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Como a falange macedônia conquistou o mundo

Como a falange macedônia conquistou o mundo


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De todas as formações e táticas da história militar, poucas vivem à altura do poder e majestade da falange macedônia. Em sua época, este método de luta intrincadamente desenhado provou ser uma super arma, formando o núcleo de exércitos comandados por alguns dos melhores líderes militares da história - de Pirro a Alexandre, o Grande.

Na verdade, mesmo quando sua supremacia foi finalmente derrubada pela legião romana, a falange macedônia nunca perdeu sua reputação estelar e permanece até hoje uma das formações militares mais icônicas de todos os tempos.

O escultor francês Auguste Rodin inspirou-se na arte clássica que viu no Museu Britânico em 1881. Agora Janina Ramirez retorna a essa mesma instituição para nos guiar pela exposição de suas obras icônicas e influências antigas, exibidas aqui lado a lado por a primeira vez.

Assista agora

As origens da formação

Em 359 aC, o rei Filipe II ascendeu ao trono da Macedônia e herdou uma classe de infantaria que vivia em extrema pobreza. Tendo sido vítimas de inúmeras invasões por várias tribos, os lacaios macedônios estavam mal equipados e sem treinamento - nada mais do que uma ralé.

Reconhecendo que isso precisava mudar, e já tendo sido inspirado pelas reformas do general tebano Epaminondas e do general ateniense Ifícrates, Filipe iniciou a reforma de sua infantaria.

Aproveitando os recursos naturais da Macedônia - principalmente a abundância da região de madeira de alta qualidade chamada "madeira cornel" e reservas de bronze e ferro - Philip equipou os lacaios de seu exército com uma lança de quatro a seis metros de comprimento chamada de sarissa. Carregado com as duas mãos e realizado quatro quintos do caminho para baixo do poço, o sarissa 's comprimento extremo compensado pela armadura leve dos soldados de infantaria.

Além disso, cada soldado carregava um pequeno pelta escudo amarrado em seu braço esquerdo.

Um afresco retratando soldados macedônios com armaduras leves, lanças e escudos.

Qual era a aparência da falange macedônia e como funcionava?

Os homens de Filipe foram então treinados para lutar em grandes formações densamente compactadas chamadas falanges.

Normalmente medindo oito fileiras de largura e 16 fileiras de profundidade, a falange macedônia era virtualmente imparável de frente. O comprimento extremo do sarissa significava que até cinco camadas de lanças se projetavam à frente do homem da frente - permitindo que a falange derrubasse qualquer oponente.

Enquanto sua retaguarda e flanco estivessem protegidos, a formação era extremamente poderosa como arma defensiva e ofensiva.

Uma ilustração da falange macedônia. Este é formado por 256 homens.

No entanto, a chave para o poder da falange macedônia era na verdade o profissionalismo dos soldados macedônios. Philip garantiu que seus lacaios recém-reformados fossem treinados implacavelmente para alterar rápida e efetivamente a direção e a profundidade da falange - mesmo no calor da batalha.

Eles também suportavam regularmente árduas marchas de longa distância enquanto carregavam mochilas pesadas contendo seus pertences pessoais.

Graças a este treinamento regular, a introdução de Philip da falange macedônia transformou sua infantaria de uma ralé mal equipada na força mais poderosa e bem disciplinada da época. Isso foi algo que seus inimigos logo descobriram por si mesmos.

Dos endurecidos ilírios no oeste, às cidades-estado gregas ao sul, ninguém poderia se igualar ao disciplinado sarissa- empunhando infantaria. Enquanto seus flancos e retaguarda estivessem protegidos, a falange macedônia se mostrou imparável.

O Império macedônio do rei Filipe II, antes de sua vitória em Queronéia em 338 aC. A pedra angular do sucesso de Filipe foi a criação e o uso da falange macedônia.

Na época em que Filipe foi assassinado inesperadamente em 336 aC, os homens da falange macedônia já haviam se estabelecido como a força militar dominante no continente grego. O filho e sucessor de Filipe, Alexandre, herdou a maior força de infantaria da época. E ele tinha certeza de usá-lo.

O coração do sucesso de Alexandre

Para Alexandre, a falange macedônia seria o núcleo de seu exército ao longo de suas conquistas - desde sua primeira vitória em solo asiático em Granicus em 334 aC, até sua batalha final contra Porus, rei dos Parauvas, no rio Hydaspes, na Índia .

Na verdade, a falange macedônia era tão vital para a percepção da invencibilidade do exército de Alexandre, que ele até recrutou 30.000 soldados asiáticos e os treinou à maneira macedônia.

Isso forneceu a Alexandre outra formação de falange para rivalizar com aquela formada por veteranos macedônios que agora reclamavam; também forneceu a ele um pronto suprimento de piqueiros, disponíveis para futuras conquistas.

Por volta dessa época, 2.499 anos atrás, a famosa Batalha das Termópilas estava ocorrendo. Ao mesmo tempo, a Batalha de Artemisium estava ocorrendo, um encontro militar muitas vezes esquecido e ofuscado das Guerras Persas. Sua importância, entretanto, era considerável. O Dr. Owen Rees discute esse confronto, explicando seu significado e como ele abriu o caminho para uma das batalhas navais mais famosas da história: Salamina. Owen é o autor de "Grandes batalhas navais do mundo grego antigo". (Uma linguagem moderadamente forte.)

Ouça agora

A falange macedônia foi, portanto, crítica para toda a vida de campanha de Alexandre. Isso se deveu em parte a uma brilhante tática de batalha que Alexandre usou, que aproveitou ao máximo seus principais soldados de infantaria: o martelo e a bigorna.

O martelo e bigorna

Essa tática, o pão com manteiga de muitos dos maiores sucessos militares de Alexandre, era composta de duas partes principais.

A "bigorna" consistia na falange macedônia - o braço defensivo crucial do exército de Alexandre. O rei encarregaria seus lacaios de enfrentar a infantaria adversária e, em seguida, mantê-los no lugar com as numerosas camadas e comprimento total de seus sarissae.

Enquanto a falange mantinha seu inimigo em posição, Alexandre liderava sua poderosa cavalaria macedônia de choque, sua Hetairoi (companheiros), contra uma parte fraca da linha inimiga.

Um diagrama visual da tática do martelo e bigorna. A falange agia como a bigorna, enquanto a cavalaria companheira de Alexandre - mostrada aqui em uma formação em cunha - agia como o martelo. Crédito: Cogito / YouTube

Tendo desferido um golpe crítico contra seus oponentes, Alexandre e seu Hetairoi então, giraria atrás da infantaria inimiga, que já estava em combate com a falange macedônia, e desferiria um golpe mortal por trás. Assim, eles agiram como o martelo desferindo o golpe fatal, enquanto a falange agiu como a bigorna, imprensando a infantaria inimiga em uma armadilha mortal entre os dois núcleos da força de Alexandre.

Empregando táticas como o martelo e a bigorna, a falange macedônia de Alexandre provou ser mais do que um páreo para qualquer força adversária que enfrentou.


Fundo

Após a Guerra do Peloponeso, Esparta se tornou uma potência hegemônica na Grécia clássica. O domínio de Esparta foi desafiado por muitas cidades-estado gregas que tradicionalmente eram independentes durante a Guerra de Corinto de 395-387 AEC. Esparta prevaleceu no conflito, mas apenas porque a Pérsia interveio em seu nome, demonstrando a fragilidade com que Esparta detinha seu poder sobre as outras cidades-estado gregas. Na década seguinte, os tebanos se revoltaram contra Esparta, libertando com sucesso sua cidade-estado e, mais tarde, derrotando os espartanos na Batalha de Leuctra (371 aC). O general tebano Epaminondas então liderou uma invasão do Peloponeso em 370 aC, invadiu a Messênia e libertou os hilotas, paralisando Esparta para sempre.

Essa série de eventos permitiu aos tebanos substituir o poder hegemônico espartano pelo seu próprio. Nos nove anos seguintes, Epaminondas e o general tebano Pelópidas ampliaram ainda mais o poder e a influência tebana por meio de uma série de campanhas em toda a Grécia, trazendo quase todas as cidades-estado da Grécia para o conflito. Esses anos de guerra deixaram a Grécia exausta e exaurida pela guerra, e durante a quarta invasão do Peloponeso por Epaminondas em 362 aC, Epaminondas foi morto na Batalha de Mantineia. Embora Tebas tenha saído vitorioso, suas perdas foram pesadas e os tebanos voltaram a uma política defensiva, permitindo que Atenas recuperasse sua posição no centro do sistema político grego pela primeira vez desde a Guerra do Peloponeso. A segunda confederação dos atenienses seria a principal rival da Macedônia pelo controle das terras do norte do Egeu.


Em 332 aC, o governante macedônio Alexandre, o Grande, conquistou o Egito ao derrubar os aquemênidas e estabelecer o Reino Ptolomaico Helenístico, cujo primeiro governante foi um dos ex-generais de Alexandre, o Grande, Ptolomeu I Soter. A partir de 1867, o Egito tornou-se um estado tributário autônomo nominalmente denominado Khedivate do Egito.

Uma linha do tempo da história do antigo Egito

600 a.C. 525- Persas conquistaram o Egito
500 a.C.
400 a.C. 332- Alexandre o Grande conquistou o Egito 305- Ptolomeu I tornou-se faraó
300 a.C.
200 a.C. 196- Pedra de Roseta esculpida


Áreas para melhoria

The Macedonian Phalanx negligencia alguns trabalhos sobre problemas semelhantes em campos diferentes. Ao contrário da página 300, há na verdade uma forte tradição de pesquisa sobre a & # 8216face da batalha & # 8217 na república e no império romano, na Península Ibérica e na Germânia durante o contato com Roma e até mesmo na Europa Medieval. [1] No entanto, é surpreendente que esta pesquisa se baseie em pesquisas sobre a guerra grega inicial, mas os pesquisadores sobre a guerra grega primitiva a ignoram. Quando a escola da Califórnia e a escola de Krentz / van Wees lançam analogias entre si como escaramuçadores trocando pedras e dardos, essas analogias apontam para a doutrina prussiana em 1870, jogos de rúgbi, guerra nas montanhas na Nova Guiné ou polícia de choque e hooligans do futebol hoje . De alguma forma, os pesquisadores interessados ​​na guerra grega primitiva se isolaram de outros tipos de história antiga, muito menos das crônicas medievais que os historiadores até a década de 1960 às vezes usavam para entender depósitos de suprimentos em Teopompo ou armaduras de linho em Suetônio. No momento em que os & # 8216heretics & # 8217 haviam claramente vencido seu cabo de guerra com a Califórnia & # 8216ortodoxia & # 8217 em 2013, eles estavam tão cansados ​​e aceitaram um enquadramento tão estreito da questão que não podiam mais liderar o próximo estágio de pesquisa. Hoje, os jovens pesquisadores mais interessantes estão procurando maneiras de desenvolver o trabalho de Krentz e van Wees, mas usam novos métodos e fazem novas perguntas.

Embora este livro traga evidências arqueológicas e experimentais, ele não usa essas evidências tão confortavelmente quanto os textos. Ao contrário da página 40, algumas das primeiras lanças europeias modernas tinham ferros para desencorajar os soldados a encurtar a piqueira ou para evitar que a coronha se partisse quando era plantada no solo (Sekunda, & # 8220The Sarissa & # 8221 pp. 30-33 [2]). Você não pode fazer um capacete ou escudo de bronze martelando ou pressionando-o contra um bloco de calcário em forma de capacete ou escudo (pág. 49). A teoria de que a armadura de linho antiga era feita de camadas de tecido coladas (p. 66) deriva de uma tradução inglesa enganosa de um resumo em francês de uma crônica que descreve uma armadura no século 12 DC, e ninguém é conhecido por ter feito uma armadura com cola juntos linho antes de 1970 (Manning a ser publicado [3]). A descrição de Peter Connolly & # 8217s de seu teste para saber se uma falange de 15 pessoas poderia se formar com um côvado por arquivo é concisa, mas não me parece & # 8220 faltar & # 8221 detalhes (p. 9):

Dobrar os arquivos foi muito mais fácil do que o esperado. Formada na formação padrão de dois côvados, com lanças na posição vertical, a lima direita girou, marchou para trás, rodou e deu a volta no intervalo entre as outras duas limas. Eles então nivelaram suas lanças provando que era possível & # 8216dobrar & # 8217 a formação permitindo apenas um côvado por homem. & # 8230 mantivemos a linha de frente firme e as outras quatro avançaram. Isso resultou na condensação da formação a um côvado por homem em arquivo.

(Connolly, & # 8220Experiments with the Sarissa, & # 8221 p. 111 [4])

Aprendi algumas coisas sobre arqueologia neste livro, como que as pinturas e modelos de sarissae com contrapesos de quatro asas em seus traseiros são baseados em uma única tumba com o infame tubo não-um-acoplamento! Mas espero que mais arqueólogos participem dos debates sobre a guerra na Grécia. Suas habilidades e evidências podem ser contribuições valiosas para um tópico tradicionalmente dominado por filólogos e soldados aposentados.


Conteúdo

Os historiadores gregos Heródoto e Tucídides relataram a lenda de que os reis macedônios da dinastia Argead eram descendentes de Temeno de Argos, Peloponeso, que se acreditava ter tido o mítico Hércules como um de seus ancestrais. [4] A lenda afirma que três irmãos e descendentes de Temenus vagaram da Ilíria para a Alta Macedônia, onde um rei local quase os matou e os forçou ao exílio devido a um presságio de que o mais jovem, Pérdicas, se tornaria rei. Este último eventualmente obteve o título após se estabelecer perto dos alegados jardins de Midas, próximo ao Monte Bermius, na Baixa Macedônia. [4] Outras lendas, mencionadas pelos historiadores romanos Tito Lívio, Velleius e Justin e pelo biógrafo grego Plutarco e o geógrafo grego Pausânias afirmam que Carano da Macedônia foi o primeiro rei macedônio e que foi sucedido por Pérdicas I. [5] [ 6] [7] [8] [9] [10] Os gregos do período clássico geralmente aceitavam a história de origem fornecida por Heródoto, ou outra linhagem envolvendo Zeus, deus principal do panteão grego, dando crédito à ideia de que o macedônio a casa governante possuía o direito divino dos reis. [11] Heródoto escreveu que Alexandre I da Macedônia (r. 498 - 454 aC) convenceu o Hellanodikai autoridades dos Jogos Olímpicos Antigos que sua linhagem argiva poderia ser rastreada até Temenus e, portanto, sua identidade grega percebida permitiu que ele participasse das competições olímpicas. [12]

Muito pouco se sabe sobre os primeiros cinco reis da Macedônia (ou os primeiros oito reis, dependendo da cronologia real aceita). [13] Há evidências muito maiores para os reinados de Amintas I da Macedônia (r. 547 - 498 aC) e seu sucessor Alexandre I, especialmente devido à ajuda dada por este último ao comandante persa Mardônio na Batalha de Platéia em 479 aC, durante as guerras greco-persas. [14] Embora afirme que os primeiros vários reis listados por Heródoto eram provavelmente figuras lendárias, o historiador Robert Malcolm Errington usa a estimativa aproximada de 25 anos para o reinado de cada um desses reis para assumir que a capital Aigai (moderna Vergina) poderia ter estado sob seu domínio desde aproximadamente meados do século 7 aC, durante o período arcaico. [15]

O reino estava situado na fértil planície aluvial, regada pelos rios Haliacmon e Axius, chamados de Baixa Macedônia, ao norte do Monte Olimpo. Por volta da época de Alexandre I, os macedônios Argead começaram a se expandir para a Alta Macedônia, terras habitadas por tribos gregas independentes como as Lyncestae e os Elimiotae, e a oeste, além do rio Axius, na Emathia, Eordaia, Bottiaea, Mygdonia, Regiões de Crestonia e Almopia colonizadas por, entre outras, muitas tribos trácias. [16] Ao norte da Macedônia ficavam vários povos não gregos, como os peonianos ao norte, os trácios ao nordeste e os ilírios, com os quais os macedônios estavam frequentemente em conflito, ao noroeste. [17] Ao sul ficava a Tessália, com cujos habitantes os macedônios tinham muito em comum, tanto cultural quanto politicamente, enquanto a oeste ficava Épiro, com quem os macedônios tinham uma relação pacífica e no século 4 aC formaram uma aliança contra a Ilíria invasões. [18] Antes do século 4 aC, o reino cobria uma região que correspondia aproximadamente às partes ocidental e central da região da Macedônia na Grécia moderna. [19]

Depois que Dario I da Pérsia (r. 522-486 aC) lançou uma campanha militar contra os citas na Europa em 513 aC, ele deixou para trás seu general Megabazus para dominar os peonianos, trácios e cidades-estado gregas costeiras dos Bálcãs meridionais. [20] Em 512/511 aC Megabazus enviou emissários exigindo a submissão macedônia como um estado vassalo ao Império Aquemênida da antiga Pérsia, ao qual Amintas I respondeu aceitando formalmente a hegemonia do rei dos reis persas. [21] Isso começou o período da Macedônia Aquemênida, que durou cerca de três décadas. O reino macedônio era amplamente autônomo e fora do controle persa, mas esperava-se que fornecesse tropas e provisões para o exército aquemênida. [22] Amintas II, filho da filha de Amintas I Gygaea da Macedônia e seu marido Bubares, filho de Megabazus, recebeu a cidade frígia de Alabanda como um appanage de Xerxes I (r. 486 - 465 aC), para proteger os persas. Aliança matrimonial macedônia. [23] A autoridade persa sobre a Macedônia foi interrompida pela Revolta Jônica (499-493 aC), mas o general persa Mardônio foi capaz de subjugar a Macedônia, colocando-a sob o domínio persa. [24] É duvidoso, porém, que a Macedônia alguma vez tenha sido incluída oficialmente em uma satrapia persa (ou seja, província). [25] O rei macedônio Alexandre I deve ter visto sua subordinação como uma oportunidade de engrandecer sua própria posição, já que usou o apoio militar persa para estender suas próprias fronteiras. [26] Os macedônios forneceram ajuda militar a Xerxes I durante a Segunda invasão persa da Grécia em 480-479 aC, que viu macedônios e persas lutando contra uma coalizão grega liderada por Atenas e Esparta. [27] Após a vitória grega em Salamina, os persas enviaram Alexandre I como enviado a Atenas, na esperança de fazer uma aliança com seu antigo inimigo, mas sua missão diplomática foi rejeitada. [28] O controle aquemênida sobre a Macedônia cessou quando os persas foram derrotados pelos gregos e fugiram do continente grego na Europa. [29]

Alexandre I, que Heródoto afirmava ter o direito proxenos e euergetes ('benfeitor') pelos atenienses, cultivou um relacionamento próximo com os gregos após a derrota e retirada persa, patrocinando a construção de estátuas nos principais santuários pan-helênicos em Delfos e Olímpia. [30] Após sua morte em 454 aC, ele recebeu o título póstumo de Alexandre I de "o fileleno" ("amigo dos gregos"), talvez designado por estudiosos helenísticos alexandrinos posteriores, certamente preservado pelo historiador greco-romano Dio Crisóstomo e, provavelmente, influenciada pela propaganda macedônia do século 4 aC, que enfatizou o papel positivo que os ancestrais de Filipe II (r. 359 - 336 aC) tiveram nos assuntos gregos. [31] O sucessor de Alexandre I, Pérdicas II (r. 454 - 413 aC), não só foi confrontado com uma revolta interna pelos pequenos reis da Alta Macedônia, mas também enfrentou sérios desafios à integridade territorial macedônia por Sitalces, um governante da Trácia, e o Atenienses, que lutaram quatro guerras separadas contra a Macedônia sob Pérdicas II. [32] Durante seu reinado, os colonos atenienses começaram a invadir seus territórios costeiros na Baixa Macedônia para reunir recursos como madeira e breu para apoiar sua marinha, uma prática que foi ativamente encorajada pelo líder ateniense Péricles quando ele fez colonos se estabelecerem entre o Bisaltae ao longo do rio Strymon. [33] De 476 aC em diante, os atenienses forçaram algumas das cidades costeiras da Macedônia ao longo do Mar Egeu a se juntarem à Liga de Delos liderada pelos atenienses como estados tributários e em 437/436 aC fundaram a cidade de Anfípolis na foz do Estrimão Rio para acesso à madeira, bem como ouro e prata das Colinas Pangaion. [34]

A guerra estourou em 433 aC quando Atenas, talvez buscando cavalaria e recursos adicionais em antecipação à Guerra do Peloponeso (431–404 aC), aliou-se a um irmão e primo de Pérdicas II que estavam em rebelião aberta contra ele. [35] Isso levou Pérdicas a buscar alianças com os rivais de Atenas, Esparta e Corinto, mas quando seus esforços foram rejeitados, ele promoveu a rebelião de aliados atenienses nominais próximos na Calcídica, conquistando a importante cidade de Potidaea. [36] Atenas respondeu enviando uma força de invasão naval que capturou Therma e sitiou Pydna. [37] No entanto, eles não tiveram sucesso em retomar a Calcídica e Potidaea devido ao estreitamento de suas forças lutando contra os macedônios e seus aliados em várias frentes e, portanto, pediram a paz com a Macedônia. [37] A guerra recomeçou logo depois com a captura ateniense de Beréia e a ajuda macedônia dada aos potidaus durante um cerco ateniense, mas em 431 aC, os atenienses e macedônios concluíram um tratado de paz e aliança orquestrada pelo governante trácio Sitalces do reino de Odrysian . [38] Os atenienses esperavam usar Sitalces contra os macedônios, mas devido ao desejo de Sitalces de se concentrar em adquirir mais aliados trácios, ele convenceu Atenas a fazer as pazes com a Macedônia com a condição de fornecer cavalaria e peltasts para o exército ateniense em Chalcidice. [39] Sob este acordo, Pérdicas II foi devolvido a Therma e não teve mais que lutar com seu irmão rebelde, Atenas, e Sitacles todos de uma vez em troca, ele ajudou os atenienses em sua subjugação dos assentamentos na Calcídica. [40]

Em 429 aC, Pérdicas II enviou ajuda ao comandante espartano Cnemus na Acarnânia, mas as forças macedônias chegaram tarde demais para entrar na Batalha de Naupactus, que terminou com uma vitória ateniense. [41] No mesmo ano, Sitalces, de acordo com Tucídides, invadiu a Macedônia a mando de Atenas para ajudá-los a subjugar a Calcídica e punir Pérdicas II por violar os termos de seu tratado de paz. [42] No entanto, dada a enorme força invasora trácia de Sitalces (supostamente 150.000 soldados) e um sobrinho de Pérdicas II que ele pretendia colocar no trono da Macedônia após derrubar o regime deste último, Atenas deve ter ficado cautelosa em agir em sua suposta aliança desde eles falharam em fornecer-lhe o apoio naval prometido. [43] Sitalces eventualmente retirou-se da Macedônia, talvez devido a preocupações logísticas: uma falta de provisões e condições severas de inverno. [44]

Em 424 aC, Pérdicas começou a desempenhar um papel proeminente na Guerra do Peloponeso ajudando o general espartano Brasidas a convencer os aliados atenienses na Trácia a desertar e se aliar com Esparta. [45] Depois de não conseguir convencer Pérdicas II a fazer as pazes com Arrhabaeus de Lynkestis (uma pequena região da Alta Macedônia), Brasidas concordou em ajudar na luta macedônia contra Arrhabaeus, embora expressasse sua preocupação em deixar seus aliados calcidianos por conta própria contra Atenas, bem como os temíveis reforços ilírios que chegam do lado de Arrhabaeus. [46] A enorme força combinada comandada por Arrhabaeus aparentemente fez com que o exército de Pérdicas II fugisse às pressas antes do início da batalha, o que enfureceu os espartanos sob o comando de Brásidas, que começaram a roubar pedaços do trem de bagagem da Macedônia deixado desprotegido. [47] Posteriormente, Pérdicas II não apenas fez as pazes com Atenas, mas trocou de lado, impedindo que os reforços do Peloponeso chegassem a Brasidas via Tessália. [48] ​​O tratado ofereceu concessões econômicas a Atenas, mas também garantiu estabilidade interna na Macedônia desde que Arrhabaeus e outros detratores domésticos foram convencidos a depor as armas e aceitar Pérdicas II como seu senhor suserano. [49]

Pérdicas II foi obrigado a enviar ajuda ao general ateniense Cleon, mas ele e Brásidas morreram em 422 aC, e a paz de Nicias firmada no ano seguinte entre Atenas e Esparta anulou as responsabilidades do rei macedônio como antigo aliado ateniense. [50] Após a Batalha de Mantineia em 418 aC, Esparta e Argos formaram uma nova aliança, que, junto com a ameaça de vizinhos poleis na Calcídica, que estava alinhado com Esparta, induziu Pérdicas II a abandonar sua aliança ateniense em favor de Esparta mais uma vez. [51] Isso provou ser um erro estratégico, já que Argos rapidamente mudou de lado como uma democracia pró-ateniense, permitindo que Atenas punisse a Macedônia com um bloqueio naval em 417 aC junto com a retomada da atividade militar na Calcídica. [52] Pérdicas II concordou em um acordo de paz e aliança com Atenas mais uma vez em 414 aC e, com sua morte um ano depois, foi sucedido por seu filho Arquelau I (r. 413 - 399 aC). [53]

Arquelau I manteve boas relações com Atenas durante todo o seu reinado, contando com Atenas para fornecer apoio naval em seu cerco de Pidna em 410 aC e, em troca, fornecendo a Atenas madeira e equipamento naval. [54] Com melhorias na organização militar e construção de novas infra-estruturas, como fortalezas, Arquelau foi capaz de fortalecer a Macedônia e projetar seu poder na Tessália, onde ajudou seus aliados, mas enfrentou alguma revolta interna, bem como problemas para afastar as incursões da Ilíria. por Sirras. [55] Embora tenha mantido Aigai como um centro cerimonial e religioso, Arquelau I mudou a capital do reino para o norte, para Pella, que foi então posicionada perto de um lago com um rio conectando-o ao Mar Egeu. [56] Ele melhorou a moeda da Macedônia cunhando moedas com um conteúdo de prata mais alto, bem como emitindo moedas de cobre separadas. [57] Sua corte real atraiu a presença de intelectuais conhecidos, como o dramaturgo ateniense Eurípides. [58]

Fontes históricas oferecem relatos totalmente diferentes e confusos sobre quem assassinou Arquelau I, embora provavelmente envolvesse um caso de amor homossexual com pajens reais em sua corte. [59] O que se seguiu foi uma luta pelo poder que durou de 399 a 393 aC de quatro monarcas diferentes reivindicando o trono: Orestes, filho de Arquelau I Aeropus II, tio, regente e assassino de Orestes Pausanias, filho de Aeropus II e Amintas II, que foi casado com a filha mais nova de Arquelau I. [60] Muito pouco se sabe sobre este período, embora cada um desses monarcas, exceto Orestes, tenha conseguido cunhar moeda degradada imitando a de Arquelau I. [61] Finalmente, Amintas III (r .393 - 370 aC), filho de Arrhidaeus e neto de Amintas I, subiu ao trono matando Pausânias. [60]

O historiador grego Diodorus Siculus forneceu um relato aparentemente conflitante sobre as invasões da Ilíria ocorridas em 393 aC e 383 aC, que podem ter sido representativas de uma única invasão liderada por Bardylis dos Dardani. [62] Nesse caso, Amintas III teria fugido de seu próprio reino e retornado com o apoio de aliados tessálios, enquanto um possível pretendente ao trono chamado Argaeus governou temporariamente na ausência de Amintas III. [63] Quando a poderosa cidade calcidiana de Olynthos estava supostamente posicionada para derrubar Amintas III e conquistar o reino macedônio, Teleutias, irmão do rei espartano Agesilau II, navegou para a Macedônia com uma grande força espartana para fornecer ajuda crítica a Amintas III. [64] O resultado desta campanha em 379 AC foi a rendição de Olynthos e a abolição da Liga Calcidiana. [65]

Amintas III teve filhos com duas esposas, mas foi seu filho mais velho com o casamento com Eurídice I que o sucedeu como Alexandre II (r. 370-368 aC). [66] Quando Alexandre II invadiu a Tessália e ocupou Larissa e Crannon como um desafio à suserania dos tagus (líder militar supremo da Tessália) Alexandre de Fera, os tessálios apelaram a Pelópidas de Tebas para obter ajuda para expulsar esses dois senhores rivais. [67] Depois que Pelópidas capturou Larissa, Alexandre II fez as pazes e aliou-se a Tebas, entregando nobres reféns, incluindo seu irmão e futuro rei, Filipe II. [68] Posteriormente, Ptolomeu de Aloros assassinou seu cunhado Alexandre II e atuou como regente do irmão mais novo deste último, Pérdicas III (r. 368 - 359 aC). [69] A intervenção de Ptolomeu na Tessália em 367 aC provocou outra invasão tebana por Pelópidas, que foi minado quando Ptolomeu subornou seus mercenários para não lutarem, levando a uma nova aliança proposta entre a Macedônia e Tebas, mas apenas na condição de mais reféns, incluindo um dos filhos de seu Ptolomeu, seriam entregues a Tebas. [70] Em 365 aC, Pérdicas III atingiu a maioridade e aproveitou a oportunidade para matar seu regente Ptolomeu, iniciando um único reinado marcado pela estabilidade interna, recuperação financeira, promoção do intelectualismo grego em sua corte e o retorno de seu irmão Philip de Tebas. [70] No entanto, Pérdicas III também lidou com uma invasão ateniense por Timóteo, filho de Conon, que levou à perda de Methone e Pydna, enquanto uma invasão de ilírios liderada por Bardylis conseguiu matar Pérdicas III e 4.000 soldados macedônios em batalha. [71]

Filipe II da Macedônia (r. 359 - 336 aC), que passou grande parte de sua adolescência como refém político em Tebas, tinha 24 anos quando subiu ao trono e imediatamente enfrentou crises que ameaçaram derrubar sua liderança. [72] No entanto, com o uso de diplomacia hábil, ele conseguiu convencer os trácios de Berisades a cessar seu apoio a Pausânias, um pretendente ao trono, e aos atenienses a suspender o apoio de outro pretendente chamado Arg (a) eus (talvez o mesmo que causou problemas para Amintas III). [73] Ele conseguiu isso subornando os trácios e seus aliados peonianos e removendo uma guarnição de tropas macedônias de Anfípolis, estabelecendo um tratado com Atenas que renunciava a suas reivindicações sobre aquela cidade. [74] Ele também conseguiu fazer as pazes com os illyrianos que ameaçaram suas fronteiras. [75]

A data exata em que Filipe II iniciou reformas para transformar radicalmente a organização, o equipamento e o treinamento do exército macedônio é desconhecida, incluindo a formação da falange macedônia armada com lanças longas (ou seja, o sarissa) As reformas ocorreram durante um período de vários anos e foram imediatamente bem-sucedidas contra seus inimigos ilírios e peonianos. [76] Relatos confusos em fontes antigas levaram estudiosos modernos a debater o quanto os predecessores reais de Filipe II podem ter contribuído para essas reformas militares. Talvez seja mais provável que seus anos de cativeiro em Tebas durante a hegemonia tebana tenham influenciado suas idéias, especialmente após o encontro com o renomado general Epaminondas. [77]

Embora a Macedônia e o resto da Grécia tradicionalmente praticasse a monogamia no casamento, Filipe II divulgou a prática 'bárbara' da poligamia, casando sete esposas diferentes com talvez apenas uma que não envolvesse a lealdade de seus súditos aristocráticos ou a afirmação de um novo aliança. [78] Por exemplo, seus primeiros casamentos foram com Phila de Elimeia, da alta aristocracia macedônia, bem como com a princesa ilíria Audata, neta (?) De Bardylis, para garantir uma aliança matrimonial com seu povo. [79] Para estabelecer uma aliança com Larissa na Tessália, ele se casou com a nobre tessália Filina em 358 aC, que lhe deu um filho que mais tarde governaria como Filipe III Arrhidaeus (r. 323 - 317 aC). [80] Em 357 aC, ele se casou com Olímpia a fim de garantir uma aliança com Aribbas, o rei do Épiro e dos molossianos. This marriage would bear a son who would later rule as Alexander III (better known as Alexander the Great) and claim descent from the legendary Achilles by way of his dynastic heritage from Epirus. [81] It has been argued whether or not the Achaemenid Persian kings influenced Philip's practice of polygamy, although it seems to have been practiced by Amyntas III who had three sons with a possible second wife Gygaea: Archelaus, Arrhidaeus, and Menelaus. [82] Philip II had Archelaus put to death in 359 BC, while Philip's other two half brothers fled to Olynthos, serving as a casus belli for the Olynthian War (349–348 BC) against the Chalcidian League. [83]

While Athens was preoccupied with the Social War (357–355 BC), Philip took this opportunity to retake Amphipolis in 357 BC, for which the Athenians later declared war on him, and by 356 BC, recaptured Pydna and Potidaea, the latter of which he handed over to the Chalcidian League as promised in a treaty of 357/356 BC. [84] In this year, he was also able to take Crenides, later refounded as Philippi and providing much wealth in gold, while his general Parmenion was victorious against the Illyrian king Grabos of the Grabaei. [85] During the siege of Methone from 355 to 354 BC, Philip lost his right eye to an arrow wound, but was able to capture the city and was even cordial to the defeated inhabitants (unlike the Potidaeans, who had been sold into slavery). [86]

It was at this stage when Philip II involved Macedonia in the Third Sacred War (356–346 BC). The conflict began when Phocis captured and plundered the temple of Apollo at Delphi as a response to Thebes' demand that they submit unpaid fines, causing the Amphictyonic League to declare war on Phocis and a civil war among the members of the Thessalian League aligned with either Phocis or Thebes. [87] Philip II's initial campaign against Pherae in Thessaly in 353 BC at the behest of Larissa ended in two disastrous defeats by the Phocian general Onomarchus. [88] However, he returned the following year and defeated Onomarchus at the Battle of Crocus Field, which led to his election as leader (archon) of the Thessalian League, ability to recruit Thessalian cavalry, provided him a seat on the Amphictyonic Council and a marriage alliance with Pherae by wedding Nicesipolis, niece of the tyrant Jason of Pherae. [89]

After campaigning against the Thracian ruler Cersobleptes, Philip II began his war against the Chalcidian League in 349 BC, which had been reestablished in 375 BC following a temporary disbandment. [90] Despite an Athenian intervention by Charidemus, [91] Olynthos was captured by Philip II in 348 BC, whereupon he sold its inhabitants into slavery, bringing back some Athenian citizens to Macedonia as slaves as well. [92] The Athenians, especially in a series of speeches by Demosthenes known as the Olynthiacs, were unsuccessful in persuading their allies to counterattack, so in 346 BC, they concluded a treaty with Macedonia known as the Peace of Philocrates. [93] The treaty stipulated that Athens would relinquish claims to Macedonian coastal territories, the Chalcidice, and Amphipolis in return for the release of the enslaved Athenians as well as guarantees that Philip would not attack Athenian settlements in the Thracian Chersonese. [94] Meanwhile, Phocis and Thermopylae were captured, the Delphic temple robbers executed, and Philip II was awarded the two Phocian seats on the Amphictyonic Council as well as the position of master of ceremonies over the Pythian Games. [95] Athens initially opposed his membership on the council and refused to attend the games in protest, but they were eventually swayed to accept these conditions, partially due to the oration On the Peace by Demosthenes. [96]

For the next few years Philip II was occupied with reorganizing the administrative system of Thessaly, campaigning against the Illyrian ruler Pleuratus I, deposing Arybbas in Epirus in favor of his brother-in-law Alexander I (through Philip II's marriage with Olympias), and defeating Cersebleptes in Thrace. This allowed him to extend Macedonian control over the Hellespont in anticipation of an invasion into Achaemenid Asia. [97] In what is now Bulgaria, Philip II conquered the Thracian city of Panegyreis in 342 BC and reestablished it as Philippopolis (modern Plovdiv, Roman-era Trimontium). [98] War broke out with Athens in 340 BC while Philip II was engaged in two ultimately unsuccessful sieges of Perinthus and Byzantion, followed by a successful campaign against the Scythians along the Danube and Macedonia's involvement in the Fourth Sacred War against Amphissa in 339 BC. [99] Hostilities between Thebes and Macedonia began when Thebes ousted a Macedonian garrison from Nicaea (near Thermopylae), leading Thebes to join Athens, Megara, Corinth, Achaea, and Euboea in a final confrontation against Macedonia at the Battle of Chaeronea in 338 BC. [100] The Athenian oligarch Philippides of Paiania was instrumental in the Macedonian victory at Chaeronea by assisting Philip II's cause, but was later prosecuted in Athens as a traitor by the orator and statesman Hypereides. [101]

After the Macedonian victory at Chaeronea, Philip II imposed harsh conditions on Thebes, installing an oligarchy there, yet was lenient to Athens due to his desire to utilize their navy in a planned invasion of the Achaemenid Empire. [102] He was then chiefly responsible for the formation of the League of Corinth that included the major Greek city-states minus Sparta, being elected as the leader (hegemon) of its council (synedrion) by the spring of 337 BC despite the Kingdom of Macedonia being excluded as an official member of the league. [103] The Panhellenic fear of another Persian invasion of Greece perhaps contributed to Philip II's decision to invade the Achaemenid Empire. [104] The Persian aid offered to Perinthus and Byzantion in 341–340 BC highlighted Macedonia's strategic need to secure Thrace and the Aegean Sea against increasing Achaemenid encroachment, as Artaxerxes III further consolidated his control over satrapies in western Anatolia. [105] The latter region, yielding far more wealth and valuable resources than the Balkans, was also coveted by the Macedonian king for its sheer economic potential. [106]

After his election by the League of Corinth as their commander-in-chief (strategos autokrator) of a forthcoming campaign to invade the Achaemenid Empire, Philip II sought to shore up further Macedonian support by marrying Cleopatra Eurydice, niece of general Attalus. [108] Yet talk of providing new potential heirs infuriated Philip II's son Alexander (already a veteran of the Battle of Chaeronea) and his mother Olympias, who fled together to Epirus before Alexander was recalled to Pella. [108] Further tensions arose when Philip II offered his son Arrhidaeus's hand in marriage to Ada of Caria, daughter of Pixodarus, the Persian satrap of Caria. When Alexander intervened and proposed to marry Ada instead, Philip cancelled the wedding arrangements altogether and exiled Alexander's advisors Ptolemy, Nearchus, and Harpalus. [109] To reconcile with Olympias, Philip II had their daughter Cleopatra marry Olympias' brother (and Cleopatra's uncle) Alexander I of Epirus, yet Philip II was assassinated by his bodyguard Pausanias of Orestis during their wedding feast and succeeded by Alexander. [110]


How the Sarissa Helped Make Alexander the Great’s Empire

Alexander the Great is well known for leading his armies to many victories as he battled through Europe. His armies weaponry however, differed from his enemies in its use of one particular weapon, the sarissa. The sarissa was a type of pike that was wielded with both great ability and efficiency by Alexander’s armies, and enabled his men to cut through an enemy army with ease.

Description of the Sarissa

The sarissa was a type of pike wielded by Alexander’s armies throughout his many battles through Europe. The sarissa differed from other pikes or long spears used commonly in Greece and nearby countries in its extraordinary length. Greek spear wielding soldiers, such as the Hoplites, wielded a 7 foot spear which had a reach of 4 feet with the wielder thrusting with one arm.

A sarissa wielder had a reach of up to 12 feet and used two hands to thrust, enabling him to put his full force behind the pike. The soldier was able to wield the sarissa with two hands as he made use of a smaller shield than other spear wielding soldiers. This smaller shield could be slung around the neck. Theophrastus, an ancient author of the time the sarissa was in use, wrote of the pike reaching up to 18 feet, although the exact length is still debated.

The sarissa was made of one unbroken shaft of wood so that it would withstand a charge from infantry or cavalry. The butt end of the spear was weighted with a spike to act as both a counter weight, and to drive into the ground to withstand a charge. The shaft of the sarissa was 1.5 inches thick and made of a hard elastic wood called cornel. The head of the weapon was 20 inches in length and weighed 2.7 pounds. In total, the the sarissa weighed more than any other spear in use. This heavy weight was offset by by a shield, and the absence of a breastplate to weigh down the soldier.

Effectiveness of the Sarissa in Battle

The sarissa was a highly specialized weapon that could only be used to maximum effectiveness through the use of strict formations such as the phalanx formation. The length and weight of the weapon made it too cumbersome for skirmishes, city fighting, or moving over mountainous terrain. A sarissa wielding infantry phalanx would have been 8 to 16 ranks deep. The long length of the sarissa meant that in these very close formations, 5-6 pike points protruded from the front line of the infantry towards oncoming troops, an intimidating sight for any opposing army.

An additional advantage of a sarissa wielding army was its low upkeep. Only one servant was required per ten men, which assisted the army as a whole in moving quickly from one conquest to the next. The speed of Alexander’s armies was such that some cities surrendered because they simply had not expected Alexander to arrive yet. The effectiveness of the sarissa and Alexander’s tally of victories was as much a psychological weapon as a physical one, as armies that saw the phalanx knew they were in for a battle they were unlikely to win.

Weaknesses of the Sarissa

Despite the influence the sarissa had over the course of many ancient battles, and the advantages it gave its army, the weapon was not without its limitations. Terrain had a significant bearing on its effectiveness, infantry could not effectively wield the weapon on uneven ground as it led to breaks in the line of pike points and made it difficult and dangerous for soldiers to move. Uneven terrain was far less of a disadvantage for infantry wielding shorter pikes.

A further weakness was that when fighting outside of the phalanx, a sarissa was rendered near useless in a skirmish, being too long and heavy to defend against a swordsman. Thus the sarissa was only appropriate for fighting in wide open plains where the use of formation and disciplined soldiers, and the physical advantages of the weapon could be utilized to maximum effect.

The phalanx was also vulnerable to attacks to the sides and rear during battle as the positioning of the sarissa made it difficult for the phalanx as a whole to combat an enemy than wasn’t directly in front. Soldiers would be butted in by pikes on either side, thus the phalanx needed to be defended by light infantry on its flanks.

Influence of the Sarissa

The sarissa was one of the most influential weapons of war in ancient times. It’s introduction into the Macedonian infantry was a significant factor in making Alexander’s armies the superior fighting force of ancient times, resulting in the massive empire of Alexander the Great. The weapons ability to decimate an oncoming army with minimal losses made the sarissa one of the most feared weapons of its time.


The Army of Sparta The most famous and fiercest warriors of Ancient Greece were the Spartans. The Spartans were a warrior society. Every man trained to be a soldier from the time he was a boy. Each soldier went through a rigorous boot camp training.

The concept was that a soldier must learn stealth and cunning. At age 20, Spartan men had to pass a series of demanding tests of physical prowess and leadership abilities. Those that passed became members of the Spartan military, and lived in barracks with the other soldiers.


GEN. ALEXANDER A GREAT AGGRESSIVE GENERALSHIP

Alexander earned the title Alexander the Great because he never tasted defeat in battle and many military analysts believe that he was the most aggressive military commander in history. This narrative highlights Alexander’s military career.

King Alexander of Macedonia was born in the town of Pella in 356 BCE before he died in the city of Babylon in 323 BCE. King Alexander earned the title Alexander the Great because he never tasted defeat in battle and many military analysts believe that he was the greatest strategic, tactical, and operational battlefield commander in all of western military history. Within 12 years, young Alexander created a Greco-Persian Empire that stretched from Greece to India, which included the Middle East and North Africa. Alexander created cities bearing his name. The most famous city he established was Alexandria in Egypt, which was famous for its great library of ancient literary thought, including the lost books of the Holy Scriptures.

Alexander became king of Macedonia in 336 BCE. Although he was only 20 years old, he possessed a keen, brilliant, strategic, tactical, and operational military mind as well as superior courage, and charismatic authority. Alexander’s military expedition against the powerful Persian Empire commenced an epic journey into non-western regions of the world. In 334 BCE, with his Macedonian Army of approximately 32,000 infantrymen and 5,000 cavalrymen, Alexander crossed from Greece into Asia Minor where he decisively crushed a strong Persian Army at the Battle of the Granicus River. Because he was leading his soldiers from the front, Alexander was wounded many times by almost every weapon of ancient warfare. His courageous and reckless style of command made his men drunk with fanatical inspiration to fight and die for him.

ALEXANDER VERSUS DARIUS III

While Alexander was advancing toward Syria, his Macedonian Army met the main Persian Army at the Battle of Issus in 333BCE where he personally led his companion cavalry in a direct assault against the Persian King, Darius III. King Darius, who had never faced King Alexander in battle before, fled from the battlefield when his Persian fighting men were massacred by Alexander’s Companion Cavalry and Macedonian Phalanx.

THE COMPANION CAVALRY

Alexander’s elite fighting force within his army was his Companion Cavalry, which was originally made up only of Macedonian nobles. While they were wearing their long-sleeved purple tunics and yellow cloaks, the Companion cavalrymen were divided into eight groups. Seven of these groups had 200 cavalrymen and one, which was the Royal Squadron, had 300 cavalrymen. The Companion cavalrymen were armed with swords and 12 foot long thrusting spears, which gave an advantage over the Persian armies. These horseback warriors wore metal helmets designed for good all-round vision. Their body armor consisted of a metal breastplate, metal-reinforced leather, or strong linen cloth. Their shields were not used on horseback during battle.

THE MACEDONIAN PHALANX

The primary reason for Alexander’s military successes was his Macedonian Phalanx. The first part of what made the phalanx so deadly was its depth, with rows of up to 16 infantrymen deep. The second part of its lethality was its heavy 18 foot long pike, which required two hands to wield the weapon. The length of these pikes meant that the phalanx’s first five rows could make contact with the enemy simultaneously. The phalanx needed to maneuver quickly and smoothly, with all the men keeping their positions to prevent any enemy from taking advantage of their gaps. The Macedonian phalanx usually operated in the center of Alexander’s lines to hold the enemy’s advance.

ALEXANDER’S REMAINING CAMPAIGNS

With his Companion Cavalry and Macedonian Phalanx, Alexander conquered Egypt without a fight before returning to the east where he met King Darius III again at the Battle of Gaugamela in 332 BCE. Although the Macedonians were outnumber by the Persians, Alexander waited until a gap appeared in Darius attacking formation, then charged decisively in a wedge-shape formation. After being defeated again by the one two punch of Alexander’s Macedonian phalanx and Companion cavalry, Darius fled the batt

Although Alexander was now ruler of the Persian Empire, he continued his march eastward, toward India, where he met the Indian king Porus at the Battle of the Hydaspes River. While they were fighting against terrifying war elephants, the Macedonians were able to surround and defeat their adversary. After years of continuous fighting, Alexander’s exhausted warriors refused to go on fighting and Alexander reluctantly decided to return westward where later he died from a combination of lingering injuries, drunkenness, and a high fever in Babylon in 323 BCE.


The Macedonian Phalanx was called The Foot Companions. They were modelled after the Greek Phalanx.

But what made the Foot Companions distinguished was their arms-the sarissa. (described later) They were twice as long as the spears that the Greek army used.

They were so long that the soldiers even in the 4th or 5th rows could still reach their enemies with their spears. Since they were so long that they required using both hands so, their shield was designed to be relatively shorter and easily tied to one arm.


The History Guy

The Wars and Conquests of Alexander The Great

Alexandre o grande, son of Philip of Macedon, became the greatest conquerer of the ancient world in a short twelve years, Alexander consolidated control over his native Balkans in Europe, invaded and conquered the mighty Persian Empire, subjugated the tribes of Central Asia and Afghanistan, and invaded India. At the time of his death, he also had plans to push his conquests into Arabia, Rome, Carthage, and what is now known as Spain. Alexander died at the age of 33, and his huge empire was divided among his warring generals. Among his legacies was the spread of Hellenistic (or Greek) culture into the Middle East, and Egypt. Some historians see Alexander as a civilizing force, by bringing Western (Greek) culture to the East, while other historians, look at the huge numbers of human deaths resulting from Alexander's wars, and compare him to other conquerers such as Hitler.

Whether he was a precurser to Caesar, Napoleon, or Hitler, one thing is certain Alexander the Great did spread Hellenic culture over an important part of the world, and his military genius was emulated by many conquerers and generals throughout history.

This page looks at the wars and conquests of Alexander the Great.

Alexander's Balkan Campaigns

Alexander of Macedon was only 19, when an assassin named Pausanias of Orestis, killed Alexander's father, Philip II, King of the Greek-speaking Kingdom of Macedon. Philip had forged a powerful military force and had conquered most of Greece and the surrounding Balkans. Philip's contribution to military history was not just in his son, Alexander the Great, but also (and perhaps more importantly), his development of the military formation known as theMacedonian Phalanx. Based on the famed Greek (or Spartan) Phalanx, which was the basic armed unit of Ancient Greek warfare. The phalanx was a formation of heavy infantry which sought out face-to-face combat with enemy formations. The Macedonian application of the phalanx was uniquely deadly with use of the sarissa, a very long and heavy spear(up to 20 feet long) that had to be held with two hands, as opposed to the earlier Spartan spear that was a one-handed thrusting weapon. This longer and heavier spear enabled the Macedonian phalanx to overwhelm and destroy the lighter-armed phalanxes of the southern Greeks. Thus, by the time of Philip's assassination in October 336 BC, at the age of 46, he had brought most of Greece, as well as Thrace, the region north of his native Macedonia, under his rule. It was this nascent empire and Philip's powerful and technologically superior veteran military that Alexander inherited.

Upon Philip's death, several rebellions broke out in the Greek regions he had conquered. Alexander's first task, before launching the invasion of Persia that his father had planned, was to crush those in rebellion to his rule. The rebel cities included Thebes, Athens, Thessaly, as well as the Thracian tribes to the north of Macedon. The Greek cities surrendered quickly, and they proclaimed him 'Hegemon' of the Greek forces against the Persians, the title that Philip had taken in preparation for the new Persian wars. Alexander then marched north with his army to put down the rebellion in Thrace.

In the terrritory north of Macedon, Alexander's army faced the forces of the Illyrians and the Triballi. He defeated them, and then marched to the Danube River where he defeated the Getae tribe. Alexander then marched to the Illyrian city of Pelium, which fell to him after a siege. With his rear now secure, Alexander could then march south to deal with the once-again rebellious cities of Thebes and Athens.

When Alexander entered the vicinity of Thebes and Athens, only the Thebans voted (as these cities practiced democracy, a Greek-invented political system whereby decisions were made by a vote of citizens), to go to war with Alexander to gain their freedom. Alexander's forces assaulted the city and made their way through an unguarded gate. After fierce street-by-street combat inside of the city, Thebes fell to the Macedonians. The city of Thebes was burnt to the ground, and 6,000 Thebans died in the battle, and 30,000 civilians, men, women, and children, were made captive and then sold into slavery. After the Battle of Thebes, in December, of 335 BC, none of the Greek city-states dared rise in rebellion against Alexander.

Alexander's pattern as a conquerer can be seen in how he defeated the various rebel cities and peoples. He ignored the advice of his generals and other advisors, many of whom urged caution. Instead, Alexander launched fast, heavy attacks on his foes, choosing to defeat them through the trauma of heavy combat and shock tactics. Cities that stood in his way, such as Thebes, were destroyed, their populations killed or sold into slavery. While Greek warfare of the past usually paid no mind to killing civilians in cold blood or selling losers into slavery, Alexander's conquests throughout Greece and Asia would drench the land with blood. Any city, nation, or tribe that opposed him faced utter destruction.

Map of Alexander the Great's Conquests

Courtesy of the United States Military Academy Department of History

1. Kohn, George C. Dictionary of Wars. New York: Facts On File Publications. 1986.

2. Hansen, Victor Davis. Carnage and Culture: Landmark Battles in the Rise to Western Power (also available as a Kindle ebook at Carnage and Culture: Landmark Battles in the Rise to Western Power (Kindle Edition)

3. Steems, Peter and William L. Langer., ed. An Encyclopedia of World History. Boston, Massachusetts: Houghton Mifflin, 2002.

4. Banks, Arthur S., ed. Political Handbook of the World . 5th ed. Binghamton, NY: CQ Press, 2004.

5. R. Ernest, Dupuy, and Dupuy Trevor N. The Harper Encyclopedia of Military History: From 3500 BC to the Present . New York: Harper & Row, 1970.


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