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América Latina: a guerra do futebol

América Latina: a guerra do futebol

Durante as primeiras décadas do século XX, milhares de salvadorenhos migraram de seu país natal, El Salvador, para Honduras vizinhas. Isso ocorreu em grande parte devido a um governo opressivo e à atração de terras baratas. Em 1969, aproximadamente 350.000 salvadorenhos estavam residindo do outro lado da fronteira. Durante a década de 1960, sua situação começou a se deteriorar quando o governo do general Oswaldo Lopez Arellano tentou permanecer no poder. Em 1966, os grandes proprietários de terras em Honduras formaram a Federação Nacional de Agricultores e Pecuaristas de Honduras, com o objetivo de proteger seus interesses.

Pressionando o governo de Arellano, esse grupo conseguiu lançar uma campanha de propaganda do governo com o objetivo de promover sua causa. Esta campanha teve o efeito secundário de impulsionar o nacionalismo hondurenho entre a população. Cheios de orgulho nacional, os hondurenhos começaram a atacar imigrantes salvadorenhos e infligir espancamentos, tortura e, em alguns casos, assassinato. No início de 1969, as tensões aumentaram ainda mais com a aprovação de uma lei de reforma agrária em Honduras. Essa legislação confiscou terras de imigrantes salvadorenhos e a redistribuiu entre hondurenhos nativos.

Despojados de suas terras, os salvadorenhos imigrantes foram forçados a retornar a El Salvador. À medida que as tensões aumentavam nos dois lados da fronteira, El Salvador começou a reivindicar a terra tomada pelos imigrantes salvadorenhos como sua. Com a mídia de ambos os países inflamando a situação, os dois países se enfrentaram em uma série de jogos de qualificação para a Copa do Mundo da FIFA de 1970 em junho. O primeiro jogo foi disputado em 6 de junho em Tegucigalpa e resultou em uma vitória hondurenha por 1 a 0. Isso foi seguido em 15 de junho por um jogo em San Salvador, que El Salvador venceu por 3 a 0.

Ambos os jogos foram cercados por condições de tumulto e exibições abertas de extremo orgulho nacional. As ações dos torcedores nos jogos deram nome ao conflito que ocorreria em julho. Em 26 de junho, um dia antes da partida decisiva ter sido disputada no México (vencida por El Salvador por 3-2), El Salvador anunciou que estava cortando relações diplomáticas com Honduras. O governo justificou essa ação afirmando que Honduras não havia tomado nenhuma medida para punir aqueles que cometeram crimes contra imigrantes salvadorenhos.

Como resultado, a fronteira entre os dois países foi bloqueada e as escaramuças começaram regularmente. Antecipando a probabilidade de um conflito, ambos os governos estavam aumentando ativamente suas forças armadas. Impedidos pelo embargo de armas dos EUA na compra direta de armas, eles buscaram meios alternativos de adquirir equipamentos. Isso incluiu a compra de caças antigos da Segunda Guerra Mundial, como F4U Corsairs e P-51 Mustangs, de proprietários particulares. Como resultado, a Guerra do Futebol foi o último conflito a apresentar lutadores com motor de pistão duelando.

No início da manhã de 14 de julho, a força aérea salvadorenha começou a atingir alvos em Honduras. Isso ocorreu em conjunto com uma grande ofensiva terrestre, centrada na estrada principal entre os dois países. As tropas salvadorenhas também se moveram contra várias ilhas hondurenhas no Golfo de Fonseca. Embora encontrando oposição do menor exército hondurenho, as tropas salvadorenhas avançaram constantemente e capturaram a capital departamental de Nueva Ocotepeque. Nos céus, os hondurenhos se saem melhor porque seus pilotos rapidamente destruíram grande parte da força aérea salvadorenha.

Ao atravessar a fronteira, aeronaves hondurenhas atingiram instalações petrolíferas salvadorenhas e depósitos interrompendo o fluxo de suprimentos para a frente. Com sua rede logística gravemente danificada, a ofensiva salvadorenha começou a atolar e parou. Em 15 de julho, a Organização dos Estados Americanos se reuniu em uma sessão de emergência e exigiu que El Salvador se retirasse de Honduras. O governo de San Salvador recusou, a menos que prometesse que seriam feitas reparações aos salvadorenhos que foram deslocados e que aqueles que permaneceram em Honduras não seriam prejudicados.

Trabalhando diligentemente, a OEA conseguiu um cessar-fogo em 18 de julho, que entrou em vigor dois dias depois. Ainda insatisfeito, El Salvador se recusou a retirar suas tropas. Somente quando ameaçado de sanções o governo do presidente Fidel Sanchez Hernandez cedeu. Finalmente, partindo do território hondurenho em 2 de agosto de 1969, El Salvador recebeu uma promessa do governo de Arellano de que os imigrantes que viviam em Honduras seriam protegidos.

Rescaldo

Durante o conflito, aproximadamente 250 soldados hondurenhos foram mortos e cerca de 2.000 civis. As baixas combinadas salvadorenhas totalizaram cerca de 2.000. Embora o exército salvadorenho tenha se absolvido bem, o conflito foi essencialmente uma perda para os dois países. Como resultado dos combates, cerca de 130.000 imigrantes salvadorenhos tentaram voltar para casa. Sua chegada a um país já superpovoado trabalhou para desestabilizar a economia salvadorenha. Além disso, o conflito efetivamente encerrou as operações do Mercado Comum da América Central por 22 anos. Enquanto o cessar-fogo foi posto em prática em 20 de julho, um tratado final de paz não seria assinado até 30 de outubro de 1980.

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