenta é infligir violência maciça. "

Na segunda onda de passeios, os ativistas viajaram de Birmingham para Montgomery, Alabama, em relativa paz. Porém, quando os ativistas chegaram a Montgomery, uma multidão de mais de 1.000 os atacou.

Mais tarde, no Mississippi, os Freedom Riders foram presos por entrar em uma sala de espera apenas para brancos em um terminal de ônibus de Jackson. Por esse ato de desafio, as autoridades prenderam os Cavaleiros da Liberdade, alojando-os em uma das mais notórias instalações correcionais do Mississippi - a Parchman State Prison Farm.

"A reputação de Parchman é que é um lugar para o qual muitas pessoas são enviadas ... e não voltam", disse à Winfrey a ex-cavaleira da Liberdade Carol Ruth. Durante o verão de 1961, 300 cavaleiros da liberdade foram presos lá.

Inspiração então e agora

As lutas dos Cavaleiros da Liberdade conquistaram publicidade em todo o país.

Em vez de intimidar outros ativistas, no entanto, a brutalidade que os pilotos encontraram inspirou outros a assumir a causa. Em pouco tempo, dezenas de americanos estavam se oferecendo para viajar em passeios de liberdade. No final, cerca de 436 pessoas fizeram esses passeios.

Os esforços dos Freedom Riders foram finalmente recompensados ​​quando a Comissão Interestadual do Comércio decidiu, em 22 de setembro de 1961, proibir a segregação nas viagens interestaduais. Hoje, as contribuições dos Freedom Riders aos direitos civis são objeto de um documentário da PBS chamado Cavaleiros da liberdade.

Em 2011, 40 estudantes comemoraram os Freedom Rides de 50 anos antes, embarcando em ônibus que refizeram a jornada do primeiro conjunto de Freedom Riders.


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