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Quando a Baía de Hudson recebeu seu nome atual em francês?

Quando a Baía de Hudson recebeu seu nome atual em francês?


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Em francês, a Baía de Hudson é chamada de "La baie d'Hudson". Aparentemente, foi originalmente chamado de "mer du Nord" (Mar do Norte) em 1600, de acordo com sua página wiki francesa.

Agora, obviamente, Henry Hudson era um inglês e havia uma séria competição entre ingleses e franceses naquela época. Portanto, não é surpreendente que fossem conhecidos por nomes diferentes.

O que eu quero saber é quando a Baía de Hudson ficou conhecida como La baie d'Hudson na língua francesa?


Procurar no Google Livros fornece referências a la Baye d'Hudson desde 1730, substancialmente antes da Guerra dos Sete Anos:

A referência é de Le grand dicionário geográfico e crítica de Bruzen de la Martinière. Observe que esta passagem também menciona o nome francês como "Baye du Nord" (não "Mer du Nord"):

Les François la nomment la Baye du Nord, a cauſe qu'elle eſt au Septentrion de la nouvelle France, n'étant qu'à cent lieues de Quebec e à autant du grand Lac des Hurons.

Os franceses chamam Baye du Nord, porque está ao norte da Nova França, estando apenas cem léguas de Quebec e tão longe do Lago Huron.

Se existem ou não referências anteriores a la Baie d'Hudson na literatura, não posso dizer. Mas parece que em 1730, um geógrafo espanhol escrevendo em francês (de la Martinière estava escrevendo para Filipe V da Espanha) sentiu a necessidade de usar ambos Baye de Hudson e Baye du Nord em seu trabalho.

A propósito: nesse mesmo trabalho, la Mer du Nord parece referir-se a todo o Atlântico Ocidental ao norte do Equador!

MER DU NORD. Em appelle ainſi la partie qui lave les côtes orientales de l'Amérique, depuis la ligne équinoxale au midi, jusqu'à la mer Glaciale au ſeptentrion. Elle a été ainſi appellée par contraſte, à cauſe que la conheceu qui baigne le Pérou & la Nouvelle Espagne evoitété appellée la mer du Sud.

MER DU NORD. Este é o nome dado à parte que lava as costas orientais da América, desde o equador no sul até o mar gelado no norte. Recebeu esse nome como um contraste, pois o mar que banha o Peru e a Nova Espanha havia sido batizado de Mer du Sud [Mar do Sul].

Observe, porém, que este último uso pode não ter sido comum na Nova França na época (como observado acima, esta foi uma obra escrita para o Rei da Espanha).


Quando a Baía de Hudson recebeu seu nome atual em francês? - História

O rei Carlos II concedeu a Radisson e des Groseilliers uma audiência e concordou em financiar uma viagem à Baía de Hudson para procurar as peles que eles descreveram. O comércio inglês estava se movendo rapidamente em todo o mundo na época. A Companhia Britânica das Índias Orientais havia sido fundada e havia interesse na América do Norte de que a proposta desses dois franceses era ideal.

Em 1668, o Radisson partiu no Eaglet e des Groseilliers no Nonsuch.

Em anos bons, caçadores e caçadores nativos descarregariam mais de 100.000 peles de animais nos postos comerciais da Baía de Hudson. (Como retratado no Canadá: Uma História do Povo)
Radisson teve que voltar, seu navio foi danificado por uma tempestade, mas Des Groseilliers voltou um ano depois com uma carga impressionante de peles de castor. Eles contaram histórias de castores abundantes e confirmaram que uma rota econômica para o território havia sido estabelecida.

Convencido do potencial econômico, em 2 de maio de 1670 - com um golpe da caneta real - o rei Carlos II criou um monopólio de mais de 3 milhões de milhas quadradas de terra. A Hudson's Bay Company - a Honorable Company of Adventurers - nasceu. Carlos II concedeu privilégios de monopólio comercial e direitos minerais para todas as terras drenadas pela água que flui para a Baía de Hudson.

Postos comerciais da Baía de Hudson
Era uma área quinze vezes o tamanho da Grã-Bretanha.

Fortes da empresa foram estabelecidos ao longo da costa da Baía de Hudson e a empresa conduzia o comércio fazendo com que os índios fossem até eles. Essa estratégia repassou a maior parte dos custos de transporte para seus parceiros comerciais.

Os comerciantes de HBC desenvolveram um protocolo com os nativos. Os pregões anuais com os Cree começaram com a passagem de um cachimbo cerimonial, que os Cree deixaram no forte para indicar que voltariam no ano seguinte.

Houve uma troca ritual de presentes e então eles passaram às questões pragmáticas dos negócios. Os índios eram negociadores duros. "As armas são ruins", reclamou um capitão comercial indiano.
"Trocemos armas leves, de mão pequena, bem formadas, com fechaduras que não congelam no inverno." As fábricas de armamentos em Sheffield começaram a forjar armas de acordo com suas especificações. Grandes chaleiras que pesavam sete quilos foram rejeitadas pelos índios como muito pesadas para transportar e foram substituídas por versões mais leves.

A manta da Hudson's Bay Company, fabricada em Oxfordshire, tinha linhas tecidas nela, indicando o preço. Os índios há muito tinham sua própria rede de comércio complexa, mas agora foi estabelecida uma nova relação comercial que duraria quase dois séculos.

Radisson e des Groseilliers não estavam entre os "Lordes e Proprietários" da empresa que ajudaram a fundar essas posições foram ocupadas por aventureiros de poltrona em Londres que tinham os ouvidos do rei.
Por cinco anos, Radisson e des Groseilliers trabalharam para a Hudson's Bay Company, depois retornaram abruptamente à aliança francesa.


Baía Hudson

Por ser varrida por ventos frios e tempestades do Ártico, a Baía de Hudson fica coberta de gelo durante a maior parte do ano. (foto de Tim Fitzharris) A baía é geralmente rasa e o terreno está crescendo continuamente em cerca de 60 cm a cada 100 anos por causa da elevação isostática (Corel Professional Photos).

É virtualmente sem litoral, mas está unido ao Oceano Ártico ao norte pelo Canal Foxe e Fury e Estreito de Hecla, e ao Oceano Atlântico a leste pelo Estreito de Hudson. A ilha de Baffin fica na entrada da baía, e as ilhas de Southampton, Coats e Mansel estão localizadas ao longo da abertura ao norte. A costa oeste não tem ilhas, mas a leste está uma cadeia conhecida como grupos Sleepers, Ottawa, Nastapoka e Belcher. O comprimento máximo da baía é de 1500 km e sua maior largura 830 km.

A baía, incluindo o estreito de Hudson, é alimentada por numerosos rios, grandes e pequenos, incluindo, de oeste a leste, o Kazan, Thelon e Dubawnt, fluindo para a baía via Chesterfield Inlet, Hayes, Nelson e Churchill, no oeste, o Winisk e Severn no sudoeste do Grande, Eastmain, Nottaway, Moose e Abitibi, Albany, Attawapiskat e Nastapoca, fluindo para a Baía James e o Koksoak, fluindo para a Baía Ungava. A área total de drenagem da Baía de Hudson é de cerca de 3,8 milhões de km 2 e a vazão média de todos os rios que nela fluem é de 30 900 m 3 / s.

A baía fica em uma enorme bacia em forma de pires, orlada pelas terras altas do Escudo Canadense. A bacia foi inundada pela água do mar após o recuo da glaciação, há cerca de 7500 anos. A baía é geralmente rasa e a terra está crescendo continuamente em cerca de 60 cm por 100 anos por causa da elevação isostática, expondo cada vez mais a costa. Os arredores de Hudson Bay Lowland (Vejo Regiões fisiográficas) é uma planície baixa bloqueada em permafrost e caracterizada por pântanos, turfa e inúmeras lagoas. Muito do potencial hidrelétrico da área se desenvolve no ponto onde rios poderosos surgem do Escudo para as terras baixas.

Uma característica quase não natural da costa leste é a grande curva semicircular, centrada nas Ilhas Belcher, que foi sugerida foi causada por uma queda de meteoro estupendo. A costa oeste é geralmente sem recortes, baixa e desolada até Arviat, e cada vez mais quebrada e recortada mais ao norte, particularmente nos grandes cortes de Chesterfield Inlet e Rankin Inlet. As margens são principalmente cobertas por escovas, choupo, salgueiro e bétula anã crescendo entre musgo, líquen e grama. Penhascos de antigas rochas sedimentares são encontrados em pontos da costa leste.

Clima

O clima da região depende muito da superfície da água. Nos meses de janeiro e fevereiro a baía fica coberta por gelo, evitando qualquer efeito de aquecimento do ar, e consequentemente as temperaturas são muito baixas. O gelo começa a derreter em maio e desaparece rapidamente em junho, quando a nebulosidade e o nevoeiro aumentam. A temperatura da água sobe até 10 ° C em julho e agosto, como resultado do influxo de água doce. Durante os meses de outubro e novembro, as águas da baía geram calor e umidade, trazendo pancadas de chuva e neve. O nevoeiro é mais frequente em junho, julho e agosto, quando o ar quente esfria sobre a água mais fria. Os ventos são fortes em todos os meses, exceto no verão, e chegam a 110 km / he até 150 km / h no outono.

Cadeia alimentar

A baía de Hudson contém grandes quantidades de sais nutrientes e pequenos crustáceos ocupam as águas abertas, fornecendo alimento para moluscos, estrelas do mar, ouriços-do-mar, vermes e outros invertebrados. Bacalhau, linguado, salmão e solha polar são os peixes mais comuns. Morsas, golfinhos e baleias assassinas vivem nas regiões do norte e os ursos polares migram para o sul para caçar focas no gelo. Cerca de 200 espécies de pássaros, incluindo patos, gansos da neve, gaivotas, cisnes, maçaricos, corujas e corvos se reúnem nas costas e ilhas.

História

Evidências arqueológicas mostram que as margens da baía estão ocupadas há milhares de anos. Muitos dos acampamentos escavados estão longe do litoral atual, recuando. Na época do aparecimento dos europeus, grupos algonquianos habitavam a área ao redor de James Bay e os grupos Chipewyan na área de Churchill, e grupos inuítes foram encontrados nas costas norte e leste. Marinheiros nórdicos possivelmente encontraram, e até colonizaram, a baía, mas se assim for, sua descoberta foi esquecida.

Martin Frobisher navegou por engano para o Estreito de Hudson em 1578, mas Henry Hudson foi o primeiro europeu que conhecemos a enfrentar os perigos do estreito e navegou para a baía (1610). Ele foi seguido por Sir Thomas Button (1612), Robert Bylot e Luke Fox [Foxe] (1631) e Thomas James (1631) em uma busca inútil por uma passagem para o Oriente. As viagens eram perigosas, muitas vezes desastrosas. Em 1619, apenas três membros da expedição de Jens Munk sobreviveram. O motim da tripulação de Hudson passou para a mitologia da exploração. Os diários de Luke Fox encontraram seu caminho para o conto angustiante de Coleridge, "The Rime of the Ancient Mariner". A costa oeste não foi mapeada até a década de 1820 e a primeira investigação detalhada foi realizada de 1929 a 1931.

Papel crucial

A baía desempenhou um papel crucial no desenvolvimento inicial do Canadá depois que se percebeu que fornecia uma rota direta para os recursos de peles do Noroeste. Em 1668 Médard des Groseilliers, a serviço dos ingleses, navegou para a baía e construiu um pequeno posto na foz do Rivière de Rupert. Em 1670, Pierre-Esprit Radisson fundou o que mais tarde se tornou a York Factory na foz do Rio Nelson, e os direitos comerciais de toda a bacia hidrográfica da baía foram concedidos à Hudson's Bay Company (HBC). Postos foram mais tarde construídos na foz dos rios Moose e Albany e atraíram comerciantes nativos de uma vasta área do Escudo, com os Cree desempenhando um importante papel de intermediário. De 1682 a 1713, os franceses fizeram um esforço determinado para expulsar os ingleses da baía. Sucessos temporários foram alcançados por Pierre de Troyes por terra (1686) e Pierre Le Moyne d'Iberville em várias expedições por mar.

Rota primária para o interior

No entanto, após o Tratado de Utrecht em 1713, a baía estava firmemente nas mãos dos ingleses e, após a fusão do HBC com a North West Company em 1821, tornou-se a principal rota para o interior. Na transferência das terras de Rupert para o Canadá em 1870, a soberania sobre a baía e sua bacia hidrográfica também passou para o Canadá. Desde então, deixou de desempenhar um papel importante como rota de transporte e passou a ser escassamente povoada. Os ocupantes principais continuam sendo bandos de índios e inuítes que vivem da pesca e da caça. O maior assentamento é Churchill, Man (pop 1089, 1996c), na foz do rio Churchill. Churchill e Mooseonee, Ont, estão ligados por ferrovia ao interior, mas seu potencial como portos de água salgada é mais comentado do que explorado. A baía permanece exatamente como era antes de ser designada para fins de conservação - um mare clausum ("mar fechado").


Índices para registros da North West Company

Livros contábeis da North West Company (1795-1827)

  • O índice inclui nomes de funcionários, datas e notas tiradas de uma variedade de livros contábeis, incluindo contas de funcionários, mantidos pela North West Company.
  • Não incluído no índice, mas às vezes encontrado nos registros originais: nomes de paróquias / postos e detalhes de contas, incluindo adiantamentos em dinheiro, pagamentos de trabalho e despesas.

Contratos de servos da North West Company (1787-1822)

  • O índice inclui nomes, datas e notas tiradas de contratos de funcionários da North West Company.
  • Não incluído no índice, mas às vezes encontrado nos registros originais: durações dos contratos, termos de serviço (incluindo salário e equipamento a ser fornecido pela North West Company), cargos a serem ocupados e funcionários & rsquo postos de inverno.

A história não contada da Hudson’s Bay Company

Há muitas maneiras de contar a história da Hudson’s Bay Company, que reivindicou e comercializou cerca de oito milhões de quilômetros quadrados da superfície da Terra, incluindo grandes partes do Canadá e do noroeste dos Estados Unidos. Pode começar com caçadores indígenas, cujos métodos sustentáveis ​​de captura foram explorados por comerciantes HBC para obter lucro. Pode começar com os consumidores europeus, homens e mulheres desesperados pelas peles impermeáveis ​​do castor, que foi caçado à beira da extinção na Europa. Pode até começar com o agora icônico cobertor de pontas da Baía de Hudson, algo que você certamente encontrará em chalés e cabanas em todo o Canadá. O cobertor de lã de fabricação inglesa - creme, com grossas listras coloridas - remonta ao século 18, quando era o bem comercializado mais popular da empresa.

Essa narrativa do HBC começa em Londres, o epicentro do Império Britânico. Começa aí porque, embora a história do HBC seja canadense, também é transnacional. É a história de uma empresa inglesa reivindicando e ajudando a colonizar grandes áreas da América do Norte, habitadas por nações indígenas soberanas. Dos salões de Londres às comunidades Cree e ao Senado dos EUA, é uma história que conecta a história canadense à história mundial - às demandas dos consumidores europeus, às decisões dos funcionários ingleses, às aspirações dos comerciantes escoceses e ao futuro de diversos povos indígenas. Isso nos lembra que, embora a história indígena seja inseparável da história canadense, eles nem sempre são os mesmos. Muito antes do estabelecimento do Canadá, que nunca foi uma conclusão precipitada, os atores indígenas interagiram com os atores britânicos como representantes de suas próprias comunidades e nações. O HBC tornou-se parte da história canadense. Mas é uma história que antecede o Canadá, cuja realização é apenas uma pequena narrativa. Em outras palavras, a história da Hudson’s Bay Company é uma história global para nossa era global.

Em outubro de 1666, o rei Carlos II da Inglaterra concedeu uma audiência a dois homens que haviam viajado muito para vê-lo. Médard Chouart des Groseilliers e Pierre-Esprit Radisson eram da Nova França. Cunhados e viajantes, eles vieram contar ao rei sobre a "grande quantidade de castores" que haviam descoberto a oeste das reivindicações imperiais da França.

Se Carlos II perguntasse por que eles não levaram sua descoberta a seu primo, o rei Luís XIV da França, eles tiveram uma resposta fácil. Depois de retornar de uma expedição inicial à região a oeste do Lago Superior, na qual aprenderam sobre o potencial para um comércio de peles com os Sioux, des Groseilliers e Radisson apresentaram sua generosa pele de castor ao governador da Nova França, Pierre de Voyer D «Argenson. Esperando ser recompensados ​​por seu espírito empreendedor, eles foram repreendidos, presos e multados por viajar sem a permissão de D'Argenson e abandonar seu posto. Depois de cumprir suas penas, os dois homens viajaram para a Nova Inglaterra, onde se encontraram com oficiais ingleses que os encorajaram a levar sua visão de uma companhia imperial que negociava peles para Carlos II.

Navegando com o apoio de Charles, na mesma expedição, mas em navios diferentes, os homens tentaram uma viagem para a Baía de Hudson em 1668. Mas des Groseilliers foi o único a fazer isso, depois que uma tempestade danificou o navio de Radisson e o forçou a retornar à Inglaterra. Des Groseilliers se estabeleceu na costa sul de James Bay, onde negociou com os Cree. Ao retornar à Inglaterra, em outubro de 1669, ele confirmou o que eles suspeitavam, e os papéis de Carlos II relataram: "Beaver é bastante."

Esta confirmação foi importante para o estabelecimento da carta do HBC, mas outros fatores motivaram o interesse de Carlos II na região. Além de peles, os investidores esperavam descobrir outros recursos naturais, como ouro ou prata. Exploradores e monarcas também estavam ansiosos para encontrar a muito procurada Passagem do Noroeste. Tudo isso motivou Carlos II quando concedeu a carta fundando a Hudson's Bay Company, oficialmente "O Governador e a Companhia de Aventureiros da Inglaterra, negociando na Baía de Hudson", em 2 de maio de 1670. Característica dos empreendimentos imperiais britânicos na época, a carta estabeleceu um monopólio legal destinado a impedir que outros fizessem o mesmo.

Crucialmente, a carta também reivindicou cerca de 1,5 milhão de quilômetros quadrados de terras habitadas por comunidades Inuit e das Primeiras Nações. Era uma terra conectada a todos os caminhos do rio - “Mares, Estradas, Baías, Rios, Lagos, Riachos e Sul” - que alimentavam a Baía de Hudson. Charles entendeu que não poderia tomar terras que não pertenciam a ele. Mas ele reservou a ideia da propriedade da terra para os europeus, ignorando os habitantes indígenas do território. Charles incorporou essa crença ao estatuto do HBC, delineando cuja terra ele não reivindicaria: a de súditos britânicos ou "os súditos de qualquer outro príncipe ou Estado cristão". Em outras palavras, qualquer outra potência europeia.

Como parte da recusa de Carlos II em reconhecer a soberania indígena, ele concedeu um novo nome para a região: Terra de Rupert, em homenagem a seu primo, Príncipe Rupert, que serviu como primeiro governador real do HBC. Em meados do século 19, com o crescimento das propriedades do HBC, a região abrangeria cerca de oito milhões de quilômetros quadrados e grandes partes da atual Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Nunavut, Ontário e Quebec, bem como o noroeste e centro-oeste dos Estados Unidos .Do ponto de vista dos funcionários ingleses, essa conquista foi nada menos que extraordinária, um verdadeiro marcador de como o comércio britânico poderia transformar - ou “civilizar” - o globo. Mas partes dessa região já tinham nomes. Para algumas comunidades indígenas, era a Ilha da Tartaruga para outras, Inuit Nunangat ou Denendeh. E para as nações indígenas que chamavam esta região de lar, o simples ato de um homem assinar um pedaço de papel, em uma sala à luz de velas do outro lado do Oceano Atlântico, teria consequências profundas.

Os princípios básicos do comércio de peles do HBC eram relativamente simples, mesmo que as operações do dia-a-dia fossem tudo menos. A empresa construiu postos, com funcionários ingleses e principalmente comerciantes escoceses, ao longo dos rios que ligavam a Baía de Hudson. De lá, os comerciantes esperavam que os caçadores indígenas e seus intermediários trouxessem peles, que eles trocavam por mercadorias que estavam se tornando cada vez mais importantes para a sobrevivência da comunidade, como armas e lã. As peles foram então trazidas de volta para a Europa. Para padronizar os termos do comércio, a empresa estabeleceu sua própria moeda, conhecida como “Made Beaver”. Essa moeda valorizava os bens ao colocá-los em relação ao padrão de uma pele de castor de primeira, que poderia comprar, por exemplo, um quilo de açúcar ou um quilo de chumbo preto.

A empresa deu aventura aos homens que trabalharam para ela e, no processo, eles ajudaram a disseminar os negócios e as práticas comerciais britânicas, bem como sua cultura e valores sociais, por toda a região. Eles fizeram o trabalho de colonizar e construir uma nação, como mapear o interior da Colúmbia Britânica e mapear a costa ártica, quase sempre com a ajuda de guias indígenas.

No final de 1770, por exemplo, o inglês Samuel Hearne reacendeu o compromisso da empresa não apenas com a extração de recursos, mas também com a exploração territorial. Após duas expedições malsucedidas, Hearne se aventurou para fora do Forte do Príncipe de Gales, no norte de Manitoba, em terras que se tornariam Nunavut e os Territórios do Noroeste. Ele o fez sob a orientação do chefe Dene Matonabbee, que salvou a vida de Hearne em uma missão anterior, bem como as ordens dos governadores de Londres para promover "uma extensão de nosso comércio, bem como para a descoberta de uma Passagem Noroeste [ e] Minas de Cobre. ”

Depois de uma longa e cansativa jornada, acompanhada por uma festa que incluía várias esposas de Matonabbee, o grupo chegou ao seu primeiro destino, o rio Coppermine, no verão de 1771. De lá, eles caminharam os últimos 13 quilômetros até o Oceano Ártico, onde Hearne encontrou uma região inóspita para navios da companhia e nada como a famosa Passagem do Noroeste. Embora Hearne não tenha ficado impressionado com o que viu, ele parou um momento para erguer uma marca, reivindicando a costa para o HBC.

Por si só, a jornada de Hearne foi notável, embora decepcionante. Ele foi o primeiro europeu a chegar ao Oceano Ártico por via terrestre e percorreu mais de 5.500 quilômetros. Mas ele nunca encontrou a rica mina de cobre ou a Passagem do Noroeste que ele e outros homens sonhavam. Escrevendo após sua expedição, Hearne acreditava que suas “descobertas provavelmente não provariam qualquer vantagem material para a Nação em geral”. Mas quando se tratava das ambições britânicas na região, o valor real da expedição de Hearne estava nas contribuições feitas para um sistema maior de conhecimento que os funcionários do HBC estavam acumulando sobre a região. De des Groseilliers e Radisson em diante, Hearne foi um dos vários homens cujas explorações deram ao HBC, às autoridades britânicas e posteriormente canadenses um conhecimento inestimável sobre a geografia da região que afirmavam - e a melhor forma de explorá-la.

Enquanto a empresa deu aventuras a homens como des Groseilliers, Radisson e Hearne e empresários de Londres que se gabavam de ter direito a grandes partes de um continente, sua fundação e negociações tiveram o maior impacto sobre os povos indígenas que viviam na região. Embora os funcionários do HBC considerassem seu empreendimento um negócio, muitos subestimaram como ele criou uma rede complexa e frequentemente contenciosa de relações sociais com a maioria dos comerciantes do sexo masculino e homens, mulheres e crianças indígenas.

Mas exatamente quando essas relações estavam começando a se formar, os comerciantes de HBC, como outros europeus antes deles, introduziram e promoveram a propagação de doenças como a varíola e a tuberculose, para as quais os povos indígenas não tinham imunidade. James Daschuk traça essa história em seu livro premiado, Clearing the Plains: Disease, Politics of Starvation, and the Loss of Aboriginal Life. Ele observa que a doença matou não apenas indivíduos, mas também culturas e, às vezes, até comunidades inteiras. Em Saskatchewan, por exemplo, a doença dizimou o povo de Basquia e Pegogamaw Cree
comunidades. Os idosos - aqueles que ocupavam cargos importantes na comunidade e carregavam o conhecimento tradicional - eram particularmente suscetíveis à contaminação.

Mesmo assim, a empresa dependia de caçadores indígenas para trazer as peles que vendiam na Europa. O comércio de peles simplesmente não funcionava sem o trabalho e o conhecimento dos povos indígenas. Um relatório de 1782 redigido pelo funcionário da HBC, Matthew Cocking, da York Factory, no norte de Manitoba, sintetizou esse pensamento: “Acredito que nunca uma carta na baía de Hudson transmitiu notícias mais tristes do que esta. Grande parte da maior parte dos índios cujos Furrs anteriormente e até agora trouxeram para este lugar não existem mais, tendo sido levados por aquela desordem cruel da Varíola. Esta grande queda se deve à perda de índios, mas o que é pior, vários dos índios que trouxeram o pouco que temos estão mortos. ” Por razões econômicas, o HBC levou a sério a propagação da doença e começou a dar vacinas não muito depois de a vacina ter sido inventada em 1796.

Para otimizar suas próprias relações de comércio de peles, o HBC olhou para os comerciantes franco-canadenses que os precederam por mais de 50 anos. Lá, eles encontraram homens que se sentiam confortáveis ​​em viajar para as comunidades e se familiarizar com as culturas indígenas. “Os canadenses”, observou o oficial do HBC Thomas Hutchins, “têm grande influência sobre os nativos, adotando todos os seus costumes e tornando-os companheiros”. Como podemos fazer o mesmo, ele e muitos outros se perguntaram.

Parte da resposta a esta pergunta está no casamento, que cimentou os laços dos comerciantes com as comunidades indígenas das quais eles dependiam. Como a historiadora Sylvia Van Kirk explica em Many Tender Ties: Women in Fur Trade Society, 1670-1870, os comerciantes canadenses entenderam que "um companheiro indiano pode ser um agente eficaz para aumentar o conhecimento do comerciante sobre a vida indiana." James Isham, um governador do século 18 na York Factory, observou que o casamento com uma mulher indígena representou “uma grande ajuda para envolvê-los no comércio”. A única questão era se os funcionários do HBC em Londres sentiriam o mesmo.

Invernos longos, escassez de suprimentos, fome e enxames de mosquitos. Essas eram apenas algumas das realidades da vida no comércio de peles que eram impossíveis para os funcionários da empresa sediados em Londres entenderem a mais de 6.000 quilômetros de distância. Havia uma tensão no coração da empresa: embora ela contasse com o conhecimento e o trabalho dos Povos Indígenas em uma parte do mundo, ela foi elaborada e administrada pelas sensibilidades dos homens britânicos em outra. E em Londres, havia uma crença estrita de que os homens ingleses e escoceses empregados pela empresa não deveriam se socializar com os povos indígenas. Isso se traduziu em uma proibição explícita da intimidade entre homens HBC e mulheres indígenas. A política diferenciou o HBC de seu concorrente com sede em Montreal, a North West Company, até que as duas empresas se fundiram em 1821.

Segundo um funcionário, a presença de mulheres indígenas nas fábricas de HBC era “muito prejudicial aos negócios das Empresas” porque dava aos homens da HBC um meio de “se depravar”, “desviar nossos bens e exaurir muito nossas disposições”. Em outras palavras, simplesmente não era o que os cavalheiros britânicos faziam, e isso poderia reduzir os lucros.

Aplicar a proibição, no entanto, foi difícil. Logo, oficiais e governadores locais, alguns dos primeiros a “tomar” esposas indígenas, fizeram vista grossa quando seus empregados faziam o mesmo. Com pouco controle sobre o que acontecia no oceano, a empresa acabou relaxando suas restrições. As autoridades perceberam que formar laços de parentesco com as comunidades indígenas aumentaria o moral dos homens e aumentaria os negócios.

No final do século 18, a prática de os funcionários do HBC se casarem com mulheres indígenas era generalizada. Freqüentemente, esses sindicatos foram formados no que era conhecido como "costume do país". Em vez de seguir estritamente os costumes do casamento europeu, os relacionamentos incorporaram a cultura indígena da mulher. Eles foram um produto único da sociedade de comércio de peles, uma mistura de culturas europeias e indígenas e, em alguns casos, o início de uma cultura Métis distinta.

Alguns homens da HBC, no entanto, pareciam acreditar que, como esses relacionamentos não eram celebrados com rituais britânicos, eles podiam abusar deles. Um dos exemplos mais notórios disso foi o governador do século 19, George Simpson, que governou a Terra de Rupert com punho de ferro. Simpson foi implacável ao “tomar” e tratar as mulheres indígenas. De 1820 a 1830, ele teve cinco filhos com quatro mulheres diferentes, que muitas vezes passava para outra pessoa, às vezes com instruções detalhadas. “Se você puder se livrar da Senhora, será satisfatório, pois ela é um apêndice desnecessário e caro”, escreveu ele a um amigo. “Não vejo graça em manter uma Mulher, sem desfrutar de seus encantos. mas se ela não for comercializável, não desejo que ela seja uma loja de acomodação geral para todos os jovens fanfarrões da Fábrica e, além de sua própria castidade, um cadeado pode ser útil. ”

Outros homens demonstraram respeito por suas esposas e famílias. O mestre canoeiro William Flett garantiu que, após sua morte, todo o seu dinheiro fosse para "uso e benefício exclusivo" de sua "suposta esposa, Saskatchewan". Van Kirk relata a história de uma mulher Cree conhecida como “Pawpitch, Filha do Capitão dos Caçadores de Ganso”, que adoeceu no início de 1771. Seu marido, Humphrey Marten, registrou seu falecimento às 2h50 da manhã de janeiro 24. Com sua morte, “meu pobre filho se torna órfão de mãe”, lamentou Marten.

Essas mulheres, cujos nomes raramente aparecem no registro escrito, e cujos sentimentos sobre seus casamentos são impossíveis de saber, foram fundamentais no desenvolvimento do HBC. Comerciantes e oficiais contavam com eles para estreitar os laços com parentes do sexo masculino que podiam fornecer peles e falar com caçadores em línguas indígenas, sem falar que cozinhar, limpar, cuidar dos filhos e tratar as peles que recebiam.

Mesmo assim, seu trabalho raramente era recompensado por funcionários, cujas atitudes em relação às mulheres indígenas ficaram claras quando o marido se aposentou da empresa ou morreu. Até o início do século 19 e a fundação da Colônia do Rio Vermelho em Manitoba, a política da HBC proibia seus funcionários contratados, chamados de "servos", de se estabelecerem na Terra de Rupert depois que pararam de trabalhar para a empresa. Como resultado, a maioria dos homens voltou para a Grã-Bretanha. Mas a empresa também proibiu os funcionários de levarem consigo esposas ou filhos indígenas.

As autoridades adotaram essa política após a trágica história do fator-chefe Robert Pilgrim e sua esposa cree, Thu-a-Higon, que se aposentou em Londres em 1750 com seu filho. Logo após seu retorno, Pilgrim morreu. Em seu testamento, ele estipulou que seu filho deveria ficar na Inglaterra, enquanto Thu-a-Higon deveria retornar para sua família em Churchill. Enquanto Thu-a-Higon provavelmente agonizava com a separação forçada de seu filho, os funcionários do HBC agonizavam com o custo de mandá-la de volta e cuidar da criança. Na esperança de evitar que a situação volte a ocorrer, a empresa proibiu que homens, mulheres e crianças indígenas viajassem para a Grã-Bretanha a bordo de navios HBC, "sem a nossa ordem expressa por escrito para fazê-lo". A política enviou uma mensagem clara: o HBC valorizava os Povos Indígenas na Terra de Rupert, mas os considerava um obstáculo em qualquer outro lugar.

As atitudes em relação aos povos indígenas tornaram-se mais desdenhosas em meados de 1800, à medida que os funcionários do HBC se sentiam mais à vontade na região e confiavam menos no conhecimento indígena. Em 1822, Simpson escreveu que os Povos Indígenas “devem ser governados com uma barra de ferro, para trazê-los e mantê-los em um estado adequado de subordinação”. Embora tenha tido filhos com mulheres indígenas, ele evitou o casamento no costume do país e se casou com sua prima britânica, Frances, em 1830. O tratamento de Simpson às mulheres indígenas e a chegada de Frances à colônia marcaram o início do fim do casamento em o costume do país. Seguindo a sugestão de seu governador, outros homens da HBC começaram a se casar com mulheres inglesas e escocesas. Como Van Kirk observa, a chegada das mulheres brancas estratificou a sociedade do comércio de peles e deu início ao descrédito dos próprios costumes indígenas dos quais os funcionários da HBC dependiam por tanto tempo.

De volta a Londres, o comércio de peles estava enriquecendo alguns homens - e algumas mulheres que possuíam ações da empresa. De 1738 a 1748, as importações da empresa da Terra de Rupert para a Inglaterra totalizaram mais de £ 270.000. Isso é mais de £ 31 milhões na moeda de hoje. Como o historiador David Chan Smith calculou, de 1730 a 1750 isso se traduziu em mais de um milhão de peles de castor.

Funcionários ingleses, comerciantes escoceses, consumidores europeus, caçadores Métis, mulheres Ojibwe e outros da Confederação Anishinaabeg eram apenas algumas das pessoas no comércio de peles do HBC, cujos produtos apareciam nos cintos dos soldados britânicos na Índia, máquinas industriais em Liverpool e móveis em Manhattan. Eles também foram as pessoas que deixaram uma marca indelével na Terra de Rupert. Ainda assim, o fato de que sua história, e a história do HBC, se tornou uma parte do Canadá não foi predeterminado. As coisas poderiam ter acontecido de forma diferente. E alguns americanos esperavam que sim.

Em meados de 1800, os lucros do comércio de peles caíram. A população de colonos do Canadá e dos Estados Unidos estava crescendo. A industrialização estava se espalhando. O futuro não estava nas peles, mas no mercado imobiliário, agricultura, ferrovias e petróleo e gás.

Enquanto isso, na Grã-Bretanha, a opinião pública se voltava contra o HBC. De acordo com o The Times, a empresa foi “o último grande monopólio que a imprudência e o favoritismo irresponsável de Carlos II infligiram ao mundo comercial”. Muitos britânicos estavam ansiosos para quebrar o monopólio do HBC e abrir a região para liquidação. Então, em 1867, Nova Scotia, New Brunswick, Ontario e Quebec se confederaram, criando o Domínio do Canadá. Sob a liderança do primeiro-ministro John A. Macdonald, o governo pretendia trazer o Canadá Ocidental para seu rebanho e colonizar a região. Mas Macdonald enfrentou resistência persistente e sustentada a este plano das nações indígenas. E havia outro desafio vindo do sul.

Desde a Revolução Americana, os governos britânico - e mais tarde canadense - temiam a invasão americana. O alarme cresceu depois que os EUA garantiram importantes ganhos territoriais na Guerra EUA-México na década de 1840 e compraram o Alasca no ano em que o Canadá se confederou. Muitos canadenses se sentiram com direito aos territórios ocidentais, acreditando que eles eram uma extensão das províncias do leste do país. Como George Brown, editor do The Globe, escreveu, Rupert’s Land era "o vasto e fértil território que é nosso direito de nascença - e que nenhum poder na terra pode nos impedir de ocupar."

Enquanto Brown e Macdonald viam os americanos como seus inimigos, eles compartilhavam um objetivo semelhante com eles, já que políticos como o senador Alexander Ramsey de Minnesota viam um futuro para sua república na Terra de Rupert. Ramsey tinha um histórico de trabalho pela colonização de terras indígenas e havia defendido o “extermínio” dos Sioux locais. Em 1868, ele não estava menos ansioso para garantir territórios indígenas para os colonos americanos e apresentou uma resolução ao Senado solicitando que o Comitê de Relações Exteriores anexasse a Terra de Rupert.

Ramsey esperava fazer um acordo que o HBC (e o Congresso dos EUA) não pudesse recusar. Ele propôs pagar à empresa US $ 6 milhões por suas reivindicações de terras e usar esse terreno para construir uma ferrovia no Pacífico e criar três territórios dos EUA. A oferta era um bom negócio para os acionistas do HBC, mas era US $ 4 milhões menos do que James Wickes Taylor, o agente especial do Tesouro dos EUA para o noroeste, havia proposto anos antes. Também veio na esteira da pressão adicional de Macdonald, que despachou George-Étienne Cartier e William McDougall para Londres para discutir a compra da Terra de Rupert para o Canadá. Em 1868, a Lei da Terra de Rupert foi aprovada - um acordo para transferir a região do HBC para o Canadá.

Tudo isso significa que, embora o plano de Ramsey tenha sido apresentado ao Senado, ele nunca foi a lugar nenhum. As autoridades americanas entenderam que a melhor política era respeitar os acordos anteriores na fronteira EUA-Canadá. Mas se os acionistas estavam entusiasmados com a perspectiva de um acordo de sete dígitos para suas propriedades, eles estavam menos entusiasmados com o acordo proposto com o Canadá. Eles sabiam que estavam sentados em um terreno valioso e que o novo governo canadense estava falido. Se havia algum comprador que pudesse pagar um bom preço, era os Estados Unidos.

Mas os governos britânico e canadense estavam ansiosos para fazer a venda acontecer e manter o território dentro do império. Assim, o British Colonial Office pressionou os acionistas a aceitar £ 300.000 pelo terreno, que o governo britânico emprestou ao Canadá. Isso estava muito longe dos milhões que Ramsey havia proposto, mas os governos britânico e canadense adoçaram o pote prometendo o título da empresa para cerca de 10 milhões de acres de sua escolha.

O acordo irritou muitas nações indígenas, que resistiram à transferência de suas terras pelo HBC para uma potência colonial que queria que eles renunciassem às suas reivindicações e firmassem tratados confusos, muitas vezes não consensuais. Na cerimônia amarga de 1874 da assinatura do Tratado 4, por exemplo, que cobriu grandes partes do sul de Saskatchewan, o chefe Paskwa do Pasqua disse a um oficial do HBC: "Você me disse que vendeu a terra por tanto dinheiro - £ 300.000. Queremos esse dinheiro. ” Da mesma forma, em uma petição de 1885 ao presidente dos Estados Unidos, Grover Cleveland, o líder do Métis, Louis Riel, apontou que o HBC não tinha o direito de vender as terras porque não as possuía. Esses líderes identificaram uma ironia cruel tanto na carta de 1670 que criou a Terra de Rupert quanto na legislação britânica que a transferiu para o Canadá. Assim como Carlos II havia decidido sobre a criação da Terra de Rupert cerca de 200 anos antes, um pequeno grupo de homens, em sua maioria britânicos, decidiu seu futuro.

A compra de Rupert’s Land pelo Canadá em 1870 é onde partes da história do HBC terminam, mesmo que seja onde grandes partes da história do Canadá moderno começam. Do ponto de vista canadense, a compra da Terra de Rupert foi uma vitória magnífica.Desde o seu início, o HBC ajudou a estabelecer uma presença inglesa na região fundando entrepostos comerciais, três dos quais se tornaram capitais de província: Fort Garry em Winnipeg, Fort Edmonton e Fort Victoria. Essas postagens, e as atividades de negócios do HBC, de forma mais ampla, ajudaram a bloquear o que, de outra forma, provavelmente seria a invasão americana na região. É em grande parte por causa do HBC (com uma pequena ajuda do Parlamento britânico) que grande parte do Canadá Ocidental se tornou territórios canadenses, não americanos.

Mas, da perspectiva dos funcionários do HBC, as coisas eram mais complicadas. A venda interrompeu seus esforços para governar o Ocidente e suas reivindicações para a região. Também acabou com a tentativa de monopólio do comércio de peles. Mas havia benefícios para quem quer ganhar um dinheirinho, ou dois. Como Andrew Smith, autor de British Businessmen and Canadian Confederation: Constitution Making in a Era of Anglo-Globalization, escreve, sem a responsabilidade de governar, a empresa "foi capaz de se dedicar à busca do lucro" - na forma de terra assentamentos, óleo e gás e, posteriormente, varejo.

Embora o HBC fornecesse uma variedade de produtos aos compradores urbanos, muitos Povos Indígenas mantinham um relacionamento diferente com a empresa, especialmente aqueles nas comunidades do norte, onde o entreposto comercial HBC era a única loja ao redor. Conforme relatado em The Other Side of the Ledger, um documentário de 1970 produzido pelo National Film Board do Canadá, a HBC operou cerca de 100 lojas em comunidades indígenas até o século XX. Cobrando a empresa com a fixação de preços baixos para peles e preços altos para seus produtos, um processo que manteve os consumidores indígenas em um estado perpétuo de dívidas, o narrador George Manuel, então presidente da National Indian Brotherhood, observa: “A Hudson's Bay Company controle econômico quase completo e através deste poder governa a vida de nosso povo. ” O artista e estudioso ojibwe Duke Redbird, que aparece no documentário, diz que essa relação persistiu até 1987, quando a HBC vendeu sua participação no comércio de peles do Canadá e entre feitorias do norte para uma empresa americana.

A história do HBC é confusa e complicada. Tem momentos de compaixão, mas também de competição e contenção. É a história do capitalismo global, do colonialismo norte-americano e do Império Britânico. Embora os canadenses tenham uma tendência a reivindicar a história do HBC como sendo deles e somente deles, não é apenas uma história canadense. Na verdade, sugerir que a história do HBC é simplesmente "canadense" encobre muitas das nuances da empresa.

Hoje, 350 anos depois de Carlos II ter assinado o HBC, é fácil ignorar o fato de que continua a ser uma empresa transnacional. Em 2006, a NRDC Equity Partners com sede nos EUA comprou a empresa, e a marca HBC agora é afiliada a uma série de lojas de departamentos nos EUA e na Europa.

E quando você entra em sua loja local “Hudson's Bay”, como a marca agora é conhecida, é tão fácil perder a longa história da empresa, grande parte da qual permanece relegada aos livros de história, enquanto qualquer indicação das raízes da empresa foi reembalada em uma variedade de produtos. Tudo, desde canecas de café a coleiras de cachorro e cobertores de lã atemporais, é adornado com as icônicas listras verdes, vermelhas, amarelas e azuis. Eles são as listras de uma empresa que ajudou a criar o Canadá e conectá-lo ao mundo, embora essa criação e essa conexão tenham um preço.

A Canadian Geographic comemora 2020 é uma série de artigos, financiado pelo Governo do Canadá, celebrando aniversários marcantes e significativos para a história do país. Veja mais histórias da série.

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2 ou 3 pares de sapatos de neve usados

1 cabana de madeira com ar condicionado natural

1 pequena carga de peles de castor, parcialmente trocada por bugigangas, pulseiras e conhaque

2 navios grandes 4 barcaças 3 rebocadores 3 aviões 575 caminhões Deus sabe quantos veículos para neve 8 grandes lojas de departamento com ar-condicionado 25 lojas de departamento de médio porte 217 lojas menores 3 dos maiores leilões de peles do mundo 65 milhões de dólares em mercadorias em mãos, incluindo um amplo suprimento de Hudson's Bay Scotch Whiskey 15.000 funcionários, mais ou menos alguns 0,0017% do Canadá

Durante a expansão de séculos da Hudson’s Bay Company por todo o Canadá, suas iniciais, estampadas nas bandeiras que hasteavam, tornaram-se onipresentes. Houve até piadas sobre os símbolos. HBC — O que isso significa? perguntou o novato. E o velho caçador deu outra tragada em seu cachimbo de argila antes de responder gravemente: "Aqui antes de Cristo."

Mais literalmente, a empresa - seu nome oficial era "O Governador e a Companhia de Aventureiros da Inglaterra Comercializando na Baía de Hudson" - recebeu seu foral por Carlos II da Inglaterra, trezentos anos atrás, em 2 de maio de 1670. Imediatamente foi assediada por tantos problemas que, durante os primeiros quarenta e oito anos, pagou apenas quatro dividendos aos acionistas. Embora os lucros tenham se tornado mais estáveis ​​depois disso, ela permaneceu sujeita a ataques violentos de oponentes no campo e a denúncias contundentes no Parlamento. Mesmo assim, sempre triunfou, rica, venerável e prestigiosa - a Honorável Companhia, como seus amigos às vezes a descreviam, em simples majestade.

Obediência, em vez de entusiasmo, era a chave. Os comerciantes da empresa ainda estavam tateando em busca de técnicas que os permitiriam sobreviver na muskeg varrida pelo vento ao lado de sua baía congelada quando foram desafiados por invernistas franceses de St. Lawrence - homens audaciosos completamente familiarizados com as cascatas de água que forneciam as únicas rotas de comércio através a concha de granito do tatu que cobre a maior parte do leste do Canadá. Incapazes de manobrar esse inimigo formidável, os ingleses permaneceram firmes até que a guerra final e a diplomacia internacional eliminaram a França inteiramente do Novo Mundo.

Não houve cessação ao lado da baía, no entanto. A famosa North West Company, uma união beligerante de escoceses das Terras Altas e colonos americanos, assumiu o papel dos franceses e retomou uma guerra comercial que logo se espalhou pelas Montanhas Rochosas até o Pacífico. Mas a Honorável Companhia também sobreviveu à sua energia furiosa e conquistou todo o norte. Com dois séculos de tal experiência fortalecendo-os, os novos senhores da selva não tiveram problemas para rechaçar um breve desafio dos caçadores americanos no noroeste do Pacífico. Colonos, no entanto, eram outra coisa. Eles poderiam ultrapassar até mesmo a Honorável Companhia. Com uma resiliência infalível, os comerciantes passaram a servir os recém-chegados em vez de combatê-los. Assim, a bandeira com suas onipresentes iniciais permaneceu no ar, tão familiar agora quanto respirar para milhares de pessoas que nunca ouviram falar dos antigos e arrojados inimigos de Montreal.

Curiosamente, as inevitabilidades da geografia que permitiram que os ingleses adquirissem seu primeiro ponto de apoio teimoso no Canadá foram avaliadas pela primeira vez por dois comerciantes franceses ilegais. E chegaram às suas conclusões sem sequer pôr os olhos na vasta baía que era a chave da situação.

O mais velho e líder da dupla era Médart Chouart, Sieur des Groseilliers. O outro, seu cunhado, era Pierre Esprit Radisson.

Groseilliers veio da França para o Canadá ainda jovem por volta de 1640, quando as perspectivas nos pequenos povoados ao longo do Rio São Lourenço eram sombrias. O comércio de peles, o único negócio importante na colônia, era dominado por um monopólio legalmente criado que mantinha sua posição favorecida ao financiar o governo. Todo comércio independente de peles era proibido.

Em um esforço para tornar a interdição efetiva, os monopolistas procuraram confinar o comércio a um punhado de pontos de encontro espalhados ao longo do Rio São Lourenço. Todos os anos, centenas de índios iam a esses locais em frotas de canoas carregadas de peles. Eles pegaram tecidos, ferramentas de ferro, “armas e munições dos comerciantes legalmente licenciados e carregaram os artigos de volta para o deserto. Lá, eles comercializaram as mercadorias com tribos mais distantes. Como o papel de intermediário era lucrativo, surgiram rivalidades entre os índios. Ao assumir o controle das rotas de transporte acidentadas que levavam dos assentamentos franceses aos Grandes Lagos superiores, as tribos Huron tornaram-se dominantes.

Enquanto isso, comerciantes holandeses e ingleses avançavam para o norte ao longo do rio Hudson. Eles também trabalharam por meio de intermediários indígenas - as tribos confederadas que constituíam a nação iroquesa. Quando os iroqueses tentaram manusear peles que de outra forma seriam comercializadas pelos hurons, guerras explosivas estouraram.

Os brancos se juntaram à rivalidade. Eles armaram seus índios e lhes forneceram conselheiros técnicos dos primeiros dias - jovens corajosos que viviam com as tribos, persuadiram-nos a resistir às lisonjas do outro lado e os ajudaram em suas batalhas. Associados aos emissários de São Lourenço estavam padres jesuítas, que se juntaram aos grupos mercantis para viver com os pagãos que esperavam converter.

Em 1646, o jovem Médart Chouart (ele ainda não havia se tornado Sieurdes Groseilliers) viajou com um grupo de jesuítas para Huronia, nas margens da Baía Georgiana, a protuberância nordeste do Lago Huron cercado por rochas. Ele aprendeu em primeira mão as dificuldades surpreendentes de trabalhar de canoa pelos rios Ottawa e Mattawa, de se movimentar pelas corredeiras enquanto moscas negras e mosquitos o devoravam e de se arrastar por pântanos fétidos para cruzar a divisão baixa perto do lago Nipissing. Ele aprendeu, também, que os hurons estavam começando sua longa derrota. Em 1648 e novamente em 1649, invasores iroqueses varreram as aldeias Huronia, matando e devastando. O destruído Huron fugiu para o oeste para novas casas ao redor do Lago Michigan e ao sul do Lago Superior.

A dispersão deixou os assentamentos franceses em uma situação desesperadora. O comércio do qual dependiam havia deixado de existir. Em 1652, nem uma única pele de castor chegou aos armazéns de Montreal.

No ano seguinte, a esperança reviveu. Pela rotatória das rotas do norte, três canoas chegaram ao vilarejo de Trois Riviâres, abaixo de Montreal, com relatos de que uma nova feira de comércio indígena estava sendo organizada bem a oeste. Simultaneamente, uma delegação iroquesa se aproximou de Quebec com uma oferta de paz.

Groseilliers comprometeu-se a encontrar as novas aldeias Huron e persuadir os índios de que era novamente seguro trazer peles para o St. Lawrence. Com um companheiro, ele passou o inverno de 1654–1655 em Green Bay, um braço ocidental do Lago Michigan. No verão seguinte, enquanto perambulavam pelo que hoje é o norte de Wisconsin para espalhar as boas novas, os dois homens ouviram relatos de uma enorme riqueza de castores inexplorados ao redor do Lago Superior. No ano seguinte, eles lideraram uma flotilha de canoas ricamente carregadas de volta pelos longos cursos de água do Lago Superior ao St. Lawrence.

Montreal exultou. Recompensado com uma parte das peles, Groseilliers estabeleceu-se com sua esposa em um senhorio perto de Trois Riviâres. Lá ele começou a trocar histórias com o meio-irmão de Madame Groseilliers, Pierre Radisson.

A carreira de Radisson foi igualmente árdua. Em 1651, aos quinze anos, ele foi capturado por Mohawk e adotado por uma de suas famílias. Por tentar escapar, ele foi amarrado de tal forma que ele poderia contemplar sua própria punição ao assistir a tortura de outros cativos. Ele testemunhou a lenta estripação de uma francesa grávida e o derramamento de chumbo derretido nas feridas de outras vítimas. Quanto a si mesmo, ele escreveu mais tarde, um guerreiro Mohawk "correu pelo meu pé uma espada vermelha do fogo e arrancou várias de minhas unhas". Mas, ele acrescentou, seus pais adotivos intervieram para impedir que as coisas ficassem realmente difíceis.

Assim que conseguiu andar, ele fez outra pausa, alcançou os holandeses na parte alta de Nova York e voltou ao Canadá por meio da França. Pouco depois, ele se juntou a uma missão que os jesuítas se preparavam para enviar entre os onondagas em resposta ao sondador da paz iroquesa de 1653. Ele negociou à parte e, quando retornou a Trois Riviâres em 1657, ainda com apenas 21 anos, ele estava um veterano experiente.

Estimulados por suas próprias conversas, Groseilliers e Radisson decidiram explorar o suprimento de peles da região do Lago Superior. Quando eles solicitaram licenças ao governador d'Argenson, ele impôs condições que o tornariam um parceiro secreto e não trabalhador do empreendimento. Não querendo pagar um preço tão alto, os cunhados fugiram impulsivamente durante a noite com um grupo de índios que iam para o oeste, confiantes de que, se tivessem um sucesso como o de Groseilliers em 1656, sua ilegalidade seria perdoada.

Eles sobreviveram a um inverno faminto na baía de Chequamegon, na costa sudoeste do Lago Superior. Quando o gelo quebrou na primavera de 1660, eles encontraram por acaso um grupo de índios Crée selvagens e tímidos do norte. Esse Crée tinha consigo, para negociar com os intermediários de Huron ou Ottawa, as peles de castor mais brilhantes que os comerciantes franceses já haviam visto. Ansiosamente, os dois empresários indagaram sobre a origem das peles. Como um incidente para as respostas, eles ouviram falar de rios enormes que subiam além de uma divisão próxima de granito polido pelo gelo (a parte alta do Escudo Canadense) e corriam para o norte para um mar interior de água salgada. A jornada até aquele mar, continuou o Cree, não foi longa nem trabalhosa.

As implicações foram surpreendentes, pois os cursos de água espumosos que os franceses seguiram através do Escudo de Montreal eram longos e extraordinariamente difíceis. Agora parecia que poderia haver uma maneira mais fácil.

Pode-se imaginá-los riscando linhas na terra com galhos de modo a colocar em foco a geografia que conheciam. Embora mal informados sobre as primeiras explorações marítimas ao norte, eles de alguma forma adivinharam, de maneira selvagem, mas precisa, que a água salgada do Crée era a baía de Hudson. A especulação saltou. O governo os financiaria em uma viagem de reconhecimento para saber se era possível um navio entrar sorrateiramente na baía no início de cada breve verão, atrair os índios para um encontro comercial na foz de um dos rios e depois partir com as peles antes de o gelo se fechar? Se os desenvolvimentos fossem favoráveis, eles teriam um monopólio?

É verdade que eles estavam operando atualmente fora da lei. Em vista das circunstâncias, no entanto, seu pequeno abandono sobre as licenças certamente seria esquecido.

Esperançosamente, eles voltaram para a fronteira comercial de Montreal à frente de uma frota de canoas indianas "que cobriu quase todo o rio". Mas o machado caiu de qualquer maneira. Depois de impor o imposto normal de 25 por cento sobre a porção de peles que Groseilliers e Radisson consideravam suas, o governador d'Argenson acrescentou multas que eram quase confiscatórias e embolsou a maior parte dos lucros para si mesmo. Ele também não quis ouvir falar de uma rota pela Baía de Hudson. Por que ele deveria ouvir? Abrir um caminho rival para o interior diluiria o monopólio do St. Lawrence.

Indignado, Groseilliers correu para Paris para protestar contra as multas e pedir ajuda para chegar à Baía de Hudson. Ele foi colocado de lado. Mas a ideia daquelas peles maravilhosas impediu os cunhados de admitir a derrota. Duas vezes eles alugaram navios na esperança de chegar à baía por conta própria, e duas vezes falharam. Persistindo ainda, eles foram para a Inglaterra. Lá, depois de longos atrasos ocasionados por surtos de peste, guerra e o grande incêndio de Londres, eles ganharam audiência com o rei Carlos II e com o primo do rei, o príncipe Rupert. Depois de mais atrasos, o príncipe finalmente reuniu cerca de meia dúzia de homens que estavam dispostos a subscrever as explorações que os franceses propunham.

Dois navios diminutos estavam carregados de mercadorias comerciais - o Eaglet, com 12 metros de comprimento e 54 toneladas de carga, e o Nonsuch, um ketch com 9 metros de comprimento e 40 toneladas de carga. Embora Radisson e Groseilliers supervisionassem a maior parte dos detalhes preparatórios, eles não foram autorizados a assumir o comando da expedição. Eles eram franceses. Em caso de guerra entre a França e a Inglaterra, pode haver problemas de lealdade. Além disso, se a aventura resultou em descobertas notáveis, haveria proteção para a Inglaterra em tê-la feito sob a égide de um cidadão britânico. O comando, portanto, foi dado a Zachariah Gillam de Boston, Massachusetts, um marinheiro experiente que também era capitão do Nonsuch. Radisson e Groseilliers - a quem os ingleses insistiam em chamar de Sr. Gooseberry - iriam junto como consultores.

Os dois navios partiram de Gravesend, no Tâmisa, em 3 de junho de 1668. No meio do Atlântico, uma tempestade os engolfou. O Eaglet, com o Radisson a bordo, foi danificado tanto que ela teve que voltar. O Nonsuch, no qual Groseilliers havia navegado, continuou através do estreito de Hudson e virou ao longo da costa plana leste até o mamilo na extremidade sul, James Bay.

Gillam encalhou o Nonsuch na foz de um rio que ele chamou de Rupert. Perto do navio, a tripulação construiu o Fort Charles, uma cabana de toras erguida em estilo piquete. Embora vivessem bem com aves selvagens e peixes, ficaram horrorizados com os seis meses de frio quase inimaginável.

A notícia de sua presença se espalhou de índio a índio. Centenas apareceram no degelo da primavera para trocar peles de castor pela dádiva inestimável de ferramentas, utensílios de cozinha de metal, tecidos e joias brilhantes e baratas. Obviamente, o comércio poderia ter sucesso na baía. Encantados com as perspectivas que haviam aberto, os aventureiros correram de volta para Londres, chegando em 9 de outubro de 1669.

As peles exuberantes causaram sensação. Durante o inverno que se seguiu, o Príncipe Rupert convenceu facilmente dezoito homens (ele e os patrocinadores originais incluídos) a investirem uma média de trezentas libras cada um para formar uma empresa para desenvolver o comércio. Em 2 de maio de 1670, o rei Carlos concedeu a este grupo uma carta real autorizando-o a continuar o comércio de "Furrs, Mineralls e outras mercadorias consideráveis". Em pergaminho, pelo menos, H.B.C. tinha vindo à existência.

A carta também concedeu o título de empresa a toda a bacia hidrográfica da Baía de Hudson. Com o tempo, os topógrafos calculariam a área em 1.486.000 milhas quadradas, ou dez vezes a extensão da Inglaterra, País de Gales, Escócia e Irlanda combinados. O documento então passou a descrever a mecânica legal por meio da qual colônias, ou “plantações”, completas com funcionários administrativos e tribunais de justiça, poderiam ser estabelecidas na área.

Tudo isso foi um gambito no xadrez internacional. Em 1670, nem Carlos II, Groseilliers, Gillam ou qualquer outra pessoa poderia ter a menor noção sobre a extensão do território envolvido.Os valores não importavam. O objetivo real era contra-atacar antecipadamente quaisquer alegações conflitantes de que a França pudesse tentar fazer valer sob a alegação de que seus cidadãos haviam se estabelecido primeiro no Canadá. Ao declarar a intenção de plantar uma colônia onde nenhum francês (exceto Groseilliers) ainda tivesse posto os pés, os ingleses poderiam ser capazes de conter seus rivais dentro dos limites apertados de granito do St. Lawrence.

A gestão da nova empresa foi colocada nas mãos de um governador (o príncipe Rupert foi o primeiro) e de uma comissão de sete. Embora fossem chamados de "Aventureiros negociando na Baía de Hudson", nenhum dos acionistas ingleses tinha a menor intenção de arriscar os icebergs ou os índios. A supervisão dessa obra foi confiada a um diretor residente, também denominado governador. O primeiro foi Charles Bayly, um severo quacre que brincou com o rei Carlos quando menino, mas que mais tarde fora mandado para a Torre de Londres por causa de suas críticas sediciosas aos modos frouxos da corte. Evidentemente, Bayly considerava o exílio na baía de Hudson preferível ao confinamento na Torre, e Charles o atendeu, mandando-o para a Honorável Companhia.

Auxiliado principalmente por Radisson e Groseilliers, Bayly logo estabeleceu três postos no perímetro sul de James Bay: Fort Charles, ampliado com tijolos e argamassa Moose Factory na foz do rio Moose e ao norte da Moose Factory, Fort Albany. Como cada posto oferecia cobertores, ferragens e armas melhores do que os comerciantes franceses de Montreal, os índios acorreram a eles. O Crée, que vivia ao sul, e o Assiniboin, que vivia ao sudoeste, começaram a disputar a posição de intermediários. Abruptamente, os franceses perceberam que milhares de peles que antes teriam atravessado as rotas comerciais indígenas para o St. Lawrence estavam agora sendo desviadas para a baía.

As autoridades em Quebec estavam em um dilema. As peles de castor do norte, em contraste com as peles mais pobres do sul, ainda eram a força vital da economia da colônia. Os comerciantes ingleses tiveram que ser controlados - mas, infelizmente, França e Inglaterra estavam atualmente unidas como aliadas inquietas contra os holandeses. Temendo que um ataque aberto aos postes da baía trouxesse trovões de Paris, os infelizes homens de Quebec decidiram contornar o dilema na ponta dos pés.

Um movimento foi reunir representantes de quinze tribos indígenas em um grande conselho ao lado das cataratas barulhentas - o rio Sault of St. Mary, a ligação entre o Lago Huron e o Lago Superior. Lá, em 4 de junho de 1671, com o consentimento dos índios, que mal entendiam o que estava acontecendo, um representante do rei da França, de peruca e besouro, proclamou a soberania francesa sobre todas as terras circunvizinhas, até o oeste, norte e mares do sul. Meras palavras, é claro - mas para as mentes francesas tão boas quanto as palavras do contrato da Hudson’s Bay Company.

Em marcante contraste com essa pompa, havia duas missões de espionagem realizadas para Montreal por um notável jesuíta, o padre Albanel, que viajou para a baía a pé e de canoa com pequenos grupos de índios. Em sua segunda viagem, em 1674, Albanel surpreendeu o governador Bayly por ser amigo demais de Groseilliers, que estava passando o inverno ali. Na primavera, Bayly enviou a dupla sob suspeita para Londres, onde o embaraçado comitê rapidamente se desculpou. No entanto, isso não foi suficiente para o Radisson e o Groseilliers. Eles se sentiam mal pagos, na melhor das hipóteses. Seus cérebros foram bem escolhidos e, à medida que a necessidade de seus conselhos diminuía, eles se viram tratados com crescente desdém. Despertados por esta última indignidade, eles seguiram Albanel para a França e lá procuraram interessar a corte francesa em apoiar uma invasão competitiva da baía.

Paris se recusou a responder. Anos se passaram antes que os cunhados fizessem contato com um rico comerciante de Quebec, Charles Aubert de la Chesnaye, que, apesar da carranca do governador, vinha tentando colocar em movimento exatamente o tipo de empreendimento que o Radisson e Groseilliers estavam propondo. Ele ficou encantado ao obter seu know-how.

Carregando dois pequenos navios com mercadorias, o trio navegou em 1682 de Quebec para um ponto baixo e pantanoso de terra entre os rios Hayes e Nelson, na costa oeste da grande baía. Para sua surpresa, duas outras partes apareceram quase ao mesmo tempo. O primeiro era um grupo de Bostonianos liderado por Benjamin Gillam, filho de Zachariah Gillam, da Hudson’s Bay Company. Pouco depois veio o próprio Zachariah, encarregado do navio da companhia Rupert. Com Gillam estava um novo governador residente, John Bridgar, grande com planos para construir uma fábrica naquele local.

Havia muitos índios por perto e, durante o inverno, os grupos rivais não ousavam enfraquecer com brigas. Do jeito que foi, houve vítimas suficientes. Os ventos varreram o Rupert para o mar, onde foi esmagado pelo gelo. No desastre, Zachariah Gillam e várias mãos morreram.

Ao primeiro sinal da primavera, enquanto os outros estavam desprevenidos, Chesnaye, Radisson e Groseilliers atacaram. Eles fizeram prisioneiros de todos. Depois de construir um navio de som de suas duas embarcações danificadas pelo inverno, eles carregaram a bordo todos os homens da Companhia da Baía de Hudson, exceto o Governador Bridgar, e os enviaram para os postos em James Bay. Presunçosamente, os franceses se apropriaram do navio da Nova Inglaterra, o Batchellor’s Delight, e das peles de ambas as partes para si. Deixando o filho de Groseilliers encarregado de Port Nelson, como chamavam seu posto, eles navegaram para Quebec, levando os New Englanders e o governador Bridgar como prisioneiros.

O governador em Quebec prontamente libertou os cativos e devolveu o navio a eles. Apesar do gesto conciliatório, a Hudson’s Bay Company acusou pirataria, pediu indenizações pesadas e procurou usar o incidente como meio de obter o reconhecimento francês de suas reivindicações em toda a bacia hidrográfica da Baía de Hudson. Embora o governo francês tenha recusado as exigências, negou a ação dos comerciantes e ordenou que se desculpassem.

Em algum momento durante a disputa, Groseilliers morreu. Por conta própria agora, desgostoso com o que considerava abjeto francês e influenciado por sua esposa, que era filha de um dos acionistas originais da Honorável Companhia, Radisson voltou ao serviço inglês. Navegando para o rio Nelson em 1684, ele capturou dos franceses o forte que havia construído lá e convenceu os jovens Groseilliers a também mudarem de aliança para a Hudson’s Bay Company. Foi o último serviço notável do Radisson para a empresa que ele ajudou a criar.

Naquele mesmo ano, a empresa declarou seu primeiro dividendo, um enorme dividendo de 50 por cento. Nem tudo estava bem, entretanto. Os franceses estavam ficando agressivos. Feridos pela deserção de Radisson, marinheiros da firma de Quebec, que antes o empregou, apreenderam um navio da Hudson's Bay Company em 1685 e o carregaram como prêmio para o St. Lawrence. Lá, um novo governador saudou os invasores não com repreensões, mas com parabéns. No ano seguinte, o mesmo governador enviou trinta soldados e setenta viajantes por terra para a baía de James. A surpresa foi total - e, de qualquer maneira, o canhão inglês apontou para o mar. Os franceses capturaram os três postos do sul. Apenas Port Nelson permaneceu nas mãos dos ingleses.

A primeira, as perdas causaram surpreendentemente poucos danos. O Rio Nelson, mais do que os riachos de James Bay, batia no coração do norte, e os índios o afluíam com suas peles. Em 1690, cheios de euforia, os diretores de Londres votaram um desdobramento de ações de três por um e então declararam um dividendo de 25% sobre o total aumentado.

A mudança foi prematura. Na baía, o comércio já havia diminuído. Os persistentes franceses haviam finalmente atravessado o escudo granítico para o interior e estavam desviando parte de suas peles para o St. Lawrence.

A descoberta foi um triunfo na adaptação ambiental. Mesmo nos dias de Groseilliers, o monopólio colonial das peles continuava a instar os índios a venderem suas peles em locais de encontro controlados ao longo do St. Lawrence. À medida que a população branca crescia, porém, um número cada vez maior de coureurs de bois não licenciados começou a quebrar o padrão. Eles contrabandearam mercadorias para aldeias indígenas distantes, recolheram as peles no local e contrabandearam as peles de volta para mercados ilegítimos.

Em um esforço para enfrentar essa competição sombria, o monopólio começou a enviar seus próprios comerciantes entre os índios. Uma corrida começou. Com base em anos de experiência, os agressivos franceses aprenderam a levar suas canoas de casca de bétula para o oeste, para a região ao norte do Lago Superior, perto do Lago Nipigon. Conseguiram chegar no momento em que os índios da região iniciavam suas viagens a Port Nelson, logo rebatizado de York Factory. Mas por que fazer a viagem quando os franceses estavam por perto? Os índios trocavam tantas de suas melhores peles com os recém-chegados quanto os mercadores conseguiam manusear em suas canoas, e então deixavam o excedente, principalmente peles mais grosseiras e mais baratas, descer os rios até York.

A reação inglesa foi enfadonha, mas firme. Os comerciantes da Baía de Hudson não tinham a longa experiência com índios que seus rivais possuíam. Eles temiam as vastas e silenciosas terras do interior. Além disso, não conseguiram encontrar naquelas costas áridas a casca de bétula e o cedro necessários para a construção de canoas. Diante dessas dificuldades seria melhor, os diretores decidiram, não competir no interior, mas sim intensificar os esforços para trazer mais índios para a fábrica de York. Afinal, os ingleses também tinham vantagens. A quantidade de mercadorias que os franceses podiam transportar nas longas rotas de canoa de Montreal era limitada. A York Factory, por outro lado, era abastecida por navios oceânicos com uma abundância de tecidos de qualidade superior, artigos de ferro e saboroso tabaco brasileiro. Se um emissário qualificado fosse enviado entre os índios para exortar essas verdades, o fluxo de comércio certamente seria retomado.

O mensageiro escolhido para a viagem promocional foi Henry Kelsey, de 20 anos. Kelsey viera para Port Nelson quase na mesma época que Radisson, em 1684. Ele aceitara o novo mundo com a alegria de um menino. Ao contrário da maioria de seus companheiros, ele preferia os acampamentos nômades dos índios ao tédio dos entrepostos comerciais mais confortáveis. As viagens despreocupadas ao longo das costas desoladas da baía logo lhe trouxeram a reputação de viajante, e quando surgiu a questão de uma viagem de vendas entre o Crée e os Assiniboin, ele realmente quis ir.

Ele vagou alegremente por dois anos. Ele manteve uma espécie de registro, em parte em doggerel. ("No ano mil seiscentos e noventa / eu apresentei como claramente pode parecer ...") Não é possível dizer a partir de suas escassas descrições exatamente para onde ele foi, mas ele certamente alcançou o rio Saskatchewan, seguiu-o para o oeste por uma distância, e em seguida, virou para o sul, para as Grandes Planícies, país que os franceses ainda não haviam tocado.

Em 1692 ele trouxe de volta para a York Factory “uma boa frota de índios” e a primeira descrição escrita do interior canadense. Não deu em nada. Durante sua ausência, a França e a Inglaterra declararam guerra. O comércio estagnou. De vez em quando, navios de guerra de uma nação ou de outra deslizavam para a baía - os diferentes postos mudavam de mãos repetidamente - e em 1697, durante uma batalha naval culminante, Pierre Lemoyne, Sieur d'Iberville, afundou um navio inglês de cinquenta e dois canhões guerra e capturou um dos navios de abastecimento que ela estava escoltando. O preço das ações da Hudson’s Bay Company caiu de £ 260 para £ 80. Por 27 anos, de 1691 a 1717, não houve dividendos.

Na Europa, as armas inglesas tiveram mais sucesso. O Tratado de Utrecht (1713) reconheceu o fato, confirmando a soberania inglesa sobre o sistema de drenagem da Baía de Hudson e devolvendo à empresa os cargos ocupados pelos franceses. O longo trabalho de reconstrução começou então.

Um novo posto, o maciço Forte do Príncipe de Gales, foi erguido na foz do rio Churchill, no extremo norte da fábrica de York. O objetivo era tão conservador como sempre - atrair indianos, desta vez os Chipewyan, que viviam nas margens geladas do Lago Great Slave. Por que fazer mais? Uma depressão pós-guerra desacelerou os franceses, e o comércio estava caindo por padrão nas mãos dos ingleses. Custos de menos de vinte mil libras por ano produziram lucros anuais que variam de quatro mil a dez mil libras, a serem distribuídos entre menos de cem acionistas.

Foi uma falsa segurança. Os franceses também se recuperaram. De Montreal, a maior família de aventureiros da América do Norte, Pierre Gaultier de Varennes, Sieur de La Vérendrye, seus três filhos e um sobrinho, lançaram uma nova viagem para o interior. Primeiro, eles criaram um depósito de teste em Grand Portage, na margem oeste do Lago Superior, para que as mercadorias pudessem ser armazenadas lá durante o inverno, e então correram para frente assim que o gelo sumisse dos rios. Como a comida sempre foi um grande problema para os barqueiros apressados, os Vérendryes construíram postos de apoio no Lago Chuvoso e no Lago da Floresta, onde seus homens cultivavam e compravam arroz selvagem dos índios. Eles melhoraram as árduas trilhas de transporte e usaram missionários para ajudar a trazer paz às tribos em guerra. Sua diplomacia selvagem às vezes saiu pela culatra. Na esperança de afastar o Crée da York Factory, La Vérendrye deixou um de seus meninos marchar com um grupo de guerra do Crée contra os Sioux. Em vingança, os Sioux mais tarde massacraram 21 franceses, incluindo o filho mais velho de La Vérendrye. Os franceses queriam castor? Muito bem, aqui estavam alguns - e os índios envolveram as cabeças decapitadas dos homens mortos em peles de castor para que La Vérendrye as encontrasse.

Apesar de tais choques, La Vérendrye continuou avançando para o oeste. Em meados da década de 1740, a família combinada tinha postos ao sul e a oeste do Lago Winnipeg. Os coureurs de bois não licenciados mantiveram o ritmo com eles, e logo o número de peles escolhidas chegando à York Factory caiu em um terço.

Os ataques em casa foram somados aos em campo. Arthur Dobbs, SurveyorGeneral of Ireland e o crítico mais dedicado da empresa, pediu a revogação de seu estatuto por negligência do dever. Ele ressaltou que a empresa não estava procurando a Passagem Noroeste da Baía de Hudson para o Pacífico. Permitiu que os franceses se estabelecessem em seus próprios territórios, sacrificando assim o comércio que teria estimulado o emprego nas fábricas inglesas. E assim por diante, até que o Parlamento, se contorcendo sob o aguilhão, primeiro ofereceu uma recompensa de vinte mil libras para quem encontrasse a passagem - Dobbs prontamente tentou com dois navios, mas falhou - e em seguida, em 1749, ordenou uma investigação em grande escala de atividades da empresa.

Em resposta às investigações hostis, a empresa citou as viagens que seus homens haviam feito - Kelsey's às planícies e aventuras esporádicas ao longo da costa norte da baía, durante uma das quais o governador residente James Knight e as tripulações de dois pequenos saveiros morreram horrivelmente no gelo. Além disso, em 1743, Joseph Isbister, de Fort Albany, contrariou a atividade francesa ao norte do Lago Superior, construindo a Henley House nas bifurcações do rio Albany. Henley era um lugar pobre, apenas cerca de cento e quarenta milhas da água salgada, mas histórico, no entanto, pois foi o primeiro posto no interior da empresa.

A carta sobreviveu. Infelizmente, a vitória no Parlamento restaurou a complacência na América do Norte. Quando Anthony Henday foi enviado para o sopé das Montanhas Rochosas em 1754, foi em prol da velha política falida: encontre novos índios e traga-os para a baía. Ele falhou. O cavalo que ele conheceu Blackfeet disse-lhe que eles não entendiam de canoas e, além disso, que odiavam peixes, que eles teriam que comer se deixassem as planícies. Eles preferiam ficar em seu próprio país, festejar com carne de búfalo e comprar os produtos de que precisavam dos Cree e Assiniboin, intermediários que negociavam com os franceses no leste.

Convencido de que os padrões culturais dos índios das planícies não podiam ser mudados, Henday pediu a seus empregadores que mudassem os deles. Eles se recusaram a levá-lo a sério. Ele não era um observador confiável, eles decidiram. Ele disse que tinha visto índios a cavalo, embora todos soubessem que não havia cavalos no deserto ocidental. Além disso, os franceses estavam acabados. Uma nova guerra estourou. Em 1759, Quebec caiu para Wolfe e em 1763 a Paz de Paris removeu a França inteiramente da América do Norte. Por fim, o campo estava livre - ou assim parecia.

A desânimo veio rapidamente. No vácuo deixado pelos franceses, precipitou-se uma nova horda de exploradores - escoceses, ingleses e homens das colônias americanas. No início, o caos da invasão escondeu a extensão de sua ameaça. Os recém-chegados lutaram ferozmente uns com os outros pela supremacia. Eles viviam em condições precárias de crédito, debochavam os índios com bebida, invadiam os postos uns dos outros e, ocasionalmente, matavam uns aos outros.

O comitê londrino da Hudson’s Bay Company farejou a turba como "Pedlars", mas seus comerciantes no campo ficaram alarmados. Os Pedlars podem estar na garganta uns dos outros, mas entre eles eles estavam recebendo ainda mais peles do que os franceses. Chegou o momento em que a empresa deve explorar suas rotas de comércio mais curtas da baía e avançar para o interior à frente do inimigo.

Londres finalmente concordou. Novos postos avançados foram espalhados de Henley House ao sul em direção ao Lago Superior. Mais vitalmente, em 1774 a Cumberland House foi construída bem acima do Saskatchewan por Samuel Hearne, um jovem explorador que recentemente alcançou fama por sua angustiante viagem por terra até a foz do Rio Coppermine no Oceano Ártico. Agora que venham os Pedlars!

Eles o fizeram, com uma força desanimadora. Uma liga de mercadores de Montreal forte o suficiente para comandar amplo crédito em Londres vinculou-se aos comerciantes, que eram chamados de "parceiros de inverno". De forma implacável, esse grupo eliminou a competição interna e emergiu como a famosa North West Company of Canada. A agressividade foi fomentada ao dar ações aos homens de campo-chave na empresa, um incentivo de lucro que faltava aos comerciantes da Hudson’s Bay Company.

Em nenhum lugar o entusiasmo produziu resultados mais espetaculares do que no sistema de transporte da nova empresa. Canoas de 12 metros de comprimento, auxiliadas posteriormente por minúsculos veleiros, transportavam cargas até o centro de distribuição de Grand Portage, no lado oeste do Lago Superior. (Depois que Grand Portage foi encontrado em território americano, o centro foi transferido 64 milhas ao norte para Fort William no rio Kamanistiquia). distante como Athabasca e, um pouco mais tarde, Nova Caledônia, além das Montanhas Rochosas. ∗∗ A região de Athabasca ficava no que agora é o norte da província de Alberta e se estendia a oeste até as Montanhas Rochosas. A Nova Caledônia se tornou a Colúmbia Britânica.

Um elemento essencial para o sistema era a habilidade e resistência dos cantores voyageurs franco-canadenses do St. Lawrence. Outra era comida concentrada para sustentar os remadores em suas jornadas heróicas.A oeste do Lago Rainy, eles dependiam principalmente do pemmican feito de carne seca de búfalo, transformada em pó e misturada com gordura derretida. O centro para a preparação do pemmican eram as pradarias ao sul e a sudoeste do Lago Winnipeg, ao longo do Rio Vermelho e seus afluentes.

Ao manter esta rede extensa operando sem problemas, os Nor'Westers se tornaram uma gigante colheitadeira que a cada ano exportava seis ou sete vezes mais peles que a Hudson’s Bay Company. E, no entanto, a expansão precipitada gerou seus próprios problemas, incluindo uma série de jovens escriturários clamando por uma parte dos lucros, uma demanda que só poderia ser atendida por mais crescimento. Nesse ponto, as frágeis canoas mostraram suas limitações. Postos adicionais no oeste canadense não puderam ser atendidos de Montreal.

A busca por uma saída de rio utilizável para o Pacífico começou. Depois de um lançamento falso no Ártico em 1789, Alexander Mackenzie finalmente conseguiu, em 1793, atravessar as formidáveis ​​montanhas da atual Colúmbia Britânica e chegar à água salgada em Bella Coola Sound. Apesar de ser um tremendo feito de exploração, não resolveu problemas que os cânions que Mackenzie viajou jamais resolveriam para o transporte de barco. E então uma luta começou a forçar a Hudson’s Bay Company a compartilhar os portos fluviais de seu mar interior zelosamente guardado.

No início da luta, a companhia inglesa parecia muito mais fraca do que seu oponente. Embora tivesse desenvolvido barcos a remos de calado raso, cheios de mato, equipados com velas para águas tranquilas - barcos York, como eram chamados - e importado robustos Orkneymen da Escócia para tripulá-los, seus comerciantes geralmente alcançavam os índios meio salto atrás dos violentos Nor'Oeste. A maior parte das peles leves mais escolhidas ainda iam para Montreal, deixando a empresa para negociar pelas peles mais pesadas e mais grossas - peles difíceis de comercializar durante os deslocamentos das guerras napoleônicas.

Havia uma força, no entanto. Os acionistas da empresa não precisavam viver de seus dividendos, como faziam os Nor'Westers. Eles esperaram pelo problema antes, e agora o fazem. Incapaz de debandá-los por meio de ataques públicos ao seu contrato, Mackenzie buscou em seguida, com o apoio financeiro de Thomas Douglas, conde de Selkirk, comprar o controle da empresa. Esse esforço também falhou, principalmente por causa de um confronto entre Mackenzie e Selkirk sobre as políticas a serem seguidas em caso de sucesso.

Após o colapso do empreendimento, Selkirk se viu com consideráveis ​​ações da empresa em mãos. Prontamente, ele começou a se familiarizar com o negócio. Uma fraqueza o atingiu com força - aquele antigo estatuto. Como sua validade poderia ser estabelecida contra ataques futuros?

Ele elaborou um plano extraordinário. Ele já estava empenhado em estabelecer colônias no Canadá, onde os empobrecidos Highlanders da Escócia pudessem começar suas vidas de novo. O estatuto da empresa permitiu a formação de colônias em terras da empresa. Muito bem então. Ele obteria um tratado da empresa e, ao plantar uma colônia nele, ajudaria seus montanheses enquanto confirmava o contrato. Haveria outros benefícios. Os colonos cultivariam alimentos para os postos da empresa e as tripulações dos barcos. Eles forneceriam uma reserva de mão de obra da qual a empresa se beneficiaria.

A área que ele selecionou ficava ao sul do Lago Winnipeg. Os primeiros colonos, viajando com grande dificuldade pela Baía de Hudson, chegaram ao local de sua aldeia pretendida perto da junção dos rios Vermelho e Assiniboine (Winnipeg fica lá hoje) em 1812. (Veja "O Artista Menino do Rio Vermelho" em fevereiro , 1970, AMERICAN HERITAGE.) Era um local escolhido, mas ficava no coração do país pemmicano dos Nor'Oeste. Não importa o que Selkirk disse sobre seu humanitarismo, para a North West Company a colônia parecia uma tentativa flagrante de interromper suas rotinas de abastecimento e, assim, paralisar seu sistema de transporte. Eles reagiram de forma explosiva.

Em 1815, uma gangue de métis, os caçadores de búfalos mestiços da North West Company, queimou as cabanas da colônia e pisotearam suas plantações. Os colonos aterrorizados fugiram para a fábrica de York. No caminho, eles encontraram o extravagante Colin Robertson, um ex-Nor'Wester que desertou para a Hudson’s Bay Company. Desafiadoramente, Robertson trouxe os fugitivos de volta para Red River. Durante o inverno tenso que se seguiu, ele prendeu Duncan Cameron, o "parceiro de inverno" encarregado do vizinho Fort Gibraltar de Nor'Westers. Mais tarde, o governador da colônia Selkirk, Robert Semple, destruiu a própria estrutura.

Assim que a primavera tornou a viagem possível, os Nor'Westers começaram a se reunir para libertar Cameron. Antes de chegarem ao assentamento, no entanto, os métis atacaram novamente - o infame “Massacre de Seven Oaks”. Durante a carnificina, Semple e vinte e um colonos morreram.

Selkirk, que estava a caminho de Red River com uma guarda de soldados mercenários, retaliou tomando o grande depósito de preparação dos Nor'Westers, Fort William, no Lago Superior. Simultaneamente, os comerciantes do país das peles mergulharam em campanhas mutuamente exaustivas de perseguição e destruição.

O governo britânico em Quebec enviou investigadores para o campo. O Parlamento ressoou com acusações e contra-acusações. Em Quebec, assim como em Montreal, a batalha parecia um empate, mas no deserto os Nor'Westers quebraram.

A North West Company havia se expandido demais para construir fortes na Nova Caledônia e comprar, durante a Guerra de 1812, o posto de Astoria de John Jacob Astor na foz do rio Columbia. Era impossível digerir essa expansão enquanto conduzia uma disputa perdulária. Desgostoso com os lucros decrescentes e com a beligerância implacável dos agentes da empresa em Montreal, os invernistas John McLoughlin, um imponente de quase dois metros de altura, e Angus Bethune lideraram uma revolta em busca da paz.

O resultado, após intrincadas manobras, foi a união das duas empresas. Embora os ex-invernistas da North West Company colocassem mais de seus homens em posições de responsabilidade no campo do que a empresa inglesa e ganhassem um acordo de participação nos lucros para todos os trabalhadores principais, o nome da nova empresa continental era familiar: o Hudson's Bay Company. A gerência ficou em Londres Londres nomeou o governador residente. Ajudado pelas inevitabilidades da geografia, o pequeno Davi do Norte engoliu Golias.

O novo governador residente era o gorducho George Simpson, um ex-caixeiro corretor de açúcar meticulosamente treinado e desagradavelmente arrogante, de Londres. Exceto por um inverno rigoroso em Athabasca durante o último ano do conflito, ele não tinha experiência no comércio de peles. Mas ele estava cheio de energia e tinha um gênio em organização.

Ele reavaliou todas as postagens, de Labrador à Nova Caledônia, deixou algumas permanecerem, mudou algumas, fechou várias. Ele exigiu que aqueles em climas amáveis ​​cultivassem vegetais e gado suficientes para se alimentar. Ele instituiu novos sistemas de transporte, enviando navios ao redor do Cabo Horn para abastecer o distrito de Columbia e usando os barcos York da baía de Hudson para atender aos postos no interior. As coloridas brigadas de canoa de Montreal foram abandonadas, um duro golpe para a economia do Baixo Canadá, mas uma mudança inevitável para uma empresa dedicada a reduzir os custos.

A expansão continuou, de forma mais metódica agora. Robert Campbell abriu o Yukon. Navios à vela, e mais tarde um barco a vapor, navegaram na costa norte do Pacífico, comprando lontras marinhas dos índios. Um comércio de salmão e madeira foi desenvolvido com São Francisco e Havaí. A Puget Sound Agricultural Company, administrada por John McLoughlin, o benevolente fator-chefe de Fort Vancouver, no Columbia, foi formada para fornecer ao Alasca russo carne, grãos e laticínios.

Quando os caçadores americanos tentaram invadir o país de Oregon, foram facilmente impedidos por brigadas itinerantes comandadas por Peter Skene Ogden e, mais tarde, por John Work. Os colonizadores eram outra coisa. Liderados por missionários para os índios, eles invadiram Oregon durante o início da década de 1840, compraram suprimentos a crédito de McLoughlin e, em seguida, buscando jurisdição americana indivisa sobre a área (em vez de soberania conjunta com a Grã-Bretanha), levantaram altos clamores contra o autocrático da empresa maneiras. Assolado por outras crises nas relações internacionais, o governo britânico em 1846 cedeu ao presidente Polk e deixou que a fronteira entre os países fosse traçada no quadragésimo nono paralelo, exceto pela sobreposição do extremo sul da Ilha de Vancouver. Lá, em Fort Victoria, McLoughlin renunciou para se tornar um cidadão americano, James Douglas estabeleceu a nova sede da empresa no oeste.

O enchimento do Oregon foi um prenúncio. Em 1858, as descobertas de ouro ao longo do rio Fraser trouxeram uma debandada de mineiros para a Colúmbia Britânica. Bem ao leste, os lenhadores invadiram o Escudo Canadense e aumentaram sua renda ao fazer armadilhas, desafiando os direitos de monopólio da empresa. No meio-oeste, os métis do Rio Vermelho deixavam regularmente suas pequenas fazendas para contrabandear peles para compradores em Minnesota.

Os índios também estavam recuando diante das investidas da civilização, e logo ficou claro que um império de peles e centros populacionais não podiam coexistir. Começaram a se ouvir sugestões de que a Terra de Rupert (a bacia hidrográfica da Baía de Hudson) fosse anexada ao Canadá, um nome então aplicado apenas às províncias do leste.

A empresa concordou com relutância em princípio, mas pediu £ 1.500.000 como pagamento. Um impasse se desenvolveu. O Canadá não poderia levantar a quantia e os franceses de Quebec, temendo a diluição de sua força política, não queriam a terra de qualquer maneira. Os expansionistas tentaram romper a barreira do dinheiro sugerindo que a Coroa, que havia alienado o terreno há muito tempo ao doá-lo à empresa, agora era obrigado a comprá-lo de volta. A Inglaterra resistiu. Ela não queria comprar um grande bloco de terra e então, se a anexação não se desenvolvesse, ser deixada para administrar uma colônia da coroa que drenava o tesouro.

O sentimento por uma confederação de costa a costa do Canadá estava crescendo, no entanto, e era improvável que uma propriedade monopolística de proporções tão gigantescas pudesse permanecer intacta. Aproveitando a situação atual, uma empresa de investimentos conhecida como International Financial Society surpreendeu o mundo dos negócios em 1863 ao adquirir o controle da Hudson’s Bay Company. Reorganizou a empresa sob um novo conjunto de diretores, aumentou sua capitalização e ofereceu ações ao público com promessas de lucros rápidos com a venda de terras aos colonos. Os promotores então desistiram, tendo colhido uma boa quantia com suas manipulações.

O novo conselho de diretores da empresa logo percebeu que a maré de imigração ainda não era tão forte quanto eles haviam sido levados a acreditar. À medida que seus novos acionistas ficavam cada vez mais indignados com o fracasso da mudança do terreno, os diretores ficavam cada vez mais ansiosos para vender para o Canadá ou para a Inglaterra - mas não a qualquer preço. E assim a negociação tríplice continuou: quem deve pagar e quanto?

A situação ficou insuportável. O meio-oeste americano estava se enchendo de colonos, e os canadenses temiam um impulso para o norte por parte de seus vizinhos aquisitivos, a menos que medidas defensivas fossem tomadas por alguém mais forte do que a empresa. Ao mesmo tempo, cresciam as demandas por uma ferrovia cross-country, a qual, é claro, não poderia ser construída em terras privadas. Abruptamente, em 1869, o governo britânico resolveu as questões impondo termos que o conselho de administração da empresa não gostou, mas que eles aceitaram em vez de enfrentar uma longa batalha legal. Sob este acordo, chamado de Escritura de rendição, a empresa manteve seus direitos comerciais, mas vendeu dezenove vigésimos da Terra de Rupert, o chamado Cinturão Fértil, para a Grã-Bretanha por £ 300.000. H.B.C. manteve um vigésimo - parte do Cinturão Fértil no oeste - para vender para colonização. A Grã-Bretanha então permitiu que o Canadá, que se tornara um domínio confederado em 1867, anexasse toda a área.

Como seu comissário de terras para vender o vigésimo reservado de suas antigas propriedades (cerca de sete milhões de acres), os diretores escolheram Donald A. Smith, magro, duro e de sobrancelhas grossas, ex-comerciante de peles em Labrador e ex-gerente da distrito de Montreal da empresa. Ele teve pouco sucesso no início. Os imigrantes preferiam os campos mais bem anunciados do oeste americano. Para ajudar a virar a maré para o norte (e colher lucros para si mesmo, uma atividade que sempre chamou sua atenção exuberante), Smith tornou-se um dos principais impulsionadores da Canadian Pacific Railroad. Enquanto isso, ele adquiriu ações suficientes da Hudson’s Bay Company para que em 1889, quando ele tinha sessenta e nove anos, pudesse se eleger governador em Londres. Ele foi o primeiro homem de campo a atingir essa posição elevada.

Na virada do século, quando as terras aráveis ​​dos Estados Unidos foram finalmente ocupadas, começou a tão esperada corrida para o centro-sul do Canadá. Milhões de hectares de terras da empresa foram vendidos a preços tão bons que em 1906–07 os dividendos das ações se aproximaram de 50 por cento pela primeira vez desde 1688. O sucesso foi tão grande, de fato, que por um tempo cegou Smith para outra fonte de renda inerente no crescimento precipitado do oeste canadense - a transformação de antigas feitorias em lojas de varejo. Os fortes frágeis da empresa e os lotes da cidade que ela estava oferecendo para venda estavam quase completamente cercados por comerciantes agressivos que estavam tendo bons lucros. Por fim, o conselho se despertou e, em 1910, deu início a uma série de estudos destinados a transformar sistemas primitivos de troca nas rotinas sofisticadas do varejo moderno.

As duas primeiras lojas de departamentos do tamanho de um bloco da empresa, ambas com vários andares, foram construídas em 1913 em Vancouver e Calgary. Poucos meses depois, em janeiro de 1914, Donald Smith, agora homenageado como Lord Mount Royal e Strathcona,. morreu com noventa e quatro anos. No longo período de seu governo, sua empresa conseguiu mais uma vez, como tantas vezes antes, alcançar seus concorrentes.

A Primeira Guerra Mundial interrompeu o programa de construção, mas sem prejuízo para a Hudson’s Bay Company, que usou sua organização de comércio internacional para comprar e transportar montanhas de suprimentos para a França e a Rússia. Quando o conflito terminou, as vendas de terras dispararam novamente. Desta vez, a empresa combinou o crescimento populacional com uma rápida expansão de suas instalações de varejo e de vendas pelo correio. Em 1931, a supervisão da cadeia de lojas foi transferida de Londres para um subdiretório com sede em Winnipeg.

Surpreendentemente, as mudanças não trouxeram uma queda tão desanimadora nas receitas do comércio de peles quanto o próprio Smith havia previsto. Usando aviões leves para comunicação rápida e tratores e motos de neve para puxar trens de trenós, a empresa hoje empurrou seus postos comerciais para as margens do Oceano Ártico e desenvolveu um comércio florescente com os esquimós. Radisson e Groseilliers teriam aprovado. Afinal, nos trezentos anos desde que lançaram a empresa, esse tem sido o único objetivo inabalável - encontrar e agradar os clientes, seja em cabanas, iglus ou modernos prédios de apartamentos.


Hudson & # 8217s Bay Point Blanket: Uma breve história

Recentemente, tive a oportunidade de levar um presente para minha mãe. Eu estava realmente lutando para encontrar a oferta perfeita, mas quando me deparei com uma manta Hudson & # 8217s Bay Point, soube que minha busca havia terminado. Havia algo mais canadense? Enquanto crescia, sempre estive familiarizado com o padrão de várias listras desse cobertor icônico. Uma das minhas posses mais preciosas agora é uma foto de bebê do meu marido engatinhando em uma delas. No entanto, percebi que, depois de dar o presente recém-adquirido para minha mãe, não entendi muito da história do cobertor.

Era hora de examinar mais a fundo o status icônico do Hudson & # 8217s Bay Point Blanket. Comissionado pela primeira vez pela Hudson & # 8217s Bay Company (HBC) em 1800, o design de várias faixas continua vivo como um testemunho de nossa herança canadense compartilhada. Ao longo do século 18, os cobertores de lã estavam entre os itens comerciais mais populares no comércio de peles canadense, respondendo por mais de 60% de todas as mercadorias trocadas por volta de 1700. Embora os cobertores fossem um produto comercial oferecido por algum tempo, não foi até 1779 que o cobertor Hudson's Bay Point ganhou vida.

Acredita-se que o comerciante de peles francês Germain Maugenest tenha aconselhado o HBC a introduzir cobertores de pontas. Como parte de seu serviço de emprego para HBC, ele ofereceu várias sugestões para melhorar o crescente comércio interno de Fort Albany ao longo da costa oeste de James Bay. Uma de suas sugestões foi que a empresa deveria estocar e negociar cobertores “pontiagudos” regularmente.

Os pontos foram identificados pelas linhas índigo tecidas na lateral de cada cobertor. Um ponto completo mede 4–5,5 polegadas (10–14 centímetros) e meio ponto mede metade desse comprimento. As medidas padrão para um par de cobertores de 1 ponto eram: 2 pés e 8 polegadas (81 centímetros) de largura por 8 pés (2,4 metros) de comprimento com um peso de 3 libras e 1 onça (1,4 quilogramas) cada. Os pontos variaram de 1 a 6, aumentando pela metade, dependendo do tamanho e peso do cobertor.

Eles permitiam que o tamanho de um cobertor & # 8217s fosse facilmente determinado mesmo quando dobrado - (Oh, como eu gostaria que todos os cobertores e lençóis viessem marcados assim! Deus sabe que um sistema como o encontrado em Point Blankets serviria bem ao meu armário de linho atual & # 8230 !) O sistema de pontos foi inventado por tecelões franceses em meados de 1700 desde então, pois agora os cobertores eram encolhidos como parte do processo de fabricação. A palavra apontar deriva do francês empointer, o que significa & # 8220 fazer pontos com rosca no tecido. & # 8221

O número de pontos em um cobertor representa o tamanho geral acabado do cobertor - não seu valor em termos de pele de castor, como muitas vezes se pensa.

Embora algumas fontes sugiram que há algum significado para as cores ou ordem das listras, a verdade é que o design não quis dizer nada intencional. As quatro cores tradicionais de verde, vermelho, amarelo e índigo eram simplesmente cores populares e facilmente produzidas com bons corantes resistentes à cor na época (por volta de 1800). Às vezes são chamadas de cores da Rainha Anne, uma vez que se tornaram populares durante seu reinado (1702-1714).

The 1974 Calgary Stamped Royalty. Happy Barlow, Karin Kraft, Sis Thacker.

Curiosamente, o HBC não lançou seu primeiro casaco Point Blanket comercialmente disponível até 1922, embora os comerciantes de peles, viajantes e povos indígenas já os estivessem transformando em casacos por quase 200 anos. Estes também têm uma longa e interessante história.

O que mais gosto nos HBC Point Blankets é sua rica história e o fato de que, no início do comércio de peles, eles eram adequados para os invernos frios do Canadá. Tive um avô que tentou ganhar a vida cedo com armadilhas de pele de castor.Quase consigo imaginá-lo viajando em um trenó puxado por cães com sua jovem esposa (minha avó) envolta em um cobertor Point, nas profundezas do Canadá.

Hoje, os cobertores ainda mantêm seu status de ícone e calor e, como tal, são usados ​​de várias maneiras para decoração de casa ou moda.

Como visto na Vogue Austrália. Fonte: Pinterest.

Com seus toques de cor, esses cobertores fazem declarações Canadiana onde quer que você olhe. De mantas de sofá a canecas e padrões em toalhas em um retiro de casas de campo - o padrão HBC Point Blanket inspirou muitos lares. O padrão também fez aparições em cobertores olímpicos canadenses de edição especial, pranchas de snowboard, Barbies e presentes canadenses de aniversário marcantes.

Crédito da foto: Ryan Rowell da foto de Rowell

Frequentemente duplicados, todos os cobertores HBC Point genuínos vêm com rótulos de autenticidade. Isso tem sido feito desde 1890, quando mantas pontiagudas de qualidade semelhante eram vendidas por concorrentes da HBC. Em abril de 2017, o HBC atualizou o rótulo, girando-o de retrato para paisagem, tornando mais fácil ter inglês e francês em ambos os lados do brasão. Também foi realçado com vermelho na bandeira. Para celebrar o 150º aniversário do Canadá em 2017, a HBC adicionou um rótulo adicional que era uma foto de voyageurs em uma canoa, com CANADÁ no topo, ao cobertor.

Com uma história tão elaborada que remonta aos primeiros dias dos comerciantes de peles e colonos no Canadá, acredito que vamos começar a ver mais da influência do HBC Point Blanket na cultura de estilo de vida ocidental, à medida que nossas gerações mais jovens começam a entender sua importância para nossos primeiros começos. Para mim, é um símbolo do pioneirismo. Um bem que foi criado para atender a uma necessidade e ajudou a forjar o Canadá no início. Anda de mãos dadas com um fogão a lenha e um amor ao passado. O que é mais ocidental do que isso?


Hudson’s Bay Company anuncia divisão para redesenvolvimento de ativos imobiliários

Hudson's Bay, Queen Street, Toronto - Foto de Hudson's Bay

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A Hudson’s Bay Company anunciou o lançamento de um braço imobiliário para capitalizar ativos em um momento desafiador para a empresa. A divisão, chamada Propriedades e investimentos de HBC, procurará converter alguns dos imóveis da Baía de Hudson em empreendimentos de uso misto.

A Hudson’s Bay Company possui ou controla (totalmente ou com parceiros de joint venture) cerca de 40 milhões de pés quadrados de área bruta locável em toda a América do Norte, incluindo as bandeiras de varejo Hudson’s Bay no Canadá, Saks Fifth Avenue e Saks OFF 5TH. Como parte da iniciativa HBC Properties and Investments, a empresa está utilizando a Streetworks Development, empresa de desenvolvimento de propriedades de grande escala com sede nos Estados Unidos, que a HBC adquiriu no ano passado, para criar "ambientes multiuso transformativos" que marcam um marco na mudança da Hudson's Bay Company para uma estrutura de holding com negócios de portfólio distintos que operam “na interseção de varejo e imobiliário”.

“Esta é uma fase empolgante da transformação de nossa empresa e nos fornece uma oportunidade significativa para liberar todo o potencial de nosso mercado imobiliário e de investimentos, disse Richard Baker, CEO e presidente executivo da Hudson’s Bay Company. “Sob esta nova organização, construiremos sobre nossa base sólida de valiosos ativos imobiliários nas principais áreas demográficas.”

“Também continuaremos nosso forte histórico de maximizar nosso portfólio e gerar valor a partir desses ativos, como fizemos por meio das vendas do edifício principal Lord + Taylor (na 5ª Avenida em Nova York) e nosso interesse em ativos imobiliários europeus ”, Disse Baker. “Com a profunda experiência da equipe e abordagem com visão de futuro para capitalizar na interseção de varejo e imobiliário, a HBC Properties and Investments está bem equipada para elevar e aumentar ainda mais o valor de nosso portfólio.”

Ian Putnam foi nomeado presidente e CEO da HBC Properties and Investments - ele atuou anteriormente como presidente, Real Estate e Chief Corporate Development Officer da HBC. Putnam vai liderar o portfólio e investimentos imobiliários, incluindo a Streetworks Developments.

O veterano imobiliário Kenneth Narva, presidente e diretor de desenvolvimento da HBC, dirigirá a equipe de desenvolvimento da Streetworks no planejamento e execução de projetos de modernização de propriedades para "desbloquear oportunidades de aumento de valor em todos os ativos imobiliários da empresa". A nova divisão se concentrará na criação de espaços multiuso que apresentam uma gama de serviços e experiências nas categorias de local de trabalho, varejo, residencial e de entretenimento.

O Sr. Putnam disse: “Com o valioso portfólio de imóveis e investimentos da HBC, incluindo propriedades emblemáticas de destaque nos principais mercados metropolitanos, juntamente com a experiência da Streetworks Development, a HBC Properties and Investments está bem posicionada para ter sucesso no cenário atual. À medida que os consumidores continuam a mudar a maneira como vivem, fazem compras e trabalham, estamos empenhados em capitalizar essas mudanças, maximizando a produtividade de nossas propriedades, incluindo as localizações físicas das empresas operacionais de varejo do HBC ”.

REALIZAÇÃO DE UMA LOJA DE HUDSON'S BAY RENOVADA EM MONTREAL, SANS TOWER. FOTO: HUDON'S BAY

“No final do dia, este é um jogo estratégico para separar os ativos imobiliários das operações de varejo. A intenção de lançar um REIT ou vender imóveis é mais valioso do que as operações de varejo? ” disse George Minakakis, CEO da Inception Retail Group. “Não há como ter certeza nesse clima. No entanto, quando o vírus fica sob controle, você deseja dispor de ativos de baixo desempenho ou desenvolver imóveis para usos adicionais que criariam mais valor. Acredito que se trata de garantir que você está preparado para sair. Mas, como uma holding, a única razão de você fazer esses lançamentos é porque você tem um plano maior ”, continuou ele.

& # 8220A viabilidade das lojas de departamento como uma & # 8216espécie & # 8217 do varejo tem estado em questão por muitos anos, primeiro com o advento dos shoppings fechados, mais recentemente com a vasta gama de marcas vendendo diretamente aos compradores ", disse David Ian Gray , Diretor e estrategista de varejo da DIG360, com sede em Vancouver. “O estudo DIG360 2017 das lojas de departamento no Canadá destacou a base rochosa de The Bay após o fim da Sears Canada. Isso enfrentou o tremendo sucesso dos vencedores e o crescimento da Nordstrom, La Maison Simons e a ameaça da Nordstrom Rack. A HBC falhou dramaticamente com a Saks no Canadá e não superou a lacuna na experiência do consumidor entre algumas lojas principais e as lojas suburbanas. Mais importante ainda, a erosão contínua de uma equipe de serviço bem treinada e fácil de encontrar significa uma vantagem reduzida sobre aqueles que vendem roupas semelhantes online. ”

Ele continuou, “Por vários anos, o mantra do setor financeiro tem sido & # 8216HBC é um jogo imobiliário & # 8217. Este movimento é outro sinal de que o Sr. Baker está jogando a toalha no varejo? Se for assim, esta cadeia ainda representa um valor substancial em dólares e volume de roupas em todo o país em um ano & # 8216 normal & # 8217. Grandes reduções em sua pegada significariam uma opção perdida para o grupo demográfico mais antigo que continuava a patrocinar The Bay, mesmo que com menos frequência. Claro, isso teria um impacto prejudicial aos fornecedores. & # 8221

Os aplicativos de desenvolvimento já estão sendo feitos para transformar algumas das vitrines da Hudson’s Bay Company no Canadá. Uma proposta recente à cidade de Montreal para modificar a loja principal da baía de Hudson no centro histórico de 655.000 pés quadrados poderia resultar na construção de uma enorme torre de escritórios, juntamente com uma redução na pegada do espaço de varejo dentro do edifício. O que resultaria é um ativo imobiliário que apresentaria substancialmente mais espaço de escritório do que espaço de varejo.

A proposta busca permissão para demolir o nada atraente back-end do edifício Bay voltado para Blv por volta de 1964. Maisonneuve (destinada a se tornar uma Saks Fifth Avenue de 200.000 pés quadrados) e substituí-la por uma torre de escritórios de 400 pés de altura com 25 andares. O espaço total de escritórios, incluindo os níveis cinco a oito da loja de varejo, bem como a nova torre, ocuparia 678.000 pés quadrados. O espaço de varejo no prédio seria reduzido para cinco níveis (do subsolo até o nível quatro), abrangendo cerca de 295.000 pés quadrados.

1890 DÉCADA DE ARRENDAMENTO DE CASA COLONIAL, O PRIMEIRO NOME DA LOJA DO DEPARTAMENTO DE MORGAN EM STE-CATHERINE ST. W. EM IMAGEM DE MONTREAL ATRAVÉS DOS ARQUIVOS HBC

O lado da rua Sainte-Catherine do edifício Bay, conhecido como "Casa Colonial", deve ser restaurado, bem como a adição de um terraço público com vista para a Praça Philips. A nova torre de escritórios revestida de vidro cinza e alumínio apresentaria um design escalonado nos andares nove, 14 e 20. Um telhado verde também é proposto.

A loja da Baía de Montreal foi construída entre 1891 e 1964, com a parte mais antiga da loja voltada para a rua Ste-Catherine. Foi construída como uma loja de departamentos Henry Morgan de luxo que atendia ao comércio de carruagens (Macleans em 1953 se referiu a ela como "a maioria dos guardiões de lojas de departamentos corteses do Canadá"). Morgan's se expandiu para Ontário antes de entrar em declínio e ser adquirida pela Hudson's Bay Company em 1960. Em 1972, a loja Ste-Catherine Street Morgan's foi convertida na atual loja Hudson's Bay.

Uma reportagem em francês na La Press observou que o edifício Montreal Hudson’s Bay estava à venda por meio da corretora CBRE, assim como a loja principal da Vancouver Hudson’s Bay recentemente. A Hudson’s Bay Company ainda possui algumas de suas lojas, embora nos últimos anos alguns ativos tenham sido vendidos, incluindo o edifício principal da Queen Street Hudson's Bay e a torre de escritórios adjacente em Toronto, que a Cadillac Fairview comprou em 2014 por US $ 650 milhões. A Hudson’s Bay Company saiu das operações europeias em mercados como Holanda e Alemanha no ano passado e também fechou sua divisão Canadian Home Outfitters, entre outras mudanças recentes.

As lojas da Baía de Hudson não são lucrativas atualmente, de acordo com Putnam. O fechamento de lojas em março deste ano criou um grande problema financeiro para a empresa, que começou a cancelar e reduzir os pedidos de alguns fornecedores enquanto estendia os prazos de pagamento. Agora que as lojas foram reabertas, os consumidores ainda estão hesitantes em voltar às lojas da Baía de Hudson ou em fazer compras. Alguns reclamaram que a Baía de Hudson não fez o suficiente para lojas "à prova de COVID", que apresentam dispositivos de ponto de venda de cartão de crédito que exigem entrada manual de senha, por exemplo.

A queda nas vendas durante as paralisações pandêmicas foi maciça em alguns locais, de acordo com os recentes processos judiciais da Cominar REIT, que está processando a Hudson’s Bay Company por aluguéis pendentes com ameaças de despejo. Cominar disse que o HBC não paga aluguel desde abril no Rockland Centre em Montreal (aluguel mensal $ 86.200), Mail Champlain em Brossard (aluguel $ 110.200 / mês) e no Centre Laval em Laval (aluguel $ 20.500 / mês). Avisos de inadimplência foram enviados em junho e avisos de rescisão seguidos no mês passado. No total, os danos e aluguéis não pagos somam $ 3,68 milhões para o Rockland Center, $ 26,95 milhões para Mail Champlain e $ 2,21 milhões para o Center Laval. Todas as três lojas Bay nesses shoppings estão abertas.

HUDSON'S BAY STORE EM MAIL CHAMPLAIN. FOTO: MAIL CHAMPLAIN

Oxford Properties está processando o HBC por mais de $ 2,29 milhões em aluguéis não pagos em dois shopping centers, incluindo Galeries de la Capitale na cidade de Quebec (aluguel mensal de $ 220.000) e Promenades Gatineau perto de Ottawa ($ 145.900 / aluguel por mês). Documentos de litígio observam que o HBC não pagou aluguéis por oito dos 11 shoppings de Oxford no Canadá contendo lojas da Baía de Hudson.

A Hudson’s Bay Company afirmou que os shoppings de Oxford não são mais de "primeira classe" e não estão fazendo o suficiente para atrair compradores. Como resultado, o HBC diz que está retendo os aluguéis. Não foi revelado qual das três lojas da Baía de Hudson foi paga o aluguel, embora se possa supor que a localização de Yorkdale em Toronto e a Square One foram provavelmente incluídas, dados os números de vendas anteriores e a importância geral dessas lojas.

Em abril, no pior momento da pandemia, o número de transações na loja Promenades Gatineau Bay perto de Ottawa caiu 99,1% (de 16.090 para apenas 149) em comparação com o mesmo mês do ano anterior. As vendas caíram 99,5% (de $ 1,07 milhão para $ 7.926). Cinco meses depois, em setembro, as transações ainda eram 35% menores que no ano anterior (9.962 contra 15.337 12 meses antes). As vendas caíram quase 29% (de $ 1,07 milhão para $ 759.000) no mesmo período.

O retorno aos números de vendas anteriores foi ainda mais lento nas Galeries de la Capitale perto da cidade de Quebec, com as vendas em setembro sendo 39% menores do que no ano anterior (de $ 1,73 milhão para $ 1 milhão). Já o número de transações caiu 43%, passando de 22.425 para 12.684 no mesmo período.

Também em Quebec, a Dorval Property Corporation, uma imobiliária de Toronto proprietária do shopping center Les Jardins Dorval em Montreal, está processando a HBC por aluguéis não pagos no valor de quase $ 660.000.

A Larco, dona do Park Royal em West Vancouver, está processando a HBC por aluguéis pendentes estimados em cerca de US $ 365.000 e crescendo. O aluguel mensal da Baía de Hudson é de cerca de US $ 61.000 no Park Royal.

Hudson’s Bay está inadimplente em relação ao restante do seu imóvel fechado, uma vez ocupado pela varejista de móveis Home Outfitters.

Nos Estados Unidos, 24 locais Lord & amp Taylor e 10 Saks Fifth Avenue são alvo de uma ação judicial de execução hipotecária de US $ 846,2 milhões por Wilmington Trust. Hudson’s Bay ocupou as locações da Lord & amp Taylor, apesar de ter vendido o varejista para a Le Tote no ano passado. A reclamação alega que os mutuários perderam o pagamento de 1º de abril de um empréstimo de US $ 846,2 milhões e deixaram de fazer os pagamentos desde então. O pagamento de abril era o primeiro devido depois que o surto de COVID-19 causou paralisações generalizadas.

As lojas da Saks Fifth Avenue destinadas à execução hipotecária no âmbito do empréstimo incluem os seguintes locais:

  • Tysons Galleria perto de Washington DC em McLean, Virginia,
  • Phipps Plaza em Atlanta,
  • Fashion Show Mall em Las Vegas,
  • Dadeland Mall em Miami,
  • Lojas de Walt Whitman em Huntington Station, Nova York,
  • Chicago Place (700 N. Michigan Avenue) em Chicago,
  • Beverly Hills, Califórnia (9600 Wilshire Blv.),
  • Coleção Somerset perto de Detroit em Troy, Michigan,
  • North Star Mall em San Antonio, Texas, e
  • Beachwood Place perto de Cleveland em Beachwood, Ohio.

Os funcionários dos escritórios da HBC em Brampton Ontário estão sendo transferidos para escritórios na Lawrence Avenue, em Toronto. A empresa observa que é parte de uma "nova maneira de trabalhar" conforme o mundo muda em meio à pandemia de COVID-19.

A Hudson’s Bay Company é a mais antiga empresa em operação contínua na América do Norte. Antigamente, ele possuía grande parte das terras do Canadá e agora é um varejista com 89 lojas em todo o Canadá, bem como um site de comércio eletrônico. Recentemente, a Hudson’s Bay anunciou que fecharia lojas no centro de Edmonton e no centro de Winnipeg, marcando o fim de uma história onde a Hudson’s Bay Company fundou essas comunidades e ancorou o varejo por décadas.


Hudson & # 8217s Bay Blanket coats

Feito de cobertores de ponta Hudson & # 8217s Bay, esses casacos listrados são icônicos canadenses. O design do cobertor foi introduzido no final dos anos 1700 pelo HBC, e o material logo foi adaptado em casacos por comerciantes de peles. Os casacos de manta de ponta permaneceram populares no Canadá, primeiro como roupas utilitárias, depois como moda. Os verdadeiros cobertores Hudson & # 8217s Bay foram feitos na Inglaterra. Alguns foram feitos sob medida e vendidos pela Bay, outros, embora tenham a etiqueta de tecido mostrando que foram feitos de cobertores Hudson & # 8217s Bay, foram feitos em casacos por e foram vendidos a varejo por empresas terceirizadas, como é o caso do Maine vermelho Casaco guia ilustrado abaixo.

Desde o início, havia empresas concorrentes com seus próprios cobertores comerciais listrados, como Early & # 8217s Witney Point, Horn Brothers, Trapper Point ou Ayers. A lista continuava, cada um com sua própria variação do esquema básico listrado. Muitos deles também chegaram à produção de casacos e jaquetas. O clássico casaco de manta do século 20 é um estilo mackinaw com cinto duplo, embora o tecido tenha sido adaptado para tudo, desde uma jaqueta estilo motocicleta & # 8220perfecto & # 8221 até um pulôver com capuz.


Recriação do entreposto comercial HBC, com capotes de cobertura de pontos à esquerda.
Hudson & # 8217s Bay Company Gallery, Manitoba Museum, Winnipeg

Exemplos da minha coleção
Linha superior:
Hudson dos anos 1950 & # 8217s Bay: O corte e as cores clássicos. Interessante que a orientação das listras é invertida do usual
Hudson dos anos 1960 & baía # 8217s: estilo de camisa masculina & # 8217s. Também comumente visto em uma versão feminina & # 8217s.

Segunda linha:
c.1950s / 1960s Mac Mor: Empresa fundada em 1951, com sede em North York, Ontário.
c. 1960s Gleneaton. Fabricado em manta Ayers. Milium isolado

Terceira fila:
Hudson dos anos 1930 e a baía # 8217s. Muito antigo, com cinto abotoado. Tinha botões sob a gola como capuz
Guia do Hudson dos anos 1940 & # 8217s Bay / Maine. Adaptado por Maine Guide de HBC cobertor

Quarta linha:
Lakeland dos anos 1960: Desenhado por Jeffrey Banks. 1949 sindicato. Cobertor do mesmo estilo do Buckskein, mas com orientação invertida
Meada Buck dos anos 1950: estilo casaco duffle. Forro & # 8220Termalizado & # 8221

Os padrões ousados ​​e cores brilhantes desses casacos de manta os colocam diretamente na categoria & # 8220 ame ou odeie & # 8221 de roupas masculinas vintage, e fora de seu habitat canadense nativo pode parecer um pouco fora de contexto. Embora possam parecer um pouco chamativos para os padrões da moda masculina moderna, esses casacos vêm de uma tradição robusta ao ar livre.

Foto do arquivo de fotos da revista LIFE

Os casacos de manta listrados masculinos ainda estão disponíveis em uma variedade de fabricantes, mas eles parecem ter evitado as cores vibrantes tradicionais, optando por tons de terra mais suaves e tons de cinza. Enquanto a Hudson & # 8217s Bay Company ainda vende seus cobertores (eles agora vendem entre $ 370 e $ 580), em uma reviravolta estranha, seus antigos concorrentes no mercado de cobertores de acampamento agora estão trabalhando com eles. O material usado em suas mantas de produção atuais é feito pela Pendleton Woollen Mills. Os cobertores são distribuídos nos EUA pela Woolrich Woolen Mills.


Henry Hudson & # x2019s Search for a & # x201CNortheast Passage & # x201D

Embora pouco se saiba sobre o início da vida de Hudson e # x2019, parece que ele estudou navegação e ganhou amplo renome por suas habilidades, bem como por seu conhecimento da geografia do Ártico. Em 1607, a Muscovy Company of London forneceu apoio financeiro a Hudson com base em suas afirmações de que ele poderia encontrar uma passagem sem gelo além do Pólo Norte que forneceria uma rota mais curta para os ricos mercados e recursos da Ásia. Hudson navegou naquela primavera com seu filho John e 10 companheiros. Eles viajaram para o leste ao longo da borda do bloco de gelo polar até chegarem ao arquipélago Svalbard, bem ao norte do Círculo Polar Ártico, antes de atingirem o gelo e serem forçados a voltar.

Você sabia? O conhecimento adquirido durante as quatro viagens de Henry Hudson e se expandiu significativamente em relação às explorações anteriores feitas no século 16 por Giovanni da Verrazano da Itália, John Davis da Inglaterra e Willem Barents da Holanda.

No ano seguinte, Hudson fez uma segunda viagem financiada por Muscovy entre Svalbard e as ilhas de Novaya Zemlya, a leste do Mar de Barents, mas novamente encontrou seu caminho bloqueado por campos de gelo. Embora as empresas inglesas estivessem relutantes em apoiá-lo após duas viagens fracassadas, Hudson conseguiu uma comissão da Companhia Holandesa das Índias Orientais para liderar uma terceira expedição em 1609.


Você apenas arranhou a superfície do Hudson história de família.

Entre 1941 e 2004, nos Estados Unidos, a expectativa de vida de Hudson estava em seu ponto mais baixo em 1946 e mais alto em 2001. A expectativa de vida média para Hudson em 1941 era de 38 e 73 em 2004.

Uma vida excepcionalmente curta pode indicar que seus ancestrais Hudson viveram em condições adversas. Uma vida curta também pode indicar problemas de saúde que antes eram prevalentes em sua família. O SSDI é um banco de dados pesquisável de mais de 70 milhões de nomes. Você pode encontrar datas de nascimento, datas de falecimento, endereços e muito mais.


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