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Resgate de Sigismundo na Batalha de Nicópolis

Resgate de Sigismundo na Batalha de Nicópolis


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Castanheiros no Tamisa


A batalha de Nicópolis foi o fim das cruzadas, mas também o primeiro encontro entre os turcos otomanos e os soldados da Europa Ocidental. Durante a segunda metade do século 14, a rápida disseminação das conquistas turcas otomanas, e particularmente a ameaça otomana à Hungria, estava causando grande consternação na Europa Ocidental. Outra provocação foi fornecida pelo cerco de Constantinopla, o último remanescente do Império Bizantino, em 1391 pelo Sultão Bãyazîd I 'O Relâmpago'. O papa Bonifácio IX pregou uma cruzada e logo um exército de ingleses, franceses, alemães, italianos e cavaleiros hospitaleiros sob a liderança de João de Nevers, filho de Filipe, o Ousado, duque de Borgonha marchou para o leste em direção a Constantinopla, juntando-se a um exército húngaro sob o rei Sigismundo da Hungria no caminho. Eles avançaram profundamente no novo território turco, mas foram detidos na cidade de Nicópolis, que resistiu ao cerco dos Cruzados por mais de duas semanas.

O sultão Bãyazîd decidiu marchar para resgatar a cidade. Ele escolheu uma posição defensiva abrigando a estrada para a cidade com seus flancos protegidos por ravinas. Sigismundo aconselhou uma abordagem cautelosa, mas os cruzados ocidentais não aceitaram nada disso. Em vez disso, eles atacaram diretamente os otomanos. Depois de uma batalha feroz, os otomanos foram vitoriosos. Foi uma perda devastadora para os Cruzados, principalmente porque Bãyazîd, enfurecido por suas pesadas perdas, massacrou a maioria de seus prisioneiros no dia seguinte.

Leitura adicional

Para a história completa da última cruzada, Campanha 64: Nicópolis, 1396, a última cruzada (extrato abaixo) é um relato detalhado. Campanha 132: A Primeira Cruzada 1096-99 - Conquista da Terra Santa é um novo livro que faz o relato da primeira cruzada, trezentos anos antes. Para colocar Nicópolis em seu pano de fundo de três séculos de cruzadas, Histórias Essenciais 1: As Cruzadas dá uma visão geral de todo o período e discute as causas, o contexto e as consequências das Cruzadas. Para a perspectiva otomana de Nicópolis, consulte Essential Histories 62: O Império Otomano 1326-1699 . Finalmente, para obter mais informações sobre a Hungria na última cruzada e a subsequente fortuna da Europa Oriental, Homens de armas 195: Hungria e a queda da Europa Oriental 1000-1568 é um estudo detalhado.

Homens de armas 75: Exércitos das Cruzadas, Elite 19: As Cruzadas , Homens de armas 155: Cavaleiros de cristo e Men-at-Arms 125: Os Exércitos do Islã, séculos 7 a 11 cobrir os vários exércitos envolvidos no período das cruzadas. Para obter informações sobre os exércitos específicos de Nicópolis, consulte o Guerreiro 41: Cavaleiro Hospitaleiro (2) 1306-1565 , Homens de armas 144: Exércitos da Borgonha Medieval 1364-1477 e Homens de Armas 140: Exércitos dos turcos otomanos 1300-1774 .

Um trecho da Campanha 64: Nicópolis, 1396, a última cruzada
A batalha de nicópolis
A batalha de Nicópolis foi travada na segunda-feira, 25 de setembro de 1396, em campo aberto, não muito longe das muralhas da cidade. Bãyazîd estava em um terreno um pouco mais alto e usou recursos naturais para garantir sua posição. Seu flanco esquerdo estava perto de um bosque, enquanto seu flanco direito estava protegido por terreno acidentado além do qual encostas íngremes levavam a pântanos ao longo do Danúbio. O mais importante de tudo era uma estreita ravina de madeira à sua frente.

O conjunto otomano era relativamente simples e totalmente dentro das tradições militares turcas da Anatólia do século 14. Esses arqueiros de infantaria habitualmente posicionados à frente do elemento principal de cavalaria, que por sua vez era dividido em um centro maior com asas menores que podiam ser empurradas para a frente, dando a todo o conjunto uma formação crescente. Como também era tradicional, a cavalaria balcânica ou rumeliana foi colocada na ala direita porque a batalha foi em solo europeu. A cavalaria da Anatólia estava à esquerda. A infantaria ficava no centro protegida por um bosque profundo de estacas de madeira afiadas. Os poucos janízaros existentes ortas estavam provavelmente entre os comuns azap soldados de infantaria, em vez de serem retidos pelo corpo de cavalaria doméstico de Bãyazîd. Na frente das estacas estava a cavalaria leve Akincis, que tinham como objetivo atrair o inimigo contra as defesas do campo principal e expô-lo aos ataques de flanco da cavalaria. Enquanto isso, Bãyazîd estava um pouco atrás, atrás do cume da colina, cercado por sua guarda pessoal e presumivelmente com regimentos domésticos à direita e à esquerda.

Bãyazîd planejou atrair os cruzados para um ataque e então atingi-los nos flancos enquanto lutavam contra sua infantaria. No entanto, os franco-borgonheses romperam a infantaria otomana mais rapidamente do que o esperado e também atacaram tão precipitadamente que o exército dos cruzados foi efetivamente dividido em duas partes.

Com exceção dos vassalos da Valáquia e da Transilvânia do rei Sigismundo, o moral de ambos os exércitos estava alto, mas quando se tratava de disciplinar as coisas eram diferentes. Como a maioria dos exércitos da Europa Ocidental, os cruzados não foram especificamente treinados para enfrentar uma reversão. Os otomanos estavam e, como resultado, não fugiram quando espancados. Em vez disso, eles se reorganizaram atrás de suas posições originais. O exército dos cruzados também não se precipitou para a batalha "quente de vinho e coragem", como foi sugerido. Seus líderes haviam corrido de seu banquete noturno para uma discussão acirrada na noite anterior, mas a ordem de batalha do dia seguinte havia sido combinada. Sigismundo aconselhou cautela e, apoiado por De Coucy, queria descobrir se Bãyazîd iria atacar. Ele também queria enviar a cavalaria ligeira da Transilvânia e da Valáquia para limpar o campo de Akincis. Os homens de armas franceses e borgonheses atacariam então a força principal otomana, apoiada pelos húngaros e outros cruzados. Muitos dos líderes franco-borgonheses ficaram furiosos com a ideia de entrar na batalha atrás daqueles que consideravam camponeses, e até se diz que o conde d'Eu declarou: 'Sim, sim, o rei da Hungria quer as flores de o dia e a honra! '

Sigismundo cedeu e na manhã seguinte os franco-borgonheses assumiram sua posição na frente do exército. Atrás deles, ao longo de uma frente mais ampla, estavam os húngaros, alemães, hospitaleiros e provavelmente boêmios e poloneses. À direita estavam os Transilvanianos liderados por Laczkovic e à esquerda os Wallachians liderados por Mircea. Isso significava que o flanco esquerdo dos Cruzados repousava perto da encosta que descia para o Danúbio, enquanto seu flanco direito não estava longe da cabeça de duas ravinas que corriam sob a parede oeste de Nicópolis.

Cedo na manhã de 25 de setembro, Sigismundo enviou seu Grande Marechal para instar seus aliados a não avançarem muito apressadamente do que era uma boa posição defensiva. O conde de Nevers agora convocou seus conselheiros. De Coucy concordou com o conselho de Sigismundo, mas D'Eu agarrou um estandarte da Virgem e gritou: "Avante em nome de Deus e de São Jorge, hoje você me verá um cavaleiro valoroso". O experiente De Coucy ficou horrorizado e voltou-se para o almirante de Vienne, que, talvez com um encolher de ombros gaulês, respondeu: "Quando a verdade e a razão não podem ser ouvidas, então deve prevalecer a arrogância". Ainda assim, eles aconselharam esperar pelos húngaros, mas D'Eu insistiu em um avanço imediato. Dúvidas sobre a coragem dos homens foram trocadas e ninguém queria se envergonhar, então o ataque foi lançado. D'Eu comandou a van, com o Conde de Nevers, De Coucy e o corpo principal logo atrás. Cavaleiros, escudeiros e um pequeno número de infantaria montada avançaram juntos, junto com alguns alemães e outros cruzados, incluindo alguns Wallachians.

As únicas tropas otomanas visíveis para os grupos de aferição dos cruzados eram cavalaria leve Akincis na encosta de uma colina além de uma ravina estreita e arborizada. Diz-se que eles obscureceram o emaranhado de estacas afiadas e a infantaria otomana além.

Talvez acreditando no mito europeu de que os exércitos turcos consistiam de cavaleiros levemente equipados, o contingente franco-borgonhês avançou em direção à borda do planalto sem informar Sigismundo. Não era função de Akincis para enfrentar uma massa de cavaleiros fortemente blindados e qualquer luta teria sido pouco mais do que escaramuça. As crônicas européias afirmam que essa cavalaria leve otomana mal equipada se espalhou e, assim, expôs a infantaria otomana atrás de um emaranhado de estacas afiadas. Na realidade o Akincis
provavelmente teria atirado algumas saraivadas de flechas, puxado o inimigo para a frente e então rompido pelos flancos para se recompor.

Nesse ponto, os franco-borgonheses pararam brevemente, talvez surpreendidos por uma encosta íngreme encimada por uma floresta de estacas afiadas e um grande número de infantaria reunida em dois grandes blocos. Hoje, as árvores e arbustos não se estendem até o outro lado da ravina e é fácil imaginar que os cruzados deram aos arqueiros de infantaria otomanos um alvo excelente. As crônicas dos cruzados deixam bem claro que as flechas caíram sobre os franco-borgonheses. Boucicault disse a seus homens para seguir em frente e evitar a 'morte de um covarde' de uma flecha.

A questão de saber se os cruzados agora desmontaram para escalar a encosta e arrancar as estacas ou se romperam a cavalo é provavelmente enganosa e assume controle excessivo dos comandantes sobre seus homens. A encosta era íngreme e em alguns lugares quase íngreme. Muitos cavalos teriam sido feridos por flechas e atirados seus cavaleiros. Todas as fontes concordam que esses cavalos fizeram seu próprio caminho de volta ao acampamento dos Cruzados. Como resultado, muitos cruzados desmontados teriam continuado a subir a encosta a pé enquanto outros ainda estavam montados. Aqueles a pé teriam torcido nas estacas afiadas enquanto os arqueiros otomanos despejavam saraivada após saraivada em suas fileiras, mas provavelmente ficaram chocados ao descobrir que suas flechas tiveram menos efeito do que o previsto. O arco composto otomano, embora tivesse maior alcance, precisão e velocidade de tiro do que o arco longo da Europa Ocidental, disparava flechas notavelmente mais leves e até mesmo hastes de arco longo raramente penetravam na armadura que protegia os órgãos vitais.

Em pouco tempo, os Cruzados romperam as estacas e se colocaram entre a infantaria praticamente sem armadura. Como os franceses e borgonheses atacaram em uma frente relativamente estreita, os soldados otomanos sobreviventes provavelmente foram forçados a seguir pelos flancos em vez de fugir morro acima. As histórias otomanas tradicionais descrevem isso como uma armadilha na qual os cruzados caíram - mas se assim foi, foi uma armadilha que quase falhou. O corpo franco-borgonhês também dispersou a cavalaria otomana imediatamente atrás da infantaria, talvez o Akincis que havia se reformado, mas provavelmente incluindo sipahis guardando a lacuna entre duas divisões de infantaria.

Depois de derrotar a infantaria otomana, os idosos De Coucy e De Vienne recomendaram uma pausa, mas os mais jovens, "fervendo de ardor", insistiram em seguir em frente, talvez esperando encontrar e saquear o acampamento otomano. Em vez disso, foram atingidos nos flancos pelo provinciano sipahis. Seguiu-se uma confusão desesperada em que aqueles cruzados que lutavam a pé atacaram os cavalos do inimigo com suas adagas. Pesadas baixas foram sofridas por ambos os lados antes do sipahis retirou-se para os flancos. Tudo isso aconteceu em uma encosta íngreme sob o sol escaldante e quando acabou os cruzados, jovens e velhos, estavam cansados, se não exaustos. Os otomanos estavam se revelando inimigos mais difíceis do que o previsto, enquanto os franceses e borgonheses podem ter percebido que os húngaros estavam muito longe para dar apoio imediato. Mesmo assim, eles continuaram subindo a colina.

Nesse ponto crítico, a divisão doméstica de Bãyazîd apareceu no topo da colina, chocando os cruzados, que acreditavam que já haviam vencido a batalha. A elite da cavalaria de Bãyazîd colidiu com os franceses e borgonheses um tanto desorganizados e, nas palavras do monge de St. Denis: 'O leão neles se transformou em uma lebre tímida'. Muitos fugiram colina abaixo de volta ao planalto, outros desceram a ravina em direção ao Danúbio, onde encontraram largos pântanos em vez do rio que haviam visto apenas cinco quilômetros rio acima. O resto se levantou e lutou. Não é de surpreender que os cronistas cruzados enfatizem a destreza de seus próprios homens, fontes francesas proclamando que Boucicault, De Coucy, os dois senhores de Trémoille, o jovem conde de Nevers e outros logo foram cercados por montes de mortos.

A maioria das fontes turcas apenas afirmam que os otomanos se aproximaram de três lados, o que sugere que o sipahis voltou à luta pelos flancos. Talvez baseando seu trabalho nas lembranças das tropas otomanas que participaram da batalha, o cronista bizantino Dukas afirma que as tropas domésticas de Bãyazîd emergiram de uma área arborizada. Mapas feitos no início deste século certamente indicam que havia muitas árvores no topo da colina. O cronista otomano Nesri baseou seu trabalho em declarações dos filhos dos participantes, afirmando que uma parte do exército dos cruzados entrou em pânico, gritando 'Os turcos estão atrás de nós! Os turcos nos apoiaram! '

O velho almirante de Vienne tentou reunir os cruzados, mas apenas dez companheiros o apoiaram. Seis vezes, dizia-se, o estandarte da Virgem foi derrubado, mas erguido novamente, até que finalmente o próprio almirante foi derrubado ao chão, o estandarte sagrado em sua mão sem vida. Entre outros que caíram estavam Guillaume de la Trémoille e seu filho, Philippe de Bar, John de Cadzaud, o almirante de Flandres, o Sire de Montcavrel, Jean de Roye e, dizia-se, um grão-prior dos Cavaleiros Teutônicos. O guarda-costas de John de Nevers finalmente o convenceu a se render. Em seguida, o conde d'Eu, o conde de La Marche, Guy de la Trémoille, o marechal Boucicault e Enguerrand de Coucy também depuseram suas armas, assim como vários nobres da Valáquia.

Fontes ocidentais e otomanas concordam que a batalha de Nicópolis foi na verdade duas batalhas nas quais os otomanos destruíram os cruzados franco-borgonhês e húngaros separadamente. A seqüência precisa de eventos, entretanto, não é clara. Os franceses foram derrotados antes dos húngaros entrarem em contato ou os dois combates se sobrepuseram? Sigismundo pode não ter conhecido o destino de seus aliados, uma vez que Akincis reformada e a famosa observação do rei húngaro a Philibert de Naillac de que: 'Perdemos a batalha por causa do orgulho e da vaidade daqueles franceses. Se eles tivessem acreditado em meu conselho, tínhamos homens suficientes para lutar contra nossos inimigos ', provavelmente foi feito no final da batalha. Por outro lado, o fluxo de cavalos feridos e sem cavaleiros galopando de volta para fora da ravina teve um impacto no moral húngaro.

Sigismundo, os húngaros, alemães e outros contingentes menores dos cruzados parecem ter avançado em uma tentativa vã de apoiar os franco-borgonheses, talvez antes que estes se rendessem. Os Wallachians e Transylvanians provavelmente ainda estavam com eles e pode ter sido apenas quando as tropas otomanas emergiram da ravina que Mircea e Steven Laczkovic decidiram que o dia estava perdido. Nenhum dos homens sentiu uma afeição particular por Sigismundo e ambos sabiam que seus próprios territórios logo seriam invadidos pelos vitoriosos otomanos.

Enquanto isso, o corpo de Sigismundo avançou, abrindo caminho através de uma divisão da infantaria otomana que só pode ter sido o azaps anteriormente quebrado pelos franco-borgonheses. O fato de terem se reformado confirma a disciplina do exército otomano, mas não se sabe exatamente onde esse confronto ocorreu.

Após este sucesso, os húngaros enfrentaram um corpo de cavalaria otomana, provavelmente a provinciana sipahis, que teria avançado com sua infantaria. A divisão familiar de Bãyazîd provavelmente não estava envolvida e o resultado ainda estava em equilíbrio quando o governante otomano enviou Stefan Lazarevic e seus sérvios para a briga. Eles investiram contra a principal bandeira húngara segurada pelo porta-estandarte de Nicolau de Gara e a derrubaram.

Algumas fontes sugerem que o ataque sérvio foi uma forma de emboscada e pode ter sido lançado de uma área arborizada, provavelmente ao redor da cabeça da ravina, uma vez que Stefan Lazarevic parece ter estado estacionado à esquerda da posição de Bãyazîd. Nesse caso, é provável que tenha atingido os húngaros no flanco ou na retaguarda. O impacto foi decisivo, como Schiltberger deixou claro: 'Quando todos os soldados de infantaria [turcos] foram mortos, o rei avançou sobre outro corpo que era de cavalos. Quando o rei turco viu o rei avançando, ele estava prestes a fugir, mas o duque de Rascia [Sérvia] conhecido como o déspota, vendo isso, foi ajudar o rei turco com 15.000 homens escolhidos e muitos outros estandartes. E o Déspota se lançou com seu povo sobre o estandarte do Rei e o derrubou '.


O fracasso da Groenlândia

Os islandeses modernos consideram os séculos XI e XII como uma idade de ouro, porque foi quando eles escreveram a maioria das sagas nórdicas. No entanto, também foi uma época em que o governo central não conseguia fazer cumprir sua autoridade. Como resultado, os senhores locais levantaram exércitos particulares e os lançaram uns contra os outros, em uma série de guerras dinásticas, mudanças de alianças, assassinato e traição (1230-64, isso às vezes é chamado de "Idade do Lançamento de Pedra"). A paz não veio até que os chefes de ambas as ilhas se submeteram ao rei da Noruega (1262-64).

O principal problema para as colônias era a deterioração do clima. Parte desse problema foi causado pelo homem em ambas as ilhas. Os colonos cortaram as árvores que cresciam perto dos fiordes, para lenha ou material de construção, e o pastoreio de gado e ovelhas impediu que as plantas voltassem a crescer. As colinas erodiram, a areia espalhou-se pelas melhores pastagens e, por fim, o suprimento de madeira acabou, exceto pelos pedaços que flutuaram para a costa. Ferro do pântano estava disponível, mas sem madeira para carvão, não poderia ser forjado. Uma faca do século XIII havia sido afiada e afiada, até que a lâmina não passasse de um toco, porque o proprietário não poderia fazer uma substituição. Escavações arqueológicas na Groenlândia revelaram que o assentamento típico tinha construções feitas principalmente de grama e pedras. O gado era aproximadamente do tamanho de grandes dinamarqueses, mantido no subsolo em baias sem ventilação e, quando a primavera chegou, estava tão fraco que teve de ser levado para as pastagens. Conforme o clima piorou, algumas fazendas mudaram de gado e porcos para ovelhas e cabras, que são mais resistentes em tais condições. Ossos encontrados em fossas de lixo também mostram que depois de 1300 os nórdicos dependiam mais de frutos do mar, especialmente focas, enquanto no passado recebiam até 80% do que comiam da agricultura e pastoreio.

O que os colonos não puderam controlar foi a chegada da "Pequena Idade do Gelo". Depois de 1250, o clima ficou mais frio, o gelo acumulado tornou a navegação ainda mais arriscada e a terra tornou-se menos indulgente para aqueles que a usavam indevidamente. Ao mesmo tempo, houve uma queda no comércio. A economia norueguesa entrou em declínio quando forçada a competir com a Liga Hanseática, e quando a Peste Negra atingiu a Noruega, os navios de carga pararam de viajar pelas rotas marítimas do norte regularmente.Um fluxo de comércio continuou com a Islândia, mas a navegação para a Groenlândia terminou completamente sem madeira e ferro da Europa continental, as colônias da Groenlândia estavam condenadas. A última viagem comercial oficial da Noruega para a Groenlândia ocorreu em 1367 e nenhum bispo foi para a Groenlândia depois de 1378, embora a Igreja continuasse nomeando bispos para manter o cargo ocupado. Como resultado, os assentamentos da Groenlândia morreram lentamente para a maioria dos europeus, a enorme ilha coberta de gelo na extremidade do mundo simplesmente pareceu desaparecer.

Além do clima severo e da falta de comércio, os groenlandeses enfrentaram um inimigo humano: os Inuit (esquimós). Os Inuit cruzaram o norte da Groenlândia do Canadá na mesma época em que Eric, o Vermelho, colonizou o sul. Quando os inuit se mudaram para o sul, eles encontraram os vikings, alguns contatos amigáveis ​​aconteceram, mas as relações azedaram em meados do século XIV. O rei Magnus Eriksson, da Noruega, convocou uma expedição militar contra os pagãos da Groenlândia em 1355, que ninguém deu ouvidos, enquanto os contos populares Inuit falam sobre escaramuças com os nórdicos. Aparentemente, os Inuit levaram vantagem nesses conflitos, pois são gênios na sobrevivência no Ártico. Seus oponentes nórdicos podem ter sido homens maiores, mas eles tiveram o cuidado de não aprender nada com os inuits, então o tamanho não ajudou no longo prazo. Os arqueólogos que examinaram os túmulos dos assentamentos da Groenlândia encontraram os mortos enterrados na moda européia atualizada, em vez de parkas ao estilo inuíte que, junto com sua recusa em usar invenções inuítes como arpões, trenós puxados por cães e caiaques, é um testemunho da inflexibilidade dos groenlandeses e do fracasso em se ajustar às mudanças climáticas.

O precário assentamento ocidental falhou em algum momento do início do século XIV. Quando um padre norueguês, Ivar Bardarson, chegou do assentamento oriental em 1350, ele encontrou "nunca um homem, seja cristão ou pagão, apenas um pouco de gado e ovelhas selvagens". A tripulação de Bardarson carregou os animais capturados em seu navio, e o sacerdote relatou que os "skraelings" agora controlavam o assentamento. O que causou o desaparecimento da colônia não é certo, as teorias mais populares são que os colonos congelaram e / ou morreram de fome depois de comer todo o gado, ou que os Inuit exterminaram a colônia. No entanto, nenhum corpo foi encontrado nas ruínas, nem crucifixos, cálices ou lustres espalhados - coisas que os cristãos medievais achariam valioso. Isso sugere que eles não morreram de repente. Além disso, nenhuma evidência foi encontrada de que os nórdicos "se tornaram nativos" e se juntaram aos inuítes. Agora parece que os últimos sobreviventes enterraram aqueles que morreram antes deles, e então simplesmente fizeram as malas e foram embora.

O último navio a visitar a Colônia Oriental foi um islandês que foi atingido por uma tempestade que sua tripulação permaneceu por quatro anos (1406-10), possivelmente por causa do gelo pesado nos mares. Enquanto eles estavam lá, um casamento foi realizado para um islandês e uma garota da Groenlândia, Thorstein Olafsson e Sigrid Bj rnsdottir. A celebração desse casamento pode ter sido a última festa na Colônia Oriental. Quando o navio voltou para a Islândia, o jovem casal foi com ele como com outros lugares que não oferecem oportunidades, os jovens partiram em busca de emprego / fortuna em outro lugar, deixando seus parentes mais velhos para trás. Depois disso, ninguém apareceu e nada mais foi ouvido do assentamento. O fim da Colônia Oriental, como o da Colônia Ocidental, é desconhecido para nós. Em 1540, um islandês chamado Jon Greenlander navegou até lá e encontrou barracas e casas abandonadas, e "um homem morto deitado de bruços no chão... Vestido com friso de tecido e pele de foca". Perto do corpo estava uma faca de ferro enferrujada, que nos diz que este homem era europeu, não um inuit (o último nórdico na Groenlândia?). Expedições subsequentes nos duzentos anos seguintes não encontraram sobreviventes. Quando os governantes atuais da Groenlândia, os dinamarqueses, chegaram em 1721, eles tiveram que construir suas colônias do zero.

A Islândia sobreviveu, mas sua sorte afundou tanto que levou até o século 19 para se recuperar. Parte das dificuldades, como aconteceu com a Groenlândia, veio da Pequena Idade do Gelo. Por exemplo, um documento escrito no início dos anos 1700 descreve a fazenda Bredam rk como "abandonada ... um pequeno bosque, agora cercado por uma geleira". O documento prossegue dizendo que até 1698, "havia um pouco de grama visível ... mas a geleira desde então cobriu tudo, exceto o outeiro em que a casa da fazenda ... ficava, e que é cercado por gelo de modo que é inútil mesmo para as ovelhas. "

Os piores anos da Islândia começaram quando o domínio sobre ela, junto com a Noruega, passou para a Dinamarca em 1380. Como a Dinamarca buscava expandir sua navegação e comércio, não queria que o lucrativo comércio islandês fluísse para a Inglaterra ou Alemanha, então os dinamarqueses reduziram gradualmente o as atividades comerciais dessas nações na Islândia, em meados do século 16, haviam praticamente cessado. Ao mesmo tempo, a autoridade real aumentou muito sua interferência em outras esferas da vida islandesa. Em 1550, o luteranismo foi imposto à nação, feito realizado pela execução sem julgamento do último bispo católico romano, J & oacuten Arason, e de dois de seus filhos. Meio século depois, em 1602, foi instituído um monopólio comercial. Daquela época até 1787, o comércio com a Islândia era permitido apenas a comerciantes licenciados, que compravam suas cartas da Coroa dinamarquesa por taxas exorbitantes e recuperavam seu investimento de seus clientes cativos. Consequentemente, os preços de bens de primeira necessidade, como grãos, madeira serrada e bens de metal, dispararam, enquanto os produtos islandeses - principalmente peixe e lã - foram subvalorizados porque seus preços foram estabelecidos pelos mesmos comerciantes. No longo prazo, esse sistema econômico opressor reduziu a ilha à miséria total.


História da Jihad Contra os Búlgaros (1393-1877)

De acordo com al-Bukhari [d. 869] um dos primeiros juristas muçulmanos & quotNa comunidade muçulmana, a guerra santa é um dever religioso, por causa do universalismo da missão [muçulmana] e [a obrigação de] converter todos ao islamismo pela persuasão ou pela força ... & quot

Poucos sabem que os búlgaros também são turcos em suas origens étnicas e, ironicamente, foram os búlgaros que resistiram mais fortemente aos turcos islâmicos (otomanos)

Os búlgaros foram um povo que opôs uma forte resistência à Jihad Islâmica e nunca se rendeu antes dela, derrotando-a em última instância. Uma razão para isso pode ser que a Jihad foi trazida para a Bulgária por pessoas que pertenciam à mesma linhagem étnica dos búlgaros. Os búlgaros, como muitos não sabem, são descendentes de turcos. E se estabeleceu na Bulgária a partir do século 8. Os búlgaros converteram-se tardiamente ao cristianismo e foram adversários do império bizantino, tanto antes como depois de sua conversão. Os búlgaros modernos são uma mistura de turcos pré-islâmicos (búlgaros), ávaros, hunos e eslavos que se estabeleceram na Bulgária durante o primeiro milênio.

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A Batalha de Nicópolis (Nikopol) é vista como a última cruzada em que a Europa fez uma resistência combinada para expulsar os turcos otomanos da Bulgária e impedir novas incursões muçulmanas na Europa.

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Os búlgaros até mantiveram o título de Khan entre eles, mesmo depois de sua conversão ao cristianismo. Na verdade, a palavra Bulgar é derivada da raiz turca "bulgha", que significa misturar.

Era irônico que uma das primeiras pessoas que os turcos otomanos teriam de cruzar espadas na Europa fossem os búlgaros turcos cristianizados.

No final do século 14, os búlgaros estavam envolvidos em uma luta desesperada contra os turcos otomanos, que representavam um perigo muito real de invadir a Europa. Em 1393, Turnovo, a capital da Bulgária caiu e o último rei búlgaro medieval Ivan Shishman foi sitiado por invasores islâmicos em Nicópolis (a fortaleza búlgara no rio Danúbio). Em 3 de julho de 1395, o rei Ivan foi morto enquanto defendia a fortaleza de Nicópolis. Ao sul da Bulgária, o outrora poderoso Império Bizantino foi reduzido a um pouco mais do que a própria cidade de Constantinopla e o sultão Beyazid I & quotthe Lightning & quot sitiou a cidade.

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Na famosa Batalha de Nicópolis, um exército cristão de franceses, ingleses, alemães, italianos e cavaleiros hospitaleiros sob a liderança de João de Nevers, filho do duque de Borgonha, da infantaria búlgara e do exército húngaro sob o rei Sigismundo da Hungria deu um combate heróico contra o exército islâmico otomano e seus aliados árabes.

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O pai de Beyazid, o sultão Murat, havia criado a infantaria de janízaros composta por crianças cristãs roubadas de suas famílias e convertidas à força ao Islã. Eles foram criados na religião islâmica para criar tropas de elite. Os janízaros desempenharam um papel de extrema importância nas esferas militar e política da dinastia otomana.

Em resposta à ocupação da Bulgária, uma cruzada foi pregada pelo Papa Bonifácio IX e um exército cristão de 10.000 sob a liderança de João de Nevers, filho de Filipe, o Ousado, Duque de Borgonha, marchou para o alívio dos Cristãos que estavam ferozmente oprimido pelos soldados do Islã.

A Batalha de Nicópolis (Nikopol) no rio Danúbio abriu as portas da Europa Oriental para os muçulmanos

Na famosa Batalha de Nicópolis, um exército cristão de franceses, ingleses, alemães, italianos e cavaleiros hospitaleiros sob a liderança de João de Nevers, filho do duque de Borgonha, da infantaria búlgara e do exército húngaro sob o rei Sigismundo da Hungria deu um combate heróico contra o exército islâmico otomano e seus aliados árabes.

No final do século 14, os olhos preocupados da Europa Ocidental começaram a se voltar para o leste quando o velho inimigo começou a se reafirmar - os turcos. Com um fervor que não era visto há décadas, a cavalaria da Europa Ocidental respondeu marchando para o leste para o maior desastre de todos os tempos. João de Nevers, filho de Filipe, o Ousado, duque da Borgonha liderou um exército de 10.000 franceses para o leste do Danúbio. Ele foi acompanhado por 2.000 cavaleiros alemães sob o comando de Friedrich, príncipe de Hohenzollern, 1.000 ingleses sob o Senhor de Lancaster, soldados poloneses, austríacos, lombardos, croatas e cavaleiros hospitalares de Rodes também aderiram.

O almirante veneziano Tomanice Nico comandou a frota de 44 galerias equipadas por Veneza e Gênova e juntou-se mais tarde por navios de Rodes. Eles se juntaram a um exército de 30.000 comandados pelo rei Sigismundo da Hungria, marchando ao longo do Danúbio. O objetivo de Sigismundo era retomar as fortes fortalezas de Nicópolis e Dorostolum e usá-las como redutos para expulsar os invasores do Islã da Europa.

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Na Batalha de Nicópolis, os otomanos fingiram negociar uma rendição e massacraram os cristãos com astúcia.

Sentindo a determinação e o fanatismo dos cavaleiros, o rei otomano Beyezid decidiu usar um subterfúgio. Ele se ofereceu para abrir negociações com os búlgaros e convidou seu líder para conversas, enquanto concordava em entregar a fortaleza de Nicópolis aos cavaleiros franceses. Beyezid declarou que pretendia apenas lutar contra os húngaros. Essa manobra não dividiu os aliados cristãos em sua determinação de lutar contra os turcos, mas criou fissuras sobre a melhor forma de lutar contra os turcos.

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O Rei do Reino de Vidin (remanescente do Segundo Império Búlgaro), Ivan Sratzimir se juntou ao exército cristão. A fortaleza de Vidin era a defesa mais forte no noroeste da Bulgária e a ação do rei búlgaro fornecendo recursos significativos e tropas de cavalaria facilitou muito o exército das cruzadas. Posteriormente, ele foi sitiado e oprimido pelos otomanos e enviado preso na Anatólia.

O exército cristão continuou em direção ao leste, capturando cidades búlgaras com a ajuda da população cristã, e avançou profundamente no território búlgaro. Mas os cruzados não trouxeram nenhum equipamento de cerco, confiando em sua coragem para derrotar os turcos. Em vez disso, os turcos mantiveram a fortaleza de Nicópolis por mais de duas semanas, à espera de reforços.

O sultão otomano, Beyazid, não se apressou em reagir e esperou que todo o seu exército se reunisse antes de responder. Ele reuniu um enorme exército - cerca de 200.000 guerreiros Jihadistas islâmicos, de acordo com as crônicas dos cruzados e alguns cronistas otomanos.

Com os cruzados parados em Nicópolis, o sultão otomano viu sua chance e marchou para resgatar a cidade, escolhendo uma posição defensiva na estrada para a cidade com seus flancos protegidos por ravinas. O exército otomano formou-se a cerca de seis quilômetros ao sul do acampamento dos Cruzados e convidou ao ataque.

No conselho militar antes da batalha, Sigismundo aconselhou uma abordagem cautelosa e propôs usar seus próprios arqueiros a cavalo como o primeiro ataque, com a cavalaria dos Cruzados de reserva para desferir o golpe decisivo contra as linhas otomanas. Os cruzados franceses recusaram qualquer papel que lhes negasse o primeiro ataque e declararam & ampquo
Se Deus jogasse o céu sobre nossas cabeças, nós o manteríamos com o topo de nossas lanças! & quot.

Na Batalha de Nicópolis, os otomanos fingiram negociar uma rendição e massacraram os cristãos com astúcia

Sentindo a determinação e o fanatismo dos cavaleiros, o rei otomano Beyezid decidiu usar um subterfúgio. Ele se ofereceu para abrir negociações com os búlgaros e convidou seu líder para conversas, enquanto concordava em entregar a fortaleza de Nicópolis aos cavaleiros franceses. Beyezid declarou que pretendia apenas lutar contra os húngaros. Essa manobra não dividiu os aliados cristãos em sua determinação de lutar contra os turcos, mas criou fissuras sobre a melhor forma de lutar contra os turcos.

Contra o conselho do rei húngaro e deixando o exército húngaro para trás, os francos entraram nas linhas otomanas para assumir o comando da fortaleza que Beyazid estava se oferecendo para entregar aos francos. Depois de cruzarem as linhas otomanas, os otomanos cerraram fileiras atrás dos francos e os prenderam. Ao perceber que haviam sido traídos pelos astutos otomanos, os francos correram para romper as fileiras inimigas.

Os cavaleiros franceses atacaram o centro das linhas otomanas, onde puderam ver que os otomanos haviam colocado uma força de cavalaria para atacar os francos presos. E uma vez que os cavaleiros franceses chegaram ao alcance, a primeira linha otomana composta de arqueiros a cavalo se afastou para abrir caminho para a cavalaria francesa correr direto para uma armadilha, de arqueiros bem cavados atrás de filas e filas de estacas de madeira afiadas plantadas em o chão. As flechas otomanas choveram sobre os francos causando enormes baixas e o cronista escreveu "nenhuma chuva nem granizo podem fluir tão densamente do céu". Assim, os cruzados foram forçados a desmontar de seus cavalos e lutar a pé de uma posição desfavorável.

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Na Batalha de Nicópolis, quase parecia que o exército cristão poderia ganhar o dia até que os janízaros e os contingentes árabes emergiram de uma emboscada e atacaram os húngaros. Este ataque destruiu os húngaros e, quando a bandeira de Sigismundo foi lançada, todo o exército húngaro se dissolveu.

O comportamento imprudente dos cavaleiros franceses de cair na tentação otomana de assumir a fortaleza de Nicópolis, que os otomanos fingiram entregar a eles, foi a principal causa do desastre na Batalha de Nicópolis. O exército cristão foi dividido em tropas independentes que foram derrotadas e massacradas uma a uma. Isso era diferente da unidade vista entre os muçulmanos, fossem eles otomanos, árabes ou malaios, todos eles estavam unidos em um único propósito - massacrar os cristãos e receber ordens de um homem, O Yazid, o Bey otomano ou Beyazid. Esta é uma lição de unidade estratégica para nós na luta contra o terrorismo atual contra o mesmo inimigo jihadista.

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Mas mesmo no solo, os cavaleiros franceses travaram uma batalha terrível contra os janízaros e conseguiram quebrar suas linhas, matando mais de 10.000 Jihadis. Apesar de sofrer pesadas baixas, os cruzados alcançaram a terceira linha otomana e também foram capazes de conter um ataque da cavalaria otomana.

Quando chegaram ao topo da colina, onde ficava o bairro do sultão, descobriram a cavalaria otomana e os sipahis (soldados) da Anatólia mantidos na retaguarda como reserva. Mas como foram isolados da parte principal do exército cristão, os cruzados começaram a recuar. Atacado por todos os lados por fanáticos islâmicos e seus aliados, o exército cristão foi derrotado e massacrado e, finalmente, muitos deles foram capturados.

Enquanto isso, bem na retaguarda, o exército real húngaro avançava para a batalha. Sigismundo preferia massacrar a desorganizada infantaria otomana em vez de correr para ajudar os cavaleiros franceses cercados. Tendo derrotado e massacrado os cruzados ocidentais, Bayezid comprometeu suas principais forças contra o exército cristão. Sigismundo, liderando seus guarda-costas reais, também entrou na terrível batalha.

Bayezid foi ferido e seu cavalo morto, mas mesmo assim ele continuou a luta feroz. O ataque dos húngaros começou a tirar sua ferramenta sobre os invasores otomanos e muitos deles foram vítimas das espadas dos cruzados. Por um tempo, quase parecia que o exército cristão poderia ganhar o dia, até que os jannisários e os contingentes árabes emergiram de uma emboscada e atacaram os húngaros. Este ataque destruiu os húngaros e, quando a bandeira de Sigismundo foi lançada, todo o exército húngaro se dissolveu em um estado desorganizado.

O comportamento imprudente dos cavaleiros franceses ao cair na tentação otomana de entregar a fortaleza a eles foi a principal causa do desastre. O exército cristão foi dividido em tropas independentes que foram derrotadas e massacradas uma a uma. Isso era diferente da unidade vista entre os muçulmanos, sejam eles otomanos, árabes ou malaios, todos eles estavam unidos em um único propósito - massacrar os cristãos. Esta é uma lição para nós de unidade estratégica quando estamos lutando contra o mesmo inimigo jihadista na Guerra ao Terror de hoje.

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Sua Majestade Sigismundo, o Sacro Imperador Romano, foi infundido com um espírito de cruzada para libertar a Europa de seus ocupantes infiéis (muçulmanos). Ele fez o máximo durante seu reinado de 1410 a 1437 para lutar contra os otomanos. As amargas experiências de sua juventude na batalha de Nicópolis em 1396 moldaram sua atitude para com os muçulmanos, que permaneceram um elemento primordial de seus esforços ao longo de sua vida e reinado.

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Nicópolis foi uma perda devastadora para a Europa. Os franceses sofreram graves baixas, incluindo Philip, Conde de Bar e Jean de Vienne, o almirante veneziano Tomanice Nico e muitos outros. Muitos mais foram capturados. Sigismundo escapou de navio, mas João foi capturado e depois resgatado. O resgate de John foi a exceção Bayezid, enfurecido com as pesadas perdas (cerca de 60.000 guerreiros Jihadistas islâmicos morreram de acordo com vários autores e estimativas), massacrou a maioria dos prisioneiros cristãos no dia seguinte organizando a horrenda cerimônia de massacre que foi imortalizada pela pintura de Jean Froissart.

A sombra negra do Islã pairando sobre a Europa no século 14 era assustadoramente real

Este massacre e desmembramento de prisioneiros cristãos, do sofrimento e da miséria dos cristãos, foi uma revelação para os europeus que acreditavam que os soldados islâmicos, como qualquer outro inimigo que enfrentaram, respeitam os costumes militares de não massacrar os soldados que depuseram suas armas e se rendeu. O massacre de soldados cristãos capturados pelos otomanos após a Batalha de Nicópolis provou que os europeus se enganaram tristemente sobre a natureza bestial da ameaça islâmica. A questão é & quotA nossa avaliação de hoje sobre o mesmo inimigo que decapita civis cativos e explode ônibus de crianças em idade escolar é diferente? & Quot

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O traje tradicional de uma senhora búlgara mostra as origens turcas dos búlgaros. Existem afinidades filológicas entre as línguas búlgara e turca até hoje. Os búlgaros pré-cristãos se referiam a deus como Tanri ou Tangri. Os turcos otomanos também usavam o mesmo termo pré-islâmico para deus. Variações do termo incluem Tengri (Uigur, Mongol), Tanri (Turco), Tangri (Kazan Tatar, Azeri, Turcomeno), Tangara (Yakut ou Sakha), todos os quais se referem à divindade. Os búlgaros, no entanto, sofreram crescentes influências eslavas e hoje são vistos como um povo eslavo, mas ainda apresentam vestígios remanescentes de sua cultura turca.
origens étnicas.

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Em Nicópolis, os sobreviventes franceses retornando com relatos do desastre enviaram um arrepio pela França e a derrota enviou uma onda de medo por toda a Europa. Impotentes contra a invasão islâmica bem organizada e amplamente apoiada na Europa Oriental, os monarcas ocidentais e as repúblicas italianas tentaram encontrar uma nova maneira de resistir à condenação iminente que viria na forma de uma invasão sarracena.

Durante três séculos, o Império Otomano lançou uma sombra de desgraça sobre os monarcas e repúblicas francesas, italianas e alemãs que observaram com medo crescente as tentativas otomanas de dominar os reinos cristãos da Europa Oriental. Somente no final do século 17 as potências ocidentais encontraram um aliado formidável o suficiente para reverter a ameaça islâmica - o rei polonês Jan Sobeiski e mais tarde o império russo sob Katerina (Catarina) e Pedro, o Grande.

Lições da Batalha de Nicópolis

Em Nicópolis, os turcos usaram técnicas para enganar os búlgaros e os cavaleiros franceses em negociações fingidas, atraindo-os para uma armadilha e depois massacrando-os impiedosamente. Essas são técnicas que ainda são usadas pelos Jihadis para agitar bandeiras brancas e depois atirar nos fuzileiros navais americanos no Iraque, ou de usar mulheres e crianças como escudos humanos para servir de cobertura para os homens-bomba em Israel. Precisamos perceber que é o Manual de Instruções de Ódio e Assassinato (Alcorão) que lava o cérebro dos muçulmanos para usar os meios sujos que eles usaram contra os cavaleiros franceses em Nicópolis.

Os cavaleiros, vindos de toda a Europa, foram para a batalha presumindo que enfrentariam um inimigo feroz, mas honrado. Mas com o massacre dos prisioneiros de guerra, os europeus foram lembrados em 1396 em Nicópolis que eles não poderiam esperar misericórdia se fossem capturados pelos invasores muçulmanos. Em Nicópolis, milhares de soldados cristãos que largaram as armas foram massacrados em uma orgia sanguinária que durou várias horas após o fim da batalha. Nos três séculos seguintes, milhares de soldados europeus iriam encontrar o seu fim desta forma brutal.

Na guerra normal, a abertura de negociações era normalmente usada para encerrar ou impedir que as hostilidades ocorressem. Mas com o subterfúgio usado em Nicópolis, com efeito devastador, ensinou aos europeus que os muçulmanos nunca eram de confiança. A Batalha de Nicópolis reforçou a realidade de que os muçulmanos por instinto eram (e são) um povo desonroso.

O Império Otomano foi a invasão muçulmana mais duradoura do solo europeu de todos os tempos.

Com duração desde o início do século XIII até o início do século XX, esse grupo de turcos mestiços do Oriente Médio, movidos por um fanatismo moldado por sua religião muçulmana, ocupou vastas extensões do centro e do sul da Europa. Eles foram repelidos duas vezes nos próprios portões de Viena em suas tentativas de tomar toda a Europa. O impacto e o legado dos otomanos na Europa central e meridional são, portanto, vastos e cruciais para qualquer compreensão da mistura racial e cultural que fez do sudeste da Europa (Bósnia, Albânia, Kosovo) o lugar volátil que é hoje.

Como vimos, a derrota em Nicópolis em 1396 seguida por Varna em 1444 destruiu a última esperança do povo búlgaro de se livrar da tirania muçulmana. Assim, 1396 é considerado o ano em que a Bulgária mergulhou na Idade das Trevas sob o domínio opressor do Islã por quase 5 séculos. Assim, depois de passar por muitas mãos ao longo da história, em meados do segundo milênio cristão, a Bulgária estava nas mãos dos otomanos.

Depois de sua vitória sub-reptícia em Nicópolis, os otomanos liderados pelos sucessores de Murad continuaram pressionando mais e mais na Europa, encontrando fraca resistência ao longo do caminho. Em 1439, a Sérvia foi formalmente anexada ao Império Otomano e, em 1440, a cidade de Belgrado foi sitiada, embora não tenha sido tomada pelos otomanos na época. Em 1444, um novo ataque cristão aos otomanos foi novamente derrotado na batalha de Varna, na Bulgária.

A Batalha de Varna

Depois de Nicópolis, os estados cristãos dos Bálcãs continuaram a lutar desesperadamente contra a tirânica dinastia otomana. Os otomanos estavam determinados a invadir cada vez mais a Europa, e devastar os Bálcãs sob a bandeira do Islã foi apenas o primeiro passo. Para os estados cristãos nos Bálcãs, seu encontro final com um destino cruel chegou com o segundo desastre da Batalha de Varna em 1444.

Com esta derrota esmaeceu a última esperança de búlgaros e outros cristãos para a entrega e acabou, durante séculos, qualquer tentativa séria de impedir a invasão muçulmana da Europa Oriental pelos otomanos.

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Uma das maneiras mais notáveis ​​pelas quais os otomanos mantiveram sua força de combate elevada foi por meio de uma unidade de soldados conhecida como janízaros. Os janízaros eram as forças de elite otomanas - e também eram, originalmente, crianças cristãs europeias, tiradas à força de suas famílias. Um dos líderes otomanos, Emir Orkhan (1326 - 1359), que foi o primeiro a ocupar o solo continental europeu, emitiu um decreto aos europeus conquistados nos Bálcãs para que eles entregassem aos otomanos 1.000 bebês do sexo masculino & quot com rostos brancos e brilhantes & quot a cada ano. Esses bebês foram criados como muçulmanos e cresceram até a idade adulta, esquecidos de sua ascendência cristã. Ao atingir a juventude, foram apresentados ao sultão otomano, e o melhor deles - em termos de físico, inteligência e outras qualidades - foi selecionado para a educação na escola do palácio. Lá eles se tornaram versados ​​na religião islâmica e em sua cultura, aprenderam turco, persa e árabe, e foram compelidos a servir aos otomanos. Com suas origens escondidas deles, eles se tornaram a melhor e mais confiável unidade armada dentro do Império Otomano.

Mas alguns deles retiveram uma vaga memória de suas origens. O mais ilustre entre eles foi Mustapha Kemal Pasha ou Ataturk, que ao tomar o poder após o fim da Primeira Guerra Mundial, fez o seu melhor para reverter as influências islâmicas da Turquia e ocidentalizou à força os turcos - um ato supremo de ironia que a Turquia foi ocidentalizada por um descendente daqueles que foram islamizados à força pelos otomanos.

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A batalha de Varna foi vividamente descrita em uma carta de Aenas Sylvius Piccolomini, mais tarde Papa Pio II, a Filippo Maria Visconti, duque de Milão, escrita imediatamente após a batalha. “Nossos homens não hesitaram em entrar na batalha, que começou na própria festa de São Martinho, 11 de novembro de 1444. Tão feroz e selvagem foi a luta que raramente tal batalha poderia ter sido travada entre homens mortais! Por muito tempo, seu resultado foi incerto, pois foi contestado com igual força por ambos os lados. Enquanto nossos homens lutaram por Cristo nosso Senhor e Salvador e nossos oponentes por Maomé, o Infiel, o entusiasmo pela batalha foi tal que quinze mil foram feridos de cada lado. “Enquanto a batalha fosse igual, nenhum dos lados desejava parar. Quanto mais sangue era derramado, mais intensa era a luta corpo a corpo. Aqueles que escaparam do campo dizem que nenhuma batalha tão sangrenta foi travada em qualquer lugar da Europa dentro da memória de nossos pais. Eles também dizem que não menos turcos do que húngaros caíram e, se o registro estiver correto, oitenta mil homens morreram nesta batalha. & Quot

Os janízaros: as & quotcrianças européias roubadas & quot se tornaram a elite otomana

Uma das maneiras mais notáveis ​​pelas quais os otomanos mantiveram sua força de combate foi por meio de uma unidade de soldados conhecida como janízaros. Os janízaros eram as forças de elite otomanas - e também eram, originalmente, crianças cristãs europeias, tiradas à força de suas famílias. Um dos líderes otomanos, Emir Orkhan (1326 - 1359), que foi
o primeiro a ocupar o solo continental europeu, emitiu um edito aos europeus conquistados nos Bálcãs de que eles deveriam entregar aos otomanos 1.000 bebês do sexo masculino "com rostos brancos e brilhantes" a cada ano. Esses bebês foram criados como muçulmanos e cresceram até a idade adulta, esquecidos de sua linhagem cristã. Ao atingir a juventude, foram apresentados ao sultão otomano, e o melhor deles - em termos de físico, inteligência e outras qualidades - foi selecionado para a educação na escola do palácio. Lá eles se tornaram versados ​​na religião islâmica e em sua cultura, aprenderam turco, persa e árabe, e foram compelidos a servir aos otomanos. Com suas origens escondidas deles, eles se tornaram a melhor e mais confiável unidade armada dentro do Império Otomano.

Mas alguns deles retiveram uma vaga lembrança de suas origens. O mais ilustre entre eles foi Mustapha Kemal Pasha ou Ataturk, que ao tomar o poder após o fim da Primeira Guerra Mundial, fez o seu melhor para reverter as influências islâmicas da Turquia e ocidentalizou à força os turcos - um ato supremo de ironia que a Turquia foi ocidentalizada por um descendente daqueles que foram islamizados à força pelos otomanos.

Este tributo anual de coleta de bebês europeus - uma reminiscência da demanda dos mouros por virgens brancas dos infelizes godos na Espanha - continuou por surpreendentes 300 anos até 1648, período em que não apenas 300.000 bebês europeus anteriormente cristãos foram absorvidos pelo otomano hierarquia (e na maior parte também na corrente sanguínea da elite turca), mas os janízaros também se tornaram conhecidos como um dos mais eficientes exércitos de soldados do mundo.

Não é exagero dizer que os janízaros sustentaram o Império Otomano na Europa durante grande parte de sua existência, desempenhando um papel não desprezível em muitas das grandes vitórias daquele Império.

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A queda da Bulgária abriu as portas para a queda de Constantinopla

A cidade de Constantinopla conseguira resistir severamente a todos esses avanços otomanos nos Bálcãs, que ocorriam muito atrás das muralhas de Constantinopla. À medida que a linha de frente muçulmana se aprofundava na Europa, a cidade ficava cada vez mais fraca, pois agora era sitiada por muçulmanos de todos os lados. Finalmente, em 1453, o exército otomano lançou um grande esforço para destruir a cidade. Depois de bombardear as muralhas da cidade com tiros de canhão por meses, um ataque noturno determinado, viu a cidade cair finalmente - o fim oficial do Império Romano do Oriente, defendido apenas por 7.000 bizantinos, francos e outros cavaleiros europeus de toda a Europa contra um turco exército numerando na casa das centenas de milhares. Constantinopla tornou-se a nova capital muçulmana otomana e rebatizou-se Istambul, um nome pelo qual ainda é conhecida.

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Os turcos se iludem sobre serem europeus e sua falsa causa para a admissão na UE

Há sangue europeu entre os turcos. É assim que todos os anos, mil bebês europeus do sexo masculino eram levados pelos otomanos para serem doutrinados no Islã. Na Ásia Menor (Turquia), os europeus foram criados para servir ao império muçulmano, como soldados ou administradores. Desta forma, centenas de milhares de europeus entraram no pool genético turco moderno - e contribuíram para a corrente sanguínea europeia entre os turcos. A crença dos turcos hoje de que são europeus vem desse rapto forçado de crianças europeias, sua conversão forçada ao Islã e seu alistamento no exército otomano como janízaros.

Nesta falsidade também repousa o caso da Turquia para a admissão na UE (União Europeia). Os janízaros só foram finalmente dispersos em 1826, depois que uma grande rebelião contra seus mestres muçulmanos otomanos viu muitos milhares de otomanos serem mortos.

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Por volta de 1500, exploradores europeus descobriram uma rota marítima para o leste e, após este ano, as frotas portuguesas começaram a atacar navios árabes no oceano Índico, afetando seriamente as rotas comerciais otomanas para o leste. Uma frota marítima otomana foi construída especialmente para destruir as frotas portuguesas - seguiram-se vários combates, alguns com sucesso para os portugueses, outros com sucesso para os turcos. Foi somente em 1571 que uma aliança de nações europeias, inspirada pelo Papa Pio V com a ajuda dos espanhóis e venezianos, destruiu o poder marítimo turco no Mediterrâneo na Batalha de Lepanto.

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Em 1574, os janízaros tinham 20.000 homens em suas fileiras - em 1826 a unidade contava com cerca de 135.000. A constituição abertamente racial dos janízaros sempre criou seus próprios problemas. De vez em quando, esses soldados de ascendência europeia se rebelavam contra seus mestres turcos - inúmeras rebeliões janízaros são registradas, cada uma sendo reprimida, até que uma rebelião famosa em 1826 viu a unidade finalmente dispersada.

A queda da Bulgária abriu as portas para a queda de Constantinopla

A cidade de Constantinopla conseguira resistir severamente a todos esses avanços otomanos nos Bálcãs, que ocorriam muito atrás das muralhas de Constantinopla. À medida que a linha de frente muçulmana se aprofundava na Europa, a cidade ficava cada vez mais fraca, pois agora era sitiada por muçulmanos de todos os lados. Finalmente, em 1453, o exército otomano lançou um grande esforço para destruir a cidade. Depois de bombardear as muralhas da cidade com tiros de canhão por meses, um ataque noturno determinado, viu a cidade cair - o fim oficial do Império Romano do Oriente, defendido apenas por 7.000 bizantinos, francos e outros cavaleiros europeus de toda a Europa contra um turco exército numerando na casa das centenas de milhares. Constantinopla tornou-se a nova capital muçulmana otomana e rebatizou-se Istambul, um nome pelo qual ainda é conhecida.

Estimulados por esta grande vitória, os otomanos rapidamente tomaram posse de toda a Grécia, Albânia e Bósnia. Um plano para invadir a Itália só foi abortado depois que o imperador otomano da época morreu no meio do planejamento.

Guerra no mar - Os portugueses, espanhóis e italianos enfrentam e derrotam os turcos em Lepanto

Por volta de 1500, exploradores europeus descobriram uma rota marítima para o leste e, após este ano, as frotas portuguesas começaram a atacar navios árabes no oceano Índico, afetando seriamente as rotas comerciais dos otomanos para o leste. Uma frota marítima otomana foi construída especialmente para destruir as frotas portuguesas - seguiram-se vários combates, alguns com sucesso para os portugueses, outros com sucesso para os turcos. Foi somente em 1571 que uma aliança de nações europeias, inspirada pelo Papa Pio V com a ajuda dos espanhóis e dos venezianos, destruiu o poder marítimo turco no Mediterrâneo na Batalha de Lepanto naquele mesmo ano.

A Batalha de Lepanto viu as duas frotas - juntas compreendendo pelo menos 500 navios e cerca de 100.000 homens - se enfrentaram por um dia inteiro, terminando com uma grande vitória europeia - cerca de 80 navios turcos foram afundados e outros 130 capturados.

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A invasão turca otomana de Kosovo em 1389 viu o exército sérvio derrotado na Batalha de Kosovo Polje, mas lutas esporádicas entre sérvios e turcos continuaram até 1459, quando os otomanos capturaram Smederevo, ao sul de Belgrado. Depois disso, a Sérvia ficou sob o domínio otomano direto.

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Em Lepanto, os turcos foram derrotados no mar - um evento significativo, pois marcou a primeira vez que os muçulmanos foram derrotados por uma força europeia após a Batalha de Tours (Poitiers) e
d as Cruzadas.

O efeito psicológico desta vitória sobre a Europa foi marcante - o escritor espanhol Cervantes observou em seu romance, Dom Quixote, que a batalha & quot revelou a todas as nações do mundo o erro com o qual elas haviam trabalhado em acreditar que os turcos eram invencíveis em Mar. & quot Em terra, entretanto, a luta entre as várias nações europeias e os turcos continuou inabalável. Em muitas regiões, os turcos impuseram uma punição tão cruel aos habitantes locais quanto aos habitantes de Constantinopla.

Os otomanos tentaram sitiar Belgrado em 1456, mas foram derrotados por Janos Hunyadi, um herói nacional húngaro, cujo nome ainda é celebrado hoje. Os otomanos finalmente tomaram Belgrado em 1521 e, em 1526, os turcos infligiram uma derrota esmagadora ao exército húngaro reunido às pressas na batalha de Mohacs, onde o rei húngaro e mais de 20.000 soldados europeus foram mortos.

Os turcos capturaram a cidade de Buda (mais tarde para se juntar a uma cidade vizinha, Pest, para se tornar a cidade de Budapeste) em 1526 - mas então se retiraram do oeste da Hungria, deixando aquela parte da Europa Oriental entregue a seus próprios recursos.

Em 1483, os turcos conquistaram a maior parte da Bósnia e Herzegovina. Os dois territórios permaneceram províncias do Império Otomano pelos 400 anos seguintes, embora levantes malsucedidos contra os turcos tenham ocorrido com frequência durante o século XIX. A Macedônia, na fronteira com a Grécia e a Turquia, foi um dos primeiros territórios a cair na invasão otomana - permaneceu sob o domínio turco até a Guerra dos Bálcãs de 1912, que viu os otomanos serem expulsos. A invasão turca otomana de 1389 viu o exército sérvio derrotado na batalha de Kosovo Polje, mas lutas esporádicas entre sérvios e turcos continuaram até 1459, quando os otomanos capturaram Smederevo, ao sul de Belgrado. A Sérvia então ficou sob o domínio otomano direto.

O primeiro cerco de Viena - os turcos tomam a Ucrânia

Em 1521, os otomanos finalmente conseguiram capturar Belgrado e a ilha de Rodes em 1522. Em 1529, os exércitos otomanos muçulmanos haviam alcançado Viena. Por pura tenacidade, a cidade suspendeu o cerco e os otomanos foram forçados a recuar. Em 1571, os otomanos tomaram a ilha de Chipre e até começaram a invadir o estado russo emergente a nordeste de seu extenso império no continente europeu.

Em 1661, os otomanos capturaram grande parte da atual Ucrânia da Polônia e, em 1669, conquistaram a ilha de Creta. Com um último grande esforço, os otomanos então relançaram seu ataque a Viena em 1683. Mas em 1683, os exércitos cristãos da Europa haviam preparado suas alianças com os poloneses, prussianos, lituanos, austríacos, italianos e espanhóis, todos unidos com o único propósito de libertar os Bálcãs da ocupação turca. Em 1683, seus exércitos derrotaram os otomanos, dando um golpe mortal nos muçulmanos.As ambições otomanas de conquista da Europa sofreram um golpe mortal com a chegada de um exército polonês a Viena. Os poloneses tinham sede de vingança contra os turcos, de quem os otomanos haviam conquistado parte da Ucrânia, então província do império polonês.

A origem do pão de croissant comemora a derrota do Crescente pelos exércitos da Cruz

A grande festa da vitória realizada pelos exércitos europeus após a vitória em Viena levou à origem do pão hoje conhecido como Croissant (Crescente). Os vencedores europeus ordenaram que o pão fosse feito no formato do quarto de lua da bandeira turca, para que eles pudessem comer fisicamente o emblema do inimigo na festa. A partir de então, o Croissant, um pão curvo em forma de lua em forma de foice, tornou-se popular em toda a Europa. Depois da derrota em Viena, os otomanos recuaram confusos - finalmente os europeus tomaram a iniciativa e aproveitaram a vantagem.

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Em uma rápida campanha, os russos levaram os otomanos de volta a Constantinopla e os forçaram a assinar o Tratado de San Stefano de 1878, que lhes tirou a maior parte de seus territórios europeus, incluindo a Bulgária, a Macedônia e a Trácia. A Grã-Bretanha obteve a posse de Chipre em troca de uma promessa oportunista e sem princípios ao sultão otomano sarraceno de ajudá-lo se ele precisasse de assistência militar no futuro contra seus compatriotas cristãos. Aliás, esta foi uma garantia que nunca seria posta em prática.

O Império Otomano estava agora em fase terminal e à mercê dos europeus. Em todas as frentes, as potências europeias tomaram territórios otomanos - a Tunísia foi tomada pelos franceses em 1881, e o Egito (que havia sido reocupado brevemente pelos otomanos após a saída de Napoleão) foi tomado pelos britânicos em 1882. Isso foi seguido pela ocupação da Mesopotâmia (Iraque) pelos britânicos e da Síria pelos franceses após a 1ª Guerra Mundial.

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Em 1697, um novo comandante austríaco, o príncipe Eugênio de Sabóia, derrotou um enorme exército otomano em Senta, no norte da Sérvia, causando grandes baixas a eles.

Os otomanos foram forçados a pedir a paz. Nos termos do Tratado de Karlowitz, os otomanos foram forçados a ceder partes substanciais da Europa Oriental, incluindo Belgrado, ao exército europeu vitorioso. Isso marcou o início da retirada otomana da Península Balcânica.

Ataques europeus renovados soam a sentença de morte para os otomanos

Os russos, após seu fracasso inicial contra os turcos em 1711, lançaram seu novo ataque aos turcos em 1714, e em um ataque surpresa viram os otomanos derrotados na Romênia.

Isso gerou inquietação entre outras pessoas dos Bálcãs que vinham sofrendo sob a tirania turca. Após 345 anos de subjugação, os sérvios lançaram uma revolta de nove anos em 1804, mas foram reprimidos pelos turcos em uma campanha brutal em 1813. Sem se intimidar, os sérvios lançaram mais uma tentativa de expulsar os turcos em 1815, e desta vez foram bem-sucedidos - em poucos meses, a maior parte da Sérvia foi liberada dos turcos. Os otomanos então aceitaram a situação de fato e concederam ao governo autônomo à Sérvia.

Após as Guerras Russo-Turcas de 1828 e 1829, a Sérvia ganhou uma autonomia ainda maior. Finalmente, os otomanos retiraram todas as reivindicações à Sérvia em 1867. A Grécia tornou-se independente em 1829 após lançar campanhas militares contra os otomanos, apoiadas com apoio material da Grã-Bretanha e da Rússia.

O golpe final para a máquina militar otomana foi uma grande revolta dos janízaros brancos em 1826, que terminou com os otomanos tendo que executar milhares de soldados janízaros. Neste ano, os otomanos finalmente dispersaram os janízaros.

Bulgária joga fora o Jihadi Yoke

Cinquenta anos depois, uma rebelião na Bulgária viu dezenas de milhares de muçulmanos sendo massacrados por turbas búlgaras vingativas. Isso levou a represálias por parte dos muçulmanos, nas quais dezenas de milhares de búlgaros foram mortos no que ficou conhecido como as atrocidades búlgaras.

Guerra Russo-Turca de 1877 e a liberdade final da Bulgária

A Rússia então declarou guerra ao Império Otomano em 1877. Em uma rápida campanha, os russos levaram os otomanos de volta a Constantinopla e os forçaram a assinar o Tratado de San Stefano em 1878, que privou os turcos da maioria de seus territórios europeus, incluindo a Bulgária , Macedônia e Trácia.

A Grã-Bretanha obteve a posse de Chipre em troca de uma promessa oportunista e sem princípios ao sultão otomano sarraceno de ajudá-lo se ele precisasse de assistência militar no futuro contra seus compatriotas cristãos (russos). Aliás, esta foi uma garantia que nunca seria posta em prática.

O Império Otomano estava agora em fase terminal e à mercê dos europeus. Em todas as frentes, as potências europeias haviam confiscado territórios otomanos - a Tunísia foi tomada pelos franceses em 1881 e o Egito (que foi brevemente reocupado
ied pelos otomanos após a saída de Napoleão) foi tomada pelos britânicos em 1882. Isto foi seguido pela ocupação da Mesopotâmia (Iraque) pelos britânicos e da Síria pelos franceses após a Primeira Guerra Mundial.

Assim terminou a última invasão muçulmana da Europa que usou a violência como passaporte de entrada, a primeira sendo rejeitada por Charles Martel em 732.

A próxima invasão muçulmana da Europa

A invasão muçulmana da Europa não ocorreria após a 2ª Guerra Mundial. Vemos isso acontecendo hoje por meio daqueles muçulmanos que estão entrando na Europa disfarçados de trabalhadores imigrantes, muitos dos quais são turcos. Especialmente em algumas cidades da Alemanha, os turcos representam quase 10% da população.

Se a Europa tomar a infeliz decisão de permitir a entrada da Turquia na União Europeia, então veremos a abertura das portas da Europa para uma terceira invasão muçulmana, quando eles invadirão a Europa através da imigração de muçulmanos não turcos para a Turquia, que então migrarão para a Europa. O plano de jogo muçulmano hoje é conquistar a Europa inundando-a com imigrantes muçulmanos que se multiplicarão usando o útero como uma arma para transformar o caráter da Europa em um país de maioria muçulmana, onde os europeus serão intimidados com ameaças, terror e assassinato como o de Theo Van Gough em Amsterdã e os ataques de Londres e Madrid.

O tempo está se esgotando para conter a maré da terceira invasão muçulmana da Europa, que ganha força a cada dia que passa. Nossa história de luta contra o Islã é uma lição para nós. Hoje, nosso modo de vida, nossa cultura, nossa segurança e nossa própria existência estão em jogo. Se não aprendermos com nossa história e agirmos com rapidez, decisão e em uníssono, como fizemos em Poitiers e Lepanto, logo nos encontraremos do lado perdedor deste combate mortal com nosso velho inimigo - os muçulmanos.

* Para aqueles não iniciados, PBUH se expande para a batalha perpétua sobre o Hagarismo (Islã) - fundada pelo assassino em massa e pretendente pedófilo profeta Maomé -ibn-Abdallah (Yimach Shmo - que seu nome e memória sejam apagados).

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Selecione Bibliografia

Jihad no Ocidente: Conquistas Muçulmanas dos Séculos 7 ao 21 (capa dura) de Paul Fregosi

A Espada do Profeta: História, Teologia, Impacto no Mundo por Srdja Trifkovic

Islam Unveiled: Perguntas perturbadoras sobre a fé que mais cresce no mundo, por Robert Spencer

Studies in Muslim Apocalyptic (Studies in Late Antiquity and Early Islam) por David Cook

Por que não sou muçulmano, de Ibn Warraq

Avante Soldados Muçulmanos por Robert Spencer

Eurabia: The Euro-Arab Axis de Bat Ye’Or

Islam e Dhimmitude: Onde Civilizações Colidem por Bat Yeor

O que o Alcorão realmente diz: linguagem, texto e comentários de Ibn Warraq

Islã e terrorismo: o que o Alcorão realmente ensina sobre o cristianismo, a violência e os objetivos da Jihad islâmica por Mark A. Gabriel, Mark A. Gabriel

A Concise History of the Crusades, de Thomas F. Madden

The Politically Incorrect Guide to Islam (and the Crusades), de Robert Spencer

A Grande Divisão: O fracasso do Islã e o triunfo do Ocidente por Marvin Olasky

O Mito da Tolerância Islâmica: Como a Lei Islâmica trata os não-muçulmanos por Robert Spencer

Islã revelado: perguntas perturbadoras sobre a fé que mais cresce no mundo, por Robert Spencer, David Pryce-Jones

O Alcorão (Penguin Classics) de N. J. Dawood

Não me mantenha em silêncio! A Fuga de Uma Mulher das Cadeias do Islã por Mina Nevisa

Cristianismo e Islã: o confronto final de Robert Livingston

As Guerras Mais Sagradas: Mahdis Islâmicos, Seus Jihads e Osama bin Laden por Timothy R. Furnish

A Última Trombeta: Um Estudo Comparativo em Escatologia Cristã-Islâmica por Samuel, Ph.D. Shahid

Libertando a besta: como um ditador fanático islâmico formará uma coalizão de dez nações e aterrorizará o mundo por quarenta e dois meses por Perry Stone

Literatura apocalíptica muçulmana contemporânea (religião e política) por David Cook

Islã e os Judeus: A Batalha Inacabada de Mark A., Ph.D. Gabriel

O Desafio do Islã para os Cristãos, de David Pawson

A queda profética do regime islâmico, de Glenn Miller, Roger Loomis

Profeta da Perdição: Dogma Terrorista do Islã nas Próprias Palavras de Maomé por Craig Winn

O Falso Profeta de Ellis H. Skolfield

A Abordagem do Armagedom: Uma Perspectiva Islâmica por Muhammad Hisham Kabbani

O Cubo e a Catedral: Europa, América e Política Sem Deus por George Weigel

Infiltração: como espiões muçulmanos e subversivos penetraram em Washington por Paul Sperry

Unholy Alliance: Radical Islam and the American Left por David Horowitz

Revelando o Islã: uma visão de dentro da vida e das crenças muçulmanas, de Ergun Mehmet Caner

Soldados perfeitos: os sequestradores: quem eram, por que o fizeram, de Terry McDermott

O Islã revelou a visão de um árabe cristão sobre o Islã por Anis Shorrosh

Deixando o Islã: os apóstatas se manifestam por Ibn Warraq

As origens do Alcorão: ensaios clássicos sobre o livro sagrado do Islã, de Ibn Warraq

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Resgate de Sigismundo na Batalha de Nicópolis - História

A Senhora que salvou a vida do Rei Sigismundo & # 8217s

A senhora que salvou a vida do rei Sigismundo & # 8217 foi Lady Cecille Rozgonyi. Ela veio ao resgate do Rei Sigismundo (1368-1437) em 1428. Aconteceu durante o cerco de Galambóc / Castelo de Golubac.

Traição em 1428: o rei foi traído

Agora, Galambóc (Голубац / Golubac, Taubenberg, Gögerdsinlik) é um assentamento na Sérvia. Estava em uma posição estratégica muito importante na fronteira sul do Reino da Hungria na era das guerras otomano-húngaras. Ele estava localizado no Irongate, onde o Danúbio flui em sua seção mais estreita. Quem detinha aquele trecho do rio Danúbio era o responsável pelas rotas entre os Bálcãs e a Hungria. Foi o centro de conflitos entre bizantinos e búlgaros, húngaros e sérvios e turcos.

Galambóc / Castelo Golubac

O rei Sigismundo da Hungria conquistou o castelo pela diplomacia. O déspota sérvio Lázár Brankovics tinha feito um contrato com o rei Sigismundo, mas o déspota morreu em 1427. De acordo com o tratado, os homens do déspota tiveram que ceder os fortes sérvios no Portão de Ferro para a Hungria para impedir a expansão do Império Otomano.

O mais triste é que os guardas sérvios do castelo de Galambóc ignoraram esse tratado. Eles venderam o forte aos turcos por 12.000 moedas de ouro em 1428. Você pode ler mais sobre Galambóc aqui:

Rei Sigismundo luta de volta

Em resposta a isso, um castelo foi rapidamente construído no lado húngaro do rio. Recebeu o nome do Santo László húngaro pelo próprio rei Sigismundo, que reverenciava este santo cavaleiro. O castelo de Szentlászlóvár ficou pronto em 1428 e os húngaros atacaram Galambóc a partir daqui.

O rei atacou Galambóc de Szentlászlóvár em abril de 1428. Foi a primeira vez na história dos militares húngaros quando eles usaram fogo de artilharia. Além disso, batalhas violentas no rio estavam tomando forma no Danúbio. Sigismundo tinha cerca de 15.000-20.000 soldados e seu exército também incluía regimentos auxiliares da Lituânia e da Valáquia. Seus comandantes eram Zawisza Czarny e Dan II da Valáquia.

Os soldados húngaros bombardearam a fortaleza de navios de guerra e do castelo Szentlászlóvára. Os defensores otomanos de Galambóc resistiram bem, mas o bombardeio destruiu as muralhas. Sigismundo planejou um ataque contra as paredes quando um importante exército otomano, liderado pessoalmente pelo sultão Murad II, chegou para salvar a fortaleza.

Sigismundo não enfrentou o sultão em uma batalha aberta e, em vez disso, chegou a um armistício. Os cristãos deveriam parar seus ataques e recuar em paz, embora o cerco tenha sido quase um sucesso.

O sultão quebra sua promessa

O exército cristão começou a cruzar o Danúbio em retirada quando os otomanos quebraram a trégua e organizaram um ataque surpresa. Durante a batalha, os guardas de Sigismundo foram liderados por Rozgonyi István, do condado de Comes de Temes.

A esposa de Rozgonyi, Lady Cicelle organizou pessoalmente a travessia do Danúbio, trazendo reforços por meio de barcos. Ela salvou a vida do rei, que poderia escapar por pouco em seu barco. Supostamente, ele até caiu na água e ela teve que pescá-lo. Soldados lituanos, incluindo seu comandante, foram mortos enquanto cobriam a travessia das tropas húngaras e da Valáquia.

Foi assim que o rei Sigismund / Zsigmond foi derrotado na batalha de 12 de junho de 1428. Tendo aprendido sua lição sobre como enfrentar os otomanos em uma batalha em grande escala (Nicópolis 1396), o rei Sigismundo / Zsigmond estava fazendo o seu melhor para construir um forte sistema de defesa dos castelos. Ele enviou um exército significativo para o castelo Nándorfehérvár / Belgrado logo após o fracasso e se concentrou na construção da cadeia de castelos ao sul.

No entanto, o sultão Murad II não atacou a Hungria e, em vez disso, concentrou-se no cerco de Tessalônica. Em 1430, os otomanos chegaram a um armistício com Sigismund / Zsigmond, que durou até 1432.

O rei premiou a família Rozgonyi ricamente. Quanto a Szentlászlóvár, a Ordem Teutônica assumiu o controle.

Seus canhões tornaram a vida dos turcos miserável no castelo de Galambóc, que ficava a uma milha do outro lado do rio.


O avanço dos turcos e a cruzada no final da Idade Média

No início do século XIV, os bizantinos perderam o oeste da Anatólia para os turcos, dos quais os mais bem-sucedidos foram os otomanos, que se estabeleceram em frente a Constantinopla. Isso bloqueou a expansão posterior até 1354, quando o envolvimento nas guerras civis bizantinas permitiu aos otomanos estabelecer uma cabeça de ponte em Galípoli. Esta se tornou a base para a conquista e colonização da Trácia, completada com sua vitória em 1371 sobre os sérvios na batalha de Maritsa. A expansão turca foi atribuída ao ghazi-ethos, ou seja, os turcos eram guerreiros pela fé empenhada em estender as fronteiras do Islã. Eles também eram pastores em busca de novas terras para seus rebanhos. Eles se alimentaram da fraqueza de seus oponentes. Em 1387, Tessalônica, a segunda cidade do Império Bizantino, se submeteu voluntariamente aos otomanos. Em 1389, os sérvios foram derrotados em Kossovo e tornaram-se seus afluentes. Em 1393, os otomanos entraram em Trnovo e anexaram a Bulgária. Eles também estavam conquistando os emirados turcos na Anatólia, incluindo em 1397 Karaman. Constantinopla só sobreviveu por causa de Tamburlane, que invadiu a Anatólia e em 1402 derrotou os otomanos em Ancara. Eles precisaram de quase vinte anos para se recuperar dessa derrota, mas sob Murad II (1421-1451) quase todas as perdas nos Bálcãs e na Anatólia, exceto Karaman, foram compensadas. Murad também colocou o poder otomano em bases mais sólidas, regulando o recrutamento para os janízaros, as tropas escravas que formavam o núcleo do exército otomano. Coube a seu filho Mehmed, o Conquistador (1451 a 1481), a tomada de Constantinopla em 1453, dotando assim os otomanos de uma capital digna, capaz de manter seus territórios unidos e de aumentar a autoridade do sultão. Mehmed arredondou seus territórios anexando os remanescentes do Império Bizantino no Peloponeso (1460), Trebizonda (1461) e Karaman (1468). Já uma grande potência, os otomanos estavam prontos para o domínio do Mediterrâneo.

A ameaça dos turcos deu um novo sopro de vida à cruzada que havia perdido o seu propósito após a queda do Acre em 1291. Os Cavaleiros Hospitalários lideraram o caminho. Em 1308, eles tomaram Rodes dos bizantinos e a usaram como base contra a pirataria turca no Egeu. Seu sucesso encorajou atividades de cruzadas que agradaram ao interesse comercial veneziano e favoreceu a nostalgia das glórias da cruzada. Havia uma moda para a criação de ordens de cavalaria dedicadas à promoção da cruzada. O principal sucesso veio com a cruzada de 1344, que conquistou Esmirna, entregando-a aos Cavaleiros Hospitalários. A iniciativa assim arrancada dos turcos no Egeu, o foco da cruzada agora se tornou Chipre, onde Pedro I estava preparando uma cruzada contra os mamelucos do Egito. Alexandria foi atacada em 1365, mas qualquer progresso posterior foi prejudicado pelos venezianos, que temiam por seu comércio com o Egito.

O avanço otomano nos Bálcãs transferiu o interesse das cruzadas para Bizâncio. Em 1366, Amadaeus de Savoy foi resgatar seu primo, o imperador João V Paleólogo. A sobrevivência de Constantinopla era uma questão de urgência para o rei húngaro Sigismundo, nem que fosse para desviar os otomanos de suas fronteiras. Ele foi capaz de explorar o idealismo cruzado das cortes francesas, já explorado em 1390 pelos genoveses com a cruzada de Luís de Bourbon contra Túnis. A nova cruzada foi liderada por João, o Destemido, filho e herdeiro do duque de Borgonha. Os franceses encontraram os otomanos em Nicópolis em 1396 e foram derrotados irremediavelmente. Esse desastre efetivamente encerrou a participação francesa na cruzada, embora a corte borgonhesa continuasse a elogiar o ideal da boca para fora. A cruzada contra os otomanos tornou-se uma reserva húngara. Em 1444, a situação acabou em Varna, onde uma cruzada húngara que marchava para o alívio de Constantinopla foi derrotada em uma batalha desesperada de dois dias. Depois disso, a cruzada foi relegada ao reino do pensamento positivo. Os otomanos mostraram-se fortes demais.


A batalha

Ao amanhecer de 25 de setembro, os combatentes começaram a se organizar sob as bandeiras de seus líderes. Nesse ponto, Sigismundo enviou seu Grande Marechal a Nevers para relatar que seus batedores avistaram a vanguarda turca e pediram que a ofensiva fosse adiada por duas horas, quando seus batedores teriam retornado com informações sobre os números e a disposição do inimigo . Nevers convocou um conselho de conselheiros apressado, no qual Coucy e Jean de Vienne, almirante da França e o mais velho cavaleiro francês na cruzada, aconselharam obedecer aos desejos do rei húngaro, que parecia sábio para eles. Com isso, D'Eu declarou que Sigismundo simplesmente desejava acumular as honras da batalha para si mesmo e declarou sua disposição de liderar o ataque. Coucy, que declarou que as palavras de D'Eu eram uma "presunção", pediu ao conselho de Vienne, que observou: "Quando a verdade e a razão não podem ser ouvidas, então deve governar a presunção". [33] Vienne comentou que se D'Eu desejasse avançar, o exército deveria segui-lo, mas seria mais sensato avançar em conjunto com os húngaros e outros aliados. D'Eu rejeitou qualquer espera e o conselho entrou em uma disputa feroz, com os falcões mais jovens alegando que os cavaleiros mais velhos não eram prudentes, mas temerosos. A discussão parece ter ficado resolvida quando D'Eu decidiu avançar. [33]

D'Eu assumiu o controle da vanguarda dos cavaleiros franceses, enquanto Nevers e Coucy comandavam o corpo principal.Os cavaleiros franceses, acompanhados por seus arqueiros montados, cavalgaram de costas para Nicópolis para encontrar os turcos, que estavam descendo as colinas ao sul. Os Cavaleiros Hospitalários, alemães e outros aliados permaneceram com as forças húngaras sob Sigismundo. Os eventos subsequentes são obscurecidos por relatos conflitantes. Tuchman observa: "Fora da confusão de diferentes versões, um relato coerente dos movimentos e fortunas do campo de batalha não pode ser obtido, há apenas um caleidoscópio em movimento." [34]

O ataque francês esmagou os recrutas não treinados na linha de frente turca e avançou para as linhas de infantaria treinada, embora os cavaleiros estivessem sob fogo pesado de arqueiros e fossem prejudicados por fileiras de estacas afiadas destinadas a espetar o estômago de seus cavalos. Os cronistas escrevem sobre cavalos empalados em estacas, cavaleiros desmontando, estacas sendo puxadas para permitir a passagem dos cavalos e a derrota final da infantaria turca, que fugiu atrás da relativa segurança dos sipahis. Coucy e Vienne recomendaram que os franceses parassem para reformar suas fileiras, descansassem um pouco e dessem aos húngaros tempo para avançar a uma posição em que pudessem apoiar os franceses. Eles foram derrotados pelos cavaleiros mais jovens que, sem ter ideia do tamanho da força turca, acreditaram que haviam acabado de derrotar todo o exército de Bayezid e insistiram na perseguição. [35]

Os cavaleiros franceses continuaram subindo a colina, embora os relatos afirmem que mais da metade estava a pé nesse ponto, seja porque foram desmontados pelas linhas de estacas afiadas ou desmontaram para puxar estacas. Lutando com suas armaduras pesadas, eles alcançaram o platô no topo da encosta, onde esperavam encontrar forças turcas em fuga, mas em vez disso se viram diante de um novo corpo de sipahis, que Bayezid havia mantido na reserva. Enquanto os sipahis avançavam no contra-ataque, soando trombetas, batendo tambores de caldeiraria e gritando "Deus é ótimo!", O desespero de sua situação era prontamente aparente para os franceses e alguns cavaleiros fugiram e fugiram encosta abaixo. O resto lutou em "nenhum javali espumante nem lobo enfurecido mais ferozmente", nas palavras de um cronista contemporâneo. O almirante de Vienne, a quem foi concedida a honra como o mais velho cavaleiro de carregar o estandarte francês para a batalha, foi ferido muitas vezes enquanto tentava reagrupar o moral de seus compatriotas, antes de ser morto. Outros cavaleiros notáveis ​​que foram mortos incluem Jean de Carrouges, Philippe de Bar e Odard de Chasseron. Os turcos ameaçaram subjugar Nevers e seu guarda-costas se jogou no chão em uma submissão silenciosa para implorar pela vida de seu senhor feudal. Apesar da declaração da jihad, os turcos estavam tão interessados ​​nas riquezas que poderiam ser obtidas resgatando nobres cativos quanto qualquer outra pessoa, e fizeram Nevers prisioneiro. Vendo Nevers ser tomado, o resto dos franceses cedeu. [36]

A linha do tempo dos eventos é nebulosa, mas parece que enquanto os franceses avançavam encosta acima, sipahis desciam ao longo dos flancos em um envelope. Os relatos falam de húngaros e outras nacionalidades em confuso combate na planície e de uma debandada de cavalos sem cavaleiros, que Tuchman especula tirou de suas amarras, à vista de que os transilvanos e os valáquios concluíram que o dia estava perdido e abandonaram o campo. Sigismundo, o Grão-Mestre de Rodes e os alemães lutaram para evitar o envolvimento com "massacre indescritível" de ambos os lados. [35] Neste ponto, um reforço de 1.500 [35] cavaleiros sérvios sob o comando de Stefan Lazarević provou ser crítico. [15] A força de Sigismundo foi esmagada. Convencidos a fugir, Sigismundo e o Grão-Mestre conseguiram escapar em um barco de pescador para os navios venezianos no Danúbio. [35] Hermann, um soldado do exército de Sigismundo liderou a força que permitiu a fuga e mais tarde foi recompensado sendo nomeado conde. [citação necessária] Bayezid e seu aliado Stefan Lazarevic reconheceram Nikola II Gorjanski, cunhado de Lazarevic, lutando ao lado de Sigismundo. Um acordo foi feito e o exército de Sigismundo se rendeu, completando sua derrota em detalhes. [citação necessária]


Resgate de Sigismundo na Batalha de Nicópolis - História

Por Alexander Zakrzewski

Em meados do século 14, um novo teatro das cruzadas eclodiu, desta vez às portas da Europa cristã. Os turcos otomanos, antes apenas uma das muitas tribos turcas pastoris que vagavam pela estepe da Anatólia, haviam se unido em um estado militar poderoso e sofisticado. Sob a liderança de uma série de sultões brilhantes, eles se expandiram continuamente para o oeste, principalmente às custas do envelhecimento e decadência do Império Bizantino. Depois de conquistar a maior parte da Anatólia, eles cruzaram o Helesponto e se estabeleceram nos Bálcãs, chegando a mudar sua capital para a cidade de Adrianópolis, que renomearam Edirne.

Os otomanos tiveram a sorte de chegar à Europa em um momento em que todo o continente parecia estar se despedaçando: o Império Bizantino mal se agarrava à vida. consumido pela ganância e ódio mútuo, o papado foi dividido pelo cisma e papas rivais e até mesmo os outrora poderosos reinos dos Bálcãs da Sérvia e da Bulgária foram assolados por problemas dinásticos. Pior ainda, as galeras genovesas em 1347 levaram involuntariamente a Peste Negra a todos os portos do continente, devastando a população e a economia.

Não surpreendentemente, a resposta da Europa cristã à nova ameaça otomana foi lenta, indiferente e descoordenada. Em 1396, depois de subjugar a Bulgária e reduzir a Sérvia a um vassalo, o sultão otomano Bayezid I começou a ameaçar a Hungria. O rei húngaro e sacro imperador romano, Sigismundo de Luxemburgo, apelou ao Papa Bonifácio XI por ajuda e uma cruzada foi convocada. Nobres da Europa Ocidental viajaram para a Hungria para ajudar a repelir os otomanos.

A Cruzada de Nicópolis, como a campanha é lembrada, foi um desastre. Os nobres católicos se comportaram como uma multidão bêbada em marcha para o sul através do corredor do Danúbio, massacrando prisioneiros turcos, abusando do campesinato ortodoxo local e se recusando a seguir ordens. Quando encontraram Bayezid na batalha, eles repetiram os erros de Crécy e Poitiers e lançaram cargas de cavalaria temerárias que tiveram sucesso apenas em desgastar seus próprios cavalos. Após uma luta feroz, Sigismundo e o que restou de seu exército foram forçados a fugir de volta para a Hungria, deixando milhares de prisioneiros para serem executados em vingança por suas atrocidades anteriores.

Para grande alívio da Europa cristã, apenas seis anos depois, o próprio Bayezid foi derrotado e capturado pelo conquistador mongol Tamerlão na Batalha de Ancara. A perda do sultão mergulhou o Império Otomano em uma guerra civil de uma década da qual, por um período de tempo, parecia que nunca se recuperaria. O filho mais novo de Bayezid saiu vitorioso como o sultão Mehmed I. Ele restaurou a ordem e reconstruiu os militares. Quando morreu, em 1421, seu filho Murad II estava em boa posição para mais uma vez retomar as hostilidades contra a Europa cristã.

DA ESQUERDA PARA A DIREITA: Húngaro Voivode Janos Hunyadi, Otoman Sultan Mehmed II e o rei polonês-húngaro Ladislas.

Severo, agressivo e claro em seu senso de dever e propósito, Murad era exatamente o tipo de governante de que o império precisava após anos de desordem. Ele era profundamente religioso e se autodenominava Sultão Ghazi, um campeão do Islã que jurou espalhar a fé e proteger os fiéis. Ele não tinha paciência para disputas ou divergências, mesmo de sua própria casa. Quando seu filho teimoso, o futuro Mehmed II, se recusou a ouvir seus tutores, ele ordenou que o menino fosse espancado até a submissão. Em outra ocasião, quando um renomado e respeitado imã o repreendeu por beber álcool, ironicamente sua maior indulgência, ele o jogou na prisão.

Murad começou seu reinado sitiando Constantinopla. Ele não conseguiu tomar a cidade, mas forçou o imperador bizantino João VIII a concordar com uma paz humilhante que basicamente cedeu todo o território fora das muralhas da cidade. Murad então começou uma série de campanhas para reafirmar o controle do império sobre os Bálcãs. Primeiro, ele subjugou os venezianos, a potência dominante no Mediterrâneo oriental, devastando suas possessões na Grécia e na Albânia e tomando a rica cidade de Thessaloniki. Em seguida, ele marchou para o norte, reivindicando o território perdido e forçando o rebelde déspota sérvio George Brankovic a buscar refúgio na Hungria.

Foi na fronteira húngara que as forças de Murad encontraram um dos soldados mais brilhantes da época. As origens de John Hunyadi são misteriosas e amplamente contestadas. Ele era de origem relativamente baixa e acredita-se que ele tenha fabricado seu próprio brasão de família e linhagem nobre. Quando jovem, ele entrou ao serviço do Rei Sigismundo, com quem viajou pela Europa Central e Itália. Lá, ele dominou as táticas e estratégias predominantes da época e logo se tornou um dos comandantes mais valiosos de Sigismundo.

Hunyadi foi postado na incansável fronteira sul da Hungria quase ao mesmo tempo em que as hostilidades estavam surgindo novamente com o avanço dos otomanos. Lá ele habilmente adaptou as táticas que aprendera no exterior para os vales estreitos e contrafortes escarpados das montanhas dos Cárpatos. Em 1441 ele foi nomeado voivoda da Transilvânia e, nos anos seguintes, ganhou uma série de vitórias impressionantes que o tornaram famoso em toda a Europa como o “Cavaleiro Branco da Transilvânia”. O apelido falava tanto de sua célebre reputação como defensor da cristandade quanto do brilhante traje de armadura milanesa que ele usava na batalha.

Em 1443, Hunyadi alcançou um de seus maiores sucessos em uma ofensiva turbulenta conhecida como Longa Campanha. Enquanto Murad estava distraído com revoltas na Grécia e na Albânia, Hunyadi invadiu a Sérvia, cruzou as montanhas dos Balcãs no auge do inverno e invadiu a maior parte da Bulgária. No processo, ele derrotou três exércitos otomanos enviados para detê-lo. Ele poderia ter pressionado ainda mais se não tivesse sido prejudicado pelo tempo e pela falta de suprimentos. Apesar disso, naquela primavera ele retornou a Buda em triunfo, e um Murad chocado enviou enviados da paz para oferecer termos muito generosos.

As forças de Hunyadi estavam exaustos e ele estava igualmente ansioso para chegar a um acordo, no entanto, ele tinha um patrono poderoso com ambições próprias. Na sua qualidade de voivode húngaro, Hunyadi serviu ao rei Ladislau, de 19 anos, que detinha as duas coroas da Polónia e da Hungria. Como rei da Hungria, Ladislas foi responsável por proteger a fronteira sul da Hungria contra os otomanos. No que dizia respeito a Hunyadi, esse objetivo havia sido alcançado. Mas Ladislau, sendo jovem, faminto pela glória e imbuído desde o nascimento dos ideais da cavalaria cristã, acreditava que os otomanos estavam prestes a serem expulsos da Europa.

O próprio Ladislas também estava sob pressão do papa Eugênio IV - mais especificamente, de seu enviado papal, o cardeal Giuliano Cesarini. O cardeal apoiou a eleição de Ladislas ao trono húngaro. Ao fazer isso, ele se tornou um confidente íntimo do jovem monarca. Ele compartilhava da crença de Ladislas de que os otomanos estavam em suas últimas pernas. Cesarini acreditava que libertar os povos ortodoxos dos Bálcãs aproximaria as duas igrejas e estabeleceria as bases para a reunificação dos dois ramos do cristianismo. Enquanto as negociações de paz com os otomanos estavam em andamento em abril de 1444, Ladislau fez um juramento solene de liderar uma cruzada até o final do ano.

Murad e Ladislas concordaram com uma trégua de 10 anos em junho que Ladislas claramente não tinha intenção de manter. Seguiu-se uma estranha série de eventos. O sultão, planejando totalmente honrar o acordo, retirou-se da Europa com seu exército para liderar uma campanha punitiva contra um de seus vassalos rebeldes da Anatólia. Tendo assegurado as fronteiras da Ásia e da Europa, ele chocou o mundo ao anunciar que estava exausto pela tensão de uma campanha constante e estava abdicando do trono em favor de Mehmed, de 12 anos.

Na Europa cristã, a notícia da abdicação de Murad causou grande empolgação, principalmente na Hungria, onde Cesarini e Ladislas acreditavam que, com o exército otomano longe, na Anatólia, e uma criança inexperiente no trono, uma oportunidade de ouro se apresentava. Cesarini declarou imediatamente a trégua nula, alegando que um acordo com um infiel não valia o papel em que foi impresso. Fazendo dieta em Buda, Ladislas corajosamente declarou que expulsaria os otomanos da Europa.

Um plano audacioso foi traçado pelo qual Ladislas, com Hunyadi como seu comandante em chefe, lideraria um exército de cruzados ao sul ao longo da rota do rio Danúbio até a Bulgária controlada pelos otomanos, prosseguindo até a costa do Mar Negro. Quando o exército dos cruzados chegasse à costa, iria se encontrar com uma frota veneziana que iria reabastecê-lo para a etapa final de sua marcha até Edirne. Enquanto isso, os venezianos bloqueariam o estreito entre a Europa e a Ásia, prendendo Murad e seu exército na Anatólia e garantindo que os cruzados ficassem relativamente sem oposição enquanto avançavam pelos Bálcãs. Também se esperava que os vários povos dos Bálcãs aproveitassem a oportunidade para se rebelar contra seus senhores otomanos, abrindo ainda mais o caminho para os cruzados.

A cavalaria pesada desempenhou um papel importante nas batalhas campais entre os cruzados cristãos e os turcos otomanos no final da Idade Média, conforme mostrado nesta gravura polonesa.

Para realizar este ambicioso empreendimento, Ladislas tinha à sua disposição um exército de 16.000 homens. Era uma força multinacional composta por húngaros, poloneses e tropas papais. Dentro de cada grupo havia contingentes étnicos menores de diversos povos da Europa Central e Oriental. Por exemplo, o contingente polonês incluía lituanos e rutenos. As tropas húngaras e da Transilvânia incluíam croatas, szeklers e saxões. O príncipe Vlad II da Valáquia, pai do futuro Vlad, o Empalador, contribuiu com 4.000 cavaleiros liderados por seu filho Mircea II. Esses cavaleiros selvagens da fronteira dos Cárpatos estavam entre as mais exóticas das forças cruzadas, facilmente distinguidos por suas barbas curtas e redondas, gorros altos de pele e falta de armadura, que consideravam pouco viris.

Apesar de sua generosa contribuição, Vlad expressou sérias preocupações sobre a próxima campanha. Ele avisou Ladislas que apenas o grupo de caça do sultão superaria os cruzados. Ele não foi o único a ter dúvidas. Hunyadi também queria desesperadamente cumprir o tratado de paz duramente conquistado e fez tudo o que pôde para convencer Ladislau a mudar seus planos. Brankovic, que Hunyadi restaurou recentemente ao poder, acreditava que a diplomacia era a melhor maneira de garantir a sobrevivência de seu reino e não só se recusou a participar, mas ativamente procurou dissuadir outros governantes dos Bálcãs de fazê-lo.

Esses protestos não tiveram influência sobre Ladislau, que se recusou a quebrar seu voto de cruzado. Em 18 de setembro de 1444, ele liderou seu exército através do rio Danúbio até o território otomano. No início as coisas correram bem. Os cruzados progrediram lentamente, mas continuamente, conquistando fortalezas otomanas ao longo do caminho e conquistando o apoio dos cristãos locais. A notícia da invasão causou uma onda de pânico em Edirne que gerou tumultos e a fuga de grande parte da população.

Foi só quando os cruzados chegaram a Nicópolis que encontraram sua primeira resistência real. A cidade caiu facilmente, mas a guarnição otomana na fortaleza próxima se recusou a se render e lutou obstinadamente. Os cruzados decidiram contornar a fortaleza, mas para sua irritação, quanto mais avançavam, mais feroz parecia se tornar a resistência. Ladislas também ficou frustrado com a forma como suas tropas pareciam mostrar mais interesse em saques e saques do que em cumprir seus votos de cruzado. Ele e os outros comandantes se consolaram sabendo que pelo menos Murad e seu exército estavam longe, na Anatólia, contidos em segurança pela frota veneziana.

Logo ficou claro que os cruzados não haviam contado com dois fatores cruciais. O primeiro foi a surpreendente sabedoria e autoconsciência do jovem sultão Mehmed. Ao receber a notícia da cruzada, ele imediatamente enviou a seu pai uma carta severa exigindo que ele voltasse ao trono. “Se você é o sultão, venha e lidere os exércitos”, escreveu ele. "Se eu for o Sultão, ordeno que venha e comande os exércitos." Murad fez o que seu filho pediu e voltou ao poder, trazendo consigo seus anos de experiência e o leal respeito do exército e do povo otomano.

O outro fator era a ganância dos odiados rivais dos venezianos, os genoveses. Pelo preço exorbitante de um ducado por cabeça, eles concordaram em transportar Murad e seu exército através do estreito. Em meados de outubro, enquanto os cruzados ainda estavam ocupados lutando para abrir caminho ao longo do Danúbio, Murad cruzou para a Europa bem debaixo do nariz dos venezianos. Ele imediatamente começou a marchar para o norte para enfrentar os invasores, reunindo o máximo de homens que pôde ao longo do caminho. No final do mês, sua força havia crescido para 60.000 homens. Em 8 de novembro, menos de três semanas desde a travessia do estreito, ele estava a apenas um dia de marcha dos cruzados exaustos que haviam acabado de chegar à cidade de Varna, no Mar Negro.

Em 9 de novembro de 1444, batedores sob o comando de Michael Szilagyi, cunhado de Hunyadi e um de seus capitães mais confiáveis, avistaram o exército otomano avançando em plena formação de batalha para uma planície cinco milhas a oeste de Varna, onde montaram acampamento . Ladislas chamou seus comandantes para o conselho e todos concordaram que havia chegado a hora de lutar. Na verdade, eles não tinham outra opção real. O terreno ao norte de Varna era acidentado e acidentado e impossível para um exército atravessar. O Mar Negro e o Lago Devno ao sul formavam um istmo estreito e pantanoso que era igualmente pouco convidativo. Além disso, ainda não havia sinal da frota veneziana, o que significa que nenhuma evacuação ou reabastecimento estaria disponível para o exército.

Os janízaros otomanos, mostrados no canto inferior direito neste desenho do século 15, eram unidades de infantaria de elite que serviam como guarda-costas do sultão em batalha. Eles deveriam permanecer firmes nas situações mais desesperadoras.

Depois de meses de marchas intermináveis ​​e cercos extenuantes, os cruzados também estavam ansiosos para finalmente enfrentar o inimigo. Ladislas transbordava da confiança e exuberância da juventude e cercou-se de um séquito de jovens nobres húngaros e poloneses, todos igualmente obstinados e idealistas. Hunyadi também estava confiante. As condições em que teve de lutar estavam longe de ser as ideais, mas ele já havia passado por situações difíceis e ainda não perdera uma batalha para os otomanos. “Fugir é impossível, render-se é impensável”, declarou Hunyadi no conselho de guerra. “Vamos lutar com bravura e honrar nossas armas!”

A ordem de preparação para a batalha pela manhã ecoou no acampamento dos cruzados. Cesarini deu uma missa final na qual prometeu aos que caíram em batalha um lugar no céu. Naquela noite, Ladislau enviou 5.000 cavaleiros para vigiar as forças de Murad acampadas a oeste e relatar qualquer movimento. Enquanto os batedores perscrutavam a noite que escurecia, eles podiam ver as enormes fogueiras otomanas lambendo o céu e ouvir o estrondo sinistro de seus tambores de guerra.Ambos os exércitos dormiram naquela noite em suas armaduras e com seus cavalos selados.

Uma hora depois do nascer do sol, Murad desmontou acampamento e começou a desdobrar suas forças em um amplo arco côncavo que se estendia por oito quilômetros e meio pela planície que se aproximava de Varna. Sua estratégia foi usar sua superioridade numérica para envolver os cruzados. À sua esquerda, ele posicionou o exército de Rumelia sob o comando de Beylerbey Sehabeddin, enquanto à sua direita colocou o exército da Anatólia liderado por seu genro Beylerbey Karaca. As tropas da Anatólia e Rumeliana eram compostas principalmente de cavalaria sipahi, embora ambas também fossem protegidas por uma linha de infantaria leve azab. Os sipahi eram, em muitos aspectos, o equivalente otomano dos cavaleiros cristãos, no sentido de que constituíam um tributo feudal que recebia feudos em troca do serviço militar. Eles carregavam espadas, lanças, arcos e escudos e usavam uma combinação de placa e armadura de malha. Quando chamados para a guerra, trouxeram consigo seus próprios lacaios, que eles próprios armavam. Os azabs estavam armados com alabardas, maças, sabres e arcos.

Murad se posicionou em uma colina baixa no centro da linha otomana. Abaixo ele colocou uma linha de azabs, bem como seus janízaros. Os janízaros eram a elite do exército otomano, facilmente distinguidos das outras unidades por seus altos chapéus de feltro. Eles eram soldados escravos que haviam sido arrancados de suas famílias cristãs nos Bálcãs e criados para serem guerreiros devotados do sultão e do Islã. Eles eram lutadores corpo a corpo extremamente habilidosos e carregavam uma variedade de armas, incluindo arcos, espadas, escudos, lanças e facas. Alguns carregavam arcabuzes, a primeira arma de pólvora que era imprecisa à distância, mas mortal de perto.

Apesar dessa clara vantagem numérica, o sultão não estava se arriscando. Ele sabia que Hunyadi era um comandante extremamente talentoso e também sabia por experiência própria como suas tropas podiam ser cautelosas, especialmente quando enfrentavam cavaleiros cristãos com armaduras pesadas. Na base da colina, Murad ordenou que uma trincheira fosse cavada e forrada com estacas de ferro. Como precaução adicional, ele também colocou no topo da colina 500 camelos carregados de sacos de ouro e ricas sedas. Caso sua posição fosse comprometida, esses sacos deveriam ser abertos, criando uma distração que lhe daria tempo para escapar.

Hunyadi era de fato um comandante excepcionalmente talentoso. Ele reconheceu imediatamente a estratégia de envolvimento de Murad e planejou de acordo. Ele desdobrou suas forças em uma formação convexa a três quilômetros de Varna, em um ponto onde a planície se estreitava entre os pântanos ao sul e os terrenos altos e acidentados ao norte. Sua estratégia era cercar os flancos otomanos e canalizar suas tropas para a planície, onde sua superioridade numérica seria negada e a cavalaria fortemente blindada dos cruzados levaria vantagem.

À sua esquerda, nos pântanos, ele colocou suas tropas da Transilvânia sob o comando de Szilagyi. Essas foram as mais resistentes e experientes de suas forças, veteranos da Longa Campanha e de inúmeras outras batalhas e escaramuças com os otomanos. A maioria eram unidades de cavalaria leve ou média, altamente móveis e acostumadas a lutar no terreno difícil da fronteira dos Cárpatos. Os soldados de infantaria estavam armados com espadas e longas alabardas para abater a cavalaria e bem protegidos por cotas de malha e elmos e manoplas de ferro. As tropas mais pesadas da Transilvânia eram os cavaleiros saxões, que lutaram envoltos em armaduras da cabeça aos pés.

À direita do cruzado, abaixo do terreno elevado ao norte, Hunyadi colocou o contingente papal sob Cesarini, os cavaleiros da Valáquia sob o comando de Mircea II e a maior parte de sua infantaria pesada húngara. Hunyadi sabia que os otomanos tentariam flanquear ele do alto e deu ordens aos comandantes em seu flanco direito para evitar isso a todo custo. Foi por esse motivo que ele designou algumas de suas tropas mais fortemente armadas e blindadas para essa posição crucial. Enquanto os cavaleiros otomanos lutavam para manobrar pelo terreno elevado, eles foram imobilizados por uma parede de aço.

No centro do exército dos cruzados estavam 4.000 soldados sob o comando de Stephen Bathory, o Palatino da Hungria. Acima deles, erguia-se a bandeira dos cruzados de São Jorge. Esses homens incluíam a guarda-costas de 500 homens do rei, composta por cavaleiros com armaduras pesadas provenientes da nata da nobreza polonesa e húngara. Seus escudos, estandartes, sobretudos e librés eram adornados com uma variedade colorida de padrões e imagens heráldicos, representando algumas das famílias mais importantes da Europa Oriental. Montado em enormes destriers bem treinados e ostentando as melhores armas e armaduras da época, esta força pequena, mas de elite, era o punho cerrado do exército dos cruzados. Era intenção de Hunyadi usá-lo para inclinar a balança em momentos decisivos durante a batalha.

Atrás da força principal dos cruzados, Hunyadi colocou uma linha defensiva de vagões de guerra, tripulados por mercenários tchecos experientes. Esses veículos ganharam popularidade na guerra do Leste Europeu após seu uso nas Guerras Hussitas, que terminaram uma década antes. Cada vagão era um miniforte robusto no qual três a quatro besteiros ou artilheiros manuais podiam atirar com relativa segurança através de vigias nas laterais de madeira reforçada. Quando amarrados juntos em uma linha quadrada ou longa, os vagões de guerra provaram ser uma fortificação defensiva surpreendentemente difícil de superar e podiam fazer muito para fortalecer uma linha de batalha fraca ou em menor número. Eles também forneceram a suas tropas em menor número a garantia psicológica de que havia uma linha defensiva a que recorrer caso a batalha não seguisse seu caminho.

Por três horas, os dois lados observaram um ao outro implantar. Durante esse tempo, o tempo permaneceu calmo e tranquilo. Assim que os dois lados pareciam prontos para entrar em conflito, um vento forte soprou repentinamente sobre a planície vindo do mar, quebrando os postes da maioria dos estandartes dos cruzados. Entre os poucos pólos que permaneceram intactos estava aquele que ostentava o estandarte de São Jorge. Muitos cruzados viram isso como um mau presságio do que estava por vir, apesar das garantias imediatas de Cesarini e vários padres de que era realmente um bom sinal. Murad também deve ter visto isso como um mau augúrio para os cruzados, porque deu imediatamente a ordem de atacar.

Os primeiros a entrar na batalha foram os irregulares azab que correram à frente das principais forças otomanas para atormentar os cruzados e incitá-los a romper a formação. À medida que avançavam, toda a linha otomana irrompeu em um estrondo ensurdecedor de buzinas estridentes, símbolos estrondosos, tambores de chaleira trovejantes e gritos retumbantes de "Allah Akbar". Os cruzados responderam fazendo o sinal da cruz e soando suas próprias trombetas e gritos de guerra.

Os cavaleiros saxões à esquerda de Hunaydi foram os primeiros a responder às provocações do inimigo. Ignorando as ordens de Szilagyi para manter a formação, eles saíram da linha de batalha e facilmente esmagaram os azabs levemente armados. Seguindo os irregulares, vinham os sipahis bem treinados e disciplinados. Quando eles viram os saxões com armaduras pesadas vindo direto para eles, eles habilmente separaram suas fileiras para deixá-los passar, então os cercaram e atacaram de todos os lados. Eles cortaram e cortaram furiosamente os cavaleiros cercados apenas para descobrir que seus sabres leves de cavalaria não podiam penetrar na armadura de placas pesadas dos saxões. Os saxões, por sua vez, cobraram um terrível tributo dos cavaleiros otomanos, espetando muitos com suas lanças longas e abatendo muitos outros com suas espadas de dois gumes.

Presos na costa do Mar Negro, os cruzados tinham poucos recursos além de lutar para sair de sua situação difícil. A acusação do rei Ladislau contra a posição fortemente defendida de Mehmed foi suicida.

Szilagyi liderou o resto do Cruzado esquerdo em um ataque para salvar os saxões. Infelizmente, tal era a superioridade numérica dos otomanos que logo ele também estava prestes a ser envolvido. Hunyadi viu isso e ordenou que Mircea se desviasse da direita do cruzado e resgatasse os antigos salvadores. Os astutos Wallachians tinham um ódio fervente pelos otomanos, com os quais haviam estado em conflito quase constante por mais de um século, e assumiram sua tarefa com entusiasmo. O que faltava em armadura, eles compensavam com bravura imprudente e notável tiro com arco a cavalo. Montados em seus ágeis pôneis de montanha, eles ziguezaguearam pelas fileiras otomanas, disparando saraivadas de flechas rápidas, mas letalmente precisas, de seus poderosos arcos.

O ataque feroz de Mircea restaurou com sucesso a situação na esquerda cruzada, no entanto, também enfraqueceu a ala direita, onde os otomanos conseguiram manobrar no terreno elevado e agora estavam descendo as encostas, azabs na liderança e sipahis logo atrás. Os cruzados cravaram suas lanças e alabardas e receberam o ataque da melhor maneira que puderam, mas foram rapidamente subjugados pelo tamanho e velocidade da força inimiga que os atacava. Mais e mais homens começaram a fugir em direção à segurança das carroças de guerra. Enquanto fugiam, eles se chocaram com os companheiros que avançavam, criando pânico e confusão.

Por um tempo, parecia que todo o flanco direito corria o risco de desabar. Em alguns lugares, os sipahis até conseguiram romper totalmente a linha e chegar aos vagões de guerra, onde felizmente foram parados temporariamente pelo fogo dos mercenários tchecos. A esquerda otomana era composta pelas tropas rumelianas do sultão, que eram mais experientes na luta contra os exércitos cristãos. Eles sabiam por experiência amarga que suas espadas e lanças eram inúteis contra a armadura pesada do cruzado e, em vez disso, se voltaram para a força contundente de suas maças e martelos de guerra. Algumas dessas armas de quebrar ossos também tinham bordas flangeadas ou pontas afiadas que podiam cortar um capacete de ferro e o crânio de um homem junto com ele.

Os turcos capturaram quatro bandeiras dos cruzados antes que Cesarini conseguisse reunir 200 homens para uma posição desesperada sob a bandeira de São Ladislau. Eles formaram um ouriço com cavaleiros e infantaria na frente e arqueiros e besteiros atrás. Enquanto as unidades ao redor fugiam em desordem, pararam como um quebra-mar, desviando onda após onda de ataques inimigos. A certa altura, 3.000 otomanos avançaram sobre eles, mas ainda assim mantiveram sua posição e a bandeira de São Ladislau continuou a ondular desafiadoramente no alto. Hunyadi finalmente percebeu a situação desesperadora e reagiu de acordo. Ele liderou uma parte da guarda-costas do rei em um contra-ataque que frustrou temporariamente os otomanos.

A fúria e o caos da carga do rei Ladislas são retratados na representação do artista polonês Jan Matejko do clímax da batalha. Depois de tentar salvá-lo, Janos Hunyadi fugiu para o norte com um remanescente do exército.

Enquanto Hunyadi tentava desesperadamente restaurar a ordem na direita do cruzado, a situação na esquerda estava realmente começando a balançar a seu favor. Seus veteranos da Transilvânia, acostumados com os métodos de luta dos otomanos, haviam aparado todas as tentativas de cerco e se recusado a perseguir qualquer uma das falsas retiradas do inimigo. Frustrados e tendo sofrido pesadas perdas, os homens de Beylerbey Karaca começaram a desanimar e deixar o campo. Karaca se recusou a se juntar a eles. Ele soltou um grito de batalha estridente, esporeou seu cavalo e avançou direto para a linha inimiga, sem dúvida esperando inspirar seus homens em fuga a fazerem o mesmo.

Foi um ato incrivelmente corajoso, mas no final das contas contraproducente. Após uma breve luta, um cavaleiro cruzado matou Karaca. A visão de seu comandante sendo derrubado tirou a luta das tropas restantes da Anatólia e eles começaram a fugir. Hunyadi percebeu isso e aproveitou a situação para transferir tropas de sua ala esquerda para a direita, onde a batalha estava mais uma vez feroz. Ladislas também colocou sua guarda-costas completa e, junto com Hunyadi, fizeram uma investida trovejante que esmagou os atacantes otomanos e os empurrou de volta para o terreno elevado. Os cruzados os perseguiram por alguns quilômetros e então voltaram para a planície.

Uma calmaria ocorreu na luta naquele ponto. Era fim de tarde e ambos os lados estavam completamente exaustos. O campo de batalha era um cemitério. Corpos jaziam por toda parte, muitos horrivelmente mutilados pela intensa luta corpo a corpo. O próprio solo havia sido completamente rasgado pelos milhares de homens e cavalos que se cruzavam em todas as direções, e estava cheio de armas e armaduras descartadas. Enquanto o tumulto da batalha diminuía, os lamentos e gemidos dos feridos enchiam o ar, que cheirava à combinação acre de sangue, suor, sujeira e pólvora. O próprio Hunyadi foi ligeiramente ferido na cabeça por uma flecha que conseguiu perfurar parcialmente seu capacete.

Ladislas, Hunyadi e os outros comandantes cruzados se reuniram atrás da linha do vagão para discutir seus próximos movimentos. À primeira vista, parecia que haviam conquistado uma vitória espetacular. Ambas as asas direita e esquerda de Murad estavam recuando e ele havia sofrido baixas terríveis, no entanto, os cruzados também sofreram muito. Visto que haviam sido significativamente superados em número no início, eles sentiram suas perdas de forma ainda mais aguda do que os otomanos. Além disso, as montarias dos cruzados estavam mortas ou gastas. Muitos foram mortos ou feridos e os que restaram estavam exaustos com o terrível esforço de correr ao redor do campo de batalha por horas com cavaleiros com armaduras pesadas nas costas.

Hunyadi exortou o rei a descansar seus homens, em seguida, reformular suas linhas e esperar que Murad fizesse o próximo movimento. Ele já havia passado por situações semelhantes e sabia que, enquanto os cruzados se mantivessem firmes, os empolados ataques otomanos acabariam por se extinguir, forçando o sultão a pedir paz ou a recuar para Edirne. Era um conselho prudente e, embora os cruzados não tivessem como saber com certeza, na verdade era totalmente correto. Do outro lado do campo de batalha, um desanimado Murad estava de fato se preparando para reunir o que restava de suas forças dispersas e se retirar.

Infelizmente, o jovem Ladislas foi vítima de sua própria vaidade e do conselho equivocado de seu guarda-costas. Eles não haviam sofrido tantas baixas quanto as outras unidades dos cruzados e foram encorajados pela aparente facilidade com que colocaram a ala esquerda otomana em fuga. Eles também tinham ciúmes da influência de Hunyadi sobre Ladislau e sua posição como comandante-chefe do exército dos cruzados. Eles convenceram o rei a tomar a iniciativa e lançar mais um ataque glorioso diretamente contra a posição de Murad. Caso contrário, seria Hunyadi quem receberia o crédito pela vitória e talvez até por toda a cruzada.

Quando Hunyadi ouviu o que Ladislas estava planejando, ficou horrorizado e implorou que reconsiderasse. O rei não quis ouvir. Em vez disso, ele cavalgou com seu guarda-costas até um ponto na planície olhando diretamente para a posição de Murad e organizou seus homens para um ataque. Embora fossem relativamente poucos em número, eles devem ter parecido resplandecentes na planície aberta com suas armaduras brilhando ao sol, estandartes e libré soprando na brisa, e lanças e espadas cortando o ar. Quando ficou satisfeito com a formação, Ladislas desembainhou sua espada e esporeou seu cavalo para frente.

Com o rei na liderança, os cruzados avançaram primeiro a trote, depois a meio galope e, finalmente, a galope a todo vapor. O bater dos cascos de seus cavalos era como um trovão na planície, que tinha ficado surpreendentemente silenciosa desde que a batalha diminuiu. Todos os olhos, cristãos e muçulmanos, estavam fixados nesta incrível exibição de proezas marciais e tradição cavalheiresca. Os escribas otomanos mais tarde descreveriam como a nuvem de poeira lançada pelas montarias dos cruzados era tão grande que encobria o sol.

Assistindo de sua colina fortificada, Murad mal podia acreditar no que estava testemunhando. Ele estava ao mesmo tempo apavorado com esta nova ameaça mortal que se abatia sobre ele e chocado que Ladislas tivesse arriscado tão imprudentemente sua própria vida. Enquanto os cruzados avançavam pela planície, eles facilmente cortaram as poucas tropas otomanas em fuga em seu caminho. Quanto mais perto ficavam, mais nervoso o sultão ficava. Finalmente, seus nervos cederam e ele puxou as rédeas de seu cavalo para se virar e fugir. Para seu horror, o cavalo não se mexeu. Ele olhou para baixo para encontrar um de seus veteranos janízaros segurando firmemente as rédeas. O sultão e membros de sua equipe gritaram para que o homem o soltasse, mas ele estoicamente recusou.

Envergonhado e encorajado por esse ato surpreendentemente corajoso de indisciplina, Murad recuperou a coragem e ordenou que seus homens permanecessem firmes. Assim que ele fez isso, os cruzados mergulharam na primeira linha de azabs na base da colina. Os irregulares não tinham chance contra os cavaleiros com armaduras pesadas. Muitos foram simplesmente pisoteados como grama pelas enormes montarias dos cruzados. Mas atrás deles estava a trincheira forrada de estacas, o que os forçou a desacelerar e manobrar desajeitadamente. Ao mesmo tempo, do alto da colina, os janízaros abriram fogo com seus arcabuzes. As bolas de chumbo de 120 gramas rasgaram a armadura dos atacantes, causando ferimentos horríveis e derrubando muitos de seus cavalos.

Ladislas saiu ileso do fogo do arcabuz. Ele liderou o caminho através da trincheira, subindo a colina e entrando nas fileiras compactas de janízaros. A elite do sultão fez jus à sua reputação arduamente conquistada. Eles não recuaram ou mesmo cederam diante do ataque implacável do cruzado, mas em vez disso caíram sobre o inimigo em menor número em um frenesi selvagem de violência. Eles cortaram, martelaram, cortaram e apunhalaram os cavaleiros de todos os lados, até mesmo puxando muitos de suas selas com as mãos nuas e esmurrando-os até a morte no chão. Os cruzados lutaram com a mesma ferocidade e não mostraram sinais de redução, apesar de seu número cada vez menor. Na luta apertada, seus golpes de espada separaram o inimigo dois de cada vez, salpicando sua libré brilhante com sangue e sangue coagulado.

Em meio à poeira e à fumaça, Ladislau avistou Murad sentado em cima de seu cavalo ricamente enfeitado em sua própria armadura de batalha reluzente, e ele investiu direto contra ele. O coração do sultão certamente deve ter pulado uma batida ao ver Ladislas vindo em sua direção, a espada ensanguentada no ar pronta para cortá-lo. Mas quando os dois estavam a meros metros de distância, outro dos veteranos janízaros de Murad se interpôs entre eles com um machado de batalha na mão. Ele esperou até o momento final, então, com uma habilidade e foco que apenas os guerreiros mais endurecidos pela batalha possuem, paralisou o cavalo do rei no meio do passo, jogando-o no chão. Ladislas tentou se levantar, mas o peso de sua armadura, e provavelmente vários ossos quebrados, o deixaram indefeso. Com um único golpe de seu machado, o janízaro cortou sua cabeça e entregou o troféu horrível a Murad.

Mesmo antes de Ladislas ser morto, Hunyadi percebeu que ele estava em apuros e saiu cavalgando para salvá-lo. Ele foi impedido de fazer isso por algumas tropas otomanas que ouviram os gritos de triunfo da posição do sultão e voltaram ao campo com fúria renovada. Hunyadi lutou contra eles até o pôr do sol e então fugiu para o norte, para as colinas, reunindo grupos isolados de cruzados ao longo do caminho. Os vitoriosos otomanos o perseguiram por vários dias, deixando um rastro terrível de retardatários dos cruzados mortos em seu rastro. De volta à posição de Murad, o guarda-costas do rei foi massacrado a um homem e a cabeça de Ladislas foi fixada em uma lança e exibida para que todos pudessem ver.

Depois de assistir Ladislas e seu guarda-costas galopando para enfrentar o sultão, grande parte do exército dos cruzados presumiu que a batalha estava ganha e montou acampamento atrás da linha de carroções. Foi apenas no dia seguinte, quando todo o exército otomano apareceu diante deles, a cabeça de Ladislau balançando no ar, que eles perceberam que a batalha estava perdida. Em uma grande corrida, os otomanos venceram os defensores, encerrando finalmente a cruzada. Dos comandantes cruzados, Cesarini e Bathory foram mortos. Mircea e Szilagyi lutaram para escapar e se juntaram a Hunyadi no voo de volta para a Hungria. Enquanto isso, Murad entrou triunfantemente na tenda de Ladislau, mergulhou sua espada no trono do rei e caiu no chão para oferecer uma oração de agradecimento.

A batalha de Varna foi o último grande esforço das potências cristãs para expulsar os turcos otomanos da Europa, e sua derrota teve enormes consequências para os povos dos Bálcãs. Nove anos após a batalha, Constantinopla caiu para o filho de Murad, Mehmed, que também invadiu a Sérvia e a Valáquia. Mehmed provavelmente também teria entrado na Hungria se não fosse por sua derrota nas mãos de Hunyadi na Batalha de Belgrado em julho de 1456. Hunyadi morreu de peste no mês seguinte, mas a paz resultante finalmente estabilizou a fronteira e garantiu a paz entre a Hungria e o Império Otomano pelos próximos 70 anos.


A Queda de Constantinopla

Quando, com a queda de Konya para os turcos Karaman em 1308, o império moribundo dos seljúcidas finalmente desmoronou, muitos pequenos estados turcomanos - alguns deles pouco maiores do que as tribos que representavam - de suas ruínas. Entre eles estava o de um jovem guerreiro chamado Othman (ou Osman) que, após uma campanha turbulenta, declarou sua independência como governante do extremo oeste da Anatólia. Este território ele governou com sabedoria e bem até sua morte em 1326, ano em que seu filho e sucessor Orhan & ndash, que assumiu o título de Sultão & ndash, conquistou a cidade de Bursa e a tornou sua capital. 112 Três anos depois, ele capturou a grande cidade bizantina de Nicéia (Iznik). Então, em 1354, Orhan & rsquos filho S & uumlleyman cruzou os Dardanelos para capturar a fortaleza de Gallipoli, que ele converteu em uma fortaleza permanente.

Aqui estava a primeira base turca em solo europeu, e uma cabeça de ponte inestimável quase imediatamente, os otomanos começaram seu progresso implacável. Já em 1359, uma guarda avançada havia chegado às muralhas de Constantinopla. Felizmente, não era grande o suficiente para constituir uma ameaça imediata à cidade, mas o resto da Trácia, menos protegida e exausta pela guerra civil, foi uma vítima fácil. Em 1362, Adrianópolis se rendeu e passou a chamar-se Edirne, capital europeia de Orhan. Sua posição na grande estrada que vai de Belgrado a Constantinopla forneceu uma base perfeita para entrar mais profundamente nos Bálcãs e também isolou Constantinopla de suas possessões europeias. Em cada cidade e vila que foi capturada, uma grande parte da população nativa foi transportada para a escravidão na Ásia Menor, sendo seu lugar ocupado por colonos turcos.

Nesse mesmo ano, 1362, viu a morte de Orhan. Ele foi sucedido como sultão & ndashS & uumlleyman tendo morrido de uma queda de seu cavalo dois anos antes & ndashby seu segundo filho, Murad, que logo provou ser um líder mais enérgico e determinado que seu pai ou irmão mais velho, fazendo campanha não apenas na Trácia, mas também na Bulgária , capturando Filipópolis (Plovdiv) em 1363 e colocando considerável pressão sobre o czar búlgaro João Alexandre para colaborar com ele contra Bizâncio. Depois de uma batalha decisiva no rio Maritsa em 1371, a Bulgária se tornou um vassalo turco e logo foi totalmente absorvida. Outro grande feito de Murad foi reduzir os emires do oeste da Anatólia a um estado de total submissão a partir de então, à medida que os sultões otomanos avançassem para a Europa, sua retaguarda estaria protegida.

Murad foi assassinado durante a batalha histórica de Kosovo, & lsquothe campo de melros & rsquo, em 15 de junho de 1389. Naquele dia, sob a liderança inspirada de seu filho Bayezit & ndash, que foi proclamado sultão no campo & ndash o exército sérvio foi totalmente destruído, a nação sérvia foi efetivamente aniquilada por quatrocentos anos. Bayezit & ndash conhecido por seus súditos como Yilderim, o Thunderbolt & ndash era um homem de energia sobre-humana, dado a explosões de violência quase insana e totalmente impiedoso para todos que estavam em seu caminho. Durante seu reinado de treze anos, o ritmo de conquista se acelerou ainda mais. Na primavera de 1394, um imenso exército turco marchou contra a própria Constantinopla e, no início do outono, o cerco começou para valer. O sultão ordenou um bloqueio total e, por algum tempo, os suprimentos essenciais da cidade ficaram desesperadamente escassos. O bloqueio continuaria de uma forma ou de outra por oito anos, felizmente para os cidadãos, no entanto, como o sempre imprevisível Bayezit perdeu o interesse e se envolveu em outras operações que ofereciam recompensas mais imediatas, a pressão logo foi relaxada.

No entanto, embora Constantinopla tenha sido poupada por um pouco mais de tempo, outras cidades tiveram menos sorte. Tessalônica caiu em 1394 em 1396, em Nicópolis (Nikopol) no Danúbio, o sultão esmagou um exército estimado em 100.000 - o maior já lançado contra os infiéis e ndashraised pelo rei Sigismundo da Hungria. Foi assim que, no final do século XIV, a conquista otomana da Europa oriental e da Ásia Menor adquiriu um ímpeto que não podia mais ser contido. Dos inimigos cristãos do sultão, a Sérvia e a Bulgária não existiam mais. Bizâncio permaneceu, mas era um Bizâncio tão reduzido, tão empobrecido, tão humilhado e desmoralizado que dificilmente seria identificável como o glorioso Império dos Romanos que um dia fora. E, no entanto, condenado como estava, nunca desistiria da luta. Quase inacreditavelmente, suportaria mais sessenta anos e, no fim, cairia lutando.

Para a Mais Serena República de Veneza, o último quarto do século XIV fora traumático. A velha rivalidade com Gênova havia chegado ao ápice. Começando com uma luta pela ilha de Tenedos & ndash, que ficava na porta de entrada para os Dardanelos, controlando a entrada dos estreitos & ndashit continuou muito mais perto de casa, com o cerco e a captura final em agosto de 1379 de Chioggia, uma cidade fortificada dentro da lagoa veneziana comandando um canal de águas profundas direto para a própria Veneza. Nunca em toda a sua longa história a República foi tão seriamente ameaçada, se o almirante genovês Pietro Doria tivesse seguido sua vitória com um ataque imediato à cidade, é difícil ver como ele poderia ter falhado. Felizmente para Veneza, ele decidiu bloqueá-lo e submetê-lo à fome, e o comandante veneziano Vettor Pisani viu sua chance. Chioggia, quase sem litoral, dependia de apenas três canais estreitos na noite do meio do inverno, 21 de dezembro, três grandes cascos cheios de pedra foram rebocados na escuridão, e um afundou em cada um deles. Os bloqueadores foram bloqueados. Em 24 de junho de 1380, os 4.000 genoveses sitiados, quase mortos de fome, fizeram sua rendição incondicional.

Não foi bem o fim da guerra, só no ano seguinte as duas repúblicas exauridas aceitaram a oferta do conde Amadeus de Sabóia para mediar, e o consequente Tratado de Turim previa a continuação do comércio no Mediterrâneo e no Levante por ambos Veneza e Gênova lado a lado. Mas, com o passar do tempo, tornou-se gradualmente claro que a vitória de Veneza fora maior do que ela imaginava. Não pela primeira vez, ela iria surpreender seus amigos e inimigos com a velocidade de sua recuperação econômica e material. Gênova, por outro lado, entrou em declínio. Seu sistema governamental começou a se desintegrar devido a lutas entre facções, ela deveria depor dez doges em cinco anos e logo caiu sob o domínio francês que duraria um século e meio. Somente em 1528, sob Andrea Doria, ela finalmente recuperou sua independência, mas a essa altura o mundo havia mudado. Nunca mais ela constituiria uma ameaça para Veneza.

A Sereníssima, por outro lado, emergiu de seis anos da guerra mais desesperada de sua história com sua estrutura política inabalável. Nenhum outro estado da Itália poderia se orgulhar de tal estabilidade, ou algo semelhante. Além de suas fronteiras, toda a Itália sucumbiu à era do despotismo, mas ela permaneceu uma república forte e soberbamente ordenada, possuidora de uma constituição que resistira sem esforço a todas as tempestades políticas, estrangeiras e domésticas, às quais fora exposta. A maioria de seu povo, é certo, foi destituída de poder efetivo nos últimos cem anos, 113 mas o serviço público estava aberto a todos, o comércio e o artesanato pelo qual a cidade era famosa forneciam uma fonte de orgulho e satisfação, bem como ricas recompensas materiais, e poucos cidadãos duvidaram seriamente de que a administração & ndashquite além de ser notavelmente eficiente & ndash tinha seus próprios melhores interesses no coração.

Com a guerra genovesa agora segura para trás, Veneza começou a reconstruir e estender seu império comercial. Nos primeiros anos do século XV, graças a uma combinação de oportunismo político, sutileza diplomática, perspicácia empresarial e um toque ocasional de chantagem, ela adquiriu territórios consideráveis ​​no continente italiano, incluindo as cidades de Pádua, Vicenza e Verona. para o oeste, até as margens do Lago de Garda, não diga nada sobre Scutari e Durazzo no sul da Dalmácia Nauplia, Argos e suas antigas bases de Modone e Corone na Morea e na maioria das ilhas das Cíclades e do Dodecaneso. Por fim, ela poderia ser tratada como igual a nações como Inglaterra, França e Áustria - e ndash, por direito próprio, como uma das grandes potências da Europa.

Os venezianos nunca se consideraram italianos. Separados como estavam do terra firme por sua lagoa, desde os primeiros tempos seu olhar se fixou no leste, a fonte de quase todo o seu comércio e sua riqueza. Assim, sua situação era tão diferente da das cidades da Itália continental quanto possível. Essas cidades também eram repúblicas independentes, mas careciam de uma constituição política extraordinária de Veneza, com seu intrincado sistema de freios e contrapesos que tornava impossível para qualquer indivíduo ou família obter o domínio do Estado. Era, portanto, inevitável que mais cedo ou mais tarde, em algum momento de ameaça externa ou crise interna, cada um sentisse a necessidade de um líder, e mais do que provável que, quando a ameaça ou a crise passasse, esse líder fosse um bom negócio. mais difícil de se livrar do que ele tinha sido de convocar. Então, quase antes que o povo soubesse, ele teria fundado uma dinastia.

Esse padrão - que, com pequenas variações, encontramos repetidas vezes entre as principais cidades do norte e do centro da Itália - tinha suas vantagens. O déspota poderia muito bem se provar um tirano, mas ele dependeria de sua posição e prestígio em dar um golpe, isso significava cercar-se de uma corte deslumbrante, mostrando-se um patrono magnânimo das artes e, aliás, proporcionando um cenário perfeito no qual o Renascimento poderia florescer. Um dos primeiros, Can Grande della Scala de Verona, deu generoso apoio a Dante e Giotto outros nomes que surgem quase espontaneamente na mente são os dos Visconti e dos Sforza de Milão, os Gonzaga de Mântua, o Este de Ferrara, o Malatesta de Rimini, o Montefeltro de Urbino e sobretudo os Medici de Florença.

O que emprestou esplendor adicional a essas cortes renascentistas foi o fato de que, embora os vários governantes estivessem quase constantemente em guerra, eles raramente ou nunca lutaram pessoalmente. A luta que precisava ser feita era obra do condottieri, generais mercenários que venderam suas espadas pelo lance mais alto. Eles não eram invariavelmente satisfatórios, desprovidos de qualquer lealdade emocional à sua causa; eram freqüentemente demorados e ocasionalmente dúbios. Mas eles pouparam seus empregadores do desconforto da campanha, permitindo-lhes ainda mais tempo para perseguir as artes da paz e, no seu melhor, podiam ser extraordinariamente eficazes.

Ao sul dessas cortes renascentistas ficava o papado, agora & ndashwith o retorno dos papas de Avignon & ndashon no limiar de uma transformação dramática. O cardeal Albornoz, o legado papal para a Itália, reorganizou e consolidou os Estados papais com Veneza, Milão, Florença e Nápoles, Roma foi mais uma vez uma das cinco maiores potências da Itália. Foi uma pena, porém, que neste momento a Igreja foi mais uma vez dilacerada por um cisma particularmente violento. Urbano VI havia tanto antagonizado os cardeais das facções francesa e italiana 114 que declararam sua eleição nula e sem efeito e elegeram um papa rival, Clemente VII, em seu lugar. Urbano, firmemente entrincheirado em Roma, recusou-se a ceder, e assim a disputa se arrastou, com novos papas sendo eleitos em ambos os lados conforme necessário. Finalmente, em março de 1409, um Conselho Geral da Igreja se reuniu em Pisa, repudiou os dois papas rivais e elegeu um único sucessor. A escolha recaiu sobre o cardeal arcebispo de Milão que, tendo começado sua vida como um menino órfão mendigo em Creta, terminaria como Papa Alexandre V.

Mas o Conselho cometeu um erro desastroso. Chamar os dois papas rivais para comparecerem a ele - e declarar-lhes contumácia quando se recusaram - implicava sua superioridade sobre o papado, um princípio que nenhum dos pontífices rivais poderia ter endossado. Em pouco tempo, ficou claro que seu único efeito real tinha sido selar a cristandade com três papas em vez de dois. Mas não se arrependeu e, quando o Papa Alexandre morreu repentinamente em maio de 1410, não perdeu tempo em eleger seu sucessor.

Baldassare Cossa, que agora se juntou à multidão papal sob o nome de João XXIII, 115 foi amplamente considerado na época por ter envenenado seu predecessor. Se ele realmente fez isso, há dúvidas. Ele tinha, no entanto, inquestionavelmente começado a vida como um pirata e um pirata, essencialmente, ele permaneceu. Moral e espiritualmente, ele reduziu o papado a um nível de depravação desconhecido desde os dias da & lsquopornocracia & rsquo no século dez. Um cronista contemporâneo registra com espanto chocado o boato corrente em Bolonha, onde Cossa fora governador papal, que durante o primeiro ano de seu pontificado ele violou nada menos que 200 matronas, viúvas e virgens, para não falar de um número prodigioso de freiras. Lamentavelmente, sua pontuação nos três anos seguintes não foi registrada. Ele parece, entretanto, ter mantido uma média respeitável, pois em 29 de maio de 1415 foi denunciado perante outro Conselho Geral, desta vez em Constança. Como Gibbon observou com prazer, & lsquothe as acusações mais escandalosas foram suprimidas: o vigário de Cristo foi apenas acusado de pirataria, assassinato, estupro, sodomia e incesto e depois de assinar sua própria condenação, ele expiou na prisão a imprudência de confiar sua pessoa a um livre cidade além dos Alpes. & rsquo

Em seguida, no início de julho, o papa Gregório XII & ndashUrban & rsquos terceiro sucessor & ndash foi persuadido a abdicar com honra, com a promessa de que ficaria em segundo lugar na hierarquia, imediatamente após o futuro papa & ndasha privilégio que foi o mais prontamente concedido em vista do fato de que, desde então ele estava agora se aproximando dos noventa e parecia muito mais velho, não era provável que ele gostasse disso por muito tempo. Na verdade, dois anos depois ele estava morto. A essa altura, o antipapa Bento XIII havia sido deposto por sua vez e, com a eleição de Otto Colonna como papa Martinho V em 1417, o cisma estava efetivamente encerrado.

Foi Martin quem, mais do que ninguém, foi o responsável pelo papado renascentista. Entrando em Roma em 1420 e continuando de onde Albornoz havia parado, ele assumiu as caóticas finanças papais em uma cidade em grande parte arruinada com uma população reduzida a cerca de 25.000, ele iniciou um programa de restauração e reconstrução de igrejas e edifícios públicos, ele fortaleceu o poder papal ao dissolver o Concílio de Constança e ele conseguiu & ndashat, pelo menos em algum grau & ndashin, colocar sob seu controle a Igreja na França, que se tornara impossivelmente arrogante e autoritária durante os anos dos papas de Avignon. Ele próprio membro de uma das famílias romanas mais antigas e ilustres, deu os primeiros passos significativos na transformação do Colégio Cardinalício e da Cúria dos organismos genuinamente internacionais que haviam sido até então em instituições predominantemente italianas. (Isso despertou muitas críticas na época, mas permitiu-lhe criar a primeira cúria realmente eficiente.) Por fim, ele restabeleceu a ordem nos Estados Papais.

Os Estados Papais nunca deveriam ter existido. Eles foram fundados na chamada Doação de Constantino, 116 uma história deliberadamente fabricada pela cúria no início do século VIII, segundo a qual Constantino, o Grande, ao mover sua capital para Constantinopla em 330, conferiu ao Papa Silvestre I o domínio sobre Roma e & lsquo todas as províncias, lugares e civiliza da Itália e das regiões ocidentais & rsquo. Ninguém pensou em duvidar de sua veracidade até 1440, quando o humanista renascentista Lorenzo Valla provou que o documento em que se baseava era uma falsificação, naquela época os seis estados já eram há muito um fato consumado. O controle papal sobre eles variava consideravelmente. Ferrara e Bolonha, por exemplo, tinham permissão de autogoverno quase total, enquanto Pesaro e Forl & igrave eram mantidos sob rédea curta, com os papas freqüentemente impondo seus próprios vigários. Todos os seis, entretanto, foram obrigados de uma forma ou de outra a fornecer um subsídio anual para os cofres papais juntos; eles eram freqüentemente a principal fonte de renda do papado.

A morte do Papa Martin em 1431 deixou sua obra ainda inacabada. Suas duas responsabilidades separadas & ndashon, por um lado, a de restabelecer a supremacia papal sobre o movimento conciliar (uma conseqüência inevitável do cisma recente) e, por outro, a de defender as terras papais contra seus vizinhos e vários vorazes condottieri& ndashhad lhe deixou pouco tempo para qualquer outra coisa. Seu sucessor, Eugênio IV, foi forçado a deixar Roma três anos depois por uma revolução republicana e passou os nove anos seguintes no exílio em Florença. Lá, no entanto, ele conquistou o que parecia na época uma grande vitória diplomática. No início de 1438, o imperador bizantino João VIII Paleólogo havia chegado à Itália com um grande número de seguidores, inclusive inter alia o Patriarca Ortodoxo de Constantinopla, dezoito metropolitas e doze bispos, incluindo o jovem e brilhante Bessarion, Metropolita de Nicéia e Isidoro, Bispo de Kiev e toda a Rússia & ndash com o objetivo de chegar a algum tipo de acomodação com a Igreja de Roma. Nem João nem nenhum de seus súditos tinham o menor desejo de reconciliar suas diferenças por motivos teológicos, mas seu império parecia condenado e ele sabia que, embora aos olhos romanos permanecesse herético, não havia esperança de persuadir o oeste a enviar uma expedição militar contra os turco cada vez mais ameaçador.A conferência começou suas deliberações em Ferrara, mas posteriormente mudou-se para Florença e ndashwhere, em 5 de julho de 1439, um decreto oficial de união foi assinado por todos, exceto um dos clérigos gregos seniores. O texto latino do decreto começava com as palavrasLaetentur Coeli& ndash & lsquolet os céus se alegram & rsquo. Mas os céus, como logo ficou claro, tinham pouquíssimos motivos para fazer isso.

O imperador João teve um triste regresso a casa. De volta a Constantinopla, ele encontrou o Concílio de Florença universalmente condenado. Os Patriarcas de Jerusalém, Antioquia e Alexandria já haviam repudiado os delegados que assinaram em seu nome. Esses e os outros signatários foram condenados como traidores da fé, castigados em toda a capital e em vários casos fisicamente atacados & ndash a ponto de em 1441 um grande número deles emitiu um manifesto público, lamentando ter algum dia colocado seus nomes no decreto e retirando formalmente seu apoio a ele. De repente, a própria posição do imperador no trono parecia claramente incerta. É verdade que havia outros pro-sindicalistas ilustres que poderiam ter dado a ele seu apoio, mas Bessarion de Nicéia, que se converteu ao catolicismo em 1439 e quase imediatamente se tornou cardeal, deixou Constantinopla desgostoso poucos meses após seu retorno e levou o primeiro navio disponível de volta à Itália, para nunca mais pisar em solo bizantino. Seu amigo Isidoro de Kiev, que também havia sido admitido no cardinalato, teve menos sorte em seu retorno a Moscou, pois foi deposto e preso, embora mais tarde também tenha conseguido escapar para a Itália. 117

Para o Papa Eugênio, por outro lado, não havia incerteza. A união da Igreja já existia, pelo menos no papel, e agora era seu dever levantar uma cruzada contra os inimigos de Bizâncio. Se não o fizesse, não estaria apenas voltando atrás em sua palavra ao imperador, mas também proclamando a todos que o Conselho de Florença havia sido um fracasso, o Laetentur Coeli inútil. Na Europa oriental, se não no oeste, ele encontrou recrutas dispostos e um exército de cerca de 25.000 homens, composto em grande parte por sérvios e húngaros, partiu no final do verão de 1443 sob o rei húngaro Ladislas, o sérvio George Brankovich e o brilhante John Hunyadi, Voyevod da Transilvânia. Começou de maneira bastante promissora: as cidades de Nish e Sofia haviam caído no Natal. O sultão otomano Murad II, simultaneamente ameaçado por graves levantes pelos turcos Karaman na Anatólia, por George Kastriotes & ndash o famoso Skanderbeg & ndashin Albânia e pelo imperador & rsquos irmão Constantino Paleólogo, déspota da Moréia, 118 viu que ele precisava chegar a um acordo e convidou os três líderes para sua corte em Adrianópolis. O resultado foi uma trégua de dez anos, concedida pelo sultão em troca de uma série de concessões não muito generosas na península balcânica.

Quando a notícia chegou a Roma, Eugenius e sua cúria ficaram horrorizados. A cruzada tinha como objetivo expulsar os turcos da Europa pelos termos dessa trégua; eles pareciam quase tão firmemente entrincheirados como sempre. O braço direito do papa, o cardeal Giuliano Cesarini, partiu imediatamente para a corte de Ladislau em Szegedin, onde absolveu formalmente o rei de seu juramento ao sultão e virtualmente ordenou que a cruzada voltasse novamente. Ladislas deveria ter recusado. Com ou sem absolvição, ele estava quebrando sua palavra solene ao sultão. Além disso, suas forças estavam agora perigosamente diminuídas. Muitos dos antigos cruzados já haviam partido para casa, e Brankovich & ndash, que teve seus territórios sérvios restaurados, & ndash ficou encantado com a trégua e decidiu cumpri-la. Mas o jovem rei decidiu fazer o que lhe foi ordenado.

Em setembro ele estava de volta com o que restava do exército, e agora acompanhado pelo próprio cardeal. De alguma forma, ele conseguiu atravessar a Bulgária até o Mar Negro perto de Varna, onde esperava encontrar sua frota à sua espera. Os navios aliados, entretanto, & ndashmostly Venezianos & ndash, estavam engajados de outra forma. Murad, ao saber da traição de Ladislau e rsquos, voltou correndo da Anatólia com um exército de 80.000 homens, e os navios estavam naquele momento se esforçando para impedi-lo de cruzar o Bósforo. Eles falharam. Forçando seu caminho através do estreito, o furioso sultão subiu apressadamente a costa do Mar Negro e em 10 de novembro de 1444, nos arredores de Varna, com o tratado quebrado preso em seu estandarte, atacou o exército das Cruzadas. Os cristãos lutaram com uma coragem desesperada em menor número, no entanto, por mais de três para um, eles não tinham chance. Ladislas também caiu, logo depois, Cesarini. O exército foi aniquilado de seus líderes, apenas John Hunyadi conseguiu escapar, com um punhado de seus homens. A última cruzada lançada contra os turcos na Europa terminou em catástrofe.

A resistência ainda não havia acabado. No verão seguinte, o déspota Constantino embarcou em uma expedição de ataque pelo centro da Grécia até as montanhas Pindo e até a Albânia. Ele era bem-vindo em todos os lugares que ia. Enquanto isso, seu próprio governador da Acaia, com uma pequena companhia de cavalaria e soldados a pé, cruzou a costa norte do Golfo de Corinto e expulsou os turcos do oeste de Fócida (a região ao redor de Delfos). Este último insulto foi demais para Murad. Apenas alguns meses antes, ele abdicou de seu trono em favor de seu filho, agora ele furiosamente reassumiu sua antiga autoridade para se vingar desses gregos arrogantes. Em novembro de 1446, ele invadiu Morea à frente de um exército de cerca de 50.000. Fócis foi novamente invadida. Constantino correu de volta ao Hexamilhão, uma grande fortificação defensiva que se estendia por seis milhas através do istmo de Corinto, aproximadamente ao longo da rota do canal atual, determinado a mantê-la a todo custo. Mas Murad trouxera com ele algo que os gregos nunca tinham visto antes: artilharia pesada. Durante cinco dias, seu enorme canhão golpeou a parede e, em 10 de dezembro, ele deu a ordem para o ataque final. A maioria dos defensores foi feita prisioneira ou massacrada. O próprio Constantino mal conseguiu voltar para sua capital em Mistra.

Em um aspecto ele teve sorte: seu capital foi poupado. Fora salvo por apenas uma coisa: um inverno excepcionalmente precoce e rigoroso. Se o sultão tivesse lançado sua campanha em maio ou junho, em vez de em novembro, seu exército não teria dificuldade em chegar aos cantos mais remotos do Peloponeso. Mistra teria sido reduzida a cinzas, o Déspota teria sido morto e Bizâncio teria sido privado de seu último imperador.

Em 31 de outubro de 1448, João VIII morreu em Constantinopla, sendo sucedido por seu irmão Constantino. De todos os imperadores bizantinos, João é o mais conhecido pela aparência, graças ao seu retrato no famoso afresco de Benozzo Gozzoli que adorna a capela do Palazzo Medici e ndash Riccardi em Florença. Ele dificilmente merecia sua celebridade póstuma, mas fizera o melhor que podia e trabalhara diligentemente pelo que acreditava ser certo. Além disso, a situação já estava além de todas as esperanças de que qualquer coisa que ele tentasse estaria fadada ao fracasso. E talvez fosse melhor assim. Bizâncio, devorado de dentro, ameaçado de fora, mal capaz de ação independente, reduzido agora a um ponto quase invisível no mapa da Europa, precisava & ndash mais, talvez, do que qualquer outrora grande nação jamais precisou & ndashthe coup de gr & acircce. Já fazia muito tempo. Agora, finalmente, estava próximo.

Quatro meses após a morte de John & rsquos, em 13 de fevereiro de 1451 em Adrianópolis, após um ataque apoplético, o sultão Murad o seguiu até o túmulo. Ele foi sucedido por seu terceiro filho, Mehmet & ndashos dois irmãos mais velhos que haviam morrido alguns anos antes, pelo menos um deles em circunstâncias suspeitas & ndash, que agora tinha dezoito anos. Mehmet era um menino sério e erudito na época de sua ascensão, diz-se que ele era fluente não apenas em seu turco nativo, mas em árabe, grego, latim, persa e hebraico. Ao ouvir a notícia, ele correu para a capital, onde confirmou os ministros de seu pai em seus lugares ou os nomeou em outro lugar. No decorrer dessas cerimônias, a viúva-chefe de Murad & rsquos chegou para parabenizá-lo por sua sucessão. Mehmet a recebeu calorosamente e a envolveu por algum tempo em uma conversa. Ela voltou ao harém para descobrir que seu filho havia sido assassinado no banho. O jovem sultão, ao que parecia, não era de se arriscar.

Poucos meses depois de sua sucessão, Mehmet concluiu tratados com Hunyadi, Brankovich e o Doge de Veneza, mensagens de boa vontade de Francesco Foscari foram enviadas ao Príncipe da Valáquia, aos Cavaleiros de São João em Rodes e aos senhores genoveses de Lesbos e Chios . Aos embaixadores despachados por Constantino XI em Constantinopla, o Sultão teria respondido de maneira quase exagerada, jurando por Alá e pelo Profeta viver em paz com o Imperador e seu povo, e manter com ele os mesmos laços de amizade que seu pai tinha mantido com John VIII. Talvez tenha sido essa última promessa que colocou o imperador em guarda - ele parece ter sido um dos primeiros governantes europeus a perceber que o jovem sultão não era tudo o que parecia. Pelo contrário, ele era realmente muito perigoso.

Mehmet pode muito bem ter tido sentimentos semelhantes em relação a Constantino, que em seus dias como Déspota de Morea constituiu um espinho considerável na carne de seu pai, Murad. Constantino Dragases, embora um Paleólogo por completo, ele preferiu usar esta forma grega de seu nome de mãe sérvia & rsquos & ndash estava agora em seus quarenta e poucos anos, duas vezes viúvo e & ndashs visto que nenhum de seus casamentos tinha se mostrado frutífero & ndashactivamente em busca de uma terceira esposa. Quando soube da morte de Murad em 1451, teve a brilhante ideia de se casar com uma das viúvas do sultão: Maria, a filha cristã do velho George Brankovich. Depois de quinze anos no harém, ela permanecera sem filhos, e geralmente se acreditava que o casamento nunca fora consumado. Ela era, no entanto, a madrasta do novo jovem sultão, que melhor maneira poderia haver de manter o menino sob controle adequado?

Faz pouco sentido especular sobre como a história poderia ter mudado se Constantino Dragases tivesse realmente se casado com Maria Brankovich. Provavelmente não muito. Talvez seja concebível que ela pudesse ter conseguido persuadir seu enteado a renunciar a seus planos para Constantinopla, caso o Império Bizantino pudesse ter lutado por mais uma ou duas gerações. Mas nunca poderia ter recuperado sua força. Impotente e sem um tostão, uma ilha cristã sozinha em um oceano muçulmano, seus dias ainda estariam contados, sua eventual destruição inevitável. Na verdade, embora seus pais tenham dado sua aprovação feliz ao plano, ele afundou na própria Maria. Ela havia feito um juramento, explicou, de que, se algum dia escapasse do infiel, dedicaria o resto de sua vida ao celibato, à castidade e às obras de caridade. Os eventos subsequentes foram muito cedo para justificar sua resolução.

Mehmet, entretanto, não estava perdendo tempo. Naquele ponto no Bósforo, onde o estreito era mais estreito, imediatamente em frente ao castelo que seu bisavô Bayezit I havia erguido na costa asiática, ele decidiu construir outra, as duas fortalezas juntas lhe dariam o controle indiscutível do canal. (Era verdade que o terreno em que este novo castelo deveria ficar era teoricamente bizantino, mas, como Mehmet apontou, ele não poderia evitar.) No início da primavera de 1452, todas as igrejas e mosteiros nas vizinhanças imediatas foram demolidos para fornecer materiais de construção adicionais e, em 15 de abril, as obras começaram. Dezenove semanas e meia depois, em 31 de agosto, o grande castelo de Rumeli Hisar estava pronto, parecendo essencialmente o mesmo que é hoje. O sultão então montou três enormes canhões na torre mais próxima da costa e emitiu uma proclamação de que todo navio que passasse, qualquer que fosse sua nacionalidade ou proveniência, deveria parar para ser examinado. No final de novembro, um navio veneziano, carregado com alimentos e provisões para Constantinopla, ignorou essa instrução. Foi arrancado da água. A tripulação foi executada e o capitão, um certo Antonio Rizzo, foi empalado em uma estaca e exposto como um aviso a qualquer outro comandante que pudesse pensar em seguir seu exemplo.

No início do ano seguinte, a frota turca começou a se reunir ao largo da península de Gallipoli. Parece ter compreendido pelo menos dez birremes e seis trirremes, 119 quinze galeras a remos, cerca de setenta e cinco escaleres velozes, vinte barcaças pesadas à vela para transporte e vários saveiros e cortadores leves. Diz-se que mesmo os conselheiros mais próximos do sultão e rsquos ficaram surpresos com a escala dessa vasta armada, mas suas reações podem ter sido nada comparadas com as dos bizantinos, que o viram uma ou duas semanas depois cruzando lentamente o Marmara para lançar âncora sob as muralhas de sua cidade.

O exército otomano, entretanto, estava se reunindo na Trácia. A estimativa grega de 300 & ndash400.000 é fontes turcas completamente ridículas & ndash presumivelmente bastante confiáveis ​​& ndashsugerem cerca de 80.000 tropas regulares e até 20.000 irregulares, ou bashi-bazouks. Incluídos na primeira categoria estavam cerca de 12.000 janízaros. Essas tropas de elite do sultão foram recrutadas quando crianças de famílias cristãs em todo o império, convertidas à força ao islamismo e submetidas a um rigoroso treinamento militar e religioso, algumas delas adicionalmente treinadas como sapadores e engenheiros. Legalmente, eles eram escravos, no sentido de que não gozavam de direitos pessoais fora de sua vida regimental. Mas eles recebiam salários regulares e eram tudo menos servis. Até 1451 haviam encenado um quase motim por salários mais altos, e as revoltas de janízaros seriam uma característica regular da história otomana até meados do século XIX.

Mehmet tinha orgulho de seu exército e mais orgulho ainda de sua marinha, mas ele tinha o maior orgulho de todos em seu armamento. O canhão, em uma forma muito primitiva, já estava em uso por bem mais de cem anos. Eduardo III havia empregado um no cerco de Calais em 1347, e eles eram conhecidos no norte da Itália por um bom quarto de século antes disso, mas naqueles primeiros dias eles eram impotentes contra a alvenaria sólida. Por volta de 1446, como vimos, eles haviam se tornado eficazes o suficiente para demolir o Hexamilhão em Corinto, mesmo assim, não foi até 1452 que um engenheiro alemão chamado Urbano se apresentou ao sultão e se ofereceu para construir um canhão que explodisse as paredes de A própria Babilônia. O primeiro deles foi responsável pelo navio veneziano ao largo de Rumeli Hisar Mehmet e, em seguida, encomendou outro, o dobro do tamanho. Isso foi concluído em janeiro de 1453. Diz-se que tinha quase vinte e sete pés de comprimento, com um cano de dois pés e meio de diâmetro. O bronze tinha 20 centímetros de espessura. Quando foi testado, uma bola pesando cerca de 1.340 libras foi arremessada no ar por mais de um quilômetro antes de se enterrar a quase dois metros de profundidade. Duzentos engenheiros foram enviados para preparar a viagem desta temível construção a Constantinopla, alisando a estrada e reforçando as pontes, e no início de março ela partiu puxada por trinta pares de bois, com outros 200 homens para segurá-la estável.

O próprio sultão deixou Adrianópolis em 23 de março. Os exércitos medievais - especialmente se estivessem carregando equipamento de cerco - moviam-se lentamente, mas em 5 de abril ele armou sua tenda diante das muralhas de Constantinopla, onde a maior parte de seu enorme exército chegara três dias antes. Determinado a não perder tempo, ele imediatamente enviou sob uma bandeira de trégua a mensagem ao Imperador que era exigida pela lei islâmica, prometendo que todos os súditos do Império seriam poupados, com suas famílias e propriedades, se tornassem imediatos e voluntários render. Se eles recusassem, nenhuma misericórdia seria mostrada.

Como esperado, sua mensagem permaneceu sem resposta. No início da manhã de 6 de abril, seu canhão abriu fogo.

O povo de Constantinopla também estivera trabalhando: consertando e fortalecendo as defesas, limpando fossos, armazenando alimentos, flechas, ferramentas, pedras pesadas e qualquer outra coisa de que precisassem. Nesse ínterim, o imperador enviou novos apelos ao oeste, mas a resposta, como sempre, foi morna. Em fevereiro, o Senado veneziano finalmente concordou com o envio de dois transportes, cada um transportando 400 homens, com quinze galés assim que puderam ser preparados, mas essa frota só saiu da lagoa em 20 de abril. Felizmente para a honra da Sereníssima, a colônia veneziana na cidade produziu uma resposta mais nobre, prometendo que nenhum de seus navios voltaria para casa ao todo. Os venezianos foram capazes de fornecer nove navios mercantes, incluindo três de sua colônia de Creta. 120

Os defensores também incluíram um contingente genovês. Muitos deles vieram, como era de se esperar, da colônia genovesa em Galata, o bairro amplamente estrangeiro de Constantinopla situado a nordeste do Chifre de Ouro, além disso, havia um grupo honorável da própria Gênova, cerca de 700 jovens que tinham ficado chocado com a pusilanimidade de seu governo & ndashit havia prometido a Constantino apenas um navio & ndashand havia determinado a lutar pela cristandade. Seu líder, Giovanni Giustiniani Longo, era membro de uma das principais famílias da República e um renomado especialista em guerra de cerco. Aliados como esses eram mais do que bem-vindos, mas, embora possam ter proporcionado ao imperador algum encorajamento, não podem ter dado a ele qualquer esperança real. Seus navios no Chifre de Ouro somavam apenas 26, um número lamentável em comparação com a frota otomana. No final de março, ele ordenou que seu secretário George Sphrantzes & ndash, que nos deixou um relato completo do cerco & ndash, fizesse um censo de todos os homens saudáveis ​​da cidade, incluindo padres e monges, que poderiam ser chamados para cuidar das paredes. A população da cidade foi drasticamente reduzida por dez visitas separadas da Peste Negra no século anterior, no entanto, o número final foi muito pior do que ele poderia ter imaginado: 4.983 gregos e pouco menos de 2.000 estrangeiros. Para defender quatorze milhas de muralhas contra o exército de Mehmet e rsquos de 100.000, ele poderia reunir menos de 7.000 homens.

As paredes de terra nas quais Bizâncio confiou durante aquela fatídica primavera de 1453 estendiam-se das margens do Marmara ao curso superior do Chifre de Ouro, formando a fronteira oeste da cidade. Eles já tinham mais de mil anos. Conhecidas como Muralhas de Teodósio em homenagem ao imperador Teodósio II, em cujo reinado foram construídas, elas foram de fato concluídas em 413, quando ele ainda era uma criança. Em termos de guerra de cerco medieval, eles eram inexpugnáveis. Qualquer exército atacante tinha primeiro que negociar uma vala profunda com cerca de 18 metros de largura, grande parte da qual poderia ser inundada a uma profundidade de cerca de 30 metros em uma emergência. Além disso, havia um parapeito baixo com ameias com um terraço atrás de si com cerca de nove metros de largura e depois a parede externa, com sete metros de espessura e quase nove de altura, com noventa e seis torres em intervalos regulares ao longo dele. Dentro dessa parede havia outro amplo terraço e, em seguida, o principal elemento de defesa, a grande muralha interna, com cerca de cinco metros de espessura na base e elevando-se a uma altura de doze metros acima da cidade.Ele também tinha noventa e seis torres, alternando-se em posição com as do bastião externo. O resultado foi quase certamente a fortificação municipal mais formidável construída na Idade Média.

Mas a Idade Média havia passado. Nas oito semanas seguintes, o sultão submeteu essas paredes a um bombardeio sem precedentes na história da guerra de cerco. Atrás de paliçadas de madeira improvisadas, os defensores trabalharam incessantemente para reparar os danos, mas estava claro que não poderiam continuar a fazê-lo indefinidamente. Apenas uma de suas defesas parecia imune a qualquer ataque que o inimigo pudesse lançar contra ela: a grande corrente que se estendia na entrada do Chifre de Ouro de uma torre logo abaixo da Acrópole, no que hoje é a Ponta do Serralho, a outra no mar paredes de Galata. Poucos dias após o início do cerco, o almirante turco liderou vários de seus navios mais pesados ​​para abalroá-lo, mas ele se manteve firme.

Uma das características do Sultão era que ele de repente focalizasse toda a sua atenção em um único objetivo, que perseguiria obsessivamente até que fosse alcançado em meados de abril, sua mente estava fixada no controle do Chifre de Ouro. O método pelo qual ele se propôs a alcançá-lo parece pouco crível para nós hoje: ele colocou seus engenheiros para trabalhar em uma estrada que passava atrás de Galata, de um ponto na costa do Bósforo, sobre a colina perto do que hoje é a Praça Taksim e descendo até o Golden Horn em Kasimpauma. Rodas de ferro foram fundidas e rastros de metal, enquanto seus carpinteiros estavam ocupados confeccionando berços de madeira grandes o suficiente para acomodar as quilhas de navios de tamanho médio. Na manhã de domingo, 22 de abril, a colônia genovesa em Galata assistiu atônita enquanto cerca de setenta navios turcos eram lentamente rebocados, por inúmeros grupos de bois, por uma colina de 60 metros e então baixados suavemente novamente para o Chifre.

No início de maio, o imperador sabia que não poderia agüentar muito mais. Restava apenas uma esperança: uma expedição de socorro de Veneza. Havia uma frota a caminho ou não? Em caso afirmativo, qual era o seu tamanho e qual era a sua carga? O mais importante de tudo, quando chegaria? Das respostas a essas perguntas, todo o destino de Constantinopla agora dependia. E foi assim que, pouco antes da meia-noite de 3 de maio, um bergantim veneziano, voando um estandarte turco e carregando uma tripulação de doze voluntários, todos disfarçados de turcos, escapuliu sob a barreira. Na noite do dia 23, ele voltou, perseguido por um esquadrão otomano. Felizmente, a navegação veneziana ainda era muito melhor do que a turca e, logo após o cair da noite, conseguiu entrar no Chifre. O capitão imediatamente solicitou uma audiência com o imperador. Por três semanas, ele relatou, ele cruzou o Egeu em nenhum lugar que ele viu um vestígio da expedição prometida, ou mesmo de qualquer navio veneziano. Ao perceber que era inútil continuar a busca, convocou uma reunião com os marinheiros e perguntou-lhes o que deveriam fazer. Um havia defendido a viagem de volta para Veneza, argumentando que Constantinopla provavelmente já estava nas mãos dos turcos, mas ele foi reprimido. Para todos os demais, seu dever era claro: deviam apresentar um relatório ao imperador, como haviam prometido fazer. E assim eles voltaram, sabendo muito bem que provavelmente nunca sairiam da cidade com vida. Constantino agradeceu a cada um pessoalmente, com a voz embargada de lágrimas.

Em 26 de maio, o sultão realizou um conselho de guerra. O cerco, disse ele aos que o cercavam, havia continuado por tempo suficiente. Chegou a hora do ataque final. O dia seguinte seria dedicado aos preparativos, no dia seguinte ao descanso e à oração. O ataque teria início na madrugada desta terça-feira, 29 de maio. Nenhuma tentativa foi feita para esconder o plano dos defensores dentro da cidade. Alguns dos cristãos no acampamento turco até atiraram flechas nas paredes com mensagens informando-os das intenções de Mehmet & rsquos, mas tais medidas dificilmente foram necessárias - a atividade frenética dia e noite no acampamento turco contava sua própria história.

Na última segunda-feira da história do Império, o povo de Constantinopla, incluindo seu imperador, deixou suas casas e se reuniu para uma última intercessão coletiva. Enquanto os sinos badalavam nas igrejas, todos os ícones mais sagrados e as mais preciosas relíquias eram carregados para se juntar à longa e espontânea procissão de gregos e italianos, ortodoxos e católicos, que serpenteava pelas ruas e ao longo de todo o comprimento das paredes. Quando terminou, já estava anoitecendo. De toda a cidade, como que por instinto, as pessoas dirigiam-se à Igreja da Santa Sabedoria. Nos últimos cinco meses, a construção foi geralmente evitada pelos gregos, contaminada como eles acreditavam ser pelos costumes latinos que nenhum bizantino piedoso poderia aceitar. Agora, pela primeira e última vez, as diferenças litúrgicas foram esquecidas. Santa Sofia era, como nenhuma outra igreja poderia ser, o centro espiritual de Bizâncio. Neste momento de crise suprema, não poderia haver outro lugar para ir.

O serviço estava em andamento quando o imperador chegou para comungar com seus súditos. Muito mais tarde, quando quase todas as velas permanentes haviam sido apagadas e a grande igreja estava às escuras, ele voltou e passou algum tempo orando sozinho. Então ele voltou para as paredes. Ele não dormiu naquela noite, pois Mehmet não esperou o amanhecer para lançar seu ataque. À uma e meia da manhã ele deu o sinal. De repente, o silêncio da noite foi quebrado, o som de trombetas e o martelar de tambores se combinando com os gritos de guerra turcos de gelar o sangue para produzir um clamor adequado para acordar os mortos. Ao mesmo tempo, os sinos de todas as igrejas de Constantinopla começaram a repicar, um sinal para toda a cidade de que a batalha final havia começado.

Os ataques vieram em onda após onda: primeiro os irregulares basibazouks& ndashuntrained e com pouco poder de permanência, mas prontamente dispensável e ideal para desmoralizar os defensores e torná-los vítimas mais fáceis para os lutadores mais sofisticados que os seguiriam do que os regimentos dos turcos da Anatólia, totalmente treinados e soberbamente disciplinados, muçulmanos devotos até um homem e determinados para ganhar recompensas eternas no paraíso sendo os primeiros a entrar na maior cidade da cristandade, finalmente os janízaros, avançando pela planície em dobro, suas fileiras ininterruptas e retas, apesar de todos os mísseis que os defensores poderiam lançar contra eles. Logo após o amanhecer, um raio atingiu Giovanni Giustiniani Longo e acertou seu peito. A confusão se espalhou pelas fileiras dos genoveses, muitos dos quais fugiram, mas agora isso quase não importava. Em uma hora, os turcos abriram uma brecha na parede e estavam entrando na cidade. O imperador, vendo que tudo estava perdido, mergulhou na briga onde a luta era mais intensa. Ele nunca mais foi visto.

Já era de manhã, com a lua minguante bem alta no céu. As horas que se seguiram foram realmente horríveis. Ao meio-dia, as ruas de Constantinopla estavam vermelhas de sangue. Casas foram saqueadas, mulheres e crianças estupradas e empaladas, igrejas arrasadas, ícones arrancados de suas molduras douradas, livros arrancados de suas encadernações de prata. Na Igreja da Sagrada Sabedoria, as matinas já estavam em andamento quando os conquistadores furiosos foram ouvidos se aproximando. Os mais pobres e pouco atraentes da congregação foram massacrados no local, o restante foi amarrado e conduzido para os campos turcos para seus captores usarem como quisessem. Os padres oficiantes continuaram com a missa pelo maior tempo possível antes de serem massacrados onde estavam, no altar-mor há entre os fiéis ortodoxos aqueles que ainda acreditam que no último momento um ou dois deles recolheram o mais precioso do vasos sagrados e misteriosamente desapareceu com eles na parede sul do santuário. Lá eles permanecerão até o dia em que Constantinopla se tornar novamente uma cidade cristã, quando eles retomarão a liturgia no ponto em que foi interrompida.

O sultão havia prometido a seus homens os três dias de pilhagem a que tinham direito pela tradição islâmica, mas a orgia de violência foi em tal escala que não houve protestos quando ele a encerrou no mesmo dia em que começou. Ele mesmo esperou até que os piores excessos passassem antes de entrar na cidade. Então, no final da tarde, ele desceu lentamente a via principal, a Mese, até Santa Sofia. Desmontando do lado de fora das portas centrais, abaixou-se e pegou um punhado de terra que, em um gesto de humildade, borrifou sobre o turbante só então entrou no prédio. Ao seu comando, o imam sênior subiu ao púlpito e proclamou o nome de Alá, o Todo-Misericordioso e Compassivo: não havia Deus além de Deus, e Maomé era seu Profeta. Esse foi o momento. Cross deu lugar a Crescent St Sophia tornou-se uma mesquita, o Império Bizantino foi suplantado pelo Otomano Constantinopla tornou-se Istambul. Aos 21 anos, Mehmet II havia alcançado sua maior ambição.

A notícia da queda de Constantinopla e, com ela, do Império Bizantino, foi recebida com horror por toda a cristandade. À medida que os refugiados se espalharam para o oeste, eles carregaram a história épica com eles, e a história, sem dúvida, nada perdeu ao ser contada. Mas a Europa Ocidental, apesar de todo o seu profundo e genuíno desânimo, não mudou profundamente. Os dois estados mais afetados imediatamente, Veneza e Gênova, não perderam tempo em fazer as melhores relações que puderam com o sultão.

A frota de socorro veneziana - que na verdade havia sido amplamente equipada pelo papa Nicolau V & ndash estava ancorada ao largo de Quios, esperando um vento favorável para continuar sua jornada para Constantinopla, quando alguns dos navios genoveses que haviam escapado de Galata se aproximaram com a notícia. Seu capitão, Giacomo Loredan, retirou-se prontamente para Eubeia, para aguardar novas ordens. Enquanto isso, um enviado especial, Bartolomeo Marcello, foi enviado imediatamente para felicitar Mehmet por sua vitória, para enfatizar a firme intenção da República de observar o tratado de paz concluído com seu pai e confirmado por ele mesmo, e para solicitar a restituição de todos os navios venezianos restantes em Constantinopla, apontando que não se tratava de navios de guerra, mas de mercantes. Se o sultão concordasse em renovar o tratado, Marcello deveria pedir que Veneza tivesse permissão para manter sua colônia comercial na cidade, com os mesmos direitos e privilégios de que desfrutara sob o domínio bizantino. Mehmet provou ser um negociador duro. Depois de quase um ano de negociações, os navios e prisioneiros foram libertados e a colônia veneziana não teria mais permissão para retornar, entretanto, ela desfrutaria daquelas concessões territoriais e comerciais das quais seu antigo poder e prosperidade dependiam. A presença latina no leste já estava em declínio.

Os genoveses tinham ainda mais coisas em jogo do que os venezianos e continuaram a jogar seu jogo duplo. Em Galata, seu podest & agrave abrira os portões no momento em que os turcos apareceram e fizera todo o possível para evitar o êxodo indecoroso de seus conterrâneos. Depois de um tempo, ele recebeu garantias de que os genoveses de Galata permaneceriam na posse de suas propriedades e poderiam praticar sua religião sem impedimentos, contanto que não tocassem sinos e não construíssem novas igrejas, mas eles deveriam entregar suas armas e destruir suas fortificações e cidadelas . Teoricamente, as colônias comerciais genovesas ao longo da costa norte do Mar Negro, incluindo o próspero porto de Caffa na Criméia, teriam permissão para continuar, mas desde a morte de Antonio Rizzo poucos marinheiros se aventuraram pelo estreito e poucos mercadores estavam dispostos a pagar as imensas taxas exigidas . Com exceção da ilha de Chios & ndash, que permaneceria genovesa até 1566 & ndash, no final do século, o império comercial de Gênova havia desaparecido.

Em Roma, o papa Nicolau não demonstrou nenhum cinismo e interesse próprio das repúblicas mercantes. Ele fez o possível para galvanizar o Ocidente para uma Cruzada, uma causa que foi entusiasticamente apoiada pelos dois cardeais gregos, Bessarion e Isidoro, como também pelo legado papal na Alemanha, Enéias Sylvius Piccolomini, o futuro Papa Pio II. Mas não adiantou. Duzentos ou trezentos anos antes, o zelo cristão havia sido suficiente para lançar expedições militares para o resgate de lugares sagrados de peregrinação com o advento do humanismo renascentista, porém, o antigo fogo religioso havia se extinguido. A Europa vacilou e Bizâncio morreu. Com o exército otomano mais forte do que nunca, o antigo Império estava além de qualquer esperança de ressurreição.

A década seguinte à queda de Constantinopla viu uma série de operações de limpeza, notadamente na Grécia, onde o Ducado Latino de Atenas terminou em 1456 com a captura da cidade pelos turcos. O último duque, Franco Acciajuoli, foi assassinado quatro anos depois, quando o Déspota da Morea, onde ele se refugiara, teve um fim semelhante. A colônia veneziana de Negroponte & ndashbetter conhecida por nós como a ilha de Euboea & ndashfell em 1470. Os postos avançados cristãos ainda restantes incluíam Creta, Chipre, uma ou duas fortalezas na Morea e algumas das ilhas Jônicas & ndashnotably Corfu, Cefalônia e Zante & ndashto juntamente com uma estreita faixa de a costa da Dalmácia. Todos permaneceram venezianos. Mas no interior dos Bálcãs, parte da Bósnia havia caído já em 1438 e o resto, junto com a Herzegovina no sul, desmoronaria entre 1463 e 1480.

Havia, no entanto, uma outra fortaleza: a ilha de Rodes, onde desde 1306 os Cavaleiros de São João dirigiam simultaneamente seu hospital e travavam sua própria guerra contra os infiéis. Para o Ocidente, eles eram agora a primeira linha de defesa contra a marcha do Islã: não mais um anacronismo medieval, mas concebivelmente os próprios salvadores da cristandade. Para o sultão Mehmet, por outro lado, eram uma irritação permanente e, na primavera de 1480, ele agiu contra eles. Seu exército tinha provavelmente cerca de 70.000 homens, transportado para a ilha por uma frota de cerca de cinquenta navios. Também a bordo estavam alguns daqueles canhões formidáveis ​​que tão bem o serviram em Constantinopla. Contra esse enorme exército, os Cavaleiros se opuseram a cerca de 600 membros de sua ordem, junto com talvez 1.500 soldados estrangeiros pagos e milícias locais. Eles também podiam contar com a cooperação ativa dos próprios rodiotas, cristãos para um homem. Eles eram comandados por seu Grão-Mestre, Pierre d & rsquoAubusson, de 57 anos. Vários anos antes, sabendo que o ataque era inevitável, ele convocou os maiores arquitetos militares da época para tornar a cidade de Rodes o mais inexpugnável que qualquer outra cidade poderia ser. Agora que os turcos finalmente estavam a caminho, ele estava pronto para recebê-los.

O cerco começou em 23 de maio. Já em meados de junho, partes da muralha da cidade, atingidas por quase 1.000 balas de canhão por dia, estavam começando a desmoronar, mas de alguma forma os Cavaleiros se mantiveram firmes. Em 27 de julho, ocorreu o ataque final. Como de costume, o bashi-bazouks, destreinados e dispensáveis, lideraram o caminho, seguido pelos janízaros. Estourando o que restou da parede da chamada Torre Italiana, eles conseguiram içar o estandarte do Profeta dentro da cidade, mas então os Cavaleiros encenaram um contra-ataque massivo. O Grão-Mestre foi gravemente ferido um momento depois, mas de repente o pânico se espalhou pelo bashibazouk linha eles se viraram e fugiram. Por que eles fizeram isso permanece um mistério. Foi até sugerido que eles ficaram apavorados com a visão dos estandartes cristãos, adornados com imagens da Virgem e dos santos, girando e girando ao vento - afinal eram muçulmanos, muitos dos quais nunca antes teriam visto representações bidimensionais do rosto ou figura humana. Seja qual for o motivo, é realmente raro na história da guerra um exército sitiante levantar vôo depois que as paredes foram rompidas para o exército turco; o triunfo foi de um momento para o outro transformado em desastre. Provavelmente cerca de 4.000 perderam a vida, incluindo 300 janízaros que invadiram o bairro judeu e foram isolados lá.

Os Cavaleiros haviam vencido uma batalha, mas ainda não haviam vencido a guerra. Furioso com sua derrota, o sultão Mehmet imediatamente começou a preparar um novo exército, que resolveu liderar pessoalmente contra eles no ano seguinte. Se ele tivesse feito isso, eles não teriam chance de que as defesas nunca pudessem ser consertadas a tempo. Mas na primavera de 1481, enquanto cavalgava para o sul, através da Ásia Menor, a caminho de assumir o comando, o sultão foi atacado por uma febre disentérica repentina. Um ou dois dias depois, ele estava morto. Os Cavaleiros de St. John manteriam sua adorável ilha por mais quarenta anos, mas agora era uma ilha mais do que apenas no sentido geográfico. O Mediterrâneo oriental havia se tornado, para todos os efeitos, um mar muçulmano.


Palavras-chave

O professor NORMAN HOUSLEY leciona História Medieval na Universidade de Leicester desde 1983. Ele é um especialista em cruzadas no final da Idade Média. Publicações recentes incluem Cruzadas e guerras na Europa medieval e renascentista (Aldershot, 2001) Guerra religiosa na Europa, 1400-1536 (Oxford, 2002) e Os cruzados (Stroud, 2002).

Este artigo é oferecido ao Professor Tony Goodman, biógrafo e estudante da guerra medieval, por ocasião de sua aposentadoria da Universidade de Edimburgo.


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