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Biografia do Mungo Park

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O Mungo Park - um cirurgião e explorador escocês - foi enviado pela 'Associação para a Promoção da Descoberta do Interior da África' para descobrir o curso do rio Níger. Tendo alcançado certo grau de fama em sua primeira viagem, realizada sozinho e a pé, ele retornou à África com um grupo de 40 europeus, que perderam a vida na aventura.

  • Nascermos: 1771, Foulshiels, Selkirk, Escócia
  • Morreu: 1806, Bussa Rapids, (agora sob o reservatório de Kainji, Nigéria)

Vida pregressa

O Mungo Park nasceu em 1771, perto de Selkirk, na Escócia, o sétimo filho de um fazendeiro abastado. Ele foi aprendiz de um cirurgião local e realizou estudos médicos em Edimburgo. Com um diploma médico e um desejo de fama e fortuna, Park partiu para Londres e, através de seu cunhado, William Dickson, um semeador de Covent Garden, teve a oportunidade. Uma introdução a Sir Joseph Banks, famoso botânico inglês e explorador que circunavegou o mundo com o capitão James Cook.

O fascínio da África

A Associação de Promoção da Descoberta das Partes Interiores da África, da qual Banks era tesoureira e diretora não oficial, já havia financiado (por uma ninharia) a exploração de um soldado irlandês, o major Daniel Houghton, com sede em Goree, na costa oeste da África. Duas questões importantes dominaram as discussões sobre o interior da África Ocidental na sala de visitas da Associação Africana: o local exato da cidade semi-mítica de Timbuktu e o curso do rio Níger.

Explorando o rio Níger

Em 1795, a Associação nomeou o Mungo Park para explorar o curso do rio Níger - até Houghton ter relatado que o Níger fluía do oeste para o leste, acreditava-se que o Níger era um afluente do rio Senegal ou da Gâmbia. A Associação queria provas do curso do rio e saber onde ele finalmente emergiu. Três teorias atuais eram: que ele esvaziou no lago Chade, que se curvou em um grande arco para se juntar ao Zaire, ou que atingiu a costa nos Rios do Petróleo.

O Mungo Park partiu do rio Gâmbia, com a ajuda do 'contato' da Associação na África Ocidental, Dr. Laidley, que forneceu equipamentos, um guia e atuou como um serviço postal. Park começou sua jornada vestido com roupas europeias, com um guarda-chuva e um chapéu alto (onde manteve suas anotações em segurança durante toda a jornada). Ele estava acompanhado por um ex-escravo chamado Johnson, que havia retornado das Índias Ocidentais, e um escravo chamado Demba, a quem havia sido prometida sua liberdade ao concluir a jornada.

Cativeiro do parque

Park sabia pouco árabe - ele tinha dois livros com ele.Gramática Árabe de Richardson ' e uma cópia do diário de Houghton. O diário de Houghton, que ele havia lido na viagem para a África, lhe serviu bem, e ele foi avisado para esconder seu equipamento mais valioso dos homens da tribo local. Em sua primeira parada no Bondou, Park foi forçado a desistir de seu guarda-chuva e seu melhor casaco azul. Pouco depois, em seu primeiro encontro com os muçulmanos locais, Park foi preso.

Fuga do parque

Demba foi levado e vendido; Johnson era considerado velho demais para ter valor. Depois de quatro meses, e com a ajuda de Johnson, Park finalmente conseguiu escapar. Ele possuía alguns pertences além do chapéu e da bússola, mas se recusou a desistir da expedição, mesmo quando Johnson se recusou a viajar mais. Confiando na bondade dos aldeões africanos, Park continuou seu caminho para o Níger, chegando ao rio em 20 de julho de 1796. Park viajou tanto quanto Segu (Ségou) antes de retornar à costa. e depois para a Inglaterra.

Sucesso de volta à Grã-Bretanha

Park foi um sucesso instantâneo, e a primeira edição de seu livro Viagens nos distritos do interior da África esgotou rapidamente. Seus royalties de £ 1000 permitiram que ele se estabelecesse em Selkirk e estabelecesse uma prática médica (casando com Alice Anderson, filha do cirurgião a quem ele fora aprendiz). A vida resolvida logo o entediava, no entanto, e ele procurou uma nova aventura - mas apenas nas condições certas. Banks ficou ofendido quando Park exigiu uma grande quantia para explorar a Austrália para a Royal Society.

Retorno trágico à África

Eventualmente, em 1805, Banks and Park chegaram a um acordo - Park deveria liderar uma expedição para seguir o Níger até o fim. Sua parte consistiu em 30 soldados do Royal Africa Corps guarnecidos em Goree (eles receberam pagamento extra e a promessa de quitação no retorno), além de oficiais, incluindo seu cunhado Alexander Anderson, que concordou em participar da viagem) e quatro construtores de barcos de Portsmouth que construiriam um barco de dez metros quando chegassem ao rio. No total, 40 europeus viajaram com Park.

Contra a lógica e os conselhos, Mungo Park partiu da Gâmbia na estação das chuvas - em dez dias seus homens estavam caindo na disenteria. Depois de cinco semanas, um homem estava morto, sete mulas perdidas e a bagagem da expedição destruída em grande parte pelo fogo. As cartas de Park de volta a Londres não mencionavam seus problemas. Quando a expedição chegou a Sandsanding no Níger, apenas onze dos 40 europeus originais ainda estavam vivos. A festa descansou por dois meses, mas as mortes continuaram. Em 19 de novembro, apenas cinco deles permaneceram vivos (até Alexander Anderson estava morto). Enviando o guia nativo, Isaaco, de volta a Laidley com seus diários, Park estava determinado a continuar. Park, o tenente Martyn (que se tornara alcoólatra em cerveja nativa) e três soldados partiam rio abaixo de Segu em uma canoa convertida, batizando o HMS Joliba. Cada homem tinha quinze mosquetes, mas pouco em termos de outros suprimentos.

Quando Isaaco chegou a Laidley, na Gâmbia, as notícias já haviam chegado à costa da morte de Park - sendo atacado sob o fogo no Bussa Rapids, depois de uma viagem de mais de 1.600 quilômetros no rio, Park e seu pequeno grupo foram afogados. Isaaco foi enviado de volta para descobrir a verdade, mas o único que resta a ser descoberto foi o cinto de munições do Mungo Park. A ironia era que, tendo evitado o contato com os muçulmanos locais, mantendo-se no centro do rio, eles foram confundidos com invasores muçulmanos e baleados.


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