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Caravana de Camelos, Marrocos

Caravana de Camelos, Marrocos


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Jemaa el-Fna é a praça mais popular do Marrocos e uma grande mistura de tudo que é marroquino. São encantadores de serpentes, macacos, tatuadores de hena, barracas de comida deliciosa, centenas de pessoas, música ao vivo e a entrada do souk e suas inúmeras lojas tradicionais. Você realmente tem que experimentar por si mesmo para ter a sensação de zumbido deste lugar emocionante, e vale totalmente a pena.


As Rotas de Caravanas de Marrocos

Há uma placa muito fotografada em Zagora, no espetacular Vale do Draa, em Marrocos. Ao lado da imagem de um nômade do deserto envolto em azul está escrito: & # 8220TOMBOUCTOU 52 JORNADAS. & # 8221 A jornada é consideravelmente mais rápida hoje, mas se você for de camelo, provavelmente ainda levará 52 dias. Zagora é um ponto de partida popular para viagens de camelo de volta ao Deserto do Saara e este famoso sinal dá alguma indicação do significado desta área nas brumas da história.

Caravanas de camelo (ou & # 8211 mais precisamente & # 8211 caravanas dromedárias, pois é a versão de corcova usada no Saara) existem desde o século III, as últimas caravanas foram oficialmente fechadas durante os Protetorados Francês e Espanhol em 1933.

Durante séculos, os trens de camelos foram o principal meio de transporte de mercadorias e pessoas entre os portos e centros econômicos do norte da África (como Marrakech e Fes), do Saara à África subsaariana e, por fim, ao Levante. Por exemplo, os camelos viajaram do extremo oeste até a costa atlântica marroquina até a Etiópia e o Sudão na África Oriental. Um importante comércio norte-sul era o sal (do Marrocos) com o ouro (do então Império de Gana). Uma das principais rotas de caravanas conectava Tifilalt no Marrocos, um dos maiores oásis do mundo Sijilmassa, uma importante mina de sal Tindouf no extremo sul da Argélia e Timbuktu no Mali.

Mapa das rotas de caravanas de Marrocos

Tecidos, itens manufaturados e papel foram trazidos da Europa. Na viagem de volta, eles carregavam ouro, escravos, penas de marfim e avestruz, bem como contas e conchas como moeda. No caminho, os comerciantes podem ter recolhido prata, sal, tâmaras ou artesanato para trocar na rota. Os escravos fluíram em ambas as direções, mas particularmente para o norte. Estima-se que entre os séculos 10 e 19, cerca de 7.000 escravos foram transportados para o norte, para o Marrocos.

A procissão do trem de camelos foi cuidadosamente planejada. Em tempos anteriores, as franjas do Saara e o Sahel eram mais verdes do que hoje e os camelos seriam engordados por vários meses nas planícies antes de serem arredondados em uma caravana. O famoso explorador marroquino do século 14, Ibn Battuta, descreve o tamanho dos trens de camelos: 1.000 camelos, mas ocasionalmente chegam a 12.000.

Os líderes dessa procissão solene eram tribais berberes e tuaregues bem pagos que, literalmente, conheciam o deserto como a palma de suas mãos. Junto com seus rebanhos de camelos, esse conhecimento era uma mercadoria valiosa. Além disso, eles investiram tempo na construção de relacionamentos e conexões necessárias para garantir a passagem segura da carga valiosa. As rotas mudaram de acordo com essas lealdades, a ascensão e queda do poder econômico de diferentes vilas e cidades e & # 8211 importante & # 8211 a existência de rios e oásis, muitos dos quais no deserto são efêmeros e imprevisíveis. Os corredores às vezes eram enviados à frente para oásis para trazer água de volta para a caravana devido à dificuldade de transporte da água necessária entre as fontes. Não era incomum que viajassem de 3 a 4 dias em cada direção para fornecer esse serviço.

O auge do comércio de caravanas coincidiu com o boom da sorte dos governantes islâmicos da região do Grande Magrebe e Al-Andalus, do século VIII até o final do século XVI. Essas rotas foram até responsáveis ​​pela disseminação do Islã do Norte da África para a África Ocidental. O declínio foi causado por melhorias no transporte marítimo pelas potências europeias e pela descoberta de ouro nas Américas. No entanto, a ligação entre, por exemplo, o porto de Mogador (moderna Essaouira) e Timbuktu era significativa ainda no século 19, quando comerciantes judeus em ambas as cidades trocaram mercadorias e escravos da África subsaariana com produtos importados da Europa e mais longe, como o chá de pólvora da China.

Hoje, algumas seções das rotas são transitáveis. Na verdade, muitas das trilhas não feitas usadas hoje por veículos todo-o-terreno para atravessar o deserto são, na verdade, remanescentes das antigas rotas de camelos. As tensões políticas modernas tornaram muitas fronteiras do Saara intransitáveis ​​para turistas e viajantes. No entanto, os homens das tribos locais ainda conhecem as rotas e usam técnicas de navegação antigas, transmitidas de geração em geração. É improvável que eles deixem uma construção moderna, como uma linha em um mapa, atrapalhar sua passagem!


Marrocos

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Marrocos, país montanhoso do oeste da África do Norte, que fica do outro lado do Estreito de Gibraltar na Espanha.

Domínio tradicional dos povos indígenas agora conhecidos coletivamente como berberes (autodenominado Imazighen singular, Amazigh), o Marrocos está sujeito a uma grande migração e há muito tempo é o local de comunidades urbanas que foram originalmente colonizadas por povos de fora da região. Controlada por Cartago desde uma data antiga, a região foi mais tarde a província mais ocidental do Império Romano. Após a conquista árabe no final do século 7 dC, a área mais ampla do Norte da África veio a ser conhecida como Magreb (em árabe: “o Ocidente”), e a maioria de seu povo aceitou o Islã. Os reinos marroquinos subsequentes desfrutaram de influência política que se estendeu além das regiões costeiras e, no século 11, a primeira dinastia nativa Amazigh do norte da África, os Almorávidas, ganhou o controle de um império que se estendia da Espanha (sul) da Andaluzia até partes da África Subsaariana. As tentativas dos europeus de estabelecer bases permanentes no Marrocos a partir do final do século 15 foram amplamente rejeitadas, mas o país mais tarde se tornou o assunto da política das Grandes Potências no século XIX. Marrocos foi promovido a protetorado francês em 1912, mas recuperou a independência em 1956. Hoje é a única monarquia no norte da África.

Embora o país esteja se modernizando rapidamente e desfrute de um padrão de vida em ascensão, ele mantém muito de sua arquitetura antiga e ainda mais de seus costumes tradicionais. A maior cidade de Marrocos e o principal porto do Oceano Atlântico é Casablanca, um centro industrial e comercial. A capital, Rabat, fica a uma curta distância ao norte na costa atlântica. Outras cidades portuárias incluem Tânger, no Estreito de Gibraltar, Agadir, no Atlântico, e Al-Hoceïma, no Mar Mediterrâneo. Diz-se que a cidade de Fez tem alguns dos melhores souks, ou mercados ao ar livre, de todo o Norte da África. Cénico e fértil, o Marrocos merece os elogios de um filho nativo, o viajante medieval Ibn Baṭṭūṭah, que escreveu que “é o melhor dos países, pois nele as frutas são abundantes e a água corrente e os alimentos nutritivos nunca se esgotam”.


Visão geral da viagem:

por pessoa (com base em 2 pessoas)

Acomodações premium de 3 estrelas em riads e kasbahs tradicionais

Dia 1: Chegada a Marrakech

Dia 2: Marrakech & # 8211 Telouet & # 8211 Ait Ben Haddou

Dia 3: Ait Ben Haddou & # 8211 Ouarzazate & # 8211 Agdz

Dia 4: Agdz & # 8211 Rissani & # 8211 Merzouga (Camel Trek)

Dia 5: Merzouga & # 8211 Tinghir & # 8211 Dades

Dia 6: Dades & # 8211 Rose Valley & # 8211 Marrakech

Dia 7: Partida de Marrakech

Inclui:
  • Transporte Privado 4 × 4
  • Motorista / guia que fala inglês
  • Visita guiada a Telouet
  • Visita guiada a Tinghir Palmeraie
  • Todas as taxas de entrada
  • 6 noites de acomodação
  • 6 cafés da manhã
  • 4 jantares
  • Camel Trek
  • Pernoite em tendas berberes
Exclui:

Visita guiada opcional a Marrakech disponível mediante solicitação.

Mergulhe na história e cultura de Marrocos enquanto segue a trilha do Old Salt Caravan de Marrakech através do Vale dos Mil Kasbahs até os grandes mares de areia do Deserto do Saara. Não vamos levá-lo até Timbuctu, mas vamos levá-lo para fora do caminho turístico comum neste passeio.

NOTA: O itinerário abaixo é uma amostra. Como acontece com todos os nossos passeios, este é totalmente personalizável com base nos seus interesses e cidade de chegada / partida e dias extras para explorar podem ser adicionados ao passeio.

Dia 1: Marrakech

Após a sua chegada ao aeroporto, seu motorista particular irá recebê-lo e transferi-lo para seu riad em Marrakech para passar a noite, onde você terá a oportunidade de descansar e se recuperar de suas viagens. Dependendo da sua hora de chegada, você pode querer explorar um pouco e seu motorista estará à sua disposição caso precise dele. Um guia local da cidade também pode ser providenciado.

Dia 2: Marrakech para Ait Ben Haddou
(Tempo de viagem aproximado: 5 horas)
Refeições incluídas: Café da Manhã, Jantar

Você e seu motorista partirão de seu riad em Marrakech após o café da manhã para viajar pelas montanhas do Alto Atlas através do caminho Tizi n’Tichka, atingindo uma altitude de quase 7.500 pés acima do nível do mar. Haverá muitas paradas para chá e fotos enquanto você aprecia as vistas de tirar o fôlego antes de sair da estrada principal para a Old Salt Caravan Road para as minas de sal e o antigo palácio da família Glaoui que as possuía: Kasbah Telouet. Após uma visita guiada à área, você continuará para o local do Patrimônio Mundial da UNESCO de Ait Ben Haddou. Se este impressionante ksar parece familiar, é porque estrelou (ou pelo menos fez uma aparição) em muitos filmes e programas de TV, incluindo Gladiador, Lawrence da Arábia, e Guerra dos Tronos. Mas antes de ser descoberto por Hollywood, esta foi uma das paradas da Caravana. Você terá muito tempo para explorar e subir até o & # 8220bank & # 8221 no topo, já que esta também é sua parada para descanso durante a noite.

Dia 3: Ait Ben Haddou para Agdz
(Tempo aproximado de viagem: 2 horas)
Refeições incluídas: Café da Manhã, Jantar

Após o café da manhã, você seguirá em direção a Ouarzazate, uma cidade tranquila chamada Porta do Deserto e conhecida por seus estúdios de cinema, antes de fechar novamente a principal rua turística. Fique atento a um estranho posto de gasolina de aparência americana enquanto viaja pelas montanhas e veja se consegue adivinhar em qual filme de terror você pode ter visto ele (as palavras & # 8220Eyes & # 8221 e & # 8220Hills & # 8221 são um dica). Você continuará para o exuberante Vale do Draa, também conhecido como o vale de um milhão de palmeiras, e para a cidade de Agdz. Aqui, você pode explorar o local Palmeraie e faça uma visita guiada ao antigo Kasbah local. O nome Agdz significa & # 8220 lugar de descanso & # 8221 e, como o nome indica, este oásis foi um importante ponto de parada das antigas caravanas de sal. Relaxe e desfrute de um delicioso jantar em sua kasbah durante a noite.

Dia 4: Agdz para Merzouga
(Tempo aproximado de viagem: 6 horas)
Refeições incluídas: Café da Manhã, Jantar

Após o café da manhã, você seguirá a rota novamente, fazendo seu caminho ao longo do Vale do Draa em direção ao mar de areia do Saara. Pode parecer um longo dia dirigindo, mas seria ainda mais longo se você estivesse em um camelo! Não se preocupe, haverá muitas paradas ao longo do caminho para esticar as pernas e tirar fotos. No Rissani, a última cidade de tamanho significativo antes de chegar às dunas de Merzouga, você terá a chance de procurar fósseis. Muito antes das caravanas salgadas, o Saara estava sob o oceano e isso é evidente pela abundância de fósseis de lulas e caramujos que realmente não são muito difíceis de encontrar. Depois, você continuará na reta final da jornada de hoje para Merzouga na beira de Erg Chebbi, onde você terá uma amostra real de como era na Old Salt Caravan, transferindo para o próximo meio de transporte & # 8212 um camelo. Você fará uma caminhada nas dunas até seu acampamento berbere para passar a noite. Enquanto estiver em seu camelo, contemple o fato de que as caravanas viajaram daquela forma & # 8230 por mais 52 dias! Uma vez no acampamento, escale uma duna para assistir ao pôr do sol e relaxe enquanto as estrelas aparecem. Jantar será servido e música tradicional será tocada, antes de se retirar para sua barraca para pernoitar.

Dia 5: Merzouga para Dades
(Tempo aproximado de viagem: 4 horas)
Refeições incluídas: Café da Manhã, Jantar

Hoje seu camelo guia vai te acordar cedo para que você veja o nascer do sol sobre as dunas. Depois, você irá mais uma vez levar para o seu navio do deserto (ou seja, seu camelo) e caminhar de volta para a kasbah na beira do mar de areia onde o café da manhã será servido e você terá a oportunidade de tomar banho e se preparar para o dia. Depois do café da manhã e do banho, você viajará para o oásis de Tinghir, onde fará uma caminhada guiada pelo Palmeraie e o antigo Mellah (bairro judeu). Depois de explorar Tinghir, você continuará até o desfiladeiro de Dades, onde fará uma parada para passar a noite.

Dia 6: Dades para Marrakech
(Tempo aproximado de viagem: 4 horas)
Refeições incluídas: Café da Manhã

Após o café da manhã, você sairá de seu hotel e continuará pelo Vale dos Mil Kasbahs, cada um dos quais servindo como parada para as caravanas do sal, enquanto você faz seu caminho de volta a Marrakech. Você tomará uma rota ligeiramente diferente desta vez e visitará a cidade de Ouarzazate. Aqui, você visitará outro antigo palácio Glaoui & # 8212, embora este tenha sido usado pela dinastia Glaoui & # 8217s segundo nível de comando & # 8212 Kasbah Taourirt. Depois de explorar este Kasbah, você viajará mais uma vez pelas deslumbrantes Montanhas do Alto Atlas e de volta ao seu riad em Marrakech.

Dia 7: Marrakech
Refeições incluídas: Café da Manhã

Dia de partida. Se você não teve a oportunidade de explorar Marrakech no dia da sua chegada e dependendo do seu horário de partida, um guia local da cidade pode ser arranjado. Caso contrário, o seu motorista irá levá-lo ao aeroporto e vê-lo embora desejando que você boa Viagem e au revoir até sua próxima visita!


Marrocos tem vários excelentes pontos de surfe, mas para algo um pouco diferente, vá a Essaouira para praticar um kitesurf incrível. Os ventos e ondas confiáveis ​​proporcionam um playground fantástico para os aventureiros que amam a água. Aproveite o poder da natureza e cavalgue as ondas como um chefe. Como alternativa, sente-se na areia e observe as pipas coloridas voando pelo céu enquanto pilotos talentosos parecem deslizar as ondas sem esforço.


Os primeiros camelos a chegarem na Austrália

Em 1840, os irmãos Phillip compraram seis camelos (dromedários) das Ilhas Canárias e carregados a bordo do navio S.S. Appoline. Apenas um camelo sobreviveu, chamado harry, desembarcou em Port Adelaide em 1840. Harry foi comprado por John Horrocks de Pentwortham em troca de seis vacas avaliadas em £ 90. Harry era mais um objeto de admiração do que um animal trabalhador.

Em 1840, mais dois camelos foram importados para Melbourne e exibidos ao público. Mais tarde, eles foram transportados por terra para Sydney e com uma descendência comprada pelo governo de New South Wales por 225 libras e foram exibidos ao público.

Em 1860, o governo vitoriano importou 24 camelos da Índia para serem usados ​​pelos exploradores Robert O & # 8217Hara Burke e William John Wills. A intenção da exploração era cruzar a Austrália de Melbourne, no sul, ao Golfo de Carpentaria, ao norte, numa distância de cerca de 3.250 quilômetros. O governo vitoriano nomeou George James Landells para comprar os camelos da Índia. Os animais chegaram a Melbourne em junho de 1860 e o Comitê de Exploração comprou mais seis de George Coppin & # 8217s Cremorne Gardens. Vinte e seis camelos foram levados para a exploração. Seis camelos foram deixados no Royal Park.

Em 1862, Thomas Elder (Elder & amp Co) enviou Samuel Stuckey à Índia para procurar camelos para importar. Em 1866, Stuckey comprou 124 camelos na Índia e os trouxe para Port Augusta com 31 cameleiros afegãos. Em Beltana (South Australia), eles iniciaram um programa de criação de sucesso. Os camelos foram exportados para Queensland, New South Wales, Northern Territory e Western Australia. No início, os camelos eram usados ​​nas estações locais, mas em pouco tempo eles também foram usados ​​como animais de carga e de carroça.

Em 1886, cerca de 260 camelos foram trazidos da Índia para o Sul da Austrália, que eram usados ​​para transportar suprimentos para os campos de ouro da Austrália Ocidental. A partir de então, os camelos foram amplamente utilizados para o transporte de mercadorias, especialmente no sertão. Em 1900, havia cerca de 6.000 camelos na Austrália. A principal vantagem de usar o Camel era ser um animal do deserto, podendo viajar dias sem água.

Em 1908, para o levantamento da ferrovia trans-australiana, os camelos transportaram água e materiais de construção por distâncias de até 500 km no deserto.

Abaixo está um extrato de jornal do The Argus (Melbourne, Vic .: 1848 & # 8211 1957), quinta-feira, 4 de junho de 1908


Caravana de Camelos, Marrocos - História

Caravana de camelos passando pelas dunas de areia do Deserto do Saara, Marrocos.

Por John Mason / Escritor colaborador da América Árabe

Meu primeiro encontro com aquele famoso animal de carga, o camelo, não foi no deserto. Em vez disso, estava nos filmes. Especificamente, era uma cena do filme, Lawrence da Arábia. No início deste filme épico, vemos uma figura misteriosa ao longe galopando na lente e na tela em costas de camelo, parecendo flutuar no deserto. Claro, era ninguém menos que o próprio Lawrence, um oficial militar do Império Britânico. Essa cena representava um dos papéis mais importantes do camelo na história árabe - a saber, o de defesa ou expansão militar.

Do filme, Lawrence da Arábia - A marcha para Damasco em camelo durante a Primeira Guerra Mundial

Ainda mais importante, no século 7 DC, o camelo foi fundamental na campanha para espalhar o Islã por grandes extensões da Ásia, África e Europa. O camelo não só serviu como a montaria usada pelos beduínos árabes para lançar sua campanha, mas também foi seu principal animal de rebanho e uma importante fonte de riqueza e nutrição. Sem o camelo todo-poderoso, a história do mundo árabe poderia ter sido bem diferente.

Romantizando a "Besta do Fardos" do Deserto

A vida no deserto e no beduíno, baseada no camelo, foi romantizada por escritores ocidentais. Isso segue um padrão do que é chamado de "orientalismo". Esta é uma atitude que é vista como uma representação do Oriente Médio de uma maneira condescendente e paternalista que incorpora uma atitude colonialista. Lawrence da Arábia, o filme, é culpado dessa prática. O filme mostra vistas dramáticas e amplas do deserto e movimentos encenados de um enorme exército de árabes montados em camelos liderados pelo próprio Lawrence através dessa paisagem. Em seguida, adiciona ritmos exóticos de percussão pesada acompanhada por uma trilha majestosa com um toque de tonalidade musical árabe. Sem pequena ironia, Lawrence foi creditado por chamar o camelo de "besta esplêndida". Ironicamente, afirma-se que ele não gostava muito de camelos.

Dromedário ou Camelo Árabe - a "Besta Esplêndida"

Como os camelos foram usados?

Não se sabe ao certo quando o camelo chegou ao palco da história. É mencionado na Bíblia Hebraica no Livro de Jó e há evidências de sua presença no Egito faraônico. Mesmo nos tempos pré-islâmicos, os árabes domesticaram o camelo, permitindo-lhes explorar e controlar redes de comércio através da Arábia até o Mediterrâneo. Eventualmente, com a ajuda do camelo, os árabes dominaram vastas extensões do Oriente Médio e do Norte da África. Ofereceu-lhes também a oportunidade de chegar à China e ao sul da Europa. O camelo permitiu que grandes exércitos árabes se movessem por terrenos difíceis em grande velocidade.

Dois tipos básicos de camelo prevalecem. Um, o dromedário ou camelo árabe tem uma corcunda. O outro, o camelo bactriano ou asiático, tem dois. Refletindo sobre a importância do camelo para os árabes, ele tem tantos nomes para seus estágios de crescimento quanto nós, humanos, temos para os nossos, da infância à velhice. Além do papel do camelo na construção do Império Árabe, ele desempenhou um papel importante na vida dos beduínos árabes. Além do transporte de guerreiros por grandes extensões de terra na disseminação do Islã, o camelo era fundamental na vida diária dos beduínos. Basicamente, era uma “besta de carga”, usada como animal de carga para carregar centenas de libras ou quilos por muitos quilômetros, às vezes ficando sem água por vários dias. O camelo fornecia muitos recursos aos seus tratadores: transporte de carne e pele de leite para baldes de água, sandálias e tendões de bolsas para fazer lã de corda para tendas e tapetes e esterco para alimentar fogueiras. Até forneceu alguns remédios populares.

Hoje em dia, os camelos ainda são criados para alimentação, ou seja, carne e leite, embora sejam menos importantes para o transporte em face de carros e caminhões mais competitivos. Eles também são usados ​​no turismo e em corridas.

Um acampamento beduíno árabe - sem o camelo - seria impossível

No entanto, o camelo ainda é alardeado na cultura árabe, pelas centenas de palavras árabes que se referem a ele. O camelo era tradicionalmente usado nos casamentos árabes, em que o noivo dá à noiva um presente - neste caso, um ou mais camelos - que vai para a noiva para ficar com ela. Diferente é o preço da noiva, também talvez um camelo, que seria dado à família da noiva. Talvez mais romântica seja a própria cerimônia de casamento, em que a noiva costuma chegar à casa do noivo montada em um camelo, ambos decorados com capricho para refletir a alegria da ocasião. Não é um grande favor para o pobre animal de carga é que muitas vezes é abatido para sacrifício em ocasiões cerimoniais. (Uma vez eu comi fígado de camelo no almoço no Deserto do Saara, que, eu não tinha certeza se diria, mas era "muito saboroso".)

Os ocidentais também gostam do camelo

Depois que o camelo provou seu valor no Oriente Médio, os ocidentais começaram a encontrar valor nessa besta de carga. Mais inocentemente, nos dias de entrega em diligência do correio dos EUA, o Congresso dos EUA destinou fundos para comprar camelos do exterior para serem dedicados a transportar o correio por terras áridas e montanhosas até a Costa Oeste. Menos inócua foi a adoção dessa besta de carga pelos franceses em sua tentativa de controlar suas possessões coloniais no norte da África. Chamou o Mehariste ou corpo de camelos, esta seção do "Exército da África" ​​foi usada especialmente para controlar os pastores nômades berberes tuaregues que dominaram as atividades comerciais e militares no Saara por vários séculos. Durante a Segunda Guerra Mundial, o Corpo de Camelos da França Livre lutou contra as forças alemãs no norte da África.

Os nômades tuaregues do Saara já controlaram grande parte daquele deserto com a ajuda indispensável do camelo

O Exército dos EUA, por um curto período, usou a besta de carga em seu Camel Corps na Califórnia para manter a paz com os índios americanos no período anterior à Guerra Civil. Este experimento não durou muito, no entanto, uma vez que a Guerra Civil começou. Foi relatado que os camelos foram deixados vagando pelo deserto para sua aparente liberdade.

Os britânicos montaram seu próprio ‘Imperial Camel Corps’ para lutar no Oriente Médio durante a Primeira Guerra Mundial. Montados por soldados de infantaria, os camelos atacariam pelo deserto. A infantaria desmontaria e lutaria a pé. Os árabes haviam dominado a habilidade de lutar no topo do camelo, uma vez que uma sela eficaz foi projetada, embora não fosse tão eficiente quanto lutar a cavalo. O esforço britânico, exceto o de Lawrence, foi dissolvido.

British Camel Corps no Oriente Médio árabe

Algumas peculiaridades do camelo

Os camelos são incrivelmente bem adaptados ao deserto. Sua corcunda, seus lábios e seus olhos são precisamente ajustados ao calor extremo, às tempestades de areia e à escassez de água. Por causa dessas perfeições, alguns esperam que o camelo seja projetado pela natureza para ser um espécime perfeito e versátil. Esse pode realmente ser o caso, exceto quando se trata de suas interações com os humanos. O camelo é freqüentemente descrito como mal-humorado, teimoso e perigoso e pode cuspir quantidades significativas de saliva. Sua mordida é feroz e às vezes infecciosa. Acredita-se que ele guarde rancor contra alguém que o irritou. Eu montei camelos no Egito (ou eles me montaram) e descobri que teria que treinar muito mais para me sentir confortável com eles.

Hoje, nos ricos países árabes, esse “navio do deserto” virou objeto de corrida. Nos países do Golfo, os camelos são criados especificamente para competir em competições. frequentemente custando alguns milhões de dólares.

A corrida de camelo no Golfo se tornou popular

Lá, os camelos correm no inverno e são selecionados de uma raça de tipos não produtores de leite. Freqüentemente, crianças eram usadas como jóqueis, o que agora foi proibido.

O “querido” camelo do Golfo chegou tão longe e agora pode estar em uma espiral descendente, visto que agora é servido em restaurantes como hambúrguer de primeira. Principalmente nos camelos jovens, o corte vem da corcova, cuja maior quantidade de gordura confere mais sabor ao hambúrguer dos Emirados. No topo da linha, o leite de camelo é misturado com óleos para fazer um sabonete e protetor labial popular. Leite de camelo fresco também é vendido em mercados de luxo no Golfo.

Portanto, vemos que o camelo teve um passado glorioso, devido ao seu lugar na expansão da cultura árabe e do Islã em uma área significativa do hemisfério oriental. Biologicamente adaptado a um dos climas mais severos da terra, o deserto, o camelo durante séculos permitiu que os humanos explorassem os grandes desertos da África e da Ásia para todos os tipos de propósitos. Para o bem ou para o mal, desenvolvimentos nesses espaços não poderiam ter sido possíveis sem o camelo. Como está se saindo nos tempos atuais não é tão glorioso. No entanto, o camelo continua a sustentar o deserto e outras populações de terras áridas. Se você vir um, agradeça a ele. Apenas não fique a uma "distância de cuspir". Fique seco.

John Mason, um antropólogo especializado na cultura e sociedade árabes, é o autor de uma publicação recentemente publicada CANHOTO EM UM MUNDO ISLÂMICO: Jornada de um antropólogo no Oriente Médio, 2017, New Academia Publishing.


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Lance Cpl. Steven Finlayson, um líder de equipe com Sede da Companhia, 3º Batalhão, 3º Regimento de Fuzileiros Navais, faz uma pausa antes de retornar à Base Operacional Avançada de Geronimo após fornecer segurança em Nawa, Afeganistão, 17 de novembro de 2010. Finlayson e seu esquadrão forneceram segurança enquanto soldados do Exército Nacional Afegão e O pessoal do Exército dos EUA distribuiu suprimentos como um gesto de boa vontade durante o feriado muçulmano de Id al-Adha, a Festa do Sacrifício. Foto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA por Sgt. Mark Fayloga

Soberbamente adaptado ao deserto, o camelo árabe de corcova única foi domesticado por volta de 4000 a.C. por sua carne, leite e lã, como um animal de carga e, finalmente, como um animal de montaria. O camelo bactriano de corcova dupla foi domesticado mais tarde, os rebanhos selvagens ainda podem vagar por partes remotas da Ásia central.

Cavalaria de camelos alemães no sudoeste da África durante os conflitos com os herero e nama em 1904. Foto de Bundesarchive

Uma fileira dupla de cílios longos e narinas que se fecham bem protegem os camelos da poeira trazida pelo vento, enquanto os pés largos e acolchoados permitem caminhar na areia fofa. O cabelo lanoso protege contra o sol escaldante e as noites frias do deserto. Mas a fisiologia do camelo é sua adaptação mais notável: rins supereficientes e um sistema digestivo que conserva cada gota da preciosa água. A corcunda do camelo armazena gordura (não água!), Mas o estômago pode conter até 25 galões com um longo gole.

Apesar da icônica etiqueta de cigarro, não há evidência de camelos no antigo Egito, alguns chegaram com invasores persas em 525 a.C. e com o exército de Alexandre o Grande em 332 a.C., mas eles só se tornaram comuns após a conquista árabe em 642 d.C.

Era fácil sentar nas costas de um camelo sem cair, mas muito difícil de entender e tirar o melhor dela para fazer longas viagens sem cansar o cavaleiro ou a fera.

Mas a cultura dos nômades semitas centrava-se na criação de camelos, nas caravanas e na incursão de camelos. Os midianitas e amalequitas, que lutaram contra os hebreus sob o comando de Gideão (por volta de 1191-1144 a.C.), tinham ... “camelos sem conta, como a areia que há multidão na praia” (Juízes 7:12). Um vislumbre de como esses guerreiros lutaram é mostrado em uma escultura na parede assíria (por volta de 645 aC) no Museu Britânico: Dois nômades cavalgam um camelo, perseguidos por um arqueiro assírio a cavalo. Os camelos de corrida modernos podem correr até 40 milhas por hora (64 quilômetros por hora) e sustentar 25 milhas por hora por até uma hora.

Corpo de camelos otomanos em Beersheba durante a primeira ofensiva de Suez da Primeira Guerra Mundial, ca. 1915. Foto da Biblioteca do Congresso

Uma estranha história de camelos em guerra é relatada por Ctesias de Cnido, um século V a.C. Grego. A lendária rainha assíria Semiramis (governou de 824 a.C. a 811 a.C.) tentou conquistar a Índia. Sabendo que rajás indianos colocavam em campo poderosos elefantes de guerra (não disponíveis na Assíria), ela ordenou a construção secreta de centenas de elefantes falsos feitos de couro de boi empalhado. Dentro de cada um havia um homem para trabalhar o tronco artificial e um camelo para movê-lo. Cavalos de cavalaria indianos, familiarizados com elefantes, avançaram corajosamente, mas ficaram assustados com o cheiro estranho de camelo. Quando os elefantes indianos reais avançaram, eles separaram os elefantes falsos. O exército de Semiramis foi esmagado e ela fugiu em desgraça.

Em 546 a.C., Ciro, o Grande, da Pérsia, lutou contra o rei Creso da Lídia em Timbra, uma planície perto de Sardis (no sudoeste da Turquia). Os lídios, com uma forte força de cavalaria armada com dardos de elite, superavam os persas em número. Sabendo que os cavalos lídios não estavam familiarizados com camelos, Ciro montou 300 servos árabes em camelos de bagagem e os colocou ao longo de sua frente. Os camelos assustaram os cavalos lídios, forçando os cavaleiros a desmontar. Sob fogo pesado de arqueiros persas, os lídios recuaram.

Um camelo em Drum Barracks, San Pedro, Califórnia. A única foto sobrevivente conhecida do U.S. Camel Corps. Foto da Biblioteca do Congresso

Os romanos encontraram camelos pela primeira vez na batalha em sua guerra com Antíoco III da Síria. Em Magnésia (190 a.C.), Antíoco posicionou arqueiros árabes montados em camelos junto com suas carruagens de foice. As legiões os venceram, mas os romanos logo perceberam o valor dessas feras fedorentas e formaram unidades de dromedarii (pilotos de camelo) para patrulhar suas fronteiras desérticas. Quando o imperador Cláudio invadiu a Grã-Bretanha em 43 d.C., ele trouxe elefantes para aterrorizar os bretões e camelos para assustar seus cavalos de carruagem.

Os camelos de puro-sangue velozes podem ganhar glória na guerra no deserto, mas os camelos de carga desajeitados geralmente fornecem a logística chave para garantir a vitória. Em 53 a.C., o general romano M. Licinius Crasso invadiu o império parta, que governava grande parte do Oriente Próximo. Em Carrhae, na fronteira desértica da Síria e da Turquia, um exército de 9.000 arqueiros a cavalo partas cercou e aniquilou os 35.000 legionários veteranos de Crasso, graças aos revezamentos de centenas de camelos carregados com flechas. Os camelos são conhecidos por sua capacidade de transportar grandes cargas, que podem variar de 250 libras a até 180 kg (400 libras).

Os exércitos de Genghis Khan (1162-1227) são famosos pelo uso de pôneis mongóis para mobilidade, mas também usavam comboios de camelos bactrianos com duas corcovas para abastecimento. Seus naccara tambores de chaleira que sinalizavam comandos em batalha também eram carregados em lombo de camelo. Mais tarde, o impiedoso conquistador mongol Timur (1336-1405) encontrou um novo uso para camelos de carga na Batalha de Delhi (17 de dezembro de 1398). O sultão Mahmud Khan colocou em campo 120 elefantes de guerra blindados. Timur had pack camels loaded with bundles of oil-soaked brushwood and straw. This was ignited, and the terrified beasts were driven toward the Indian lines. War elephants are brave, but sensible. When they see flaming camels charging at them, they get out of the way. The Indian army was slaughtered and Delhi was sacked.

United Nations soldiers on camelback, part of the United Nations Mission in Ethiopia and Eritrea (UNMEE), monitoring the Eritrea-Ethiopia boundary. Photo by Dawit Rezene

The U.S. Army Camel Corps was an experimental unit promoted by Jefferson Davis in 1855 when he was Secretary of War under President Franklin Pierce. The desert of the American Southwest, so hard on horses and mules, was ideal camel country. A Navy ship was dispatched to the Turkish camel market at Izmir, returning to Texas with 21 animals and five camel wranglers, led by Hadji Ali (1828-1902), a Jordanian Beduin whose name was quickly Americanized as “Hi Jolly.” The camels proved successful in surveying expeditions, but they tended to spook Army horses and mules. With the outbreak of the Civil War, the Army lost interest in camels as pack animals. Surviving animals were released in the desert, where their descendants were spotted as late as the 1940s.

In 1916, the Imperial Camel Corps was formed in Egypt, with 4150 British, Australian, Indian, and New Zealand troopers, and 4,800 camels. It fought in Libya and Palestine as mounted infantry, and provided troops to support T.E. Lawrence’s Arab irregulars.

Today, many armies in the Islamic world maintain camel cavalry units for parades and ceremonies.


Motorized Threat

For centuries, camel caravans and the trackers that lead them have traversed the Sahara desert in search of the salt of Taudenni. The journey for salt for most who brave the magnitude of Sahara's isolation represents far more than a quest for economic gain. It becomes a journey into the soul, a journey of renewal for a follower of Islam, a chance to step closer to his God.

In recent years, the camel caravan salt trade has been threatened by the arrival of 4x4 trucks that make the arduous journey in a matter of days. With the introduction of this new technology, the price of salt has dropped, threatening the livelihood of those who lead the camel caravans.

With the threat of the loss of the ancient tradition of the salt caravans would come the loss of the sacred journey, a necessary pilgrimage across the desert for a Tamashek boy. And without this sacred pilgrimage comes a loss of identity, a powerful loss of culture for the camel workers of Timbuktu.

As University of Timbuktu professor Salem Uld Elhagg said: "With the loss of the salt caravans comes the loss of our culture and our spiritual well being. The only difference between a human and an animal is culture. We must not lose our sacred culture."


Assista o vídeo: Caravana de camellos (Fevereiro 2023).

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