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Batalha de Brandywine, 11 de setembro de 1777

Batalha de Brandywine, 11 de setembro de 1777


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Batalha de Brandywine, 11 de setembro de 1777

Batalha durante a Guerra da Independência Americana. Washington, junto com o principal Exército Continental, havia se movido para se opor ao ataque de Sir William Howe à Filadélfia. Ele decidiu bloquear os britânicos no rio Brandywine, a meio caminho entre o local de desembarque de Howe em Chesapeake e a cidade. O rio era uma boa posição defensiva, com um número limitado de vaus para defender, embora Washington, com 11.000 homens, estivesse em menor número que os 13.000 de Howe.

Howe decidiu tentar flanquear Washington. Ele enviou 5.000 soldados sob o comando do tenente-general Wilhelm von Knyphausen para fintar contra o centro de Washington, enquanto outra força sob o comando de Cornwallis foi enviada em um movimento de flanco em torno da direita americana, comandada pelo general John Sullivan. Sullivan falhou em estender suas patrulhas longe o suficiente para detectar o movimento britânico, embora Cornwallis tivesse marchado seus homens 18 milhas para realizar sua manobra de flanco.

Esta longa marcha significou que Cornwallis foi incapaz de atacar imediatamente, e Sullivan foi capaz de direcionar suas tropas para enfrentar o novo ataque. Apesar disso, quando Cornwallis atacou, seus homens foram capazes de quebrar a linha de Sullivan. Apenas o apoio da divisão de Nathanael Greene evitou um colapso imediato, mas eles também foram forçados a cair sob o fogo britânico. Ao mesmo tempo, o centro americano, enfraquecido pela jogada de Greene, foi empurrado por von Kynphausen, cuja finta agora se tornou um ataque sério.

O cenário estava quase montado para a vitória decisiva na batalha que os britânicos desejavam, mas não era para ser. Uma combinação de hora tardia, com escuridão caindo, o cansaço das tropas de Cornwallis e a falta de cavalaria britânica impediram qualquer perseguição verdadeiramente devastadora, enquanto as forças americanas conseguiram se retirar em inesperadamente boa ordem, um sinal da qualidade crescente do Continental Exército. Apesar disso, Brandywine foi uma grande vitória britânica. Howe sofreu 576 baixas, em comparação com 900 americanos. Os britânicos também capturaram a maior parte da artilharia americana e 100 prisioneiros. Duas semanas depois, o exército de Howe entrou na Filadélfia.


Veja tambémLivros sobre a Guerra da Independência AmericanaÍndice de assuntos: Guerra da Independência Americana


Brandywine

Em 11 de setembro de 1777, o general George Washington estava determinado a impedir que os britânicos capturassem a sede do governo americano, Filadélfia. Assumindo posições ao longo de Brandywine Creek, Washington erroneamente acreditava que seu exército bloqueava todos os vaus do Brandywine.

Em oposição a Washington estava Sir William Howe e um exército de 15.500 militares regulares britânicos e Hessian. Escondido por uma forte neblina, os britânicos se posicionaram. O general Wilhelm von Kynphausen recebeu ordens de se manifestar contra a frente dos americanos em Chadds Ford, enquanto o grosso das forças de Howe cruzava o Brandywine mais a montante.

A batalha já durava horas quando a força de Howe apareceu sem ser detectada no flanco direito continental. Washington despachou tropas sob o comando do general John Sullivan e William Alexander, "Lord Stirling", para escorar seu flanco direito. No entanto, apesar de oferecer uma forte resistência, os Continentais foram eventualmente invadidos pelos homens de Howe.

Simultaneamente, as tropas de Knyphausen atacaram as unidades americanas que permaneceram perto da casa de reuniões Quaker em Chadds Ford. A linha de Washington entrou em colapso.

Para evitar que a derrota se transformasse em desastre, Washington ordenou que a divisão de Nathanael Greene agisse como uma retaguarda para que o Exército Continental pudesse escapar para o nordeste. Os bravos homens de Greene contra-atacaram, enfrentando britânicos ao longo da crista de Birmingham Hill. Quando a noite caiu, os americanos restantes recuaram em uma retirada ordenada, liderados em parte pelo Marquês de Lafayette. Embora ferido, o carismático jovem francês permaneceu em campo para garantir uma retirada organizada.

A derrota esmagadora permitiu que os britânicos ocupassem a Filadélfia, mas a maior parte do exército continental sobreviveu para lutar outro dia.


Mapa Batalha de Brandywine, 11 de setembro de 1777

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Linha de crédito: Biblioteca do Congresso, Divisão de Geografia e Mapas.


Batalha de Brandywine, 11 de setembro de 1777 - História

A nebulosa tarde de 11 de setembro de 1777 marcou uma batalha que encerraria o longo período de frustração do exército britânico na América do Norte. A Batalha de Brandywine, ou Batalha de Brandywine Creek, foi uma batalha entre o exército americano do Major General George Washington e o exército do General Sir William Howe, composto de homens do exército britânico-Hessian. A batalha era inevitável, pois ambos os campos haviam planejado a batalha de antemão. Os britânicos foram os vencedores desta batalha, forçando os americanos a se retirarem para a Filadélfia, onde residia a capital rebelde. A batalha principal ocorreu milhas antes de Chadds Ford, Pensilvânia, enquanto o General Howe estava executando uma campanha para capturar a Filadélfia.

Plano Decisivo de Howe

O exército britânico-hessiano de Howe navegou em direção a Elkton, Maryland, localizado no norte da Baía de Chesapeake, de onde desembarcaram da cidade de York. Eles imediatamente marcharam para o norte, onde afastaram várias forças ligeiras americanas em algumas escaramuças. Washington então lutou contra suas tropas atrás de Brandywine Creek. O plano de Howe foi decisivo. Parte de seu exército lutou na frente de Chadds Ford, mas a maioria de suas tropas marchou um longo caminho para cruzar o riacho Brandywine além do flanco direito de Washington. As tropas americanas não perceberam o exército de Howe até que eles já alcançaram uma localização estratégica na parte de trás de seu flanco direito.

A ocupação que duraria quase um ano

As horas que se seguiram a esses eventos foram difíceis. A luta ficou dura. Howe foi capaz de romper as forças dos americanos na ala direita que estava situada em várias colinas. O Tenente General Wilhelm von Knyphausen aproveitou a oportunidade para atacar Chadds Ford, mutilando as forças de esquerda dos americanos. Washington não teve escolha a não ser recuar, trazendo parte da divisão de Nathaniel Greene. Esta divisão atrasou as forças de Howe por tempo suficiente para ganhar tempo para o exército de Washington escapar para o nordeste. Consequentemente, isso deixou a Filadélfia vulnerável, permitindo que os britânicos a capturassem em 26 de setembro. Essa ocupação durou até junho de 1778.

A batalha principal

O dia 11 de setembro foi saudado com uma forte neblina, uma bênção para as tropas britânicas, pois lhes proporcionou cobertura. O general Washington recebeu relatórios de diferentes conteúdos sobre os movimentos das tropas britânicas. Mas ele esperava e continuava a acreditar que a força principal de Howe iria tomar Chadds Ford. No início da manhã, as tropas de Howe começaram a marchar ao longo da Great Road saindo da Praça Kennet enquanto avançavam sobre as tropas adversárias em Brandywine Creek.

Uma rodada de tiros se transformando em uma batalha

Batedores foram enviados pelo General Maxwell para coletar informações, mas eles acabaram no bar, estupefatos na Taverna de Welch. Indo direto para a taverna, os britânicos e os americanos atiraram pela primeira vez. Os britânicos foram repelidos e pediram reforços enquanto corriam para se proteger no terreno da Capela do Old Kennet. Os incêndios iniciais começaram no meio da manhã, marcando o início da Batalha de Brandywine.

O fluxo inesperado da batalha

A batalha cresceu e se expandiu até três milhas de distância do confronto inicial e, eventualmente, os britânicos foram capazes de empurrar as linhas. Às 14h, o plano decisivo de Howe dá frutos quando os britânicos aparecem no flanco direito dos americanos, flanqueando suas brigadas. Os americanos nunca viram essa estratégia chegando, por isso foram pegos na armadilha de Howe.

O contra-ataque americano

Os americanos tentaram remediar o problema reposicionando suas tropas para enfrentar as inesperadas forças britânicas em seu flanco direito. Sullivan, Stephen, Stirling e Hazen foram os que reorganizaram suas brigadas para o contra-ataque. Howe, no entanto, não conseguiu tirar vantagem dessa surpresa por causa de seu ataque lento. Devido a isso, os americanos puderam se posicionar em lugares elevados na capela de Birmingham. No entanto, as forças britânicas ainda eram fortes o suficiente para fazer a divisão americana perder seu terreno por volta das 16h00.

Do contra-ataque à retirada

Por volta das 16h, o destino da batalha era evidente. Os americanos tiveram que recuar e quaisquer reforços que viessem só poderiam atrasar as forças britânicas que os perseguiam, na melhor das hipóteses. Sullivan atacou as tropas que flanqueavam os homens de Stirling. Isso atrasou o ataque britânico urgente, ganhando algum tempo para os homens de Stirling recuarem. Mas este ato heróico apenas forçou Sullivan a recuar porque as forças britânicas saíram pela culatra e se concentraram em suas forças. Washington e Greene chegaram e combinados com outras tropas restantes de Sullivan, Stirling e Stephen, eles tentaram lutar a batalha perdida, mas só foram capazes de parar o exército britânico em perseguição por quase uma hora. Eles tiveram que recuar, deixando para trás muitos canhões, já que muitos de seus cavalos que carregavam a artilharia foram mortos.

Piorando as circunstâncias para as tropas americanas

Para adicionar prejuízo à batalha já perdida que os americanos travaram, seu centro enfraquecido foi novamente atacado por Knyphausen através de Chadds Ford. Os comandantes Wayne e Maxwell também foram forçados a recuar. Quando a noite caiu, a perseguição do exército britânico foi interrompida por causa da escuridão, dando mais tempo para o exército americano recuar. Os derrotados americanos recuaram para Chester entre a meia-noite e a manhã.

Vítimas de batalha

Relatórios oficiais britânicos indicam que houve um total de 587 vítimas, onde 93 morreram e 488 ficaram feridos. Dessas 587 vítimas, apenas 40 eram hessianos. Além disso, dos 93 mortos, oito eram oficiais, sete deles eram sargentos e 78 pertenciam a patentes. Dos 488 feridos, 49 eram oficiais, 40 eram sargentos e 395 eram soldados rasos.

Não houve nenhum relatório oficial sobre a morte do exército americano. A maioria dos relatos de relatórios britânicos dizem que mais de 200 pessoas foram mortas, 750 ficaram feridas e 400 prisioneiros foram feitos.

O Resultado da Batalha

Howe foi vitorioso nesta batalha, mas sua falta de velocidade e cavalaria impediram a aniquilação total das forças americanas. Devido também ao mau reconhecimento e às más decisões, Washington errou ao deixar seu flanco direito aberto. Se não fosse por Sullivan e os outros, suas forças teriam sido totalmente exterminadas.

As forças britânicas e patriotas continuariam a se encontrar pelos próximos dias, embora essas escaramuças fossem de menor escala. Os americanos acabariam desistindo da Filadélfia, permitindo uma captura fácil para as forças britânicas em 26 de setembro de 1777.


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Batalha do Brandywine, 11 de setembro de 1777

Além do ataque terrorista de 18 anos atrás, a Batalha de Brandywine em Chadds Ford em 1777, a primeira morte da guerra civil em Christiana, 1 milha a oeste do Condado de Chester em 1851, e o massacre de 1857 de 120, em sua maioria imigrantes do Arkansas Colonos mórmons no sul de Utah, tudo aconteceu no décimo primeiro dia do nono mês.

Pedimos ao famoso autor do condado de Chester, Bruce Mowday, que passou seis anos pesquisando a Batalha de Brandywine, para fornecer uma breve visão geral do que seria a maior batalha terrestre da Revolução Americana, uma escaramuça que deu aos britânicos uma grande vitória e forçou o General Washington e seus 20.000 soldados recuaram para Valley Forge.

11 de setembro de 1777 por Bruce Mowday os disponíveis na Amazon.

Durante as primeiras horas da manhã de 11 de setembro de 1777, mais de 6.000 soldados britânicos sob os comandos dos generais William Howe e Charles Cornwallis acamparam na Praça Kennett e iniciaram uma marcha que os levaria à retaguarda indefesa das tropas do general George Washington atrás do margem leste do rio Brandywine. Pouco tempo depois, outro grande contingente britânico sob o comando do general Wilhelm Knyphausen começou a conduzir as tropas americanas antes dele para o Brandywine.

O plano britânico de enredar o exército de Washington atrás das duas colunas britânicas e esmagar a rebelião de uma vez por todas estava avançando conforme planejado naquela manhã quente e úmida. O nevoeiro mascarou a marcha antecipada das tropas de Howe. Se por acaso um fazendeiro americano visse o avanço da coluna britânica, esse fazendeiro foi levado sob custódia para que não pudesse avisar Washington.

Washington escolheu o Brandywine como a melhor posição defensiva para proteger a Filadélfia, onde o jovem governo da nação estava sediado. Um dos objetivos da campanha dos britânicos na Filadélfia era capturar os membros do Congresso Continental e reunir os leais ao Rei George III.

A maior batalha terrestre da Revolução Americana aconteceu naquele dia nos campos do Condado de Chester. Mais de 25.000 soldados participaram do conflito, dobrando o tamanho da população do condado. Muitas figuras significativas da história americana participaram da batalha, incluindo Washington, o coronel Alexander Hamilton e o futuro juiz da Suprema Corte, John Marshall. As evidências indicam que a batalha foi a primeira vez que a nova bandeira americana foi atacada.

O dia decorreu quase como Howe previra. Suas tropas realmente surpreenderam Washington. Um legalista local conduziu os britânicos pelo flanco direito do exército de Washington, cruzando dois vaus do Brandywine. Na tarde de 11 de setembro, Howe e Cornwallis alinharam suas tropas ao longo de Osborne Hill - perto do que hoje é o Radley Run Country Club - e atacaram a retaguarda de Washington. Os americanos foram empurrados do campo, passando pela Birmingham Meeting House até Sandy Hollow, onde os americanos destreinados enfrentaram bravamente o exército britânico profissional.

Um jovem quacre, Joseph Townsend, estava presente naquele dia e escreveu seus pensamentos ao testemunhar o que aconteceu em Osborne Hill e na casa de reunião. Muitos descreveram a força britânica de ataque como uma grande visão com todos os uniformes de cores diferentes e os músicos britânicos tocando quando o avanço começou contra a defesa desorganizada de Washington.

O dia não saiu como planejado para Washington. Os britânicos não forçaram a travessia do Brandywine como Washington desejava e Washington foi flanqueado em Brandywine da mesma forma que foi flanqueado um ano antes em Nova York. Uma história mostra o capitão britânico Patrick Ferguson quase acabando com a vida de Washington naquele dia.

Brandywine foi uma grande vitória britânica e Howe conquistou a Filadélfia, mas os britânicos não destruíram o exército de Washington e o Congresso Continental fugiu para Lancaster e depois para York durante o inverno.

Muitos atos heróicos aconteceram naquele dia em ambos os lados. O escudeiro Thomas Cheyney, um patriota americano, arriscou a vida para alertar Washington sobre o movimento de flanco de Howe. O general Anthony Wayne do condado de Chester lutou bravamente naquela tarde para ajudar a salvar o exército de Washington, assim como as tropas comandadas pelo general Nathanael Greene.

A parte mais significativa de Brandywine é muitas vezes esquecida. Brandywine foi a primeira batalha do jovem general francês Lafayette. Lafayette não tinha um comando em Brandywine e era desconfiado por muitos membros da equipe de Washington. Vários generais políticos europeus buscaram fama e fortuna lutando pela América e fracassaram.

Quando o movimento de flanco de Howe foi detectado, Lafayette correu do acampamento de Washington para a área perto da capela de Birmingham, perto de Sandy Hallow. Enquanto Lafayette tentava reunir as forças americanas em retirada, ele sofreu um ferimento na perna. O jovem francês derramou seu sangue pela causa americana da liberdade e ganhou o respeito de seus companheiros soldados americanos em 11 de setembro de 1777.

A conexão de Lafayette com a causa americana ajudou a solidificar a ajuda da França à jovem nação e levou diretamente à derrota dos britânicos. Brandywine e Lafayette desempenharam papéis importantes na luta pela independência.

Bruce E. Mowday passou seis anos pesquisando e escrevendo 11 de setembro de 1777: a derrota de Brandywine em Brandywine Dooms Filadélfia. O livro foi o primeiro grande trabalho sobre Brandywine e incluiu pesquisas em Londres. Ele também escreveu o capítulo sobre Brandywine e Germantown no livro Reportando a guerra revolucionária: antes que fosse história, era notícia. Este livro foi recentemente nomeado um dos 100 livros mais escritos sobre a Revolução Americana.

Bruce é um premiado autor e repórter de jornal. Ele é autor de mais de 15 livros sobre história, esportes, negócios e crime verdadeiro. Bruce apareceu no ID de descoberta canal, C-SPAN, a Pennsylvania Cable Network, Hollywood and Beyond, e Filadélfia e programas de televisão locais. Ele é um editor colaborador com Negócios 2 Negócios revista. Mowday apresentou seus próprios programas de rádio e foi presidente da Chester County Historical Society e presidente da Brandywine Battlefield Park Associates. Ele é membro do conselho da Valley Forge Park Alliance e do Chester County Conference and Visitors Bureau. Ele é um palestrante frequente em vários grupos cívicos e históricos.


Conteúdo

Após a derrota americana na Batalha de Brandywine, o Major General George Washington estava decidido a cumprir duas tarefas. Ele queria proteger a Filadélfia das forças britânicas sob o comando do tenente-general William Howe e precisava reabastecer os suprimentos e munições que diminuíam rapidamente, armazenados na fornalha de Samuel Van Leer em Reading, Pensilvânia. [4] [5] Washington retirou-se através do rio Schuylkill, marchou pela Filadélfia e rumou para o noroeste. Como o Schuylkill só podia ser atravessado rio acima, começando no Ford de Matson (atual Conshohocken), Washington poderia proteger a capital e as áreas de abastecimento vitais a oeste de trás da barreira do rio. Washington reconsiderou e cruzou novamente o rio para enfrentar os britânicos, que pouco haviam se mudado desde Brandywine, por causa da escassez de carroções para transportar seus feridos e suas bagagens. [6] Depois que a Batalha das Nuvens foi abortada pelo mau tempo em 16 de setembro, Washington novamente retirou-se através do Schuylkill, deixando o Brigadeiro General "Louco" Anthony Wayne da Divisão da Pensilvânia em Chester, Pensilvânia. Quando as colunas britânicas passaram, Wayne o seguiu, sob ordens de Washington para perseguir os britânicos e tentar capturar a totalidade ou parte de seu trem de bagagem.

Wayne presumiu que sua presença não foi detectada e acampou perto das linhas britânicas em Paoli, Pensilvânia. Sua divisão consistia no 1º, 2º, 4º, 5º, 7º, 8º, 10º e 11º Regimentos da Pensilvânia, Regimento de Hartley, uma companhia de artilharia anexa e uma pequena força de dragões. Ao todo, era cerca de 1.500 fortes. Acampada a cerca de 1,6 km de distância estava a milícia de William Smallwood em Maryland, com cerca de 2.100 soldados relativamente inexperientes.

Os britânicos ouviram rumores de que Wayne estava na área, e o general Howe enviou batedores que relataram sua localização perto da Paoli Tavern em 19 de setembro. Já que sua posição estava a apenas 4 milhas (6,4 km) do acampamento britânico em Tredyffrin, Pensilvânia, Howe imediatamente planejou um ataque ao acampamento relativamente exposto de Wayne.

Às 22 horas em 20 de setembro, o comandante britânico Major General Charles Gray marchou do acampamento britânico e lançou um ataque surpresa ao acampamento de Wayne, perto da Taverna do General Paoli, de onde a batalha leva o nome, localizada perto da atual Malvern. As tropas de Grey consistiam na 2ª Infantaria Ligeira, um batalhão composto formado pelas companhias ligeiras de 13 regimentos, mais o 42º e o 44º Pé. Ao todo, sua brigada era composta por cerca de 1.200 homens.

Para garantir que os americanos não fossem alertados, o general Gray ordenou que as tropas avançassem com mosquetes descarregados e atacassem apenas com a baioneta. No caso em que as cargas não pudessem ser sacadas das armas, ele ordenou que as pederneiras fossem removidas, dando origem à tradição de que era uma ordem geral e que deu ao General o epíteto "Sem Pederneiras" Gray. Na verdade, o major Maitland, comandante do 2º batalhão de infantaria leve, recebeu permissão para avançar com mosquetes carregados, dando sua garantia pessoal de que seus homens eram confiáveis.

As forças britânicas, lideradas por um ferreiro local forçado a servir de guia, se aproximaram do acampamento de um bosque e foram capazes de surpreender completamente. Eles invadiram o acampamento em três ondas - a 2ª Infantaria Ligeira na liderança, seguida pela 44ª e a 42ª. Completamente despreparado, as tropas de Wayne fugiram do acampamento e foram perseguidas. Perto da White Horse Tavern, os britânicos encontraram a força de Smallwood e a derrotaram também.

Com baixas de apenas 4 mortos e 7 feridos, [2] os britânicos derrotaram uma divisão americana inteira. O historiador Thomas J. McGuire diz que 53 americanos foram enterrados no campo de batalha, mas "se estes eram todos americanos mortos ou apenas aqueles encontrados no campo de batalha do acampamento é incerto". [1] A tradição local diz que mais 8 americanos mortos na batalha foram enterrados na vizinha Igreja Anglicana de São Pedro no Grande Vale. [1] [7] 71 prisioneiros foram feitos pelos britânicos, 40 dos quais ficaram tão gravemente feridos que tiveram que ser deixados para trás em casas próximas. [8] Um total de 272 homens foram mortos, feridos ou desaparecidos da divisão de Wayne após a batalha. [1] McGuire relata que no dia seguinte à batalha, 52 americanos mortos foram enterrados (e outro que foi encontrado mais tarde), 39 dos enterrados não foram nomeados. O oficial americano de mais alta patente morto foi o major Mareen Lamar (às vezes com a grafia incorreta de Marien).

Um inquérito oficial concluiu que Wayne não era culpado de má conduta, mas cometeu um erro tático. Wayne ficou furioso e exigiu uma corte marcial completa. Em 1º de novembro, um conselho de 13 oficiais declarou que Wayne agiu com honra.

O incidente ganhou notoriedade em parte por causa de relatos de testemunhas oculares, que afirmaram que os britânicos haviam baionizado ou mutilado americanos que tentaram se render. Entre eles estavam os seguintes:

Eu, com meus próprios olhos, os vejo, corto e destroço alguns de nossos pobres Homens depois que eles caíram em suas mãos e quase não mostro a menor misericórdia para ninguém.

- Tenente-coronel Adam Hubley, 10º Regimento de PA. [9]

. mais de uma dúzia de soldados com baionetas fixas formaram um cordão ao redor dele, e que todos eles no esporte haviam se permitido sua ferocidade brutal apunhalando-o em diferentes partes de seu corpo e membros. um médico. examinando-o lá foi encontrado. 46 distintas feridas de baioneta.

- William Hutchinson, Miliciano da Pensilvânia. [10]

O Inimigo na noite passada às doze horas atacou. Nossos homens acabaram de acordar, moveram-se desordenadamente - a confusão se seguiu. A carnificina foi muito grande. este é um mês sangrento.

- Coronel Thomas Hartley, 1º Regimento PA. [11]

Os anais da época não podem produzir outra cena de carnificina.

- Maj. Samuel Hay, 7º Regimento de PA. [9]

O historiador militar Mark M. Boatner III refutou essas alegações, escrevendo:

Os propagandistas americanos conseguiram incitar o sentimento anti-britânico com falsas acusações de que os homens de Grey recusaram o quartel e massacraram patriotas indefesos que tentaram se render. A acusação de "sem quartel" é refutada pelo fato de que os britânicos fizeram 71 prisioneiros. Os "mortos mutilados" são explicados pelo fato de a baioneta ser uma arma bagunçada. [8]

Em qualquer caso, as tropas de Wayne juraram vingança e "Lembre-se de Paoli!" foi usado por eles como um grito de guerra em Germantown e em Stony Point.

Há uma tradição de que, para mostrar seu desafio, os homens da 2ª Infantaria Ligeira tingiram as penas de seus chapéus de vermelho para que os americanos pudessem identificá-los. Em 1833, a Companhia Ligeira do 46º Regimento de Pé foi autorizada a usar distinções de boné vermelho em vez do verde de Infantaria Ligeira regulamentar, [12] aparentemente em comemoração a esse gesto, e em 1934, o Regimento Real de Berkshire, que continuou o tradições do 49th Foot, foram autorizados a usar uma distinção vermelha em seu adorno de cabeça, embora, enganosamente, isso foi concedido "para comemorar o papel da Companhia Ligeira na batalha de Brandywine Creek". [13] Na segunda metade do século 20, os descendentes de ambos os regimentos usavam o avesso vermelho em seus emblemas de boné e o fizeram até 2006, quando a Infantaria Ligeira e o Regimento Real de Gloucestershire, Berkshire e Wiltshire foram absorvidos pelos Rifles.

Em 1877, um monumento de granito foi erguido no local da batalha para substituir um monumento de 1817 que estava em mau estado a inscrição do monumento Paoli reproduz as palavras do monumento de 1817 de um lado. [14] Tem 22,5 pés (6,9 m) de altura e está inscrito nos quatro lados. [15] Ele está localizado em um parque local em Malvern que foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 1997 como o Site do campo de batalha de Paoli e campos de desfile. [3] Existem dois edifícios contribuintes, dois sites contribuintes e cinco objetos contribuintes incluídos na lista. São eles: o local do campo de batalha de Paoli, o terreno do desfile de Paoli, o monumento do massacre de Paoli (1817), o obelisco do massacre de Paoli (1877), o monumento da primeira guerra mundial (1928), a urna da segunda guerra mundial (c. 1946) e a casa e garagem do zelador (1922 ) [16]


Conteúdo

No final de agosto de 1777, após uma angustiante jornada de 34 dias de Sandy Hook, na costa de Nova Jersey, uma frota da Marinha Real de mais de 260 navios transportando cerca de 17.000 soldados britânicos sob o comando do general britânico Sir William Howe pousou à frente do o rio Elk, na extremidade norte da Baía de Chesapeake, perto da atual Elkton, Maryland (na época conhecida como Cabeça dos Alces), aproximadamente 40-50 milhas (60-80 km) a sudoeste de Filadélfia. O descarregamento dos navios provou ser um problema logístico porque o estreito curso do rio era raso e lamacento.

O general George Washington colocou as forças americanas, cerca de 20.300 homens, entre Head of Elk e Philadelphia. Suas forças foram capazes de reconhecer o desembarque britânico de Iron Hill perto de Newark, Delaware, cerca de 9 milhas (14 km) ao nordeste. Devido ao atraso no desembarque dos navios, Howe não montou um acampamento típico, mas rapidamente avançou com as tropas. Como resultado, Washington não foi capaz de avaliar com precisão a força das forças opostas.

Depois de uma escaramuça em Cooch's Bridge ao sul de Newark, as tropas britânicas se mudaram para o norte e Washington abandonou um acampamento defensivo ao longo de Red Clay Creek perto de Newport, Delaware, para se posicionar contra os britânicos em Chadds Ford. Este local era importante porque era a passagem mais direta do Rio Brandywine na estrada de Baltimore para a Filadélfia. Em 9 de setembro, Washington posicionou destacamentos para proteger outros vaus acima e abaixo de Chadds Ford, na esperança de forçar a batalha lá. Washington contratou o general John Armstrong, comandando cerca de 1.000 milícias da Pensilvânia, para cobrir Pyle's Ford, 5,8 milhas ao sul de Chadds Ford, que era coberto pelas divisões dos Major Generais Anthony Wayne e Nathanael Greene. A divisão do Major General John Sullivan se estendia para o norte ao longo das margens leste do Brandywine, cobrindo o terreno elevado ao norte de Chadds Ford junto com a divisão do Major General Adam Stephen e as divisões do Major General Lord Stirling. Mais acima estava uma brigada comandada pelo coronel Moses Hazen, cobrindo o Ford de Buffington e o Ford de Wistar. Washington estava confiante de que a área era segura.

Os britânicos agruparam forças na próxima Praça Kennett. [8] Howe, que tinha melhores informações sobre a área do que Washington, não tinha intenção de montar um ataque frontal em grande escala contra as defesas americanas preparadas. Em vez disso, ele empregou uma manobra de flanco, semelhante à usada na Batalha de Long Island. Cerca de 6.800 homens sob o comando de Wilhelm von Knyphausen avançaram para enfrentar as tropas de Washington em Chadds Ford. O restante das tropas de Howe, cerca de 9.000 homens, sob o comando de Charles, Lord Cornwallis, marcharam para o norte para Trimble's Ford através do West Branch de Brandywine Creek, depois para o leste para Jefferies Ford através do East Branch (dois vaus que Washington ignorou) , e então para o sul para flanquear as forças americanas. [9]

Avanço britânico Editar

O 11 de setembro começou com uma forte neblina, que forneceu cobertura para as tropas britânicas. Washington recebeu relatórios contraditórios sobre os movimentos das tropas britânicas e continuou a acreditar que a força principal estava se movendo para atacar Chadds Ford.

Às 5h30, as tropas britânicas e de Hesse começaram a marchar para o leste ao longo da "Grande Estrada" (agora Rota 1) da Praça Kennett, avançando sobre as tropas americanas posicionadas onde a estrada cruzava o riacho Brandywine. Os primeiros tiros da batalha aconteceram cerca de 4 milhas a oeste de Chadds Ford, na Taverna de Welch. Elementos da infantaria leve continental de Maxwell lutaram contra a vanguarda britânica (principalmente os Queen's Rangers - um batalhão de legalistas). Os britânicos continuaram a avançar e encontraram uma força maior de continentais atrás das paredes de pedra no terreno da Old Kennett Meetinghouse. A batalha foi travada no meio da manhã ao redor da casa de reunião, enquanto os pacifistas quakers continuavam a realizar seu serviço no meio da semana. Um dos quacres escreveu mais tarde: "Embora houvesse muito barulho e confusão do lado de fora, tudo estava quieto e pacífico por dentro". [10]

Do terreno da capela, a batalha continuou por três milhas até Brandywine Creek, em Chadds Ford. Eventualmente, os britânicos empurraram os americanos para trás, mas não antes de sofrer pesadas perdas.

A principal coluna britânica sob o comando do General Cornwallis (e acompanhada pelo General Howe) partiu da Praça Kennett às 5:00 da manhã. Fontes leais locais forneceram a Howe o conhecimento de dois vaus desprotegidos, acima das bifurcações do Brandywine. A marcha pelo flanco de 17 milhas levou aproximadamente 9 horas para ser concluída. Os britânicos apareceram no flanco direito dos americanos por volta das 14h00. e teve um descanso muito necessário em Osbourne's Hill, uma posição de comando ao norte do exército continental. Tendo recebido informações dos batedores do Coronel Bland, Washington ordenou que Sullivan assumisse o comando geral das divisões de Stirling e Stephen (além da sua) e marchasse rapidamente para o norte para enfrentar o ataque de flanco britânico. Enquanto formavam suas linhas ao norte de Dilworth, Howe lançou seu ataque. Tendo assumido o comando geral da ala direita do exército, Sullivan deixou sua divisão para se reunir com os outros generais. Sua própria divisão ele deixou sob o comando de Preudhomme de Borre, com ordens de mudar para a direita a fim de se conectar com as divisões de Stirling e Stephen (da esquerda para a direita as divisões foram organizadas como Sullivan, Stirling, Stephen). À medida que as linhas britânicas avançavam, os Hessian Jaegers ameaçaram flanquear a direita americana, forçando Stephen e Stirling a mudar para a direita. Howe demorou para atacar, o que deu tempo para os americanos posicionarem alguns de seus homens em terreno elevado perto da Casa de Reunião de Birmingham, cerca de 1,6 km ao norte de Chadds Ford. [11] Por volta das 16h00, os britânicos atacaram. A Brigada Britânica de Guardas pegou de Borre de surpresa à esquerda americana, antes que de Borre tivesse tempo de se formar completamente, e imediatamente os enviou para a desordem, causando a derrota de toda a divisão. Inicialmente, as divisões de Stephen e Stirling mantiveram-se firmes, auxiliadas por uma bateria de artilharia em uma colina entre suas divisões. No entanto, os batalhões de infantaria leve britânicos, auxiliados pelos Jaegers, acabaram fazendo com que a divisão de Stephen recuasse. Uma carga de baioneta dos batalhões de granadeiros britânicos, no centro, forçou Stirling a recuar. O Marquês de Lafayette tinha acabado de chegar, juntando-se à divisão de Stirling, quando foi ferido ao tentar reunir as tropas em retirada.

Washington e Greene chegam perto de Dilworth. Editar

Por volta das 18h, Washington e Greene chegaram com reforços para tentar conter os britânicos, que agora ocupavam Meeting House Hill. Washington conversou com Greene e Knox, o último dos quais era o chefe da artilharia, no pátio da casa de William Brinton. [12] O 2º Batalhão de Granadeiros estava se aproximando de sua posição e foi acompanhado por uma nova brigada de reserva (a 4ª Brigada Britânica). Ficou determinado que Knox implantaria artilharia para retardar o avanço britânico. Os reforços de Greene, combinados com os restos das divisões de Sullivan, Stephen e Stirling, formaram-se ao sul de Dilworth e pararam os perseguidores britânicos por quase uma hora, deixando o resto do exército recuar. Quando a escuridão caiu, a divisão de Greene finalmente começou a marchar para Chester junto com o resto do exército. O exército britânico não foi capaz de perseguir devido ao início da noite. Os americanos também foram forçados a deixar para trás muitos de seus canhões em Meeting House Hill porque quase todos os seus cavalos de artilharia foram mortos.

O ataque final de Knyphausen Editar

Ao ouvir o ataque da coluna de Cornwallis, Knyphausen lançou um ataque contra o enfraquecido centro americano em Chadds Ford, rompendo as divisões comandadas por Wayne e William Maxwell e forçando-os a recuar e deixar para trás a maioria de seus canhões. A milícia de Armstrong, nunca engajada na luta, também decidiu se retirar de suas posições. Mais ao norte, Greene enviou as tropas do brigadeiro-general George Weedon para cobrir a estrada nos arredores da cidade de Dilworth para conter os britânicos por tempo suficiente para que o resto do Exército Continental recuasse. A escuridão paralisou a perseguição britânica, o que permitiu que a força de Weedon recuasse. Os derrotados americanos recuaram para Chester, onde a maioria deles chegou à meia-noite, com retardatários chegando até a manhã. A retirada americana foi bem organizada, em grande parte por causa dos esforços de Lafayette, que, embora ferido, criou um ponto de encontro que permitiu uma retirada mais ordenada antes de ser tratado de seu ferimento. [13]

A lista oficial de vítimas britânicas detalhou 587 vítimas: 93 mortos (oito oficiais, sete sargentos e 78 soldados rasos) 488 feridos (49 oficiais, 40 sargentos, quatro bateristas e 395 soldados rasos) e seis soldados desaparecidos. [3] Apenas 40 das baixas do exército britânico foram hessianos. [14] O historiador Thomas J. McGuire escreve que, "as estimativas americanas das perdas britânicas chegam a 2.000, com base em observações distantes e relatórios incompletos e não confiáveis". [3]

A maioria dos relatos da perda americana provinha dos britânicos. Um relatório inicial de um oficial britânico registrou baixas americanas em mais de 200 mortos, cerca de 750 feridos e 400 prisioneiros foram feitos, muitos deles feridos. Um membro da equipe do general Howe afirmou que 400 rebeldes foram enterrados no campo pelos vencedores. [15] Outro oficial britânico escreveu que, "O Inimigo teve 502 mortos no campo". [3] O relatório do general Howe ao secretário colonial britânico, Lord George Germain, disse que os americanos "tiveram cerca de 300 homens mortos, 600 feridos e cerca de 400 feitos prisioneiros". [3]

Nenhum retorno de baixas para o exército americano em Brandywine sobreviveu e nenhuma cifra, oficial ou não, jamais foi divulgada. A coisa mais próxima de uma figura dura do lado americano foi o major-general Nathanael Greene, que estimou que o exército de Washington havia perdido entre 1.200 e 1.300 homens. [16] Em 14 de setembro, cerca de 350 americanos feridos foram levados do campo britânico em Dilworth para um hospital recém-criado em Wilmington, Delaware. [17] Isso sugere que dos "quase 400" prisioneiros relatados por Howe, apenas cerca de 50 se renderam ilesos. Se a estimativa do General Greene da perda total americana fosse precisa, então eles tiveram entre 1.160 e 1.260 mortos, feridos ou desertados durante a batalha. Os britânicos também capturaram 11 das 14 peças de artilharia americanas. Entre os feridos americanos estava o Marquês de Lafayette.

Além das perdas em batalha, 315 homens foram destacados como desertores do acampamento de Washington durante esta fase da campanha. [18]

Embora Howe tivesse derrotado o exército americano, sua falta de cavalaria impediu sua destruição total. Washington cometeu um grave erro ao deixar seu flanco direito totalmente aberto e poderia ter causado a aniquilação de seu exército se não fosse pelas divisões de Sullivan, Stirling e Stephen, que lhes deram tempo. A noite se aproximava e, apesar do início antecipado de Cornwallis na manobra de flanco, a maior parte do exército americano conseguiu escapar.Em seu relatório ao Congresso Continental detalhando a batalha, Washington afirmou: "apesar do infortúnio do dia, tenho o prazer de anunciar que a maioria dos meus homens está de bom humor e ainda tem a coragem de lutar contra o inimigo outro dia."

As forças britânicas e americanas manobraram em torno umas das outras pelos próximos dias, com apenas alguns encontros, como a Batalha de Paoli na noite de 20-21 de setembro.

O Congresso Continental abandonou a Filadélfia, mudando-se primeiro para Lancaster, Pensilvânia, por um dia e depois para York, Pensilvânia. Os reparos foram feitos no Van Leer Furnace [19] e os suprimentos militares também foram transferidos para Reading, Pensilvânia. Em 26 de setembro de 1777, as forças britânicas marcharam para a Filadélfia sem oposição.

Oito unidades da Guarda Nacional do Exército (103º Eng Bn, [20] A / 1-104th Cav, [21] 109th FA, [22] 111th Inf, [23] 113th Inf, [24] 116th Inf, [25] 1-175th Inf [26] e 198th Sig Bn [27]) e um batalhão de Artilharia de Campo do Exército Regular (1-5th FA [28]) são derivados de unidades americanas que participaram da Batalha de Brandywine. Existem atualmente trinta unidades existentes no Exército dos EUA com linhagens que remontam à era colonial.

O local histórico do campo de batalha de Brandywine é um marco histórico nacional. O parque histórico pertence e é operado pela Comissão de Museus e Históricos da Pensilvânia, em 52 acres (210.000 m 2), perto de Chadds Ford, Delaware County, parte do local da Batalha de Brandywine.

O American Battlefield Trust e seus parceiros adquiriram e preservaram 10,4 acres (0,042 km 2) do campo de batalha. [29]


Batalhas da Revolução Americana

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Pista: um evento crucial na campanha do Sul e chamado de "a maior luta americana da guerra", em 7 de outubro de 1780 a batalha de uma cidade da Carolina do Norte viu a milícia Patriot derrotar a milícia legalista e reverter uma série de derrotas americanas no sul .

Batalha: Batalha de Kings Mountain

Pista: Última ação importante da campanha de inverno de Washington em Nova Jersey, esta batalha de 3 de janeiro de 1777 foi uma continuação da recente Batalha de Trenton.

Batalha: Batalha de Princeton

Pista: após a batalha de abril de 1775 que deu início à revolução, John Adams disse: "A sorte foi lançada, o Rubicão passou". Ralph Waldo Emerson descreveu o primeiro tiro disparado pelo lado americano como o "tiro ouvido em todo o mundo" em Hino da Concórdia.

Batalha: Batalhas de Lexington e Concord

Pista: Lutada em 16 de agosto de 1777 no interior do estado de Nova York, a cerca de 16 quilômetros de seu local homônimo em Vermont, foi uma vitória americana significativa e é considerada um dos pontos de inflexão da revolução. John Stark, Seth Warner e membros dos Green Mountain Boys derrotaram decisivamente um destacamento do exército do general John Burgoyne.

Batalha: Batalha de Bennington

Pista: Lutada no Lago Champlain em 11 de outubro de 1776, é uma das primeiras batalhas navais da revolução e uma das primeiras travadas pela Marinha dos Estados Unidos. Benedict Arnold comandou a frota americana, a maioria de seus navios foram perdidos, incluindo Filadélfia e Spitfire.

Batalha: Batalha da Ilha Valcour

Pista: uma série de vitórias americanas ao longo das vias navegáveis ​​do Lago Champlain para o Canadá terminou aqui em 31 de dezembro de 1775 no que foi a primeira grande derrota da guerra para os americanos.

Pista: a missão de George Washington nesta batalha travada em 4 de outubro de 1777 no norte da Filadélfia era repetir o sucesso da Batalha de Trenton. A forte neblina fez com que as colunas de suas próprias tropas disparassem umas contra as outras e o ataque acabou.

Batalha: Batalha de Germantown

Pista: a primeira grande batalha da revolução, é também a maior da guerra em termos de implantação de tropas. Uma vitória britânica completa que lhes deu acesso ao estratégico porto de Nova York.

Batalha: Batalha de Long Island / Brooklyn / Brooklyn Heights

Pista: uma grande vitória para os britânicos, foi travada entre 29 de março a 12 de maio de 1780, depois que eles mudaram o foco para o sul após o colapso de sua estratégia para o norte no final de 1777 e sua retirada da Filadélfia em 1778.

Batalha: Cerco de Charleston

Pista: Outra vitória britânica no sul após a captura de Charleston, na qual forças sob o comando de Cornwallis derrotaram as forças numericamente superiores de Horatio Gates ao norte da cidade homônima da Carolina do Sul em 16 de agosto de 1780.

Pista: Última batalha da campanha da Filadélfia na qual George Washington enfrentou Henry Clinton e foi a primeira batalha depois que Friedrich von Steuben treinou tropas em Valley Forge no inverno anterior.

Batalha: Batalha de Monmouth

Pista: Derrota em setembro de 1781 da Marinha Real pelos franceses, única derrota importante para a Marinha Real nos séculos 18 e 19. Este resultado estratégico evitou que a Marinha Real ajudasse as forças sitiadas de Cornwallis em Yorktown.

Batalha: Batalha do Chesapeake / Batalha do Cabo da Virgínia / Batalha do Cabo

Pista: Esta batalha de 6 de agosto de 1777 foi um engajamento significativo da campanha de Saratoga e viu a presença britânica insignificante que colocou Patriotas e Oneidas aliados contra legalistas e aliados iroqueses.

Batalha: Batalha de Oriskany

Pista: A batalha de um dia mais longa da guerra que foi travada em 11 de setembro de 1777 entre os exércitos de George Washington e William Howe. A vitória britânica decisiva resultou na eventual captura da Filadélfia após duas semanas.

Batalha: Batalha de Brandywine

Pista: batalha de 17 de janeiro de 1781 que foi um ponto de virada na reconquista americana da Carolina do Sul, na qual Daniel Morgan derrotou Banastre Tarleton.

Pista: A maior batalha do teatro sul travada em 15 de março de 1781, que viu Cornwallis derrotar Nathanael Greene, mas os britânicos perderam quase um quarto de suas forças em menor número.

Batalha: Batalha do Tribunal de Guilford

Pista: Noivados de 19 de setembro e 7 de outubro de 1777 que marcaram o fim da campanha homônima com uma vitória americana decisiva resultante da rendição do exército de John Burgoyne que invadiu do Canadá. Essa vitória foi fundamental para garantir o apoio da França.

Batalha: Batalhas de Saratoga

Pista: Última grande batalha terrestre, esta vitória de 1781 pelas forças combinadas de George Washington, Gilbert du Motier, Marquês de Lafayette e Conde de Rochambeau sobre Cornwallis pavimentou o caminho para negociações de paz e o fim da revolução.

Pista: O nome da batalha travada em 17 de junho de 1775 durante o Cerco de Boston é um pouco enganador, pois a maior parte da ação aconteceu na adjacente Breed's Hill. O resultado foi uma vitória tática, mas custosa para os britânicos.

Batalha: Batalha de Bunker Hill

Pista: lutou na manhã de 26 de dezembro de 1776 depois que George Washington cruzou o Delaware na noite anterior. Uma vitória americana significativa resultou após a captura das tropas Hessianas do inimigo, o que elevou o moral do Exército Continental e reacendeu seu espírito de luta.


A Batalha de Brandywine foi o maior combate em um único dia da Revolução Americana, onde quase 30.000 soldados (não incluindo civis, caminhoneiros, servos e outros membros do exército) se enfrentaram em uma área de dez milhas quadradas de aproximadamente 35.000 acres. A paisagem do campo de batalha de hoje abrange quase quinze municípios diferentes, com o principal portal de interpretação sendo o nosso parque. O Brandywine Battlefield Park é simplesmente um parque de 52 acres que foi o epicentro do acampamento continental de George Washington, mas muitas vezes é confundido como sendo o próprio campo de batalha inteiro.

Prelúdio para a Batalha

Para entender como a Batalha de Brandywine surgiu e existiu no grande esquema da Revolução Americana, é preciso olhar para 1777 em sua totalidade. O ano de 1777, considerado “O Ano do Carrasco” pelo historiador John S. Pancake, foi um ano decisivo da Revolução Americana que teve um impacto indispensável nos últimos anos da guerra. Muitos estão cientes da famosa travessia de Natal de Washington no Delaware para surpreender as forças de Hessian em Trenton sob o comando do Coronel Rall, bem como o infame acampamento de inverno de Valley Forge, mas poucos realmente entendem os eventos que ocorreram entre eles e as dramáticas repercussões que tiveram sobre as forças britânicas, bem como o Exército Continental e suas futuras alianças em 1778.

General William Howe

O ano de 1776 é frequentemente visto como um grande sucesso para as forças britânicas sob o comando de William Howe. Howe quase dizimou as forças de Washington em Nova York, mas o "Old Fox" escapou para lutar outro dia. Howe, por sua liderança e desempenho nessa série de combates, foi nomeado cavaleiro pelo rei e tornou-se Sir William Howe. Populações legalistas migraram para Nova York e suportaram o peso das dificuldades da reconstrução e se moveram em direção à reconciliação. No final de 1776, o parlamento britânico já planejava retribuições no pós-guerra e se preparava para enforcar todo líder rebelde audacioso o suficiente para se rebelar contra seu rei. Nada era mais evidente do que sua decisão de abolir o Mandado de Habeaus General William Howe Corpus inteiramente para os líderes rebeldes nas colônias. Ao todo, parecia otimista para William Howe e suas Forças Britânicas, mas uma série de eventos no final de 1776 mudaria drasticamente esse estado de espírito encantado com a travessia do Delaware por Washington e sua vitória em Princeton.

Lord George Germain

Ao longo de 1776, o Parlamento esteve, de fato, um tanto dividido sobre o assunto nas colônias. Simpatizantes whig eram uma minoria nas sombras durante o ano de 1776 simplesmente porque as coisas estavam indo tão bem para as forças britânicas, tanto, que eles não ousaram falar contra a política britânica em relação à rebelião. No entanto, com os eventos ocorrendo no final de 1776 e no início de 1777, eles tinham uma base para expressar sua oposição. Lord George Germain, o Secretário de Estado da América do Norte no governo de Lord North, sentiu a pressão do Rei George III. Ele estava sob ordens estritas de levar a rebelião a um fim rápido e justo. Na época, contava com três generais do exército britânico na América do Norte e precisava fazer algo rapidamente para acabar com a oposição que estava enfrentando. Dois desses generais, Sir William Howe e John Burgoyne, foram os principais jogadores nos eventos que se desenrolariam em 1777. Para eles, outra temporada de campanha estava chegando e Germain precisava do melhor plano de como conduzi-la.

John Burgoyne era visto por muitos como um homem arrogante que queria apenas se beneficiar. Ele partiu em dezembro de 1776 para uma licença na Inglaterra e uma vez que ele chegou, ele estava na mesa de George Germain quase que instantaneamente. Antes de sua chegada, ele elaborou um plano para invadir as colônias do Canadá e o colocou sobre a mesa de Germain na primeira chance que teve. Seu plano previa uma força sob seu comando para marchar de Montreal, através do terreno montanhoso de Nova York ao longo do Hudson, e eventualmente se encontrar com o general Howe, que se mudaria para o norte da cidade de Nova York com uma força muito maior para reforçá-lo.

Além disso, uma força britânica menor varreria o Vale Mohawk do oeste sob o comando do General St. Leger para reforçar este movimento. Juntas, a força combinada iria abrir caminho através das colônias da Nova Inglaterra, o leito quente da rebelião, a fim de ensinar uma lição que o resto das colônias aprenderiam rapidamente. Para Burgoyne, o resultado de uma demonstração de força tão impressionante seria que tudo o que se seguiu simplesmente voltaria ao lugar. Para Germain, isso era música para seus ouvidos. No final das contas, Germain aprovaria o plano com a condição de que Burgoyne o comunicasse e coordenasse com William Howe em Nova York. Howe, no entanto, tinha planos diferentes.

William Howe, após seu sucesso em 1776, queria outro prêmio: Filadélfia. Esta cidade foi a maior das colônias e foi a sede do poder para o Congresso Continental. Howe estava com os olhos postos neste alvo por algum tempo, mas sua captura simplesmente não foi possível em 1776 com o inverno chegando e forçando seu exército a se agachar e adiar sua campanha (normalmente os exércitos não lutavam no inverno porque não iriam ser capaz de se mover em estradas difíceis e o tempo úmido encharcou sua pólvora). Howe havia escrito a Germain sobre seus planos pretendidos de tomar a capital colonial, não por meio de uma expedição terrestre por Nova Jersey, mas por meio de uma frota de navios em coordenação com seu irmão, o almirante Richard Howe. Germain também aprovou este plano. Em termos leigos, as forças britânicas tinham dois planos totalmente diferentes, ambos aprovados pelo Secretário de Estado. Já se pode ver a confusão que isso causaria.

John Burgoyne voltou às colônias em maio de 1777 e começou a colocar seu plano em ação. O único erro caro foi que ele confiou demais em William Howe, com quem ele mal se comunicava. Howe, que estava se preparando para uma campanha para capturar a Filadélfia, recebeu correspondência de Burgoyne sobre seus planos, mas foi tão inflexível na Filadélfia que quase não cumpriu sua parte no trato. Henry Clinton, o terceiro general britânico nas colônias, aconselhou Howe que ele e Burgoyne deveriam coordenar melhor e que Howe deveria de fato seguir um plano: apoiar Burgoyne, no entanto, Howe sendo o comandante-chefe das forças britânicas deveria ter o palavra final e ele fez. Howe finalmente escreveu para Burgoyne, uma mensagem que não chegaria até o início de agosto, que ele estaria navegando para a Filadélfia, mas havia deixado cerca de 3.000 soldados britânicos da reserva em Nova York sob o general Clinton caso precisasse de qualquer ajuda. Esses 3.000 soldados não eram os 18.000 dos quais Burgoyne dependia.

General John Burgoyne

John Burgoyne mudou-se de Montreal para Nova York com seu exército, um enorme trem de bagagem e permissão para contratar nativos americanos como sistema de apoio. Sua expedição foi rápida no início. Ele capturou o Forte Ticonderoga dos americanos com facilidade, mas ao se mudar para o sul e alcançar a densidade extrema do Vale do Rio Hudson, sua força expedicionária foi rapidamente levada a um ritmo de lesma. Seguindo em frente, levou quase um mês para se mover trinta milhas por causa das densas florestas, falta de provisões e grupos de coleta malsucedidos e obstáculos colocados no lugar por um exército continental do norte sob o comando de Philip Schuyler. Em 9 de agosto de 1777, após incontáveis ​​notas enviadas ao Howe, ele finalmente recebeu a mensagem de Howe de que o comandante-chefe não estava vindo em sua ajuda para reforçar seus planos com o enorme exército, mas em vez disso estava navegando para lançar seu plano de tomar a Filadélfia. Burgoyne foi forçado a prosseguir sem os reforços necessários e um pesadelo logístico começou a acontecer.

A frota comandada por Richard Howe com as forças de seu irmão a bordo suportou uma viagem extenuante. O prazo foi antecipado como sendo mais curto do que a realidade ditava e os homens estavam sofrendo nos altos veleiros no calor do verão no meio do Atlântico. Além disso, as provisões estragaram e diminuíram rapidamente. Quando a frota desembarcou em Maryland no final de agosto de 1777, as forças britânicas foram forçadas a forragear por quase três semanas antes de fazer qualquer movimento decisivo. Isso deu a Washington tempo suficiente para colocar suas forças no lugar com a afirmação de que Howe estava indo atrás da Filadélfia.

Washington mudou de sua posição estratégica fora de Nova York, através de Nova Jersey, e na Filadélfia. Na mente de Washington, ele estava preparado para mover-se para o norte ao longo do Hudson pensando que Howe estaria se movendo para fortificá-lo. Taticamente, era a única opção que Howe tinha de acordo com o pensamento de Washington e era estrategicamente a melhor opção. Quando a enorme frota de Howe de quase 265 navios desapareceu no horizonte após deixar o porto de Nova York, Washington ficou genuinamente perplexo. Só depois que a frota foi avistada na foz da Baía de Delaware, Washington soube que o alvo pretendido era a Filadélfia. Movendo-se por terra através de Nova Jersey, o exército continental marchou para a Filadélfia, onde desfilou na frente do Congresso para aumentar o moral dos soldados antes de continuar para o sul em Wilmington, Delaware. Era aqui que Washington esperava que os britânicos se movessem e seguissem o curso do rio Delaware até a Filadélfia e se movessem para o leste a partir de seu ponto de desembarque na Cabeça de Elk. Howe, no entanto, teve a vantagem de empregar guias locais que o informaram que uma expedição por aquela rota seria aquela repleta de obstáculos proporcionados pelo terreno e hidrovias e retardaria seu exército. Em vez disso, Howe mudou-se através de Maryland, a ponta norte de Delaware, e para o sudeste da Pensilvânia. Cada movimento que Howe fez foi acompanhado por seu exército forrageando e sobrevivendo na rica paisagem, moinhos e fazendas, parecendo uma praga de gafanhotos, além de uma força de combate profissional e intimidante.

Howe e seus generais, Wilhelm von Knyphausen e Charles Cornwallis, moveram-se juntos em coluna até chegar à fronteira da Pensilvânia / Delaware. Lá, eles se dividem em duas colunas, novamente com o propósito de forrageamento. Washington, que estava espelhando os movimentos de Howe em todos os aspectos, sabia que o General Howe só tinha uma estrada de fácil acesso para a Filadélfia com a maneira pela qual estava se movendo. Esta estrada era conhecida no século 18 como a Great Nottingham Road (nos dias modernos US Rt. 1). Washington e Howe jogaram um jogo de "sapo de salto" ao longo do início de setembro e quando percebeu que Howe tinha apenas uma opção importante de acessar a Filadélfia, Washington transferiu suas forças para Chadds Ford em 9 de setembro. Foi lá que ele se estabeleceu em uma posição defensiva ao longo do rio Brandywine, onde a Great Nottingham Road o cruzava. Uma vez na área, ele fez seu quartel-general na casa de Benjamin Ring, uma das casas históricas no terreno do Brandywine Battlefield Park e realizou dois conselhos de guerra com seus oficiais nas noites dos dias 9 e 10. O exército continental começou a construir defesas e terraplenagens nas colinas ao longo do lado leste, a fim de se preparar para o próximo combate para repelir o ataque britânico.

O exército britânico, movendo-se para o condado de Chester, Pensilvânia, em duas colunas, reuniu-se e se reuniu na pequena vila de Kennett Square em 10 de setembro. Uma vez na Kennett Square, eles se estabeleceram em duas linhas nas partes leste e norte da vila. Nesse ponto, os dois grandes exércitos estavam a menos de cinco milhas um do outro. O General Howe, com o auxílio de guias locais e da população local, levou vantagem antes mesmo de o engajamento começar. Ele recebeu informações de que Washington cobriu vários vaus, ou pontos de travessia, ao longo do Rio Brandywine, mas falhou em proteger os vaus do norte de Trimble e Jefferis. Howe elaborou seu plano rapidamente e na manhã de 11 de setembro de 1777, ele lançou seu ataque a Washington deixando a Praça Kennett em duas colunas, uma a leste e outra ao norte, a fim de completar um movimento de pinça e cercar o exército de Washington. A coluna do norte, liderada por Cornwallis e acompanhada por Howe, era composta pelos soldados veteranos de suas forças endurecidos pela batalha e consistiria na maior parte de seu exército de cerca de 10.000 soldados.Enquanto eles faziam uma marcha extenuante de flanco para conseguir manobrar ao redor do lado direito de Washington nos dois vaus desprotegidos, o General Knyphausen e uma coluna de quase 8.000 soldados provinciais e regulares, artilharia e a bagagem do exército atacariam diretamente as forças de Washington ao longo do Brandywine em ordem para distrair o general americano e armar um estratagema para induzi-lo a pensar que tinha todo o exército britânico à sua frente. Knyphausen não deveria atravessar o rio do oeste até ouvir os canhões de Howe do norte. Quando isso acontecesse, um ataque em duas frentes prenderia Washington em um movimento de pinça. O cenário estava montado para a Batalha de Brandywine. Abaixo está uma linha do tempo de eventos que abrangeram os combates do dia.

A manhã de 11 de setembro estava nevoenta e excepcionalmente quente. As forças de Knyphausen acampadas no lado oriental da vila de Kennett Square começaram a se formar em sua coluna para abrir caminho em um curso oriental em direção às principais defesas de Washington no Brandywine. Pouco depois de partirem das alturas orientais da Praça Kennett, eles rapidamente foram atacados pela infantaria leve americana comandada por William Maxwell, que estava acampado ao redor da Taverna de Welch (localizada ao redor dos modernos Longwood Gardens). Foi aqui que os primeiros tiros da batalha aconteceram, mas durou pouco, pois Maxwell e seus aproximadamente 300 soldados eram apenas a ponta de uma série de posições estratégicas posicionadas ao longo da Great Nottingham Road, a fim de perseguir as forças britânicas que se aproximavam. Depois de disparar um número mínimo de voleios, os americanos rapidamente recuaram para uma segunda área em uma posição elevada a cerca de 700 jardas a leste de sua área inicial em torno da pequena vila de Hamerton. Flanqueando os dois lados da estrada de faixa única e escondidos por árvores densas, cercas e outros obstáculos, os americanos esperaram os britânicos se aproximarem antes de disparar outra pequena série de saraivadas e recuar novamente, onde continuaram a se juntar às forças de infantaria leve adicionais. Isso convenceu os britânicos de que uma abordagem cautelosa deveria ser tomada, porque eles foram formados em uma vulnerável coluna em marcha. O assédio americano também os atrasou porque a manobra de levar a guarda avançada da coluna de coluna em linha de batalha para enfrentar os escaramuçadores demorou. Essencialmente, os britânicos seriam engajados, posicionados, perceberiam que os americanos haviam recuado, reformar-se-iam e continuariam marchando até que se engajassem novamente. Isso foi repetido várias vezes naquela manhã, enquanto os americanos recuavam para posições ao redor da Old Kennett Meetinghouse e outras ao leste. Eventualmente, depois de quase 2-3 horas de assédio, os britânicos foram capazes de abrir caminho para a margem oeste do Brandywine e forçar os homens de Maxwell para o lado oriental com o resto das forças americanas e posicionar seus homens de acordo para distrair Washington.

Enquanto a coluna de Knyphausen estava engajada ao longo da Great Nottingham Road, Cornwallis e Howe lideravam sua coluna de elite para o norte ao longo da Great Valley Road, a fim de alcançar os dois vaus desprotegidos. Washington tinha batedores e piquetes avançados nas estradas que corriam de leste a oeste que ficavam ao norte da Great Nottingham Road, a fim de relatar quaisquer movimentos britânicos naquele setor. Um grupo estava sob o comando do tenente-coronel Ross, que tinha cerca de 100 fuzileiros sob seu comando, que estava posicionado ao longo da Street Road no moderno cruzamento da Doe Run Road hoje. Este ponto alto ofereceu-lhe uma visão privilegiada da Great Nottingham Road, mas também permitiu que olhasse para o oeste e para o norte. Foi a partir desse ponto que ele testemunhou a marcha da coluna britânica sob o comando de Howe e Cornwallis e começou a persegui-la. Ele escreveu um relatório para Washington contando-lhe suas descobertas.

A coluna de Knyphausen se espalhou para fazer parecer que Washington tinha todo o exército britânico à sua frente. Seguindo a implantação, um canhão massivo se seguiu que completaria a maior parte da ação durante as horas da manhã e à tarde. Esta parte da batalha tem sido frequentemente considerada a “Calmaria do Meio da Manhã / Tarde”. Nenhum movimento significativo de tropas ocorre, mas os dois exércitos de cada lado do rio Brandywine em torno de Chadds Ford deram um ao outro tudo o que tinham em termos de artilharia. Por volta das 11h, Washington recebeu o relatório do tenente-coronel Ross sobre o avistamento da coluna do norte da Grã-Bretanha. Isso confirmou a Washington que havia apenas uma pequena porção das forças de Howe em frente a sua posição e Washington começou a elaborar um plano para enviar uma pequena força através do rio a fim de sondar. Em Brinton’s Ford, ao norte de Chadds, os homens começaram a cruzar, mas foi de curta duração. Por volta das 11h20, outro relatório chegou às mãos de Washington. Este relatório mencionou que um Major Joseph Spear da Milícia do Condado de Chester não testemunhou nenhuma força britânica no setor norte, o que contradizia diretamente o relatório de Ross. Como poderia haver confusão em torno do avistamento de uma coluna de marcha de mais de 10.000 homens movendo-se para o norte ao longo de uma das únicas estradas principais naquela época? Foi simplesmente uma questão de tempo. Spear vinha reportando a quase 12 quilômetros de distância e a correspondência no século 18 levava tempo e esforço para ir de um ponto a outro. O relatório de Spear, escrito antes do relatório de Ross, teve que percorrer uma distância maior. Com isso, o relatório de Ross chegou às mãos de Washington antes de Spear. Essencialmente, o que deveria ter chegado primeiro a Washington, chegou em segundo lugar. Isso agora forçou Washington a acreditar que todo o exército britânico estava de fato à sua frente e ele teve que imediatamente puxar sua força de sondagem para trás e não arriscar que eles entrassem nas mandíbulas de toda a força de Howe. Em total confusão, Washington imediatamente enviou o coronel Theodorick Bland e o 1º Continental Dragoons para o norte, a fim de obter um relatório preciso do que estava acontecendo e por causa desse erro, Howe e Cornwallis tiveram a oportunidade de cruzar os dois vaus desprotegidos sem oposição.

As forças britânicas, agora tendo a capacidade de cruzar sem oposição nos vaus do norte, começaram a se mover para o sul ao longo da Birmingham Road atrás das linhas de Washington. Eles pararam para uma refeição no meio da tarde em Osbourne Hill, a fim de se refrescar e se preparar para um grande noivado. Theodorick Bland, que cavalgava para o norte a partir da posição de Washington, chegou em uma alta eminência em frente à posição britânica e ficou chocado ao encontrar as forças britânicas começando a se formar. Ele imediatamente se apressou em levar o relatório a Washington e em seu relatório informou ao Comandante-em-Chefe americano que um grande corpo do inimigo estava se formando nas alturas em frente à sua posição, mas havia uma posição elevada na frente dos britânicos que pode ser usado para repelir um ataque. Esta posição elevada era Birmingham Hill, que circundava a Birmingham Friends Meetinghouse. A capela Quaker estava sendo usada como um hospital de campo pelas forças americanas na época e, sem o conhecimento de Washington, acabou sendo pega diretamente no meio do combate mais pesado. Washington imediatamente despachou os generais William Alexander Stirling e Adam Stephen para moverem-se para o norte com suas divisões e formarem-se na colina. Ele então adicionou uma divisão adicional sob o general John Sullivan para reforçá-los. Stirling e Stephen moveram-se como um só corpo ao longo das estradas existentes e formaram-se adjacentes um ao outro em boa ordem. Sullivan, que estava estacionado ao redor do Ford de Brinton, teve sua divisão reduzida. Os regimentos de sua divisão estavam guardando os vaus ao norte de Ford de Brinton e estavam espalhados por uma grande distância. Ele primeiro teve que consolidar suas forças e então se mover para alcançar Stirling e Stephen. Além do tempo que levou para se consolidar, os homens de Sullivan foram forçados a se deslocar por terra lutando contra terrenos acidentados e rochosos. Eles não podiam se dar ao luxo de pegar as estradas existentes, mas apenas seguir caminhos improvisados ​​para carrinhos e trilhas de fazendas. No momento em que Sullivan alcançou as proximidades de Stephen e Stirling, ele percebeu rapidamente que sua divisão estava totalmente fora de posição, pois ele estava muito à frente e à esquerda dos outros dois. Sullivan cavalgou rapidamente para a posição de Stirling a fim de compreender melhor o que fazer. Isso deixou seus homens sob seu segundo em comando, o general Prunhomme de Borre, um oficial francês que não era respeitado e que ninguém conseguia entender porque mal falava inglês. Como tudo isso estava acontecendo para os americanos, o ataque britânico estava prestes a começar.

O exército britânico começou a se formar e lançar seu ataque principal em Birmingham. À direita britânica estava a Brigada de Guardas, a nata dos militares britânicos. No centro estavam os granadeiros, outro grupo de elite formado pelos soldados mais altos e formidáveis ​​do exército britânico. À sua esquerda estavam a infantaria leve britânica e os Hessian Jaegers, unidades altamente móveis normalmente usadas como companhias de flanco. Apoiando a linha principal da infantaria britânica estavam os Granadeiros Hessian e a 3ª / 4ª Brigadas. Infelizmente para os homens de Sullivan sob Deborre, que ainda estavam totalmente fora de posição, eles tinham a Brigada de Guardas de elite diretamente em frente às suas linhas, que os atacou rapidamente. Com níveis mistos de experiência, soldados veteranos lutando com soldados não treinados eram homens de Deborre e não tiveram chance contra os guardas e, em pouco tempo, eles foram completamente expulsos do campo. A divisão de Stirling e Stephen, no entanto, estava em uma posição formidável para repelir o ataque britânico. Felizmente para a divisão de Stirling e Stephen, que foram capazes de se alinhar lado a lado, eles estavam em uma posição formidável. Enquanto os granadeiros e a infantaria leve avançavam pela colina de Birmingham, foram repelidos várias vezes pelas duas divisões. Com o desenrolar do ataque, Washington e outros oficiais, como o jovem francês, o Marquês de Lafayette, finalmente chegaram à área do ataque para entender melhor a situação. Ao longo de aproximadamente uma hora e meia, as duas divisões continuaram a resistir ao ataque britânico, engajadas em combates tão ferozes que alguns oficiais britânicos escreveram mais tarde que foi o mais pesado que eles já viram em suas longas carreiras militares.

Ao mesmo tempo, Knyphausen, ouvindo o ataque britânico do norte, começou a empurrar seus homens para o outro lado do rio Brandywine em Chadds Ford. Washington tinha apenas os generais Anthony Wayne, Maxwell e Armstrong com a milícia de lá para tentar repelir o ataque.

No início, o general Nathanial Greene estava atuando como força de reserva para os três generais em Chadds Ford, mas Washington começou a perceber que não poderia superar um ataque em duas frentes e tinha outros planos para Greene. Ele ordenou que a divisão de Greene fizesse uma ousada marcha de 3 milhas para uma posição localizada adjacente ao moderno shopping center Painter’s Crossing para formar uma retaguarda para as forças americanas em retirada. Os homens de Greene fizeram a marcha de 3 milhas em milagrosos trinta e cinco minutos. Foi lá que ele posicionou seus homens em uma formação crescente em um bosque. Ele foi acompanhado por homens de Birmingham Hill que estavam recuando de forma estratégica enquanto os britânicos lentamente os perseguiam. Granadeiros britânicos e a força de reserva da 3ª Brigada marcharam lentamente por um campo aberto em direção à posição dos homens de Greene. Com o sol se pondo e impedindo sua capacidade de ver claramente, os homens de Greene abriram fogo, engolfaram as forças britânicas e infligiram um enorme número de vítimas. Howe, tentando conciliar essa postura defensiva, ordenou que a infantaria leve e os jaegers tentassem flanquear o lado direito da retaguarda de Greene, mas isso também durou pouco. Um oficial de cavalaria polonês, Casimir Pulaski, viu isso e formou todas as unidades de cavalaria que pôde para lançar uma carga de cavalaria contra a infantaria leve britânica. Entre Greene e Pulaski, as forças de Washington foram capazes de recuar para fora da área e descer a estrada para Chester, Pa de forma ordeira, com Wayne, Armstrong e Maxwell seguindo de perto as forças em retirada de Birmingham.

Com o sucesso da retaguarda de Greene, a escuridão se instalando e o cansaço do soldado britânico, Howe decidiu não perseguir Washington, mas interromper toda a ação naquele dia. Suas forças acamparam ao redor do pequeno vilarejo de Dilworth e da Casa de Reunião de Birmingham, enquanto os homens de Knyphausen acamparam dentro e ao redor de nosso parque.

Resultado da Batalha:

Enquanto Washington recuava e se reagrupava em Chester, PA, as forças britânicas permaneceram na região por quase cinco dias. Para repor os suprimentos, eles perderam na longa viagem de Nova York e aproveitaram ao máximo a rica paisagem agrícola. Para conseguir isso, eles saquearam e saquearam as fábricas e fazendas locais dos pacíficos habitantes quacres para seu benefício. De acordo com reclamações de danos e outras fontes, os britânicos levaram animais, colheitas, pertences pessoais e outros objetos de valor dos habitantes. Soldados britânicos acampados nas fazendas destruíram terras agrícolas que estavam prontas para serem colhidas. Gideon Gilpin e sua jovem família quacre sofreram danos no valor de quase US $ 86.000 em valor monetário moderno. Gilpin foi um excelente exemplo de como uma família quacre neutra, que não queria ter nada a ver com a guerra antes da batalha, foi coagida a escolher um lado. Em 1778, ele jurou fidelidade à causa continental e abandonou sua fé quacre pacífica. Como resultado, ele foi expulso de sua reunião local e só voltou a ser admitido em 1789, quando renunciou a seus atos errados e apresentou um pedido formal de desculpas. Outro jovem quaker, Joseph Townsend, escreveu um manuscrito de sua experiência durante e após a batalha. Em 1839, ele descreveu as consequências escrevendo:

“Tivemos plena oportunidade de presenciar a destruição e o desperdício arbitrário cometidos na propriedade dos pacíficos habitantes do bairro e no terreno do acampamento. Aqueles que foram obrigados a permanecer tiveram seu estoque de gado destruído para uso do exército - suas casas foram retiradas, e seus móveis domésticos, roupas de cama, etc, arbitrariamente desperdiçados e queimados. ”

Ao todo, alguns moradores demoraram décadas para se recuperar da ocupação e a maioria não foi reembolsada por suas sofrimentos.

Os britânicos deixaram a área em 16 de setembro de 1777 e seguiram para o norte em West Chester, PA (Turk’s Head em 1777) para tentar interceptar Washington e suas forças. Eles o encontraram no município de Goshen, onde outra batalha que poderia ter sido tão grande quanto a Batalha de Brandywine se desenrolou. Quando os dois exércitos se posicionaram, uma grande tempestade varreu a área e causou um aguaceiro torrencial de chuva e vento. Esta ocorrência, conhecida hoje como Batalha das Nuvens, não resultou em uma luta real e ambos os exércitos se retiraram do campo. Anthony Wayne e um destacamento dos regulares da Pensilvânia foram surpreendidos em um ataque noturno em Paoli na noite de 19 de setembro, conhecido como Massacre de Paoli. Em 26 de setembro, o general Cornwallis marchou com uma grande força britânica, sem oposição, para a capital colonial da Filadélfia, onde permaneceriam até a primavera. Com a maior força britânica na Filadélfia, Howe estabeleceu uma linha de posições defensivas que se estendia ao norte até a pequena cidade de Germantown, PA. Washington tentou um último ataque aos britânicos para capturar as forças de Howe em Germantown e abrir caminho para capturar a Filadélfia. Poucas pessoas percebem que os britânicos, mesmo tendo capturado a Filadélfia, ainda sofriam em termos de logística. Embora o exército tenha conseguido entrar na cidade, os americanos ainda controlavam o rio Delaware, o que impedia que suprimentos ou navios britânicos acessassem o porto da cidade para reabastecer as desesperadas forças da Coroa. A marinha britânica lutou para subir o rio, esquivando-se de obstáculos e bombardeando os fortes Mercer e Mifflin em ambos os lados do rio e enfrentando pequenos grupos de forças continentais. Após um longo bombardeio, os dois fortes finalmente caíram e os suprimentos puderam acessar a cidade. Washington, não tendo alternativa, fugiu para o oeste para Whitemarsh e, finalmente, para seu acampamento de inverno em Valley Forge. Os britânicos haviam capturado a Filadélfia, mas a um custo muito alto.

Conforme os eventos da Campanha da Filadélfia transcorriam, outra campanha estava ocorrendo no teatro norte da guerra. O general John Burgoyne, tendo sido abandonado pelo general Howe no verão de 1777, desesperada e lentamente continuou a marchar com seu exército para o sul, no vale do rio Hudson. Com Howe fora de cena, ele foi deixado para forragear e lutar contra os Continentais em uma paisagem totalmente desconhecida e estrangeira. Os generais Horatio Gates e Benedict Arnold com uma grande força americana apoiada pela milícia da Nova Inglaterra perseguiram Burgoyne de todas as maneiras possíveis. Aos poucos, a força de Burgoyne continuou a sofrer derrotas quando foram enviados em expedições de forrageamento. Cidades que eram consideradas leais e seguras acabaram sendo ocupadas por grandes grupos de milícias e tudo culminou em um lugar conhecido como Bemis Heights, um dos principais componentes do que se tornaria a Campanha Saratoga. Em outubro de 1777, após uma longa e tediosa expedição de Montreal, Burgoyne não teve outra alternativa a não ser entregar um terço das forças britânicas na América do Norte.

Com a queda de Burgoyne, os acontecimentos favoreceram a causa continental. Do outro lado do Atlântico, o rei Luís XVI assistiu e esperou pela oportunidade de escrever sua assinatura em um tratado formal com os americanos. Antes disso, a França era aliada não oficial dos americanos, mas precisava de provas satisfatórias de que os americanos poderiam se manter antes que a França optasse por se envolver oficialmente. A França não queria nada mais do que lutar contra a Grã-Bretanha, mas tendo acabado de perder uma derrota humilhante na Guerra dos Sete Anos (Guerra Francesa e Indígena na América do Norte), eles estavam relutantes em entrar na briga primeiro. A Campanha de Saratoga junto com a resiliência de Washington na Campanha da Filadélfia foi a evidência que eles estavam procurando e, em 1778, a França finalmente entrou na guerra. Agora a Revolução Americana, uma guerra colonial e continental, era agora uma guerra mundial. A Inglaterra, sentindo a pressão, teve que realocar uma força militar já extenuada da América do Norte para outros locais, particularmente o Caribe e outros pontos de apoio importantes ao redor do império.

O general Howe foi culpado pelos eventos que ocorreram e apresentou uma carta de demissão a George Germain. Ele retornou à Inglaterra e deixou as forças britânicas sob o comando de Sir Henry Clinton, que permaneceria como Comandante em Chefe até o final da guerra. Na primavera de 1778, Clinton retirou toda a força de ocupação do exército britânico da Filadélfia e os levou por terra até o local original de onde partiram no verão de 1777, a cidade de Nova York. Washington, depois de passar o inverno em Valley Forge, tinha à sua disposição um exército totalmente transformado. Sob a tutela do Barão de Steuben, o exército continental havia sido treinado em exercícios militares europeus adequados e, assim que souberam da retirada britânica da Filadélfia, partiram para interceptar a grande coluna em retirada em Nova Jersey.Fizeram isso em torno do Tribunal de Monmouth, onde provaram que estavam de fato transformados. Embora considerado um empate, o exército de Washington manobrou e se manteve firme, o que convenceu olhos relutantes de que a guerra estava longe do fim. Depois de voltar a Nova York, Clinton fixou seus olhos nas colônias do sul, onde se acreditava que havia uma abundância de legalistas dispostos e prontos para ajudar os regulares britânicos a esmagar a rebelião. Ele lançou uma força expedicionária sob o comando de Charles Cornwallis que encerrou qualquer grande conflito na porção norte das colônias pelo resto da guerra.

Embora tenha sido uma derrota, a Batalha de Brandywine e toda a Campanha da Filadélfia convenceram a França de que os americanos eram uma força resistente e teimosa. Vinculado à Campanha Saratoga, transformou a guerra em um conflito global que começou a desgastar uma já extenuada força militar britânica, que deu crédito e reforço a 1777 ser conhecido como o “Ano do Carrasco”.


Assista o vídeo: The Battle of Brandywine begins September 11 1777 (Fevereiro 2023).

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