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Elefantes na história e arte helenística

Elefantes na história e arte helenística


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Os elefantes eram considerados monstros ferozes e assustadores na antiguidade, muito reais, embora raramente fossem vistos até o período helenístico. Eles foram implantados no campo de batalha para causar terror ao inimigo, no entanto, uma vez que o medo era considerado divinamente inspirado, os elefantes podem ser interpretados como símbolos religiosos mesmo na guerra. Desde o reinado de Alexandre, o Grande, os elefantes passaram a ser associados às procissões militares helenísticas e a cunhagem de moedas muitas vezes expressava a conexão simbólica entre os elefantes e as vitórias militares.

“Veja as feras ao seu redor”, Deus falou com Jó e continuou descrevendo um monstro temível e poderoso, literalmente um Behemoth (lit. “fera”), semelhante a touros, com costelas de bronze e uma espinha de ferro fundido. (Trabalho 40: 15-24.) Esta besta jaz junto ao papiro, junco e junco, golpeia o rio para derramar água em sua boca e não teme o dilúvio. Independentemente de qual animal o Behemoth bíblico possa refletir, continua sendo interessante que mais tarde, de acordo com Plínio, os romanos chamariam os elefantes de “touros” depois de os encontrar pela primeira vez durante a campanha contra Pirro. O primeiro autor clássico a escrever sobre elefantes, Heródoto, os mencionou entre várias criaturas mais ou menos fabulosas e feras selvagens, como leões, ursos, cobras, serpentes, unicórnios, homens com cabeça de cachorro, homens sem cabeça e selvagens.

Mais tarde, no século 5 aC, Ctesias, que (ao contrário de Heródoto) deve ter visto elefantes, declarou que os índios caçam a martichora antropófaga (também chamada de manticora) em elefantes um parágrafo antes de discutir os grifos que protegem as minas de ouro nas montanhas indianas. Em seguida, o venerável Aristóteles também discutiu os elefantes no mesmo contexto da martichora e acreditava que eles poderiam viver por até 300 anos e "podem ser ensinados a se ajoelhar na presença do rei". (História dos Animais 2.1, 8.9 e 9.46.)

Os autores gregos continuaram a associar os elefantes a lendas e monstros fabulosos - isto é, para nossa mente moderna, invenções inexistentes da imaginação antiga. Diodoro relatou que os elefantes indianos foram equipados para causar terror na guerra contra a invasora rainha assíria Semiramis. Strabo mencionou elefantes cerca de 50 vezes: citando Onesicritus que os elefantes podem viver por até 500 anos; Megasthenes que alegou ter visto elefantes em uma perseguição Báquica; e Artemidorus que descreveu elefantes na Etiópia junto com esfinges e dragões. Mesmo autores posteriores puderam ser citados para confirmar que na literatura clássica grega e latina, os elefantes pertencem à mesma ordem de monstros fabulosos ferozes e terríveis como a martichora, unicórnio, grifo, esfinge, dragão e hipocampo.

De Alexandre a Aníbal

Durante a campanha oriental de Alexandre, o Grande (356-323 AEC), os soldados gregos e macedônios encontraram elefantes pela primeira vez na Assíria, na Batalha de Gaugamela (331 AEC), onde, no entanto, aparentemente não foram enviados. O uso de elefantes na guerra se espalhou para a Pérsia nos primeiros séculos da Índia, onde os elefantes foram usados ​​por milênios. Depois de Gaugamela, 15 elefantes foram capturados do acampamento persa, junto com a bagagem, carruagens e camelos. Quando os portões de Susa foram abertos para Alexandre, suas forças adquiriram outros doze elefantes.

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Mais adiante na campanha, outros 125-150 elefantes foram obtidos no Vale do Indo como um presente de um príncipe local e através da caça. O exército macedônio então encontrou elefantes no campo na Batalha do Hydaspes (326 AC; o tributário mais ocidental do Indo agora chamado de Jhelum) contra um rei chamado Porus (talvez Paurava, ou seja, "Rei do Purus"). Durante a luta que se seguiu, os elefantes do inimigo pisotearam os soldados de infantaria indiscriminadamente na confusão quando atacados pelo flanco pela cavalaria macedônia. Outros 80 elefantes foram capturados após a batalha, elevando o total para cerca de 250.

O exército macedônio, no entanto, absteve-se de avançar para o Vale do Ganges - pois recebeu informações não apenas sobre a vastidão do país, mas também sobre a suposta força de suas forças (incluindo pelo menos 3.000 elefantes). Após seu retorno à Pérsia (c. 325 aC), são mencionados cerca de 200 elefantes que haviam chegado via Arachosia e Carmânia. Quando Alexandre morreu, sua carruagem fúnebre foi decorada, entre muitas outras coisas, com uma placa de elefantes indianos conduzidos por mahouts, seguidos por tropas macedônias.

Durante a crise de sucessão que eclodiu com a morte repentina de Alexandre, os elefantes foram empregados não apenas quando as facções opostas estavam prestes a se engajar na luta, mas também para executar a sentença de morte depois que os rivais foram colocados em julgamento ad hoc. Quando Ptolomeu (c. 367-282 AEC), o governador nomeado do Egito, transferiu o referido cortejo funerário para Mênfis, o regente macedônio Pérdicas retaliou invadindo o Egito com o exército real, incluindo elefantes (c. 321/0 AEC). Após a desastrosa derrota de Pérdicas, cerca de 50-60 elefantes aparentemente caíram para Ptolomeu. Este último cunhou moedas que expressavam a conexão simbólica entre os elefantes e as vitórias militares de Alexandre.

A importância simbólica dos elefantes para Cartago é expressa em uma série de moedas de Aníbal.

Seu filho, Ptolomeu Cerauno, que foi preterido para a sucessão, imitou as moedas de seu pai quando ele reivindicou a sucessão sobre a realeza de Lisímaco. Pois, após a morte deste último na Batalha de Corupedium (280 aC), Cerauno primeiro se juntou a Seleuco, depois o assassinou como vingador da morte de Lisímaco e distribuiu estatores de ouro com o retrato de Alexandre no anverso e Atena Nicéforo no reverso junto com símbolos menores, como um elefante e uma cabeça de leão. Cerauno morreu notoriamente nas costas de um elefante contra os gálatas que entravam na península grega através dos Bálcãs (279 AEC).

Quando Pirro do Épiro (319-272 aC) solicitou apoio para sua próxima campanha italiana, Ptolomeu II pôde fornecer-lhe 50 elefantes, entre outras forças. Pirro já tinha 20 elefantes de guerra (embora não esteja claro de onde ou de quem ele os obteve). A campanha finalmente malsucedida foi comemorada em uma placa de cerâmica de Capena (agora em Villa Giulia, Roma), que mostra um elefante com torres com um cavaleiro e lutadores em suas costas, seguido por um filhote. Foi a primeira vez que os habitantes da península italiana viram elefantes.

A campanha de Pirro inspirou os cartagineses a adquirir elefantes de guerra na época da Segunda Guerra Púnica (218-201 aC). Quando Aníbal (247 - c. 182 aC) moveu-se contra Roma, ele cruzou os Pirineus da Espanha com 37 elefantes entre suas vastas forças. Embora os cartagineses tenham sofrido pesadas perdas ao cruzar os Alpes, um número não especificado de elefantes entrou no Vale do Pó e derrotou esmagadoramente os exércitos consulares romanos no rio Trebia. Embora os reforços de elefantes da floresta africanos chegassem eventualmente a Aníbal, eles falharam em afirmar qualquer efeito decisivo, mesmo na Batalha final de Zama (201 aC). Ainda assim, sua importância simbólica para Cartago é expressa em uma série de moedas de Hannibal, que retratam um cavaleiro encapuzado com um aguilhão na mão, mas sem torre.

De Roma de volta para a Índia

Supostamente o cognome de Gaius Julius Caesar (100-44 AC) derivado da palavra moura para "elefante" (Caesai), em vez de de césio ou Caeruleus (relativo à cor do céu). (Hist. Agosto, Ael. 2.3.) Além disso, César supostamente entrou na Grã-Bretanha com um elefante em 54 AEC (Polyaen. 8.23.5.) Mais historicamente, Juba da Numídia (aproximadamente no atual norte da Argélia) forneceu elefantes às forças de Pompeu durante a Guerra Civil Romana ( 49-45 AC). Ainda assim, César foi capaz de derrotar Metelo Cipião na Batalha de Thapsus na Tunísia (46 aC) e capturou mais de 60 elefantes após sua vitória na África e exibiu 40 em um triunfo romano. Na verdade, a prata de César denário a cunhagem de sua moeda em movimento (c. 50-45 aC) empregou significativamente o elefante pisoteando uma serpente enquanto ele cruzava o rio Rubicão como uma alusão à vitória do bem sobre o mal.

Um dos artefatos mais preciosos entre o tesouro Boscoreale descoberto em 1895 dC (agora no Louvre) - e talvez uma das mais belas obras de arte antiga - é uma prata emblema prato com um retrato alegórico atribuído a Cleópatra Selene (40-5 aC), filha de Cleópatra e de Marco Antônio. Após a morte de seus pais, Otaviano a trouxe para Roma e, posteriormente, casou-se com ela com o rei Juba II da Numídia, filho de Juba I. Eles foram estabelecidos como governantes da Mauretânia (aproximadamente no atual norte do Marrocos) e seu filho Ptolomeu era o último descendente conhecido da dinastia ptolomaica. No emblema, Cleópatra Selene usa um couro cabeludo de elefante como cocar e está rodeada por uma profusão de símbolos religiosos e atributos particularmente associados ao Egito ptolomaico.

Voltemos brevemente ao período helenístico e rapidamente voltemos para o leste. A maioria dos elefantes de guerra implantados no período helenístico derivou da Índia. Diz-se que Seleuco I (c. 358-281 aC) obteve 400-500 que ele empregou contra Antígono I e Lisímaco, mas nunca mais se ouviu falar deles. Antíoco I (324 / 3-261 AEC) implantou elefantes de guerra contra os gálatas que cruzaram os Bálcãs para a Grécia e depois se mudaram para a Ásia Menor (c. 275/4 AEC). Supostamente, os 16 elefantes de Antíoco instilaram pânico entre os gálatas, causando grande carnificina e produzindo vitória na batalha. A cunhagem selêucida regularmente propaga a importância militar simbólica dos elefantes como uma expressão de seu poder. A propósito, Eleazar Macabeu foi esmagado por um elefante selêucida, depois de perfurá-lo com sua lança na Batalha de Bete Zacarias em 162 AEC. (1-Macc. 6:34.)

Em muitas moedas de estilo helenístico, anéis de sinete e pedras de selo de elefantes Graeco-Bactria e Graeco-Índia são retratados - uma tradição que remonta aos selos-selos de Harappan do 3º e 2º milênio AC. A iconografia inclui reis bactrianos usando o couro cabeludo de elefante como cocar, bem como divindades hindus acompanhadas por um elefante. O fundador do reino Mauryan, Chandragupta estabeleceu seu poder logo após a morte de Alexandre (r. C. 322 / 1-299 / 8 AC). Ele emitiu moedas de prata marcadas com símbolos religiosos apresentando um elefante e um touro, o sol e uma árvore em uma colina, bem como o chacra (um “disco” referindo-se a um nexo do nervo tântrico). Bem na era comum, o elefante continuou a aparecer com frequência nas moedas Kushan (séculos I-IV dC), incluindo reis montados em elefantes.

Elefantes como símbolos religiosos

Os elefantes foram historicamente implantados no campo de batalha para causar terror nas tropas inimigas inexperientes com a visão. Os cavalos de cavalaria, principalmente, têm medo até do cheiro. No entanto, os animais costumam girar sobre suas próprias fileiras pisoteando indiscriminadamente quem quer que esteja em seu caminho. Deve-se perguntar, portanto, por que os generais estariam interessados ​​em recrutar esses monstros do paquiderme para a guerra, quando há pouca vantagem estratégica em posicioná-los uns contra os outros. Podemos interpretar como uma pista a noção antiga de que o medo, assim como o pânico, foi divinamente inspirado, e que os elefantes devem, antes de tudo, ser interpretados como símbolos religiosos - mesmo na guerra.

Esta sugestão é substanciada pelos relatos da Batalha de Raphia (217 AEC), que estabeleceu de forma decisiva a Quarta Guerra Síria entre as forças de Ptolomeu IV e Antíoco III em favor da primeira. O encontro foi uma das maiores batalhas campais do período helenístico e, supostamente, a única batalha antiga em que os elefantes africanos lutaram contra os índios. Antes da luta, os elefantes de Ptolomeu teriam erguido trombas em oração ao sol nascente. O rei comemorou sua vitória sacrificando quatro elefantes de seu inimigo. Quando o deus do sol Hélio (Amun-Ra) apareceu a ele em um sonho expressando sua raiva, Ptolomeu colocou quatro elefantes de bronze como votivos para apaziguar o deus.

Além disso, existem conexões e influências religiosas evidentes entre elefantes e divindades hindus. Por exemplo, Indra, o Senhor do Céu, monta um elefante branco, que simboliza sua vitória sobre o dragão Vritra, seu adversário. A propósito, Indra, como Zeus e até Alexandre, o Grande, empunha o raio. A terrível emanação de Shiva Bhairava e a deusa mãe Varahi são retratadas sentadas em um elefante; ele vestido com pele de elefante e pele de tigre, com um tambor, cadáver, tridente, tigela, vara e veado em suas seis mãos; ela com um arado, árvore sagrada, aguilhão de elefante e laço. O deus elefante indiano Ganesha, o Senhor dos Exércitos, pertence ao séquito de Shiva. Embora a adoração e a iconografia de Ganesha tenham se desenvolvido apenas a partir do século 4 EC, o status sagrado do elefante na Índia está bem estabelecido desde o terceiro milênio aC.

Filiação Divina de Alexandre

O cocar de elefante de Alexandre é geralmente considerado um emblema de sua vitória sobre Poro. Aparece frequentemente como um atributo de poder militar em estatuetas de bronze helenístico e elementos decorativos (dos quais vários exemplos são encontrados em museus em todo o mundo). Uma dessas estatuetas em pequena escala (agora em Nova York), talvez baseada em uma escultura em grande escala, retrata Alexandre em combate, montando um animal (agora desaparecido), usando o couro cabeludo do elefante na cabeça.

O retrato póstumo de Alexandre foi inventado pela primeira vez sob Ptolomeu no Egito e posteriormente imitado por Lisímaco, Seleuco e Cerauno. Os traços faciais de Alexander estão cheios de pathos, seu diadēma (faixa na cabeça) significa sua realeza, seus grandes olhos esbugalhados insinuando sua divindade. O retrato é mais conhecido nas primeiras moedas helenísticas, mas também aparece em joias gravadas. De particular importância é a combinação do couro cabeludo do elefante com um chifre de carneiro sobre sua têmpora e o égide (lã de uma cabra sagrada) jogada por cima do ombro. A combinação desses três atributos permanece mal compreendida, embora o retrato como um todo faça pouco sentido do ponto de vista clássico greco-macedônio.

Começando com a associação com o triunfo indiano de Alexandre, o exuvia (couro cabeludo de elefante) pode ser melhor entendido como um atributo de uma divindade indiana, como Indra, Shiva ou Krishna. Observe especialmente a protuberância na testa do elefante, que é particular do elefante indiano. O tronco parece curvar-se como se estivesse em oração de uma maneira semelhante a uma cobra ereta (Uraeus) Além disso, o couro cabeludo é usado sobre a cabeça, assim como Hércules usou o couro cabeludo do Leão da Neméia. Ou seja, o cocar representa a apropriação heróica de um atributo monstruoso como um emblema da vitória sobre um inimigo fabuloso.

Acreditava-se que Alexandre era descendente de Hércules, filho de Zeus. Autores antigos reconheceram Hércules como uma divindade hindu não especificada e a identificação permanece incerta entre os estudiosos modernos. Indra, o deus do céu, que empunha trovões e relâmpagos, pode ser comparado a Zeus. Indra, no entanto, é filho de Dyaus Pitrā (“Pai do Céu”), que é paralelo a Zeus Pater e Júpiter. A divindade suprema Shiva é considerada benigna e assustadora. O terrível Shiva, também entendido como uma emanação de Indra, é um destruidor, o matador de demônios. Ele, portanto, incorpora aspectos de Hércules e Dionísio, e também se acreditava que Alexandre era descendente de Dionísio, por meio de Deianira, a esposa de Hércules. Krishna, um avatar de Vishnu, é um herói principesco. Portanto, ele também pode ter sido a divindade hindu identificada com Hércules pelos gregos e macedônios.

Os três atributos foram associados a três divindades supremas de três culturas diferentes: a égide com Zeus; os chifres de carneiro com Amon; o exuvia com Indra.

Em seguida, o chifre de carneiro que circunda o templo de Alexandre é considerado um atributo de Amon, a divindade oracular da Líbia, cujo culto fica no oásis do deserto de Siwah. Ammon foi identificado com Zeus e Amun-Ra, o deus criador supremo. Após sua coroação em Memphis, o sacerdote de Siwah confirmou que Alexandre foi reconhecido como filho de deus.

O terceiro atributo, o égide pertencia a Zeus, que o apresentou a Atenas, que por sua vez é comumente retratada vestindo o velo. No retrato póstumo de Alexander, parece estar amarrado em seu pescoço por duas cobras se contorcendo. As cobras podem fazer alusão à lenda de que Olímpia foi engravidada por um deus em forma de cobra. As cobras também podem se referir ao Uraeus (cobra ereta) ou as serpentes enroladas em torno da cabeça da Medusa.

Os três atributos foram associados a três divindades supremas de três culturas diferentes: o égide com Zeus; os chifres de carneiro com Amon; a exuvia com Indra. Todos os três atributos simbolizam a filiação divina de Alexandre e os atributos o retratam como o descendente heróico do matador de demônios, subjacente às associações entre as figuras míticas de Dionísio e Hércules (ambos filhos de Zeus), Shiva (uma emanação de Indra) e Krishna ( um avatar de Vishnu), bem como Horus (a reencarnação de Osíris). Em outras palavras, o retrato póstumo de Alexandre apresenta-o como o governante legítimo dessas culturas e do mundo conhecido.

Triunfo da Fama sobre a Morte

Um dos quatro famosos de Petrarca Triunfos, o “Triunfo da Fama sobre a Morte”, tem sido frequentemente ilustrado por gerações de artistas. Em uma tapeçaria flamenga do início do século 16 (agora em Nova York), a personificação da Fama está em uma carruagem puxada por dois elefantes brancos enquanto eles atropelam a morte e o destino. A fama é acompanhada por Platão e Aristóteles, Alexandre e Carlos Magno. O formato da tromba dos elefantes lembra o som da trombeta da Fama. A fama imorredoura de Alexandre, portanto, deve mais do que normalmente se reconhece ao elefante.

Compreendido como um emblema do poderio militar, na antiguidade e muito além, argumentei que o elefante era um monstro mítico. Empregado historicamente na guerra para causar medo no inimigo, deve-se lembrar que se acreditava que o pânico era divinamente inspirado. A associação religiosa do elefante com vitória e poder é, portanto, óbvia. Essa associação pode ser comparada com a égide, que tinha a função apotropaica de afastar as forças do mal e estava ela própria ligada à proteção divina e à defesa militar. Até mesmo o chifre de carneiro - derivado do deus Ammon de Siwah e Amun-Ra de Memphis - atua para instilar terror. Na mitologia grega, Pã e ​​os sátiros da comitiva de Dioniso eram representados com chifres de carneiro. O chifre de carneiro era, portanto, um atributo divino associado ao pânico e à loucura. Em suma, no pensamento antigo, os elefantes eram considerados monstros míticos que pertenciam à mesma categoria das bestas fabulosas, como o grifo e a esfinge, a martichora e o unicórnio, o dragão e o hipocampo, muito reais, embora raramente vistos até o período helenístico.


Assista o vídeo: HISTÓRIA GERAL # PERÍODO HELENÍSTICO (Outubro 2022).

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