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Escândalo da cúpula do bule

Escândalo da cúpula do bule


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Escândalos políticos: Teapot Dome - 1921 a 1923

O que aconteceu: & quotPresidente Warren G. Harding & rsquos Secretário do Interior Albert Fall secretamente aceitou centenas de milhares de dólares em Liberty Bonds em troca do arrendamento de antigas reservas de petróleo da Marinha em Wyoming conhecidas como Teapot Dome para uma empresa privada. Ele se tornou o primeiro secretário de gabinete a ir para a prisão por causa de suas ações no trabalho. & Quot

Por que foi tão escandaloso: & # 39 & quotO governo inteiro desmoronou em seu primeiro mandato, logo no início & # 39, diz o historiador presidencial Douglas Brinkley. & # 39Ele infectou todo o seu grupo de amigos próximos e Harding se tornou sinônimo de clientelismo e corrupção. O exame minucioso da vida pessoal de Harding & rsquos levou à descoberta de que ele tinha uma amante. [O escândalo] coloca tanta pressão sobre o presidente Harding que ele morreu no cargo de ataque cardíaco. & # 39 & quot


Grassley discute a história da supervisão: o escândalo da cúpula do bule

WASHINGTON - O senador Chuck Grassley, de Iowa, tem um longo histórico de supervisão do governo para garantir que o governo de e pelo povo trabalhe para o povo. No vídeo de hoje, Grassley detalha o escândalo Teapot Dome, uma série de subornos e acobertamentos no governo Harding que moldaram o papel do Congresso na supervisão do governo. O vídeo pode ser encontrado aqui e o texto abaixo.

A supervisão do Congresso não é glamorosa. O trabalho é tedioso e demorado. Acredite em mim. É frustrante bater de frente com a burocracia federal. E fazer isso uma e outra vez para fazer o trabalho.

Felizmente para os contribuintes, sou o tipo de cão de guarda que não desiste quando alguém me diz para parar. Como representante eleito, o negócio do povo é assunto meu. Então, quando afundo meus dentes em um osso carnudo coberto de más ações, não desisto até obter respostas.

Nosso sistema de freios e contrapesos é vital para o autogoverno. O Artigo I da Constituição confere ao Congresso responsabilidades legislativas, de supervisão e investigativas para responsabilizar o governo.

Vamos considerar o infame escândalo do Teapot Dome na década de 1920. Então, quase um século atrás, expôs a corrupção nos níveis mais altos do governo. Envolvia subornos, acobertamentos e acordos amorosos entre interesses petrolíferos bem conectados e pessoas do Gabinete do Presidente.

O escândalo ressalta o trabalho vital de freios e contrapesos. Investigadores do Congresso na época levaram a uma decisão da Suprema Corte em McGrain v. Daugherty em 1927. O mais alto tribunal do país reconheceu que o Congresso tem todo o poder de conduzir investigações, e isso inclui o poder de obrigar a testemunhar, emitir intimações e manter testemunhas por desacato caso elas não cumpram.

O escândalo do Teapot Dome nos lembra que a corrupção e o sigilo envenenam as águas do bom governo. Afirma por que é tão importante permitir que investigações independentes e do Congresso investiguem os fatos e sigam seu curso.

É assim que defendemos o estado de direito, responsabilizamos os transgressores e restauramos a confiança pública no governo "de, pelo e para o povo".


Escândalo da cúpula do bule

No início da administração Harding, o secretário da Marinha Edwin Denby persuadiu o presidente a transferir a responsabilidade de algumas das reservas de petróleo do Departamento da Marinha para o Departamento do Interior. Os campos de petróleo em Elk Hills, Califórnia, e Teapot Dome perto de Casper, Wyoming, estavam envolvidos. O secretário do Interior Albert B. Fall, ex-senador do Novo México, alugou secretamente a reserva do Wyoming ao petroleiro Harry F. Sinclair em abril de 1922, alguns meses depois, as terras da Califórnia foram igualmente arrendadas a Edward L. Doheny. Nenhuma dessas transações foi aberta a licitações. Em 1923, uma investigação do Senado foi aberta por Thomas J. Walsh, de Montana. Foi descoberto que o secretário Fall recebeu mais de US $ 400.000 em & # 34empréstimos & # 34 por ajudar Sinclair e Doheny. Os arrendamentos associados ao Teapot Dome Scandal foram cancelados em 1927, uma medida que foi contestada pelas empresas de petróleo. O Tribunal do Distrito Federal de Wyoming considerou o arrendamento válido, mas a decisão foi revertida pelo Circuit COurt e a reversão foi confirmada pela Suprema Corte no final daquele ano, em 27 de outubro. Em 1929, Fall foi condenado por aceitar suborno, multado em $ 100.000 e condenado a um ano de prisão. Sua queda em desgraça lhe valeu a distinção de se tornar o primeiro oficial de gabinete a ser preso por crimes cometidos no cargo. Doheny e Sinclair usaram seus bens para contratar advogados especializados e foram absolvidos em seus próprios julgamentos. No entanto, Sinclair foi posteriormente condenado por uma acusação menor de desacato por se recusar a prestar testemunho a um comitê do Senado. Não havia nenhuma sugestão razoável de que Harding soubesse desse caso ou tivesse lucrado com ele. Seu fracasso não foi ganância, mas sim fazer algumas escolhas erradas para cargos no gabinete e não monitorá-los. O escândalo do Teapot Dome foi uma mancha permanente nos registros de sua administração.

Veja outros eventos domésticos durante a administração Harding.


Escândalo da cúpula do bule - HISTÓRIA

O uso indevido de poder para ganho privado havia sido excessivo no governo Harding. A extensão dessas infrações só se tornou clara com a divulgação pública do "Escândalo da cúpula do bule". Uma reserva de petróleo naval foi arrendada a particulares pelo Secretário do Interior. Ele foi condenado e sentenciado a um ano de prisão.

À medida que a Marinha dos Estados Unidos converteu seus navios da queima de carvão em queima de óleo, ela adquiriu uma reserva estratégica de petróleo no Wyoming e na Califórnia. O campo de Wyoming era conhecido como campo Tea Pot Dome. Em 1921, o presidente Harding emitiu uma ordem executiva transferindo o controle dos campos da Marinha para o Departamento do Interior. Em 1922, quando a transferência foi realmente implementada, o Secretário do Interior Albert Fall alugou os campos sem licitação a uma taxa abaixo do mercado. Tea Pot Dome ele alugou para Harry F. Sinclair da Mammoth Oil, uma subsidiária da Sinclair Oil Corporation e os campos da Califórnia para Edward L. Doheny da Pan American Petroleum and Transport Company. Arrendar os campos sem licitação era legal, o problema era que Fall recebia subornos em troca do que fazia. Fall recebeu um empréstimo sem juros de $ 100.000 e outro presente avaliado em $ 400.000.

O escândalo começou a vir à tona quando uma empresa concorrente escreveu uma carta ao senador John B. Kendrick. Kendrick então apresentou uma resolução no Senado para investigar o assunto. A Comissão de Terras Públicas do Senado. Em 1924, o esboço básico do que havia acontecido havia se tornado claro. Fall foi acusado de aceitar subornos e acabou sendo considerado culpado e cumpriu pena na prisão. Aqueles que praticavam o suborno foram absolvidos. Nesse ínterim, o Supremo Tribunal Federal invalidou os arrendamentos e os devolveu à Marinha afirmando que a Harding não poderia transferir os arrendamentos da Marinha.

O escândalo do Teapot Dome fazia parte de um padrão mais amplo de má conduta que ocorrera durante a administração Harding. No início de 1923, o coronel Charles Forbes foi considerado culpado de roubo do governo. Estimou-se que ele e seus cúmplices roubaram dezenas de milhões de dólares em conexão com a construção de um hospital de veteranos.


Escândalo: uma breve história do caso Teapot Dome

Nos loucos anos 20, o escândalo do Teapot Dome foi infame. Albert B. Fall, secretário do Interior do presidente republicano Warren Harding, permitiu a perfuração de reservas de petróleo em Elk Hills, no centro-sul da Califórnia e nas planícies altas do Wyoming, perto de uma curiosa formação rochosa em forma de bule. Essas terras foram protegidas legislativamente durante as administrações Roosevelt, Taft e Wilson anteriores. Gifford Pinchot, chefe do Serviço Florestal de Theodore Roosevelt e pai do ambientalismo moderno, incitou senadores democratas e progressistas a uma investigação. O Senado minucioso e uma investigação legal expuseram o secretário Fall, um ocidental colorido, e os envolvidos nas negociações de perfuração, os milionários pioneiros da indústria do petróleo Harry Sinclair e Edward Doheny. Inigualável até os casos Watergate e Clinton-Lewinsky, as audiências e julgamentos do Teapot Dome, com personalidades notórias, eventos nefastos e revelações picantes, foram manchetes por uma década. Em termos de procedimento, as investigações do Teapot Dome representam um marco no uso do poder do Congresso e do Ministério Público especial.

Nos loucos anos 20, quando Al Capone e Babe Ruth reinaram, quando os consertos da World Series e a evolução darwiniana tiveram seus dias no tribunal, o escândalo do Teapot Dome ocupou um lugar único e infame. Surgiram graves questões sobre a integridade do governo, questões com as quais continuamos a lutar. Em nosso debate contínuo entre as forças do negócio e a preservação do meio ambiente sobre o uso dos recursos naturais, ainda foram estabelecidos parâmetros vinculantes.

Tudo começou quando a perfuração foi permitida pela administração das reservas de petróleo do presidente Warren Harding em Elk Hills, no centro-sul da Califórnia e nas planícies altas do Wyoming, perto de uma curiosa formação rochosa em forma de bule. Essas terras foram protegidas legislativamente durante as administrações Roosevelt, Taft e Wilson anteriores. Seguiu-se um inquérito do Senado. O debate que surgiu questionou tanto a avaliação geológica das reservas de petróleo, que foi a desculpa do governo para suas ações, quanto os motivos dos envolvidos nas transações comerciais que permitiram a perfuração. O Senado minucioso e a investigação legal que abrangeu quase uma década expôs o secretário do Interior de Harding, Albert B. Fall, um ocidental colorido e um dos primeiros senadores do Novo México. Investigações semelhantes expuseram os milionários pioneiros da indústria do petróleo, Harry Sinclair e Edward Doheny, e levaram a defesas jurídicas caras no estilo time dos sonhos.

Inigualáveis ​​até os casos Watergate e Clinton-Lewinsky, as investigações e julgamentos do Teapot Dome foram motivo de manchetes do início dos anos 1920 ao início dos anos 1930. O escândalo “... começou onde a Standard Oil Trust havia parado, enraizando na mente do público uma imagem nefasta do poder e da corrupção do 'dinheiro do petróleo'.” (Yergin 1991/92, p. 218) Personalidades como o sucessor de Harding , “Silent” Calvin Coolidge, os filhos de Theodore Roosevelt, Theodore Jr. e Archie, e o amigo cowboy do Novo México de Fall, Oliver Lee, que certa vez cavalgou com Pat Garrett e Billy the Kid, emprestou celebridade e notoriedade. Eventos como o suicídio de Jesse Smith, colega de casa e associado do procurador-geral Harry Daugherty, e o misterioso assassinato-suicídio em Hollywood Hills envolvendo Edward Doheny Jr., o filho do barão do petróleo, trouxeram mistério e ameaça.

Em termos de procedimento, as investigações da comissão do Senado sobre a administração do presidente Harding são um marco no uso dos poderes do Congresso. A nomeação de procuradores especiais pelo Presidente Coolidge foi simultaneamente um golpe de mestre político e um precedente legal e continua a ser um guia sempre que há alegações de corrupção governamental. Conclusões muito definitivas sobre o uso de petróleo e outros recursos minerais emergiram e continuam a informar a política nacional. Mas as perguntas permanecem.

uma. Albert B. Fall (1861-1944)

O senador Albert Bacon Fall do Novo México (Fig. 1) gostava de participar de festas de pôquer em Washington, D.C. com seus compadres do Senado e contar histórias sobre a fronteira sudoeste. Fall havia migrado para o oeste de seu Kentucky natal para o território do Novo México no início de 1880 para beneficiar a saúde de sua esposa doente. Sempre em busca de oportunidades, Fall foi contador, depois caubói, depois mineiro e, por fim, encontrou seu caminho de volta para a lei e para a política do Novo México. Ele adquiriu um terreno perto de Las Cruces, no condado de Dona Ana, e correu. Ele desenvolveu uma reputação de temperamento explosivo e destemido.

A política no Novo México territorial de outono foi uma luta brutal por terra e poder travada em salões empoeirados e tiroteios em ruas de terra. Ele começou como um democrata e eventualmente se tornou um republicano. Ambos os lados operaram da mesma maneira. “Na noite anterior a uma eleição, os trabalhadores do partido costumavam preparar moradores desavisados ​​com bebida, mantê-los em um curral bem guardado ... e então conduzi-los às urnas na manhã seguinte ... um lado poderia expulsar os cativos do outro partido do curral e espalhá-los nas moitas de algaroba que cercam a cidade. ” (Stratton 1998, p. 31) Fall uma vez testemunhou em nome do homem que atirou em John Wesley Hardin, dizendo ao júri que qualquer pessoa que matou um homem como Hardin “... deve ser absolvido automaticamente”. (Stratton 1998, p. 63-64) O homem foi livre. Por causa de seu testemunho, o sobrinho de Hardin tentou duas vezes atirar em Fall, antes de ser morto em circunstâncias suspeitas.

Fall assumiu a representação legal do cowboy e atirador do Texas Oliver Lee contra a Tularosa Land and Cattle Company. Seus rivais políticos acusaram Fall de ser “advogado de uma gangue de ladrões do Texas” (Stratton 1998, p. 44), mas Lee, segundo rumores, matou oito homens e cavalgou com Billy the Kid durante as guerras do condado de Lincoln, tornou-se um amigo rápido. Na eleição de 1892, Fall venceu para o Senado territorial, apesar das pesquisas de Las Cruces serem "guardadas" por quarenta marechais armados, chefiados pelo rival William H.H. Llewellyn. “Enquanto Fall confrontava Llewellyn fora do local de votação, ele viu dezessete homens com rifles Springfield apoiando seu adversário e os canos de espingardas de cano duplo projetando-se das janelas do prédio ... Uma versão desse incidente mostra Fall gritando da rua, 'Llewellyn, dê o fora daqui com aquela maldita milícia em dois minutos, ou mato todos vocês. 'Então ele supostamente apontou para o telhado plano de uma loja de adobe próxima onde Oliver Lee e vários cowboys armados estavam estacionados. ” (Stratton 1998, p. 45)

Em 1896, o coronel Albert J. Fountain, o poderoso rival republicano de Fall, viajou de carruagem com seu filho de oito anos para o tribunal do condado de Lincoln, onde Billy the Kid fez uma fuga lendária nos anos 80. A viagem de Fountain era para contornar a proteção de Fall a Oliver Lee no condado de Dona Ana e indiciar Lee por roubo. Na viagem de volta, Fountain e seu filho desapareceram e nunca mais foram vistos. Pat Garrett, xerife do condado de Dona Ana, acabou acusando Oliver Lee do desaparecimento de Fountain. Não querendo arriscar o destino de Billy the Kid, que Garrett supostamente atirou sob custódia, Lee se tornou um fugitivo. A cumplicidade de Fall no desaparecimento de Fountain foi comentada, mas nunca acusada.

Após a guerra hispano-americana, durante a qual Fall formou uma companhia do Novo México como Theodore Roosevelt’s Rough Riders e se tornou capitão, mas nunca entrou em ação, ele voltou ao Novo México. Oliver Lee se rendeu pelo crime da Fonte em um condado recém-formado onde Fall poderia garantir um julgamento justo. A defesa de Lee por Fall foi apaixonada. Ele encerrou dizendo ao júri: “… Você não penduraria um cachorro amarelo nas evidências apresentadas aqui…” O júri deliberou por oito minutos e considerou Lee inocente. Em 1908, Fall deu ao amigo da família Wayne Brazel um veredicto de legítima defesa em um julgamento de um dia pelo assassinato de Pat Garrett.

b. Warren G. Harding (1865-1923)

Um colega que adorava as histórias de Fall era o senador Warren G. Harding (Fig. 2), de Ohio. “Eles passaram muitas noites agradáveis ​​juntos nesta comunhão de potluck, duques-wild, uísque e soda, onde se conheceram em termos de“ Albert ”e“ Warren ”...” (Stratton 1998, p. 87)

Warren Gamaliel Harding, um Ohioan da pequena cidade de Marion, foi eleito para o Senado em 1914 após um longo serviço como editor / editor de jornal e político local. Seu início de carreira foi de política de negócios como de costume. Harry Daugherty, gerente da campanha presidencial de Harding na corrida de 1920, habilmente posicionou seu homem como o candidato de compromisso na convenção nacional e convenceu os poderes do partido em uma "sala cheia de fumaça" no Blackstone Hotel de Chicago de que Harding estava disponível, flexível e parecia presidencial. (Noggle 1962, p. 5)

A venalidade estava no ar na convenção nacional republicana de 1920. Os interesses do petróleo abordaram o general Leonard Wood, o líder republicano, sugerindo que poderiam facilitar sua nomeação se ele lhes prometesse a oportunidade de escolher três cargos no gabinete. “Wood rejeitou tal proposição.” (Bates 1978, p. 209) Rejeitados, os petroleiros se voltaram para o azarão de Daugherty. “… [C] orrupcionistas estavam ocupados trabalhando, cinicamente dispensando seu dinheiro na expectativa de recompensas rápidas. [O rico homem do petróleo Jake] Hamon ... esperava controlar o Departamento do Interior em troca de grandes contribuições. Harry Sinclair e outros petroleiros tinham a mesma ambição. Hamon mais tarde disse a um de seus amigos que Sinclair o havia 'vencido até o gol', que [Albert Fall, o futuro Secretário do Interior] havia sido 'comprado como um novilho'. Sinclair, de acordo com um de seus funcionários, disse que [a] indicação custou-lhe US $ 600.000. ”(Bates 1978, p. 210) Quando Daugherty habilmente trouxe corretores de poder republicanos entrincheirados e delegados sulistas independentes, Harding ganhou a indicação.

Os americanos estavam prontos para se afastar dos democratas e do idealismo wilsoniano. “Harding foi desviado para a Casa Branca como um protesto apaixonado ... Pela primeira vez em vinte anos, estávamos cansados ​​de homens com convicções ardentes, panacéias curativas ou paliativas ou ideias de reformas que poderiam se transformar em causas ... A terra estava mais ou menos aflita com choque moral ... ”(White 1928, p. 410) Na eleição, o país deu a Harding a maior vitória pós-Guerra Civil na história dos Estados Unidos, exceto pela reeleição de Franklin D. Roosevelt em 1936.

Os atuais revisionistas argumentam que Warren Harding merece melhor dos historiadores do que recebe. Houve muitas realizações dignas de nota, embora seus detratores perguntassem o quão envolvido Harding estava com elas. Ele nomeou homens de distinção para alguns cargos de gabinete, embora tenham sido maculados por eventos subsequentes. Daugherty tornou-se procurador-geral. É difícil estudar a administração Harding e não chegar à conclusão de que o Procurador-Geral estava ciente, e era um participante, pelo menos parte do que era seu trabalho prevenir, erradicar e julgar. Nas impropriedades da Custódia de Propriedade Alienígena, alegações sensacionais tocaram Daugherty por meio de seu colega de quarto e assistente não oficial, Jesse Smith.No escândalo do Veterans Bureau, as ilegalidades não foram atribuídas ao Departamento de Justiça, apenas a omissão de ação contra a apropriação indevida de centenas de milhões em fundos do governo.

O Volstead Act, aprovado em 1919 sobre o veto de Woodrow Wilson, transformou o hipflask, o speakeasy e o melindroso em ícones nacionais. Algumas estatísticas sugerem um declínio real no consumo geral de álcool, mas alguém estava comprando bebidas alcoólicas ilegais. Em meados da década de 1920, o chefão do contrabando de bebidas alcoólicas Al Capone comprou com dinheiro uma mansão de férias de um milhão de dólares em Miami Beach, Flórida, colocada no mercado por um membro da família Busch, o barão da cerveja, fora do mercado e em crise financeira. A sociedade D.C. certamente não estava seca e a bebida corria livremente nas festas na Casa Branca. Com Daugherty no Departamento de Justiça, no entanto, havia outra festa ainda mais infame na cidade. Até o presidente Harding estava lá. No notório Washington, D.C., residência compartilhada pelo Procurador-Geral Daugherty e o procurador Jesse Smith, os negócios do governo eram resolvidos por causa do pôquer. Smith supostamente forneceu bons charutos, entretenimento feminino e a melhor bebida, possivelmente porque ele teria participado de reuniões entre Daugherty e William J. Burns, chefe do Bureau of Investigations (o predecessor do FBI), quando foram planejados ataques a contrabandistas . Houve relatos anedóticos, de fontes não inteiramente confiáveis, de festas selvagens ao estilo de Hollywood. Histórias sensacionais e sensacionais foram contadas. A maioria dos historiadores desconsidera os muitos contos de sexo, violência e intriga, mas algumas alegações de flertes irresponsáveis ​​do presidente Harding foram eventualmente comprovadas.

Incontrovertível foi um caso que Harding teve de 1905 a 1920 com Carrie Phillips (Figura 3), esposa de um amigo íntimo de Ohio. Harding admitiu o caso aos líderes do Partido Republicano em preparação para a corrida presidencial de 1920. Suas cartas para Phillips vieram à tona no início dos anos 1960, documentando a relação apaixonada e revelando a sensibilidade poética de Harding: “Eu amo sua postura de coxas perfeitas / Quando eles me prendem no paraíso ...” (Anthony 1998) Phillips, um simpatizante alemão, ameaçou para tornar seu caso público se o senador Harding votasse a favor da entrada dos Estados Unidos na guerra europeia. Quando ele a desafiou, ela recuou até 1920, quando, em troca de seu silêncio durante a corrida presidencial, Phillips conseguiu para ela e seu marido uma viagem ao Extremo Oriente e um grande estipêndio anual. Ela é frequentemente mencionada como a única mulher conhecida por ter chantageado com sucesso um presidente dos EUA.

Nan Britton (fig. 4) era uma garota que Harding conhecia ligeiramente de Marion. Chegando em D.C., ela foi ver o herói de sua cidade natal. Harding a ajudou a encontrar trabalho. De acordo com seu best-seller de 1927, The President's Daughter, eles acabaram sendo amantes, namoraram em hotéis escondidos, fizeram um bebê em um ataque noturno de paixão em seu gabinete no Senado e cuidadosamente esconderam compromissos no infame vestiário oval de escritório depois que Harding ganhou a Casa Branca. A criança, Elizabeth Ann, seria a única descendência de Harding. Os descendentes de Harding e alguns biógrafos contemporâneos de Harding hoje duvidam da validade das afirmações de Britton. Contra a pesquisa deles vai o próprio testemunho de Harding: “É uma coisa boa eu não ser mulher. Eu sempre estaria grávida. Eu não posso dizer não. " (ANT) Há também alegações de que Jesse Smith e Edward McLean, editor do The Washington Post (Fig. 5) e regular nas festas de pôquer, trabalhando em conjunto com o Bureau of Investigation, silenciaram - fornecendo taxas em troca de declarações juramentadas - as reivindicações de várias outras mulheres. (ANT) Tais alegações vêm principalmente de fontes questionáveis, mas se encaixam na lenda de Harding.

No período pós-guerra, Fall atingiu o ápice de sua carreira no Senado. Seus compatriotas senatoriais literalmente aplaudiram sua nomeação como Secretário do Interior. Harding fez uma visita surpresa à Câmara do Senado logo após fazer seu juramento de posse e leu os nomes dos indicados por seu gabinete. Fall ainda não havia renunciado ao Senado para assumir suas novas funções e estava presente. “Houve uma salva de palmas espontânea quando o presidente leu seu nome. Depois que Harding saiu, Fall se levantou e, no meio da torcida, apresentou sua renúncia ... O senador Lodge [propôs] sua confirmação imediata. A moção de Lodge foi aprovada por unanimidade ... ”(STRATTON 1998, P. 202)

Harding assumiu o cargo com um impulso e mandato para reorganizar e simplificar o governo. Fall viu uma oportunidade de reorganização. Ao assumir o controle do Interior, ele abraçou as reformas governamentais de Harding. Uma das primeiras coisas que ele fez foi propor a transferência do Serviço Florestal do Departamento de Agricultura para o Departamento do Interior.

c. Gifford Pinchot (1865-1946)

Gifford Pinchot (Fig. 6) é chamado de o fundador do ambientalismo moderno. Nascido para a riqueza, ele foi um pioneiro no estudo das interdependências ecológicas e na colheita seletiva de florestas. Chefe da Divisão de Silvicultura do Departamento de Agricultura do Presidente McKinley, o conceito de "uso conservador" de Pinchot atraiu o sucessor de McKinley, Theodore Roosevelt, mais do que o conceito de "preservação" de John Muir. Quando Roosevelt criou o Serviço Florestal, nomeou Pinchot para chefiá-lo. T.R. passou a pensar em Pinchot como o guardião de sua consciência. (Miller 2001, p. 150) Juntos, esses apaixonados ao ar livre popularizaram o termo “conservação” para descrever sua visão de que o manejo planejado deve substituir a exploração para obter lucro se os recursos estivessem disponíveis para necessidades futuras. Sob T.R. e Pinchot, milhões de acres foram adicionados às terras da Floresta Nacional e, apesar da oposição de fazendeiros, mineradores e madeireiros, a colheita controlada substituiu a extração indiscriminada.

Na época de Pinchot, ações progressivas foram tomadas para proteger as terras e recursos públicos. Em 1906, Theodore Roosevelt estabeleceu um precedente marcante ao emitir uma ordem executiva retirando cerca de sessenta e oito milhões de acres de terras da Floresta Nacional, incluindo grande parte do Alasca, do desenvolvimento privado não aprovado e não remunerado. Isso produziu uma maior consciência das terras e recursos públicos e um debate nacional sobre como equilibrar o desenvolvimento com a conservação.

Naqueles dias de grande abertura, os petroleiros estavam desesperados para obter o controle de todas as terras que pudessem antes que os conservacionistas as retirassem. Observando o desenvolvimento desenfreado das terras petrolíferas dos EUA, os líderes começaram a se preocupar que o petróleo não estaria disponível para os militares, caso houvesse uma guerra ou emergência nacional. As hostilidades estavam crescendo na Europa. A Inglaterra e a Alemanha estavam buscando e desenvolvendo campos agressivamente. “… [N] ova política evoluiu… da pressão das descobertas de petróleo e de uma crescente compreensão da tremenda importância dos produtos petrolíferos.” (Bates 1978, p. 17) Em 1909 e 1912, o presidente Taft emitiu ordens executivas, com a intenção de comprometer, retirando determinadas terras petrolíferas da Califórnia e do Wyoming. O governo não iria mais vender ou arrendar essas terras. Em parcelas já de propriedade privada ou arrendadas dentro dos limites dessas retiradas, a exploração e o desenvolvimento de recursos minerais foram proibidos. Os conservacionistas foram justificados. Os petroleiros foram ao tribunal para anular as retiradas.

Entre 1908 e 1912, surgiram sérias diferenças entre Theodore Roosevelt e Taft, seu substituto pessoalmente escolhido na presidência. Uma delas foi uma polêmica envolvendo Gifford Pinchot. Pinchot e os conservacionistas acusaram Richard Ballinger, Secretário do Interior de Taft, de aprovar indevidamente a mineração de carvão em terras protegidas do Alasca. Taft demitiu Pinchot. Os apoiadores de Pinchot trouxeram a opinião pública contra Ballinger por violar as ideias conservacionistas de Roosevelt-Pinchot. Ballinger foi expulso do cargo. Um conservacionista Pinchot o substituiu.

Em 1910, Gifford Pinchot tornou-se presidente da recém-formada Associação Nacional de Conservação. Ele reuniu um grande grupo de conservacionistas dedicados para continuar trabalhando na agenda progressiva de Roosevelt-Pinchot. Um de seus aliados mais fortes foi o senador republicano progressista de Wisconsin, Robert M. La Follette. Seu secretário de associação era Harry Slattery, um advogado de Washington tão apaixonado por questões ambientais e progressistas quanto Pinchot. Esses eram os homens do que um jornalista chamou de “Escola de Cruzados Gifford Pinchot”. (Miller 2001, p. 276)

d. The Wilson Administration (1912-1920)

As diferenças entre Roosevelt e Taft produziram a importante eleição de 1912 e trouxeram o democrata Woodrow Wilson para a Casa Branca quando T.R. formou o terceiro partido Bull Moose e obteve o apoio republicano progressista para Taft. Wilson nomeou o californiano Franklin K. Lane Secretário do Interior. Lane era um democrata progressista, mas também um ocidental simpatizante da busca por arrendamentos dos produtores de petróleo para exploração em terras públicas. Josephus Daniels, Secretário da Marinha de Wilson, se opôs a Lane.

Os petroleiros já possuíam, estavam negociando, explorando ou perfurando partes das terras retiradas que não eram de domínio público. E eles estavam desenvolvendo atividades em algumas das terras retiradas, na crença de que suas reivindicações legais seriam sustentadas pelos tribunais. Em 1915, no caso histórico da Midland Oil Company, a Suprema Corte validou todas as ações do governo para controlar a exploração indiscriminada. O apoio judicial foi agora adicionado à política originada no ramo executivo durante os governos Roosevelt e Taft. Wilson imediatamente emitiu outra ordem executiva, acrescentando às terras retiradas o trato da cúpula de sal do Wyoming com a curiosa formação rochosa em forma de bule. Os petroleiros e os políticos ocidentais ficaram indignados. A luta se intensificou.

No gabinete de Wilson, Daniels e Lane lutaram. Lane pressionou bastante em antecipação a um julgamento pendente da Suprema Corte no caso da Honolulu Consolidated Oil Company, que ele esperava validar as alegações da indústria de petróleo. Mas Daniels ganhou o favor dos conservacionistas e do presidente.

Durante a Grande Guerra, a luta entre os petroleiros e os conservacionistas continuou ininterrupta. O senador democrata progressista Thomas J. Walsh, de Montana, emergiu durante esse período como uma figura importante porque cruzou a linha divisória entre conservacionistas orientais e petroleiros ocidentais. Walsh e o governo Wilson encontraram um aliado ocasional no petroleiro democrata Edward L. Doheny.

Um dos principais argumentos a favor do desenvolvimento das Reservas Navais foi a drenagem. Terrenos variados. “Os estratos não eram uniformes quanto ao mergulho, espessura, pressão do gás, porosidade, gravidade do óleo e água circundante.” (Ferrell 1996, p. 107) Com o “Direito de Captura” como lei da terra, qualquer poço em funcionamento pode extrair petróleo em terras reservadas como reservas. O petróleo para o esforço de guerra e o front doméstico estava se tornando mais vital do que nunca. Doheny, tanto a serviço de seus próprios fins quanto das necessidades do país, defendeu veementemente que o petróleo “... não poderia ser salvo pela Marinha e deveria ser desenvolvido para produção em tempo de guerra ... esta era a melhor fonte de novos fornecem." (Bates 1978, p. 108-09) Se houvesse excedente, argumentou Doheny, ele poderia ser armazenado em tanques para necessidades futuras.

Mas a Marinha protegeu suas reservas. “Josephus Daniels… não entregaria suas reservas. Ele não consentiu com nenhum projeto de arrendamento ... Antes de 1917 terminar, ele aproveitou a ofensiva ... Para o bem ou para o mal, Daniels decidiu lutar contra este assunto até o fim. ” (Bates 1978, p.128)

Com o fim da Grande Guerra, os Comitês de Terras Públicas da Câmara e do Senado comprometeram-se a renovar o compromisso com a legislação de terras minerais que resolveria todas as questões. O país cansado da guerra e do idealismo começou, porém, a se afastar de Wilson e dos progressistas. As políticas legislativas começaram a favorecer a expansão e a indústria do petróleo. Quando Theodore Roosevelt morreu, no início de 1919, as eleições para o Congresso de novembro anterior haviam sinalizado uma mudança nos ventos políticos, repudiando Wilson ao dar o controle de ambas as casas aos republicanos. Apenas a obstrução e as negociações e negociações políticas inteligentes do senador La Follette impediram que um projeto de lei de arrendamento que os democratas e progressistas odiavam ser aprovado pelo Congresso do pato manco no início da primavera de 1919.

Durante todo o período do pós-guerra, os legisladores que esperavam encerrar a luta aguardavam uma decisão legal nos casos do Pacífico Sul. A ferrovia controlava a maior quantidade de propriedade privada nas terras retiradas e suas terras eram xadrezadas em todas as regiões retiradas de forma a complicar a questão da drenagem além do acordo. Em 1919, uma decisão da Suprema Corte validando os direitos minerais do Pacífico Sul foi proferida. No mesmo período, as questões jurídicas envolvendo a Midwest Oil Company e a Honolulu Consolidated Oil Company foram decididas a favor dos petroleiros. “Em suma, o resultado foi um grande revés para a política de controle público. um precedente para decisões posteriores simpáticas aos requerentes privados. ” (Bates 1978, p. 179-80)

Com a transferência do controle do Congresso para os republicanos em maio de 1919, todos os partidos estavam prontos para legislar. Uma coalizão de conservacionistas, entre eles Gifford Pinchot, Harry Slattery e Robert La Follette, chegou a uma lei de compromisso com os ocidentais republicanos, como o senador Albert Fall do Novo México, e ocidentais democratas, como Thomas Walsh de Montana. Durante o debate, a estranha lógica de compromisso ficou evidente quando o senador Walsh citou Doheny que, uma vez que os desenvolvimentos legais permitiriam ao Pacífico Sul drenar as reservas de qualquer maneira, eles deveriam ir em frente e aprová-lo legislativamente. Alguns controles menores foram deixados para a Marinha, mas o conservacionista Phillip Wells condenou a legislação com pequenos elogios quando a chamou de "sobre o compromisso menos prejudicial". (Bates 1978, p. 197) Embora os conservacionistas tenham obtido legislação de arrendamento para as terras retiradas, o longo processo político contencioso deixou muitas dúvidas e questões persistentes. “Eles colocaram muito poder discricionário nas mãos do Secretário do Interior e do Presidente?” (Bates 1978, p. 199)

Por muito tempo hostil à silvicultura de Pinchot, o secretário Fall desafiou Pinchot e tudo o que ele representava "... Não pode haver dúvida de que Fall estava reagindo fortemente contra‘ Pinchotismo ’e‘ Wilsonianismo ’desde o momento em que assumiu seu cargo.” (Bates 1978, p. 234) Sob o pretexto de reorganização burocrática, Fall fez Harding assinar uma ordem executiva para transferir o Serviço Florestal para o Departamento do Interior. Rapidamente, Pinchot, por meio de Harry Slattery, ouviu falar dos planos de Fall para o Serviço Florestal. Como no caso Ballinger durante o governo Taft, eles iniciaram uma campanha de relações públicas para desacreditar o plano de reorganização de Fall. Mais uma vez, os conservacionistas Pinchot influenciaram a opinião do Executivo. Ouvindo toda a força do ponto de vista conservacionista, o secretário da Agricultura Henry C. Wallace levou o assunto ao presidente Harding no gabinete e advertiu o presidente. Fall então propôs que o Congresso legislasse a transferência.

Mas a briga pela transferência do Serviço Florestal acabou sendo uma distração de outra transferência que Fall estava trabalhando na época. Fall pode realmente ter tido pouco compromisso real com a transferência do Serviço Florestal, dizendo a um associado: "O plano de reorganização ... parece não ter levado a lugar nenhum ... Se será executado ou não, não sei, e na medida em que estou pessoalmente preocupado, não me importo. ” (Noggle 1962, p. 28) O outono estava calmamente assumindo a longa luta malsucedida do Secretário Lane sob Woodrow Wilson para transferir o controle das reservas de petróleo da Marinha para o Interior. O outono tinha duas grandes vantagens sobre Lane. Primeiro, enquanto Lane lutava com Wilson politicamente astuto e experiente, Fall lutava com seu velho amigo, Warren, dócil, amigável e confiável.

Em segundo lugar, o secretário da Marinha de Wilson, Josephus Daniels, havia se dedicado a preservar o petróleo nas reservas, enquanto Edwin Denby, o homem de Harding, parecia feliz em entregar toda a questão das reservas navais. Denby, um condecorado veterano da Guerra Hispano-Americana e da Primeira Guerra Mundial, indicou uma mudança de política para o Departamento da Marinha na primavera de 1921. Apesar da resistência dos oficiais da Marinha, Denby viu perdas de drenagem muito reais. Além disso, Denby via os arrendamentos como uma realidade assustadora desde a legislação de 1920 e provavelmente gostou das ofertas pendentes de perfuradores em potencial para construir instalações de armazenamento de petróleo em Pearl Harbor e oleodutos para a costa leste em troca de direitos de exploração.

Enquanto as forças Pinchot travavam sua campanha publicitária contra a transferência do Serviço Florestal, Fall obteve discretamente, em 31 de maio de 1921, uma ordem executiva do presidente transferindo o controle das reservas navais. Harding não ouviu objeções como as registradas pelo secretário Wallace no Serviço Florestal do secretário Denby.
Theodore Roosevelt, Jr. (Fig. 7), que ganhou a Medalha de Honra do Congresso no Dia D na Segunda Guerra Mundial, era o Secretário Adjunto de Denby. O editor do Washington Post, Edward McLean, contou a ele sobre a proposta de ordem executiva em uma festa de pôquer. Roosevelt tentou, sem sucesso, convencer Denby de que era o movimento errado e depois foi para o outono. Obtendo do outono uma promessa de que Interior consultaria a Marinha antes de fechar qualquer acordo, Roosevelt ficou satisfeito o suficiente para levá-la pessoalmente a Harding. O Presidente “… endossou a transferência sem qualquer outro suporte legal ou documental além do conselho de seu amigo de confiança, Secretário Fall…” (Stratton 1998, p. 238)

b. Edward L. Doheny (1865-1935)

Como Albert Fall, Doheny havia extraído prata e ouro em todo o sudoeste americano e no norte do México com vários graus de sucesso. Em Los Angeles, no início da década de 1890, ele notou a sujeira preta chamada de bre tirada de poços de alcatrão locais para combustível. Ele e o parceiro de mineração Charles Canfield cavaram e fizeram um jorro no que hoje é a Second Street e a Glendale Avenue, no centro da cidade. Eles passaram a acumular uma riqueza fabulosa explorando, perfurando e desenvolvendo campos do sul da Califórnia de Fullerton a Bakersfield. Na virada do século, Doheny e Canfield formaram a Pan American e estavam buscando fontes na Golden Lane do México. A Golden Lane tornaria, em 1921, o México o segundo maior país produtor de petróleo do mundo. Mas a agitação política tornou um lugar difícil para fazer negócios no período pós-Grande Guerra e Doheny começou a procurar outras oportunidades.

Há a história de uma expedição de caça onde Albert Fall levantou um rifle para atirar em um leão da montanha e sua arma falhou.O leão da montanha avançou. Fall friamente derrubou o leão com o cano do rifle, sacou uma arma e atirou até a morte. Sobre Doheny, há uma história que, como um mineiro, ele se defendeu de um leão da montanha com uma faca Bowie e expulsou o leão. Desta forma, como em outras, esses homens foram bem equiparados por tempo, lugar e história. O primeiro uso de Fall de seu controle das reservas navais foi um arrendamento concedido em 12 de julho de 1921, para a Pan American Petroleum Company de Edward L. Doheny. A licitação aberta e competitiva foi realizada sob Lane. Acreditando que a drenagem seja um problema urgente, Fall estava ansioso para começar a perfuração de compensação para aliviar as perdas. Que ele tenha optado por adjudicar os contratos à Pan American foi, para Fall, natural. Doheny era seu tipo de homem.

Além disso, ele e Doheny estavam de acordo sobre os japoneses. No início da década de 1920, alguns líderes "antecipavam nervosamente um ataque iminente dos japoneses no Pacífico". (Stratton 1998, p. 240) Após a Conferência de Desarmamento de Washington de 1921-22, que produziu um acordo internacional limitando o aumento militar no Pacífico, o valor estratégico de Pearl Harbor aumentou. Para alguns, a ameaça do Japão era apenas um "susto de guerra". (Noggle 1962, p. 65) Em qualquer caso, os planejadores Fall and Naval queriam ver Pearl Harbor pronto para uso. Por causa de seu controle das reservas, Fall “teve que descobrir como obter o petróleo e os tanques de armazenamento”. (Stratton 1998, p. 240)

Em troca da oportunidade de desenvolver recursos de petróleo nas reservas de Elk Hills e Buena Vista na Califórnia, Doheny se comprometeu não apenas a fazer a perfuração de compensação evitando a drenagem e a pagar ao governo uma porcentagem de royalties sobre todo o petróleo, mas também a construir tanques de armazenamento de petróleo e instalações associadas em Pearl Harbor e estocá-los totalmente. Em um acordo posterior para os direitos de desenvolvimento de Wyoming nas terras de Teapot Dome e Salt Creek, Harry Sinclair concordou, além de pagar royalties e aliviar a drenagem, construir um oleoduto para o meio-oeste, permitindo a entrega de suprimentos de petróleo naval para os Grandes Lagos e a Costa Leste.

c. Harry F. Sinclair

Harry F. Sinclair (fig. 8) era um Kansan formado em farmácia que se interessava mais por fazer negócios do que por pílulas. Ele começou a vender madeira, vendeu para clientes que construíam torres de petróleo, começou a comprar e vender poços e, em 1922, era "um grande produtor independente com ativos estimados em $ 380 milhões ..." (Stratton 1998, p. 267). Fall encontrou Sinclair casualmente em ocasiões anteriores, como o Kentucky Derby e colóquios entre empresas e governos. No final de dezembro de 1921, Sinclair visitou o rancho Three Rivers de Fall em seu vagão de trem particular. “Aparentemente, Sinclair tinha vindo para solicitar uma modificação de seu arrendamento de petróleo na Reserva Indígena Osage ... mas ele também perguntou sobre o aluguel em perspectiva do Teapot Dome. ”(Stratton 1998, p. 268) Coincidentemente, na mesma viagem, Sinclair“ aparentemente ficou encantado com o cenário primitivo de Três Rios ”. (Stratton 1998, p. 268) Sinclair comprou um terço das ações do rancho. Como Fall, em antecipação à aposentadoria, estava expandindo as participações da empresa do rancho, o preço de compra de $ 233.000 de Sinclair foi, curiosamente, exatamente a quantia necessária para pagar as dívidas do rancho. Parte do endividamento que a compra de Sinclair foi calculada para aliviar foi um empréstimo de US $ 100.000 em 30 de novembro de 1921, recebido em dinheiro de Edward L. Doheny, entregue em uma infame "bolsinha preta" pelo filho de Doheny, Edward Jr., acompanhado por Hugh Plunkett, guarda-costas / secretário de longa data de Junior.

d. Investigações

No início de abril de 1922, Harry Slattery encontrou-se com o senador La Follette para obter uma cópia da ordem executiva de Harding transferindo as reservas navais. Nunca havia sido publicado. “O senador ... ao lê-lo, decidiu que era ilegal e que Harding não tinha autoridade para emiti-lo.” (Noggle 1962, p. 34) Quando La Follette começou a se preparar para uma luta, o senador John B. Kendrick, um democrata do Wyoming, começou a notar cartas de constituintes, petroleiros independentes entre eles, perguntando sobre a atividade de perfuração iniciada em seu estado. Em 7 de abril de 1922, o Departamento do Interior anunciou seu acordo com Edward L. Doheny para o desenvolvimento de uma parte das reservas, designada Reserva Naval Número Um, na região de Elk Hills, Califórnia. Não houve menção de que o negócio para o desenvolvimento da Reserva Naval Número Três na região de Teapot Dome de Wyoming havia sido fechado no mesmo dia sem licitação aberta ou competitiva.

Na semana seguinte, no entanto, um artigo de primeira página do Wall Street Journal chamou o negócio do Teapot Dome “… um dos maiores empreendimentos petrolíferos da época…” e disse que era “… uma mudança notável por parte do governo em busca de parceria com capital privado para o funcionamento dos recursos naturais de propriedade do governo. ” (Noggle 1962, p. 36) Mais atenção se seguiu. Em 15 de abril, o senador Kendrick pediu mais informações dos Departamentos Naval e do Interior. Mais informações foram divulgadas, incluindo os detalhes dos compromissos de Doheny para desenvolver Pearl Harbor e as porcentagens de royalties que Sinclair havia prometido, variando de 50% a 12,5%.

Nada disso satisfez a crescente indignação dos conservacionistas. Em 21 de abril, La Follette, em consulta com Slattery, apresentou uma resolução pedindo uma investigação. Após um estudo mais aprofundado e resposta ao que foi anunciado, ele emendou a resolução em 28 de abril em um discurso inflamado chamando o Departamento do Interior "... a comporta para uma grande parte da corrupção a que este nosso governo está sujeito ..." e perguntou se Fall e Denby pode ser "... os verdadeiros organizadores da Mammoth Oil Company que seriam favorecidos pelo governo com um privilégio especial em valor além dos sonhos de Creso?" (Noggle 1962, p. 41) Ele concluiu com evidências de geólogos. “… O Teapot Dome estava em uma sela geológica e não podia ser drenado por poços adjacentes a desculpa da drenagem, ele argumentou, era um antigo e capcioso apelo dos exploradores.” (Noggle 1962, p. 42) Uma resolução para encaminhar o assunto ao Comitê de Terras Públicas do Senado para investigação e audiências foi aprovada por unanimidade no dia seguinte.

Em maio de 1922, Sinclair entregou o dinheiro prometido para a compra de um terço da Three Rivers Ranch Corporation, dinheiro e títulos da Liberty, para o genro e sócio de Fall, Mahlon T. Everhart. Aparentemente, foi programado para que a transferência de fundos ocorresse apenas depois que o negócio do Teapot Dome fosse fechado. O senador Walsh, que eventualmente assumiu a liderança democrata do comitê de investigação do Senado e examinou minuciosamente todos os detalhes da atividade financeira de Fall, “… considerou o pagamento de Sinclair… nada mais que um suborno… 'uma fábula superficial'. Mas, desde que Everhart era conhecido por sua personalidade integridade e práticas comerciais rígidas, sua participação em todas as fases da transação de pecuária Sinclair tendeu a aumentar a aparência de legitimidade. ” (Stratton 1998, p. 269)

Na primavera / verão de 1922, mudanças impressionantes começaram a ocorrer no Three Rivers Ranch. Embora Sinclair não tenha retornado logo, ele enviou “seis novilhas Holstein e um touro, seis porcos Duroc-Jersey e um antigo cavalo de corrida premiado ...” (Stratton 1998, p. 270) Impostos atrasados ​​e dívidas foram liquidados. Mais importante, Fall e Everhart estavam fazendo muitas reformas e melhorias, coisas que até os vizinhos notaram. A terra foi adquirida. Os rebanhos de gado foram infundidos com estoque de sangue. “O acréscimo mais espetacular foi um projeto hidrelétrico que custou US $ 53.000 ... Quando Fall renunciou ao cargo de secretário do Interior, seu império agropecuário parecia estar funcionando bem.” (Stratton 1998, p. 270)

Em DC, o senador de Utah Reed Smoot, como presidente republicano do comitê de investigação, iniciou um processo de adiamento que adiaria as audiências até outubro de 1923. O secretário Fall contribuiu para o atraso, respondendo aos pedidos dos democratas de documentação sobre os arrendamentos com uma declaração ridícula massa de papel, “… entre cinco e seis mil páginas de matéria…” (Noggle 1962, p. 48) Nessa época, o senador Walsh havia aceitado o desafio de La Follette de assumir a liderança pelos democratas. Ao receber a massa de informações de Fall, ele convidou Harry Slattery para se juntar a ele no estudo. Em março de 1922, Slattery disse que havia “... histórias sobre o Sr. Fall ser bastante amigável com grandes interesses de natureza oleaginosa”. (Noggle 1962, p. 30) Aproveitando a longa demora, Walsh e Slattery começaram a notar detalhes contundentes nos jornais que provavam suas suspeitas.

Durante aquele verão, outras empresas de petróleo, incluindo Standard Oil e Pioneer Oil, estabeleceram reivindicações na região de Teapot Dome. Em grandes negócios com dinheiro, Harry Sinclair comprou-os. Em julho, James G. Darden, um insider da Harding, fez uma reclamação "sem mérito" (Stratton 1998, p. 249) na Teapot Dome, contratada com a Mutual Oil, começou as operações de perfuração e não seria comprada. Para evitar o longo atraso legal de ação contra Darden, Fall lidou com isso no estilo “guerra de alcance”. Ele conseguiu que o secretário interino da Marinha, Theodore Roosevelt, Jr., enviasse um destacamento da Marinha e despejasse a Mutual. Os apelos de Darden a Harding e Daugherty não ajudaram. A queda estava no controle.

Sinclair deve ter pressionado seu povo a produzir naquele período. W.L. Connelly, o gerente local da Sinclair para Mammoth Oil, relatou que, apesar de trazer o número 1, "o maior poço já concluído em Wyoming" e outro, "Não. 25, perfurado na parte nordeste do Domo ... [que] rendeu mais de duzentos barris por hora ”(Connelly 1954, p. 88), ele teve um colapso para fazer o trabalho. Em novembro de 1922, Sinclair fez sua única outra visita ao “seu” Rancho Three Rivers. Ele discutiu o contrato de royalties de Salt Creek em Wyoming com Fall, e então telegrafou sua oferta para o Departamento do Interior. Eventualmente, foi o único aceito. “Esta viagem seria mais tarde considerada com suspeita porque a proposta de Sinclair chegou após o prazo anunciado e imediatamente após ele conferenciar com o secretário Fall.” (Stratton 1998, p. 270) Em 15 de dezembro de 1922, o Wall Street Journal anunciou mais detalhes sobre o segundo negócio de Doheny, mas não informou que os arrendamentos de perfuração haviam sido estendidos para a Reserva Naval Número Dois em Buena Vista, Califórnia, perto do Reserva Elk Hills. Também não fez menção ao negócio de Salt Creek com Sinclair em Wyoming.

e. A troca da guarda

Em 2 de janeiro de 1923, a Casa Branca anunciou a renúncia do Secretário Fall, a partir de 4 de março de 1923. Ao longo do resto do primeiro semestre daquele ano, a atenção se voltou para outros assuntos, como suicídios e a corrupção que eles sugeriam na administração de Harding . “Os casos de petróleo eram os aristocratas ... mas havia outros escândalos mais suculentos e mais fedorentos.” (Allen 1957, p. 149) Charles R. Forbes, Diretor do Veterans ’Bureau, renunciou em fevereiro de 1923 e fugiu imediatamente para a Europa. No mês seguinte, Charles F. Cramer, seu advogado, atirou em si mesmo. Os rumores sobre o procurador-geral Harry Daugherty pioraram quando Jesse Smith foi encontrado morto, com a cabeça em um balde e uma pistola no chão próximo, um aparente suicídio. Perguntas foram levantadas sobre a associação de Smith com os assuntos de propriedade estrangeira e atividades do Departamento de Justiça.

Com os escândalos aumentando e sua saúde piorando, o presidente Harding e uma grande comitiva deixaram D.C. em 20 de junho de 1923, com destino à Costa Oeste. Foi uma viagem de boa vontade e alegria em antecipação ao anúncio de uma candidatura para o segundo mandato. Com a inépcia típica do governo Harding, antes que o trem do presidente saísse da estação, vazamentos o descreveram como uma campanha de reeleição. Foi essa característica geral das pessoas ao seu redor que levou Harding, nesta viagem, a fazer uma de suas observações mais famosas: “Neste trabalho não estou preocupado com meus inimigos. Eu posso cuidar deles. São meus amigos que estão me causando problemas. ” (White 1928, p. 432 e Ferrell 1996, p. 111) Enquanto o presidente viajava, geólogos vasculhavam o Teapot Dome, avaliando as alegações sobre drenagem. Harry Sinclair levou uma comitiva à Europa e à Rússia para explorar novos negócios de petróleo. Sua comitiva incluía o recém-aposentado Albert B. Fall.

Em 3 de agosto de 1923, Harding morreu. “Apoplexia” foi a causa da morte, o ataque cardíaco comum ou infarto do miocárdio, sendo então pouco conhecido. (Ferrell 1996, p. 1-29) O país, que amava Harding, sofreu. Calvin Coolidge, vice-presidente de Harding, o sucedeu.

No outono, o país havia voltado novamente à "normalidade". Em 22 de outubro de 1923, as audiências do Comitê de Terras Públicas do Senado foram convocadas. O primeiro testemunho foi de geólogos do comitê. “Eles testemunharam que o Teapot Dome, originalmente estimado em 135 milhões de barris de petróleo, continha menos de 70 por cento dessa quantidade e que a reserva existente estava drenando continuamente para as áreas adjacentes.” (Noggle 1962, p. 64) Para o outono, foi um começo brilhante. O presidente Smoot disse ao seu comitê que esses relatórios justificavam as ações de Fall. “O New York Times concluiu: 'As audiências continuarão amanhã, mas todo o interesse em seu resultado evaporou com os relatórios dos especialistas.'” (Noggle 1962, p. 65) O senador Walsh sugeriu que talvez as estimativas iniciais da reserva capacidade estavam com erro e continuaram.

Fall testemunhou, assim como Denby, Sinclair e outros. Nada mudou. O interesse começou a diminuir. Mas os democratas estavam determinados a usar esse escândalo contra Coolidge na eleição presidencial de 1924. Harry Slattery e Cordell Hull, presidente do Comitê Nacional Democrata, uniram forças com Walsh para criar rancor anti-republicano. Eles disseram que os arrendamentos para Sinclair eram diferentes de tudo já perpetrado por democratas. Então Walsh encontrou o jornalista de Albuquerque Carl Magee, que testemunhou as muitas melhorias físicas repentinas no Rancho Three Rivers. Walsh trouxe o gerente da fazenda, que testemunhou sobre as aquisições de ações. Os republicanos trouxeram Doheny e trouxeram Sinclair. Ambos negaram dar dinheiro a Fall em troca de favores.

Walsh continuou procurando uma explicação do financiamento por trás das melhorias na fazenda de Fall. Finalmente, Fall se sentiu obrigado a fornecê-lo. Estando doente e impossibilitado de comparecer às audiências, ele escreveu que havia obtido um empréstimo de US $ 100.000 de seu amigo, o editor do Washington Post Edward B. McLean. “Sinclair tinha vindo para Three Rivers logo após Fall ter adquirido sua propriedade adicional, disse Fall, 'convidou algumas pessoas mal-intencionadas à conclusão de que devo ter obtido dinheiro do Sr. Sinclair.' Ele pensou que era desnecessário dizer que ele nunca se aproximou de Doheny ou Sinclair pedindo dinheiro para comprar sua propriedade. Na verdade, ele achou o 'assunto inteiro ... mais ou menos humilhante até para se referir a'. ”(Noggle 1962, p. 70) Nesse ponto, é claro, todos haviam mentido sob juramento e Fall o fez por escrito.

Em busca da confirmação do empréstimo de McLean, Walsh foi a Palm Beach, Flórida, em janeiro de 1924, para ver o editor do jornal, que, como Fall, alegou estar doente demais para viajar. Em 12 de janeiro, Walsh ficou “pasmo” (Noggle 1962, p. 72) quando McLean negou ter feito o empréstimo. Pode ter havido um erro de comunicação entre Fall e McLean. Ou McLean pode simplesmente ter se recusado a contar a mentira. Fall rapidamente começou a qualificar suas declarações e recusar comentários adicionais. Mas o dano foi feito.

Até o sentimento republicano agora se voltava contra Fall. O ex-presidente William Howard Taft, então chefe de justiça da Suprema Corte, disse ao New York Times: "Eles descobriram algum dinheiro real aparentemente ... Fall mentiu ... Os democratas vão tentar embaraçar Coolidge com isso ..." (Noggle 1962 , p. 73) Doheny voltou ao comitê no final de janeiro para admitir que havia fornecido US $ 100.000 para Fall. Sinclair admitiu ter disponibilizado dinheiro para Fall para despesas de negócios na viagem à Europa. Mas Fall mentiu e, para seus críticos, "... reforçou a suspeita galopante de que [ele] de alguma forma esteve envolvido em um escândalo." (Noggle 1962, p. 75)

Em seguida, veio o envolvimento bastante notório de Theodore Roosevelt, Jr. e seu irmão mais novo, Archie. Seguindo o conselho de Theodore Jr., Archie testemunhou, em 21 de janeiro, que enquanto um funcionário da Sinclair ele ouviu G.D. Wahlberg, secretário particular de Sinclair, dizer algo sobre um pagamento de $ 68.000. Ele também testemunhou que Sinclair pediu que comprasse para ele uma passagem de navio a vapor para Paris no dia seguinte a Walsh interrogar McLean. Então Wahlberg foi questionado. Preocupado com o rápido questionamento de Walsh, “... ele explicou que Archie o havia entendido mal. Wahlberg alegou ter se referido a 'seis ou oito vacas, e [Archie] provavelmente entendeu que isso significava $ 68.000 de alguma forma,' ouvindo 'milhares' em vez de 'vacas . '”(Noggle 1962, p. 79) A comédia não levantou a nuvem de suspeita em torno do outono.

Politicagem acompanhou os eventos que se desenrolavam. Coolidge foi atacado por não fazer o suficiente. O gabinete de Harding, em particular o procurador-geral Daugherty, foi atacado por fazer muitas coisas que eram corruptas. A editoração sobre o tópico Teapot Dome e outros escândalos foi fervorosa. Os democratas pareciam prestes a herdar um grande capital político. O herdeiro seria o presumível candidato à presidência de 1924, William Gibbs McAdoo (Fig. 9). Genro e herdeiro de Woodrow Wilson, McAdoo era, em janeiro de 1924, o favorito de todos para derrotar Coolidge e levar os democratas de volta à Casa Branca. Então, em 1o de fevereiro de 1924, Doheny testemunhou ao comitê (Fig. 10) que, além de seu relacionamento com Fall, ele empregou muitos ex-membros do gabinete de Wilson. Entre eles estavam o secretário do Interior Franklin K. Lane, o procurador-geral Thomas W. Gregory e o secretário do Tesouro William Gibbs McAdoo. Doheny testemunhou que pagou ao escritório de advocacia de McAdoo “cerca de US $ 250.000” (Noggle 1962, p. 100) para representação no México.

Embora o testemunho de Doheny fosse impreciso e McAdoo não fosse culpado de nada, ele se tornou culpado por associação e não seria capaz de se reabilitar para a corrida presidencial. O lamaçal agora era bipartidário. O Boston Evening Transcript escreveu: “'McAdoo'll fazer' é proposto como o slogan democrata - mas agora parece que eles estavam prontos para torná-lo 'McAdieu'.” (Noggle 1962, p. 102) Houve uma luta entre facções do partido, os leais a McAdoo e os que queriam um candidato não contaminado pelos escândalos.

g. Calvin Coolidge

Nesse momento, Coolidge (Fig. 7) fez uma jogada muito inteligente.Um taciturno da Nova Inglaterra, "Silent Cal" foi enfaticamente retraído ao tentar terminar o mandato de Harding sem se envolver na bagunça de Harding. No último sábado à noite de janeiro de 1924, no entanto, ele soube que na segunda-feira seguinte Walsh pediria ao presidente para iniciar um processo judicial contra os arrendamentos de outono. Coolidge agiu primeiro. Ele anunciou, para os jornais de domingo, que estava nomeando promotores especiais bipartidários. “Não cabe ao presidente determinar a culpa criminal ... mas quando forem revelados fatos que requeiram ação ... tal ação será tomada. Essa é a competência do Executivo ... Proponho empregar um advogado especial de alto escalão de ambos os partidos políticos para trazer tal ação para a aplicação da lei ... ”(Bennett 1999, Sec. II, Pt. A)

Durante fevereiro de 1924, Coolidge procurou candidatos politicamente aceitáveis ​​para os empregos especiais de promotoria. Isso não era simples. O senador democrata Clarence Dill, do estado de Washington, advertiu: “O caso exige os maiores homens que o país tem em sua profissão jurídica ... Ninguém sabe o valor exato das propriedades envolvidas ... provavelmente um bilhão de dólares. O Sr. Doheny, o Sr. Sinclair e o Sr. Fall terão os melhores advogados que seus milhões podem empregar ... ”(Bennett 1999, Sec. II, Pt. B) Os dois primeiros indicados do presidente foram considerados como tendo alguma pequena associação com o petróleo indústria, desqualificando-os. Finalmente, Coolidge obteve a aprovação do Senado, mas não sem contestação do exigente senador Dill, para o advogado republicano da Filadélfia Owen Roberts e o ex-senador democrata de Ohio Atlee Pomerene. Não confiando no Departamento de Justiça de Daugherty, Coolidge designou investigadores do Serviço Secreto do Departamento do Tesouro e escritórios do Departamento de Transportes para seus promotores.

Coolidge também decidiu enfrentar as acusações sobre os membros remanescentes do gabinete de Harding desacreditados pelos escândalos. Depois de alguma hesitação, ele aceitou a renúncia do secretário da Marinha Denby, deixando apenas o procurador-geral Daugherty para manchar seu gabinete. Novo testemunho escandaloso para um comitê de investigação do Senado pela ex-mulher de Jesse Smith, Roxy Stinson, abalou o país. “Roxy, e outros que a seguiram, montaram uma história sombria: negócios misteriosos e perdões, licenças para bebidas alcoólicas, especulação em estoque de petróleo, transporte ilegal de filmes de luta e uma série de outras acusações e sugestões. Percorrendo o depoimento, como uma força unificadora e motivadora, estava o nome de Daugherty, que supostamente realizava conferências intrigantes em uma pequena casa verde na rua K ... ”(Noggle 1962, p. 126) Republicanos proeminentes, particularmente Senators Lodge and Pepper, exigiu que o presidente pedisse a renúncia de Daugherty. Coolidge finalmente o fez. O procurador-geral de Harding renunciou em 28 de março. Então Coolidge poderia alegar estar livre do petróleo e do escândalo ou, pelo menos, mais do que McAdoo e os democratas.

Em março e abril de 1924, em um último esforço para pendurar os escândalos do petróleo sobre os republicanos, Walsh voltou suas investigações para o passado e começou a investigar as atividades de Sinclair e Doheny na Convenção Nacional Republicana de 1920. Ouvindo rumores sobre o declarações feitas por Jake Hamon, Walsh o procurou apenas para descobrir que Hamon “havia sido morto em 1921 pela Sra. Clara Smith Hamon, uma mulher que vivia com ele em bigamia”. (Noggle 1962, p. 142) Walsh também intimou o notório ex-ladrão de trens de Oklahoma, Al Jennings. “Jennings declarou que Hamon disse a ele 'que Harding seria nomeado ... e isso lhe custou um milhão de dólares'. ... [Mas de acordo com o escritor / humorista contemporâneo Mark Sullivan] ... uma vez que o testemunho de Jennings estava registrado, 'uma parte considerável da população masculina de Oklahoma teve que ser chamada, alguns para apoiar a história, outros para denunciá-la como uma história fantástica ... '”(Noggle 1962, p. 142) Os esforços do senador Walsh foram inconclusivos e ele estava sem opções. Desse ponto em diante, o trabalho realizado seria por meio das designações especiais de conselho do Presidente.

Em 23 de março de 1924, Harry Sinclair compareceu ao comitê do Senado para responder a perguntas persistentes. Ele parecia imbuído de uma nova hostilidade em relação à investigação. Sua hostilidade foi agravada pelas expedições do comitê para longe dos detalhes específicos do Teapot Dome, para a convenção e campanha republicana de 1920. Sobre o assunto de suas contribuições, ele não respondeu, usando uma tática jurídica incomum. "Ele não se recusou a responder ... com base no fato de que minhas respostas podem tender a me incriminar porque não há nada [sobre] o aluguel do Teapot Dome que me incriminasse ou pudesse me incriminar. ' estava 'sem jurisdição para me questionar mais sobre o ... arrendamento'. Dez vezes Sinclair, quando questionado, recusou-se a responder ... ”(Noggle 1962, p. 145) No dia seguinte, o comitê solicitou ação do grande júri. O grande júri indiciou Sinclair por desacato ao Senado. Sinclair se declarou inocente e pagou fiança. Seus advogados começaram a preparar sua defesa. Seria um dos primeiros itens da agenda dos promotores especiais.

As audiências no Senado do Teapot Dome começaram com comoção, escalaram para as manchetes, dispararam para especulações sórdidas e infundadas e, finalmente, diminuíram silenciosamente. Nenhuma audiência estava presente na sessão final de 2 de maio. Embora o senador Walsh tenha sido uma “grande força impulsionadora por trás da investigação do Teapot Dome” e servido com nobreza heróica, ele fez pouco além de carregar a bandeira do escândalo para seu partido e preparar o caminho para o processo legal. Seu relatório “acusou Fall de total desrespeito à lei e de uma suposição injustificada de autoridade. Denunciou as transações ... ”(Noggle 1962, p. 154) As reações ao relatório variaram de acordo com a lealdade partidária. As evidências sobre os arrendamentos foram inconclusivas. As alegações em torno do dinheiro republicano na campanha de 1920 foram surpreendentes, mas não comprovadas. Embora Fall tenha sido pego mentindo, outros funcionários do governo Harding foram inocentados ou escaparam do julgamento.

Pode ter sido mais do que sua própria candidatura satírica que levou Will Rogers a chamá-la de "Loucuras Presidenciais de 1924". (Fig. 11) Apesar da oposição do governador progressista da Pensilvânia, Gifford Pinchot, Coolidge foi indicado na convenção republicana na primeira votação em uma época em que as batalhas na convenção eram a norma. “O Teapot Dome não prejudicou Coolidge, mas o serviu. Seu caráter austero e taciturno havia se tornado uma rocha de salvação para os republicanos que nadavam na esteira do legado de Harding. ” (Noggle 1962, p. 164-65) Embora as batalhas da convenção fossem a norma, a convenção democrata de 1924 foi um marco. Dividido entre delegados comprometidos com McAdoo a qualquer custo e aqueles que se opõem a ele a qualquer custo, foi realizado no Madison Square Garden, antes de ter ar condicionado, no final de junho e início de julho. “O espetáculo de quatorze dias de brigas familiares foi uma tragédia para o Partido Democrata.” (Noggle 1962, p. 163) Após 29 sessões e cento e três votações, a “luta acre e exaustiva entre William Gibbs McAdoo e Alfred E. Smith terminou ... quando a cansativa convenção finalmente selecionou ... John W. Davis, da Virgínia Ocidental . ” (Noggle 1962, p. 159) Will Rogers disse uma vez: “... o que mais prejudica nossos dois grandes partidos políticos do que ser pego, são os líderes partidários”. (Dia 1962, p. 232) No final de sua convenção, muitos democratas provavelmente concordaram.

Houve um outro fator na eleição. Como resultado do testemunho de Doheny implicando McAdoo, os democratas progressistas desertaram para um terceiro partido, a Conferência para a Ação Política Progressista, e seu nomeado, o senador La Follette. Aproveitando seu papel inicial na descoberta e no apelo à ação sobre o caso Teapot Dome, La Follette aceitou com entusiasmo a indicação em fevereiro e rapidamente assumiu uma postura radical e fervorosa contra a corrupção governamental.

Will Rogers disse que a plataforma do seu partido “... seria curta e simples: 'O QUE O OUTRO FELLOW NÃO FAZER, NÓS FAREMOS.' . Coolidge o ignorou. (Noggle 1962, p. 167) Davis contou todos os detalhes e indiciou seus oponentes. (Noggle 1962, p. 166) La Follette cruzou. (Noggle 1962, p. 168) O eleitorado americano demonstrou que não considerava Coolidge responsável pelo Teapot Dome e outros escândalos nas manchetes do governo Harding, o que lhe deu uma grande vitória. Na eleição para governador de Nova York, no entanto, houve algumas evidências da potência do escândalo. Eleanor Roosevelt ajudou Al Smith a perturbar o líder, Theodore Roosevelt, Jr., ao viajar pelo estado em um automóvel rebocando um bule montado em um chassi e rodas, falando contra seu primo. (Teichmann 1979, p. 127) Embora as investigações tivessem inocentado o filho mais velho do ex-presidente, como republicano e membro da equipe do secretário da Marinha Denby, os eleitores de Nova York o consideraram responsável. Ou talvez tenha sido a maneira como Eleanor Roosevelt lidou com o assunto, mais como Will Rogers do que Davis ou La Follette.

4. OS ENSAIOS

uma. Roberts, Pomerene e os Leases

Em março de 1924, os promotores especiais de Coolidge apresentaram seu caso contra Harry Sinclair por se recusar a responder a perguntas nas audiências do Senado na Suprema Corte do Distrito de Columbia. A acusação foi Desprezo do Congresso. O juiz considerou Sinclair culpado. Decidindo sobre a apelação deste caso em 1929, a Suprema Corte afirmou o poder do Congresso para conduzir investigações e exigir o depoimento de testemunhas. A sentença de Sinclair por esta condenação foi de três meses de prisão, que foi cumprida junto com outra sentença de seis meses, por outra acusação de desacato surgida posteriormente.

A primeira ação legal em grande escala pelos conselheiros especiais foi uma ação civil perante o Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Sul da Califórnia em Los Angeles em outubro de 1924. O objetivo desta primeira ação de arrendamento de petróleo era cancelar os contratos e arrendamentos da As reservas de Elk Hills e Buena Vista outorgadas pelo secretário Fall à Pan American Petroleum and Transport Company e à Pan American Petroleum Company. Um processo civil semelhante foi aberto em março de 1925 no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para Wyoming, contra Mammoth Oil, Sinclair Crude Oil Purchasing e Sinclair Pipe, para cancelar os arrendamentos de Teapot Dome e Salt Creek.

Will Rogers compensou divertidamente as forças jurídicas adversárias ao descrever a suposta chegada do trem que trazia a equipe de defesa do Doheny para Los Angeles (Fig. 12). Havia três carros particulares, relatou Rogers, o primeiro transportando “... apenas os pequenos [advogados] ... para levar os casos breves ...” No segundo carro de advogados, “... agora estávamos entrando no Big Money”. No terceiro carro, “… ora, então vêm os verdadeiros headliners. Apenas alguns grandes que estiveram em contato real com o Sr. Doheny pessoalmente ... Advogados de Verdade! Homens que, em um caso como este, que envolveu talvez 400 milhões de dólares, ora, eles se consideram favelados ... ”(Dia 1962, p. 143) Comentando sobre os preparativos para a ação em Wyoming, Rogers acrescentou:“ A turma do Teapot Dome foi para Cheyenne ... Sr. Sinclair descarregou pelo menos 4 carros lá. ” (Dia 1962, p. 143)

Por fim, Rogers descreveu o advogado especial “talento jurídico” chegando em um trem local “ofegante”. “Quem você acha que surgiu? … Por que Atlee Pomerene e um Sr. Roberts… Eles saíram rastejando de um Day Coach onde estavam dormindo com a nuca de Cheyenne. Eles nem tinham um Caddie para carregar seus papéis legais ... Tio Sam, não é de admirar que você não chegue a lugar nenhum ... Claro que há um forro prateado para o combustível da Marinha ... É o outro lado que tem tantos advogados, eles podem lutar entre si ... e podemos ganhar acidentalmente ... Mas eles estão bem fortificados para isso ... Eles têm advogados especializados em tecnicismo ... Então, há advogados de adiamento que poderiam mandar recolocar as Cataratas do Niágara por causa da água não estar pronta para vir e quem no último Dia do Julgamento estará argumentando que deve ser adiado por falta de provas. ” (Dia 1962, p. 143-44)

Na verdade, Roberts e Pomerene enfrentaram nove advogados na Califórnia e oito no Wyoming. Mas Rogers (e as expectativas populares que seu humor representava) provou estar errado. Embora o tribunal de Wyoming tenha decidido por Sinclair, o tribunal da Califórnia decidiu contra Doheny, anulando seus contratos. Eventualmente, a Suprema Corte anulou todos os arrendamentos e contratos concedidos pelo secretário Fall relativos às reservas navais. Em ambos os casos, a justificativa básica do tribunal para anular os arrendamentos foram os relacionamentos antiéticos que Fall tinha com Sinclair e com Doheny.

Em seguida, os promotores especiais levaram essas relações ao tribunal criminal. Em 22 de novembro de 1926, o julgamento do júri de Edward L. Doheny, Edward L. Doheny, Jr. e Albert B. Caíram por conspiração para fraudar os Estados Unidos começou em um tribunal de D.C. Os senadores do comitê de Terras Públicas testemunharam longamente. Embora Fall não tenha testemunhado, Doheny ficou de pé por cerca de duas horas, admitindo ter feito empréstimos a Fall. Depois de dezenove horas de deliberação, para surpresa de todos, exceto os cínicos, o júri considerou Fall e os Dohenys inocentes de conspiração para fraudar.

Em 17 de outubro de 1927, Fall e Sinclair enfrentaram sua conspiração para fraudar a acusação no mesmo tribunal. Duas semanas após o início do julgamento, Pomerene acusou Harry Sinclair de empregar agentes da Agência de Detetives William Burns (o mesmo William Burns que havia chefiado o Bureau de Investigação de Harry Daugherty na administração Harding) por “'próximo, íntimo, questionável e vigilância imprópria do júri. ” (Noggle 1962, p. 185) Pomerene pediu a anulação do julgamento. O juiz concedeu e exonerou o júri. Sinclair foi acusado de Contempt of Court. Considerado culpado da acusação, esta foi a segunda acusação de desacato e a causa dos seis meses adicionais de sua pena de prisão. A Suprema Corte dos Estados Unidos confirmou os veredictos e sentenças na primavera de 1929 e Sinclair foi para a prisão em 6 de maio de 1929.

Albert Fall adoeceu com frequência em meados e no final da década de 1920 e não conseguiu cumprir as datas dos tribunais. Para o novo julgamento do caso de suborno de Sinclair / Fall, ele deu extenso testemunho por depoimento de sua casa no sudoeste, mais uma vez declarando que não aceitou nenhum suborno. O julgamento começou em 10 de abril de 1928. Os promotores fizeram esforços extraordinários para obter testemunhos. Eles obtiveram a legislação do Congresso reduzindo o estatuto de limitações por fraude contra os Estados Unidos de seis para três anos, para que Mahlon T. Everhart, parceiro de negócios / genro de Fall, pudesse testemunhar. Eles rejeitaram as acusações remanescentes contra Edward L. Doheny, Jr., para que ele pudesse testemunhar. Ambos foram, portanto, capazes de dizer ao júri que entregariam dinheiro a Fall sem se incriminar e não puderam evitar depor com um argumento de privilégio. Mas os esforços dos promotores falharam. O júri considerou os réus inocentes de conspiração para defraudar. “Roberts e Pomerene 'pareceram estupefatos' com a decisão e permaneceram em silêncio ...” (Noggle 1962, p. 201) O New York Times citou o senador Gerald Nye que “esta é uma evidência enfática de que você não pode condenar um milhão de dólares no Estados Unidos." (Noggle 1962, p. 201)

O julgamento de Albert Fall por aceitar um suborno de Edward Doheny começou em 7 de outubro de 1928, no Distrito de Columbia. O outono, com sua saúde se deteriorando, parecia bastante frágil. Ele não foi capaz de se levantar para o juiz. A certa altura, seus pulmões sofreram hemorragia, ele cuspiu sangue e precisou de um intervalo de quatro dias. Ele passou o resto do julgamento em uma cadeira de rodas. Um jurado foi visto chorando de pena durante a argumentação final do advogado de defesa. Mas o mérito do caso pesou contra Fall, apesar da incapacidade de Edward McLean de testemunhar contra ele devido a mais um confinamento em um asilo da Flórida. Considerando que os julgamentos de conspiração dependeram de a acusação provar os danos causados ​​aos Estados Unidos, neste julgamento eles só precisaram provar que Fall, como funcionário do governo, havia recebido dinheiro. Não houve necessidade de atender às necessidades de segurança nacional ou drenagem. Com o testemunho já registrado, especialmente no julgamento de Sinclair, o júri simplesmente não pôde deixar de decidir contra Fall. Ao relatar sua decisão culpada, o capataz do júri pediu que o juiz fosse misericordioso. Fall foi condenado a um ano de prisão e multa de US $ 100.000. O Supremo Tribunal recusou-se a ouvir um recurso. O presidente Hoover, sob pressão política para se distanciar do escândalo, negou o perdão. Fall foi para a Prisão Estadual do Novo México em julho de 1931. Com licença por bom comportamento, ele foi libertado em maio de 1932. Ele ficou no hospital da prisão o tempo todo.

Em março de 1930, Edward L. Doheny foi julgado por subornar Albert Fall, o mesmo assunto pelo qual Fall já foi condenado. O júri considerou Doheny inocente. Os méritos divergem: oferecer suborno não é o mesmo que aceitar. As evidências eram diferentes: Fall tinha associações questionáveis ​​com Sinclair e Doheny para explicar, enquanto Doheny tinha apenas que testemunhar sobre um empréstimo a um velho amigo. E as circunstâncias eram diferentes: Fall mentiu sobre o empréstimo de US $ 100.000, alegando que vinha de McLean, enquanto Doheny no final admitiu que havia feito o empréstimo. Finalmente, Doheny teve simpatia do seu lado.

Em um incidente tão terrível e misterioso que se tornou a base factual para um incidente em um romance de Edward L. Doheny, Jr., ex-executivo da indústria petrolífera, Edward L. Doheny, Jr., teve uma morte violenta, possivelmente relacionada a Teapot Dome, forçando o adiamento de seu pai tentativas. Em 17 de fevereiro de 1929 - numa época em que o único julgamento criminal ainda pendente era o de Edward L. Doheny, Sr., por suborno - pouco depois da meia-noite, a polícia de Beverly Hills foi chamada à enorme mansão Doheny. A cena era horrível. Edward L. Doheny Jr. estava no chão de um quarto de cueca e roupão de banho, um buraco de bala na cabeça de orelha a orelha, sangue respingando em seu rosto e acumulando em volta de sua cabeça. Hugh Plunkett, que em 1921 acompanhara Doheny Jr. na entrega do dinheiro do empréstimo de Doheny, pai, para Fall, estava esparramado de cara no corredor em frente ao quarto, com um buraco de bala semelhante em sua cabeça.

O médico da família Doheny explicou que mais cedo naquele dia ele se encontrou com Doheny Jr. e Plunkett. Sob múltiplas pressões, incluindo a do julgamento que se aproximava, Plunkett parecia estar exibindo uma recorrência de sua chamada condição nervosa e eles estavam tentando convencê-lo a ser internado em um asilo. A reunião havia sido inconclusiva e o médico havia saído, apenas para ser chamado de volta à meia-noite. A polícia determinou que o perturbado Plunkett, em um ataque de loucura, atirou em Doheny Jr. e depois em si mesmo.Mas sua investigação deixou muitas perguntas sem resposta, como as do caso fictício de Cassidy no terceiro romance de Chandler, The High Window. Phillip Marlowe, de Chandler, declarou: “... [E] muito repórter policial da cidade e todos os policiais em cada detalhe de homicídio sabiam que foi Cassidy [ou seja, Doheny Jr.] que atirou, que foi Cassidy que estava bêbado demais, que era foi a secretária que tentou lidar com ele e não conseguiu e, finalmente, tentou fugir dele, mas não foi rápida o suficiente. ” (Chandler 1942, p. 119) O filho de Doheny pode ter sido invocado para não incriminar seu pai. O mesmo não pode ser prontamente assumido de Plunkett. Teria sido conveniente se ele, como McLean, estivesse em um asilo no momento do julgamento. A imaginação salta, assim como a de Chandler, em cenários de assassinato / suicídio. Mas cenários envolvendo corrupção, violência e desespero parecem estar constantemente borbulhando sob o caso Teapot Dome.

d. Novas Investigações: Seguindo os Títulos de Liberdade

Em 1928, um repórter fez como um repórter da década de 1970 foi sub-repticiamente aconselhado a fazer por Deep Throat meio século depois. Ele seguiu o dinheiro (Fig. 13). Para o caso Teapot Dome, Paul Y. Anderson do St. Louis Post-Dispatch rastreou os títulos da Liberty usados ​​para fazer a maior parte do pagamento de Sinclair a Fall. Quando chegou à Continental Trading Company, Ltd., constituída no Canadá em 1921 e falida em 1924, com todos os livros e papéis destruídos, Anderson achou que tinha algo que o Comitê de Terras Públicas do Senado deveria examinar. Mas o senador La Follette morreu em 1925. Não havia ninguém como o campeão de Harry Slattery a quem recorrer.

Os homens do Serviço Secreto que trabalhavam para Roberts e Pomerene descobriram a Continental Trading Company pela primeira vez no outono de 1924, mas, por razões técnicas jurídicas, as evidências não foram usadas. Os agentes seguiram os números de série dos títulos pagos a Fall. Por meio dos registros do Departamento do Tesouro, eles rastrearam os títulos até os acionistas da Continental. Ao destituir o presidente da empresa, H.S. Osler de Ontário, os agentes descobriram que sua formação foi o resultado de um encontro em novembro de 1921 no Vanderbilt Hotel, na cidade de Nova York. Agindo como indivíduos privados e não para suas empresas, os homens presentes na reunião representavam “uma grande parte” (Noggle 1962, p. 180) dos interesses petrolíferos do Hemisfério Ocidental. Eles incluíram: Coronel A.E. Humphreys de Humphreys Mexia e Humphreys Texas Oil Company, H.M. Blackmer, presidente do conselho da Midwest Refining Company, James E. O’Neil, presidente da Prairie Oil and Gas Company, Harry Sinclair, chefe da Sinclair Consolidated Oil Corporation, e R.W. Stewart, presidente da Standard Oil of Indiana.

Em 17 de novembro de 1921, a Continental fez um contrato com a Humphreys Mexia e a Humphreys Texas Oil Company para comprar 33, 333, 333 barris de petróleo a $ 1,50 / barril. No mesmo dia, a Continental vendeu este contrato para a Prairie Oil and Gas Company e a Sinclair Consolidated Oil Corporation por $ 1,75 / barril. Sinclair e Prairie receberam a entrega de Humphreys, mas pagaram por meio da Continental. Entre 1º de janeiro de 1922 e 26 de maio de 1923, a Continental obteve lucros de mais de US $ 2.000.000, investindo em títulos da Liberty e distribuindo-os aos proprietários. Albert Fall recebeu $ 90.000 desses títulos. (Noggle 1962, p. 181)

Roberts e Pomerene tentaram questionar Osler ainda mais em 1924. Coincidentemente, ele estava no interior da África caçando elefantes. Blackmer estava fora de Paris e O'Neil estava em Cannes. Quando finalmente convocados por meios legais, todos se recusaram a testemunhar em detalhes sobre a Continental e juraram não ter envolvimento com o Teapot Dome. Os servidores de intimação não conseguiram alcançar Stewart. Os promotores desistiram dessa linha aparentemente efêmera e voltaram às questões jurídicas concretas.

Quando, em 1928, Coolidge anunciou que não buscaria a reeleição, a política presidencial tornou-se mais séria. Anderson finalmente conseguiu que o senador republicano de Nebraska George W. Norris trouxesse uma resolução para uma nova investigação. É provável que a maioria dos republicanos, tendo triunfado em 1924 ao mostrar disposição para enfrentar a corrupção até mesmo em seu próprio partido, mais uma vez viu a oportunidade. Embora o senador Walsh inicialmente tenha rejeitado os esforços de Anderson, uma vez que se tornou uma tarefa do comitê, ele novamente assumiu a liderança, reforçando sua candidatura presidencial em potencial.

As audiências começaram no final de janeiro de 1928. A primeira testemunha, Mahlon T. Everhart, confirmou seu depoimento anterior de entrega de fianças de Sinclair até Fall. Isso abriu o assunto dos títulos. Os petroleiros envolvidos com a Continental testemunharam, mas suas memórias eram convenientemente vagas. Em fevereiro, após uma pesquisa de que alguns dos títulos haviam chegado ao Partido Republicano, Will Hays, presidente nacional republicano em 1920, e John T. Adams, presidente nacional republicano de 1921 a 1924, foram questionados. Eles negaram ter quaisquer títulos de petróleo contaminados. Uma misteriosa melhora no endividamento democrata, de $ 600.000 em 1920 para $ 200.000 em 1924, foi revelada. Cordell Hull, presidente nacional democrata, não soube explicar, mas proclamou que não se tratava de títulos do petróleo contaminados. O testemunho de Sinclair em 1923, afirmando que ele havia contribuído para ambos os partidos em 1922, foi levado ao comitê. Então, as pessoas que pesquisaram os títulos revelaram a prova de que eles haviam ido para os cofres do Comitê Nacional Republicano. Hays se reverteu, admitindo que recebeu títulos de Sinclair. A sensação correspondeu quando a mentira de Fall sobre obter o empréstimo de McLean foi descoberta.

Mas havia mais. O secretário do Tesouro, Andrew Mellon, testemunhou que a Hays ofereceu a ele US $ 50.000 em títulos do Liberty em troca de uma doação em dinheiro equivalente ao partido. Embora Mellon tenha testemunhado que não aceitou a oferta de Hays, o método de movimentação do dinheiro agora era conhecido. Outras transações desse tipo foram descobertas. O senador republicano William E. Borah, de Idaho, proclamou indignação e iniciou uma campanha por doações de base republicana para pagar o dinheiro contaminado. Ele conseguiu arrecadar apenas cerca de US $ 8.000, que acabou devolvendo, mas foi um movimento de relações públicas digno de nota, demonstrando a antipatia republicana pela corrupção. Centenas de milhares de dólares em manipulações de títulos da Liberty foram finalmente revelados, permitindo ao governo reavaliar os impostos devidos. Quaisquer ambições políticas que Hays ainda possa ter nutrido se foram, ele voltou suas atenções para a moralidade de Hollywood.

As últimas audiências do Teapot Dome foram encerradas em maio de 1928. Embora reveladoras, elas tiveram “... ainda menos influência na eleição de 1928 do que ... em 1924.” (Noggle 1962, p. 201) Por um tempo, Walsh foi candidato à indicação democrata . Mas o eleitorado, convencido de que o candidato republicano Herbert Hoover não era um dos corruptos, voltou sua atenção para as questões da proibição e da evolução. Os democratas indicaram Alfred E. Smith, que perdeu muito.

Walsh e o presidente do comitê republicano Gerald P. Nye, de Dakota do Norte, enviaram os relatórios finais do Teapot Dome. Walsh escreveu que a Continental Trading Company era "um roubo privado desprezível, as especulações de oficiais de confiança de grandes casas industriais, roubando de suas próprias empresas, roubando seus próprios acionistas, a parte do boodle indo para um dos free-booters servindo em parte como o preço da perfídia de um membro do gabinete do presidente. ” (Noggle 1962, p. 198) “Concebido nas trevas e no egoísmo”, escreveu Nye sobre a Continental, “e dedicado à proposição de que a causa do privilégio e os privilegiados devem ser servidos”. Ele disse que o comitê havia descoberto “... a mais viscosa das trilhas derrotadas pelo privilégio ... uma de desonestidade, ganância, violação da lei, sigilo, ocultação, evasão, falsidade e astúcia”. (Noggle 1962, p. 198-99) Em seguida, o senador Nye enumerou os benefícios da investigação, incluindo a reforma da indústria do petróleo, reforma das contribuições políticas, melhor gestão dos recursos naturais, a cobrança de impostos atrasados ​​e prova para a população de que conspiradores contra o governo poderiam ser parado.

De suas raízes na política progressista e conservacionista às declarações finais de Walsh e Nye, o Teapot Dome tratava do desenvolvimento do petróleo e da preservação dos recursos naturais. Graças em parte a Gifford Pinchot, sabemos muito bem quão preciosas são as maravilhas resplandecentes da natureza. No entanto, é muito irônico que os conspiradores provavelmente estivessem certos sobre a melhor forma de proteger o petróleo. A centralidade de Pearl Harbor na Segunda Guerra Mundial reflete positivamente nos planos de Fall e Doheny, assim como as perdas incorridas no transporte de petróleo para a Costa Leste no início da guerra afirmam a importância do oleoduto que Sinclair queria concluir. Quanto à drenagem, nossa Reserva Estratégica de Petróleo faz com que aqueles que defendem a perfuração e o armazenamento do petróleo pareçam quase prescientes, embora seus motivos de lucro fossem muito reais e o custo das terras agora gentrificadas na Califórnia e Wyoming não seja facilmente lembrado ou avaliado.

Quanto ao uso de recursos, Albert Fall disse uma vez a um oficial dos Parques Nacionais: “Você sabe algo sobre história ... Cada geração, desde Adão e Eva até a última, viveu melhor do que a geração anterior. Não sei como [as gerações seguintes farão] - talvez usem a energia do sol ou das ondas do mar - mas [eles] viverão melhor do que nós. Eu defendo a abertura de todos os recursos ”. (Stratton 1998, p. 9) Tal observação torna Fall um capitalista egoísta ou um visionário ou, talvez, bastante representativo de seu tempo e lugar, mas dificilmente um modelo a seguir. Mas se Edward L. Doheny e Harry F. Sinclair não eram culpados de oferecer subornos, como Albert Bacon Fall foi culpado de aceitar um? A resposta provavelmente reside na lição aparentemente aprendida em cada escândalo público: não é o crime, é o encobrimento. Embora Fall sempre afirmasse que não aceitava subornos, ele sempre dizia que seu maior erro foi mentir sobre a fonte do dinheiro que usou para melhorar seu rancho. Isso levanta a questão: se não foi um suborno, por que mentir sobre isso? Will Hays claramente aprendeu a mesma lição.

Finalmente, parece curioso que um assunto tão estranho, complicado e multifacetado pudesse se tornar tão famoso e duradouro. Talvez fosse o momento certo. Após a Grande Guerra, houve novo entusiasmo do público americano e novas imagens de heróis e vilões: Babe Ruth, Amos ‘n’ Andy, Al Capone, Tom Mix, Clara Bow. Modismos, fama e infâmia aconteceram na época em um nível nacional sem precedentes em uma pressa nacional sem precedentes por causa de “... as técnicas modernas de informação e publicidade ...” (Mowry 1963, p. 69) explodindo na era. Recuperando-se do idealismo fracassado dos progressistas, a desconfiança do governo, inerente à época dos pais fundadores, foi finalmente justificada no governo Harding. Teapot Dome e Albert Fall se tornaram o escândalo e o vilão que o simboliza.

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Originalmente publicado em: OIL-INDUSTRY HISTORY, Volume 6, Número 1, 2005, Petroleum History Institute, Meadville, PA


No caso do Teapot Dome, a Suprema Corte consolidou o poder do Congresso para investigar

Escândalos marcam a política americana desde o início. Em 1798, o deputado Matthew Lyon (Democrático-Republicano-Vermont) foi censurado por cuspir em um colega, condenado por violar o Alien & amp Sedition Act e reeleito - da prisão. Mas, com exceção de Watergate, fonte da única renúncia presidencial dos Estados Unidos, nenhum escândalo supera o caso Teapot Dome, um ultraje que floresceu sob o presidente Warren G. Harding. O Teapot Dome também é independente em seu impacto sobre as operações do governo, uma vez que estabeleceu a base constitucional para o Congresso investigar como os membros do Gabinete e subordinados implementam as funções do Poder Executivo atribuídas ao Presidente - um precedente com implicações atuais.

A corrupção atingiu a presidência de Harding, mas outros crimes empalideceram ao lado do destino de duas propriedades federais de petróleo reservadas para uso da Marinha. O secretário do Interior Albert B. Fall fez com que Harding transferisse as reservas - Teapot Dome em Wyoming e Elk Hills na Califórnia - para seu departamento. Em acordos privados desonestos, Fall alugou as reservas para empresas que lubrificaram o processo com US $ 400.000 (hoje, US $ 5,6 milhões) em subornos. Os funcionários envolvidos não fingiram servir ao público. “O pessoal do governo estava vendendo a administração pelo lance mais alto”, escreveu o historiador Robert Dallek. “Eles não estavam interessados ​​no interesse nacional, mas no interesse próprio.” Os royalties pagos aos cofres públicos eram irrisórios. O estilo de vida do outono de repente se tornou opulento.

O ex-secretário do Interior, Albert B Fall, à esquerda, foi condenado por aceitar subornos no escândalo Teapot Dome, quando os direitos do governo sobre o petróleo foram ilegalmente alugados. (Foto por MPI / Getty Images)

Um petroleiro ficou irritado com o fato de os arrendamentos não terem sido aceitos para licitação, desencadeando uma investigação do Comitê de Terras Públicas do Senado em 1922 que expôs os subornos de Fall. Depois que Harding morreu, o comitê disse ao sucessor Calvin Coolidge para nomear um advogado especial para transformar as conclusões do Congresso em ação legal. Os tribunais cancelaram os arrendamentos de petróleo. Em 1929, Fall se tornou o primeiro membro do Gabinete a cumprir pena por má conduta no cargo.

O Congresso se perguntou como Fall evitou alarmar o Departamento de Justiça. Apesar do comportamento flagrantemente violento e do chafurdar de Fall no lucro roubado, Justice tinha cochilado. O Senado nomeou um painel de cinco homens para examinar o porquê. A curiosidade caiu sobre o procurador-geral dos Estados Unidos, Harry M. Daugherty, que, como advogado de uma pequena cidade de Ohio, concebeu a manobra que acabou com a indicação republicana de Harding em 1920 quando os candidatos à frente chegaram ao impasse. Um agradecido Harding fez de Daugherty o principal promotor do país.

A essa altura, as investigações do Congresso sobre as ações do Executivo já haviam se incorporado. A primeira ocorreu durante o segundo Congresso, em 1792, quando a Câmara dos Representantes criou uma comissão especial para descobrir por que, no ano anterior, as tropas americanas comandadas pelo general Arthur St. Clair haviam perdido tanto para 1.000 índios na Batalha do Wabash River 100 milhas ao norte de Cincinnati, Ohio.

As investigações se tornaram tão padronizadas que, embora a Constituição não conceda aos legisladores nenhuma autoridade investigativa específica, seu poder de fazê-lo raramente foi questionado. Investigar parecia ser inerente à legislação. Afinal, cinco membros da Câmara em 1792 estiveram entre os redatores da Constituição e todos os cinco votaram a favor do inquérito de St. Clair. Os resultados dos poucos casos que abordaram o assunto e chegaram à Suprema Corte sugeriram que as investigações do Congresso eram permitidas, mas não abordaram a questão diretamente. A principal decisão desse tipo, de 1881 Kilbourn v. Thompson, invalidou uma investigação do Congresso sobre como os ativos de um esquema imobiliário falido foram distribuídos entre os credores, incluindo os Estados Unidos. Os juízes observaram que o Congresso não deu nenhum objetivo legislativo válido para seu escrutínio. Kilbourn estabeleceu um teste de legitimidade investigativa: um inquérito não deve apenas lidar com "assuntos sobre os quais o Congresso poderia legislar validamente", mas a resolução que autoriza esse inquérito deve especificar o interesse dos legisladores em considerar tal legislação.

Avance rapidamente para o Teapot Dome. O Congresso, em sua resolução estabelecendo a investigação do Departamento de Justiça, não deu propósito legislativo. Isso abriu espaço para uma testemunha relutante contestar uma intimação para comparecer nas audiências e impugnar todo o processo como inconstitucional. O caso também deu ao Supremo Tribunal Federal uma chance de uma decisão definitiva sobre a legitimidade das investigações do Congresso.

A testemunha relutante Mally S. Daugherty, presidente do Midland National Bank na cidade natal do procurador-geral, era o irmão mais velho do AG. O Senado ordenou que Daugherty, o banqueiro, comparecesse pessoalmente com registros de aluguel de cofres-depósito e contas de clientes que mostrassem grandes retiradas cumulativas. Daugherty recusou. O Senado autorizou sua prisão e comparecimento forçado.

O vice-sargento de armas do Senado, John J. McGrain, prendeu Mal Daugherty. O banqueiro foi imediatamente ao tribunal federal mais próximo, alegando que o inquérito era inconstitucional e exigindo sua libertação. O tribunal concordou, concluindo que a investigação carecia de um objetivo legislativo declarado e que o Senado estava, em essência, julgando o procurador-geral - uma função judicial, não legislativa.

Quando a Suprema Corte decidiu em janeiro de 1927, muita coisa havia mudado. Coolidge havia sucedido Harding. O secretário de Estado Charles Evans Hughes e o secretário de Comércio Herbert Hoover persuadiram o novo presidente a expulsar Harry Daugherty. O reitor da Faculdade de Direito da Universidade de Columbia, Harlan Fiske Stone, chefiou a Justiça por um breve período antes de ser nomeado para a Suprema Corte. Stone recusou-se ao caso de Mal Daugherty, mas seus oito colegas não tiveram problemas em encontrar o tribunal de primeira instância errado e conceder ao Congresso ampla discrição para iniciar um inquérito, decidir o que investigar e obrigar as testemunhas a depor e apresentar documentos intimados.A questão central em McGrain v. Daugherty era como o Departamento de Justiça era administrado. “Obviamente, o assunto era aquele sobre o qual a legislação poderia ser obtida e seria materialmente auxiliada pelas informações que a investigação foi calculada para eliciar”, escreveu o ministro Willis Van Devanter na decisão unânime.

Van Devanter então foi além da questão imediata de saber se Harry Daugherty havia sido abandonado como procurador-geral dos EUA, decretando que os legisladores têm amplo poder de investigação. Van Devanter apoiou essa conclusão apontando para a longa história de investigações do Congresso e para investigações semelhantes na legislatura estadual sustentadas pelos tribunais de Massachusetts, Nova York, West Virginia, Wisconsin e Missouri.

Em uma decisão o New York Times chamado de "um dos mais abrangentes já proferidos", escreveu Van Devanter, "Um órgão legislativo não pode legislar com sabedoria ou eficácia na ausência de informações a respeito das condições que a legislação pretende afetar & # 8230. Somos da opinião que o poder de investigação - com processo para aplicá-lo - é um auxiliar essencial e apropriado para a função legislativa. ” Harry Daugherty acabou sendo inocentado pelo comitê do Senado, que decidiu não ter encontrado evidências de que Daugherty sabia do esquema de arrendamento de petróleo.

As investigações do Congresso eram comuns, mas McGrain removeu qualquer ameaça legal para eles. Um dia após a decisão ser proferida, o Senado iniciou uma ação para forçar uma testemunha relutante, o magnata dos serviços públicos Samuel Insull, a testemunhar em um inquérito sobre quase US $ 1 milhão em doações suspeitas a candidatos ao Senado em Illinois. Esse impacto persistiu.

McGrainA lógica e a teoria foram recolhidas e citadas extensivamente ”, disse o advogado Todd Tatleman, especialista do Serviço de Pesquisa do Congresso sobre o assunto.

Por exemplo, os juízes citados McGrain em apoiar as demandas do Congresso por testemunho em investigações de atividades internas do Partido Comunista e de atividades anti-Guerra do Vietnã.

Talvez porque McGrain validou as práticas existentes, em vez de alterar a prática, não aparece em nenhuma lista das decisões mais significativas do Tribunal e, durante a maior parte de sua existência, foi conhecida principalmente por advogados especializados em questões que envolvem separação de poderes. Essa obscuridade se foi. Durante todo o ano, o caso foi invocado repetidamente, enquanto políticos e jornalistas comentavam sobre as investigações da Câmara e do Senado sobre a administração Trump.

Esta coluna SCOTUS 101 apareceu na edição de dezembro de 2019 da História americana.


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Apenas história.

Albert Fall, presidente Warren G. Harding & # 8217s secretário do Interior. Wikipedia.

Em termos geológicos, uma cúpula é uma formação que retém petróleo no subsolo, entre camadas de rocha, com a camada superior dobrada para cima para formar uma cúpula. Teapot Dome é uma cúpula ao norte de Casper, Wyoming, que recebeu o nome de uma formação rochosa que parecia um bule - completo com um bico e uma alça. Esta rocha foi chamada, sem surpresa, de Pedra do Teapot. No início do século 20, os depósitos de petróleo foram designados pelo governo federal como Reservas Navais de Petróleo.

O presidente Theodore Roosevelt sonhava com uma poderosa Marinha americana que pudesse navegar ao redor do mundo exibindo nosso poder. (Para obter mais informações sobre Theodore Roosevelt, consulte esta postagem http://www.historynaked.com/theodore-roosevelt-man-arena/) No entanto, os navios movidos a carvão que serviram aos Estados Unidos até então não estavam conseguindo . Devia haver estações de carvão em todos os lugares e isso era um pesadelo logístico. Na época em que o presidente Taft assumiu o cargo, a Marinha estava mudando para navios movidos a petróleo. Esses campos de petróleo foram reservados para que, em tempos de guerra, nossa Marinha tivesse combustível suficiente para defender nossos interesses. Os petroleiros em todo o oeste babaram com a ideia das reservas inexploradas. No entanto, nenhuma perfuração seria permitida, a menos que houvesse uma emergência nacional, como uma guerra. Entra o presidente Warren G. Harding.

Harding foi eleito em 1920 e foi descrito como um homem obtuso, mas charmoso. Ele nomeou um de seus amigos jogadores de cartas, o senador Albert Fall para secretário do Interior. Fall era um advogado do Território do Novo México e representou empresas de mineração e madeira. Ele tentou abrir o Alasca para o desenvolvimento privado, bem como vastas extensões de florestas nacionais, e foi bloqueado pelos conservacionistas no Congresso. Bem, o que um senador corrupto deve fazer para explorar os recursos naturais em troca de dinheiro? Honestamente. O outono se voltou para as reservas de petróleo naval. Fechando um acordo com Edwin Denby, o Secretário da Marinha, e Harding, Fall fizeram com que as reservas de petróleo naval fossem transferidas para o Departamento do Interior. Depois que as reservas de petróleo naval de Teapot Dome e Elk Hills, Califórnia, estavam sob seu controle, Fall secretamente começou a procurar os direitos de perfuração pelo melhor lance. Em troca de um “empréstimo” de $ 100.000 sem juros do chefe da Pan-American Petroleum and Transport Company, eles foram arrendados com os direitos de perfuração para Elk Hills. Os mesmos direitos foram arrendados à Mammoth Oil for Teapot Dome por um “empréstimo” sem juros de $ 300.000. Os proprietários de ambas as empresas eram velhos amigos de Fall.

Teapot Rock na década de 1920, antes que o & # 8220spout & # 8221 quebrasse a formação que deu seu nome ao Teapot Dome. Wyoming Tales and Trails.

As pessoas começaram a suspeitar quando viram caminhões com o logotipo da empresa Mammoth Oil transportando equipamentos de perfuração para o Teapot Dome. Leslie Miller, que mais tarde se tornou governador do Wyoming, pediu ao senador do Wyoming John Kendrick que investigasse o caso. Simultaneamente, o Wall Street Journal divulgou a história de como o secretário Fall arrendou as reservas de petróleo naval sem licitação. No dia seguinte, o senador Kendrick apresentou uma resolução para iniciar uma investigação sobre as ações do secretário Fall, e o senador de Wisconsin, Robert La Follette, providenciou para que o Comitê de Terras Públicas investigasse. Fall já havia cruzado espadas com La Follette antes, já que La Follette era um conservacionista proeminente que frustrou suas tentativas de privatizar florestas e terras no Alasca. Eles devem ter pensado que não seria uma investigação, então deram ao seu membro mais antigo da minoria para supervisionar - o senador Thomas Walsh de Montana. Eles julgaram mal aquele.

O que Walsh descobriu foi que Fall ficou rico muito rapidamente, sem nenhuma fonte de renda perceptível. Isso era muito suspeito. A pressão estava aumentando sobre o procurador-geral de Harding, Harry Daugherty, porque ele não havia investigado nada dessa possível corrupção. Em desespero, Daugherty conseguiu que William J. Burns, o diretor do FBI, enviasse um agente para vasculhar o escritório de La Follette em busca de material de chantagem. Tudo o que fez foi convencer La Follette de que o que ele pensava ser uma investigação nada era um grande negócio. La Follette dobrou a investigação. Fall tentou travar e entregou uma montanha de papelada para o comitê examinar. Ele alegou que o que estava fazendo era benéfico para a Marinha e estava salvando o óleo da sifonagem de poços particulares. Para quem já viu There Will Be Blood, esta é a defesa “Eu bebo seu milkshake”. Fall também alegou que não havia licitação porque tornar esse público tornaria os campos de petróleo um alvo para inimigos estrangeiros e, como a Mammoth Oil estava construindo um oleoduto do Kansas para o Wyoming, tudo fazia sentido.

No meio de tudo isso, Warren G. Harding sofreu um forte ataque cardíaco e morreu. Seu vice-presidente, Calvin Coolidge, foi empossado e a investigação continuou. Coolidge nomeou dois promotores especiais, um democrata e um republicano, para continuar. O que eles descobriram foi um gabinete cheio de escândalos feito de cartão de Harding e amigos de bebida que aceitavam subornos de qualquer um que oferecesse e desviasse qualquer coisa em que pudessem colocar as mãos. Alguns brincaram que Harding escapou do impeachment apenas porque morreu. O senador Walsh se tornou um herói nacional, pois Fall foi o primeiro membro do gabinete a ser mandado para a prisão por crimes cometidos durante o mandato. Henry Sinclair e Edward Dheny, chefes da Mammoth Oil e da Pan-American Petroleum and Transport Company, respectivamente, foram acusados, mas não foram considerados culpados. Um repórter zombou da absolvição: “Você não pode condenar um milhão de dólares”. Sinclair foi condenado a nove meses por desacato ao Congresso e violação do júri.

Vários processos judiciais resultaram deste episódio que definiu os poderes de investigação do Senado. Em 1927, McGrain v. Daugherty estabeleceu explicitamente o direito do Congresso de obrigar as testemunhas a depor perante seus comitês. O governo também processou para invalidar os arrendamentos aos campos de petróleo concedidos em queda, mas esses arrendamentos foram mantidos e não foram cancelados até o governo Kennedy.


Assista o vídeo: Gdyby tego nie nagrano, nikt by nie uwierzył.. (Setembro 2022).


Comentários:

  1. Aten

    Estado de coisas divertidas

  2. Mahuizoh

    resposta muito rápida :)

  3. Dibar

    Nele algo está. Vou saber, muito obrigado por uma explicação.

  4. Kenley

    The debate about this issue seems to be very popular in the context of the financial crisis.

  5. Macerio

    Sinto muito, esta variante não se aproxima de mim.

  6. Anouar

    Que tópico admirável

  7. Nortin

    Sua frase é incomparável ... :)



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