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Afro-americanos - História

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Mais da metade dos escravos nos Estados Unidos trabalhava em grandes plantações e cerca de um quarto trabalhava em plantações com cinquenta ou mais escravos. Os escravos que trabalhavam em casas costumavam estar bem vestidos, como expressão da riqueza e do prestígio dos proprietários. Os escravos que trabalhavam nos campos, entretanto, recebiam materiais úteis, mas dificilmente confortáveis ​​ou atraentes para fazer roupas. As crianças pequenas usavam roupas muito semelhantes em formato e textura às sacolas de aniagem, e muitas vezes não ficavam com sapatos. A comida dos escravos era simples, consistindo principalmente em rações de fubá, gordura de porco, melaço e às vezes café.

Os escravos trabalhavam do amanhecer ao anoitecer, fazendo apenas pequenas pausas para as refeições. Em grandes plantações, capatazes eram contratados para manter os escravos trabalhando no ritmo que o senhor desejava. Embora houvesse senhores e feitores que tratavam os escravos com pelo menos um pequeno grau de respeito humano, as pessoas com autoridade geralmente não eram conhecidas por sua bondade ou uso de persuasão gentil.

Muitos proprietários de escravos usavam meios físicos, como chicotadas, e punições emocionais, como a venda de parentes próximos (incluindo pais, cônjuges e filhos) para fazendas distantes. Subjacente a todo o sistema escravista estava a hipocrisia inerente dos cidadãos americanos, que travaram duas guerras para fazer valer seu direito à liberdade, negando os direitos humanos básicos de outras pessoas por possuí-los. Mesmo o proprietário de escravos mais gentil e respeitoso ainda era um proprietário de escravos.

Uma das ferramentas que os abolicionistas afro-americanos e brancos usaram para ajudar os que viviam na escravidão foi a Underground Railroad, uma organização secreta criada para ajudar os escravos a escapar do cativeiro para a liberdade. Maestros, sendo o mais famoso Harriet Tubman, ajudaram os escravos afro-americanos a escapar das fazendas e plantações do sul. A longa viagem para o norte aconteceria à noite, enquanto os dias eram passados ​​escondidos em pântanos, florestas e arbustos. Indivíduos e famílias simpatizantes da causa ofereceriam suas casas como abrigo para os fugitivos, e paradas específicas ao longo da rota foram planejadas com bastante antecedência. Embora a viagem fosse seriamente perigosa, muitas pessoas, incluindo as 300 lideradas por Tubman, conseguiram chegar em segurança no Norte. Enquanto alguns escravos tentavam escapar por conta própria, a organização cuidadosa da ferrovia e a preparação de seus condutores tornavam a Ferrovia Subterrânea uma opção um tanto mais segura.

Um dos mais notáveis ​​incidentes raciais do período, historicamente obscuro até anos recentes, foi o julgamento de Amistad. Em 2 de julho de 1839, o navio espanhol Amistad, partindo de Cuba com uma carga cheia de escravos de partes da África, foi o local de um motim de escravos, liderado por Cinque. Os amotinados mataram toda a tripulação, exceto duas pessoas. O navio foi capturado ao largo de Long Island pelo USS Washington. As pessoas que reivindicaram a propriedade dos africanos pediram a devolução de seus bens. Roger Baldwin defendeu os indivíduos no tribunal, e o governo dos Estados Unidos ficou surpreso quando o juiz Andrew T. Judson decidiu a favor deles, com base no fato de que os homens, mulheres e crianças africanos haviam sido sequestrados ilegalmente. O governo dos EUA apelou da decisão até a Suprema Corte dos EUA, onde o ex-presidente John Quincy Adams defendeu Cinque e seus colegas. O Supremo Tribunal manteve as decisões dos tribunais inferiores e o grupo de africanos ficou livre. Infelizmente, demorou muito para que algum deles retornasse à África e não está claro com que facilidade eles foram capazes de encontrar suas famílias e retornar às suas vidas anteriores.

Os abolicionistas saudaram a vitória na Corte, mas logo foram trazidos de volta à realidade do triste estado da nação. Em 1850, o Congresso aprovou a Lei do Escravo Fugitivo, que exigia que os Estados não escravistas ajudassem os proprietários de escravos a reescravizar os escravos fugitivos que fugiram para áreas livres. Qualquer pessoa encontrada ajudando um escravo fugitivo era multada em uma grande quantia. Alguns escravos fugitivos no Norte tiveram que fugir para o Canadá por segurança. Apesar dos fortes protestos, Richard Henry Dana, advogado e autor de Two Years Before the Mast, ofereceu aconselhamento gratuito aos afro-americanos em Boston que foram acusados ​​de acordo com a Lei do Escravo Fugitivo. Muitas pessoas nos estados livres recusaram-se a obedecer à Lei do Escravo Fugitivo, entretanto, e a Estrada de Ferro Subterrânea continuou a funcionar, embora com maior discrição.

Os Negros Livres na Filadélfia haviam estabelecido igrejas, associações e sociedades de desenvolvimento social que datavam do século XVIII. Outras cidades, incluindo Nova York e Boston, também estabeleceram comunidades de afro-americanos livres, muitos que haviam sido ex-escravos nesses estados ou que haviam escapado da escravidão em outros estados. Essas comunidades tinham seus próprios jornais, incluindo Frederick Douglass North Star, e apoiavam a Underground Railroad. Muitos formaram novas sociedades para acabar com a escravidão ou mudar as práticas discriminatórias no Norte, às vezes trabalhando com abolicionistas brancos, como as irmãs Grimke e William Lloyd Garrison, editor do The Liberator.

Os direitos concedidos aos afro-americanos livres variam de estado para estado. Alguns direitos de propriedade estavam disponíveis, mas votar e servir em júris geralmente não eram permitidos. Havia várias famílias afro-americanas ricas e proeminentes no Nordeste, que mandavam seus filhos para escolas como o Oberlin College ou para o exterior para serem educados. (Oberlin College, fundada como uma instituição coeducacional em 1833, foi a primeira faculdade a recrutar ativamente estudantes afro-americanos.) A maioria dos afro-americanos no Norte, entretanto, pertencia à classe trabalhadora, muitos trabalhando como empregados domésticos ou operários. Algumas famílias conseguiram economizar dinheiro e enviar seus filhos à escola, e vários afro-americanos brilhantes, incluindo muitas mulheres, tornaram-se professores em todo o país. No entanto, a discriminação racial impediu muitos de entrar em profissões qualificadas, uma vez que as associações de licenciamento profissional em todo o Norte impuseram restrições à adesão. De acordo com a Sociedade Abolicionista da Pensilvânia em 1838, quase um quarto dos artesãos negros livres de Filadélfia foram incapazes de trabalhar em seu campo por causa do preconceito contra eles. Essa porcentagem aumentou até atingir cerca de 38% em 1850. Muitas das fábricas no Norte não contratavam afro-americanos, especialmente quando havia mão de obra irlandesa-americana disponível.

Até o Fugitive Slave Act de 1850, pelo menos, os negros livres no norte e no noroeste eram muito menos ameaçados de escravidão do que os negros livres no sul e no sudoeste. No entanto, muitos afro-americanos no Norte enfrentaram humilhação e ataques por causa de sua raça. Insultos de base racial não eram incomuns, e os afro-americanos muitas vezes eram compelidos a aceitar tais insultos sem réplica por causa de sua necessidade de emprego. Além disso, com o aumento da população negra livre no Norte, muitos racistas do Norte começaram a reivindicar mais restrições aos direitos dos afro-americanos. Foram aprovadas leis que restringem os direitos políticos, sociais e de propriedade, incluindo toques de recolher. Os crimes contra os afro-americanos nem sempre foram processados ​​em toda a extensão da lei, e um advogado nem sempre estava disponível para os acusados ​​de um crime (como era o caso da maioria dos americanos pobres). Indivíduos e turbas furiosos, muitas vezes estimulados por dificuldades econômicas, incomodavam os afro-americanos. Um dos incidentes mais dramáticos ocorreu em Cincinnati, Ohio, em 1829, quando multidões de brancos furiosos atacaram afro-americanos livres, forçando muitos deles a deixar suas casas e fugir para o Canadá.

No Sul, os afro-americanos livres viviam praticamente no limbo. Embora não fossem escravos, não eram realmente livres. Eles não podiam votar, exceto no Tennessee, Carolina do Norte e partes da Louisiana; e o Tennessee e a Carolina do Norte retiraram seu direito de voto na década de 1830. Aqueles negros livres que gostariam de lutar pela liberdade de seus irmãos e irmãs escravizados correram o risco de serem escravizados em retaliação. Os Negros Livres no Sul geralmente não podiam frequentar escolas e foram banidos da milícia, de muitos estabelecimentos públicos e de certos empregos. Além do abuso verbal e físico, contra o qual eles praticamente não tinham esperança de recurso legal, os afro-americanos livres estavam sujeitos a toques de recolher e sistemas de registro e outras políticas para restringir seus direitos. Embora geralmente tenham permissão para fazer contratos, se casar, levar processos judiciais aos tribunais e possuir propriedades, os afro-americanos no Sul não tinham permissão para testemunhar contra os brancos no tribunal ou participar de júris. Se um afro-americano fosse condenado por um crime, ele provavelmente receberia uma pena severa, muito mais severa do que seria aplicada se o condenado fosse branco.

Assim, a condição dos afro-americanos nos Estados Unidos já era muito mais complexa do que simplesmente serem escravizados ou livres. O status social, político e econômico dos afro-americanos estava longe do ideal, tanto no Norte livre quanto no Sul escravista. Mesmo depois da Guerra Civil, quando a escravidão foi abolida, a complexidade permaneceu. Esta guerra foi marcada por uma série de escaramuças sem derramamento de sangue na fronteira entre Maine e Canadá. Essa fronteira nunca foi claramente definida e, portanto, foi disputada por ambos os lados. O presidente Van Buren enviou o general Winfield Scott para negociar um acordo. Scott conseguiu arranjar uma trégua.


Assista o vídeo: Origen de los pueblo afroamericanos (Dezembro 2022).

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