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Guerra Assíria

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A Assíria começou como uma pequena comunidade comercial centrada na antiga cidade de Ashur e cresceu para se tornar o maior império do mundo antigo antes das conquistas de Alexandre o Grande e, depois dele, do Império Romano. Embora as habilidades administrativas dos assírios fossem impressionantes e eles pudessem ser adeptos da diplomacia quando necessário, estes não foram os meios pelos quais o império cresceu para governar o mundo antigo desde o Egito no sul, através do Levante e Mesopotâmia, e através da Ásia Menor; era sua habilidade na guerra.

A máquina de guerra assíria foi a força militar mais eficiente do mundo antigo até a queda do império em 612 AC. O segredo do seu sucesso era um exército permanente treinado profissionalmente, armas de ferro, habilidades de engenharia avançadas, táticas eficazes e, o mais importante, uma total crueldade que caracterizou os assírios para seus vizinhos e súditos e ainda se liga à reputação da Assíria nos dias modernos. Uma frase freqüentemente repetida pelos reis assírios em suas inscrições a respeito das conquistas militares é "Destruí, destruí e queimei com fogo" aquelas cidades, vilas e regiões que resistiam ao domínio assírio.

Os reis assírios não eram para brincadeira e suas inscrições retratam vividamente o destino que era certo para aqueles que os desafiavam. O historiador Simon Anglim escreve:

Os assírios criaram o primeiro grande exército do mundo e o primeiro grande império do mundo. Isso foi sustentado por dois fatores: suas habilidades superiores na guerra de cerco e sua confiança no terror puro e puro. Era política assíria sempre exigir que fossem dados exemplos daqueles que resistiam a eles; isso incluiu deportações de povos inteiros e horríveis punições físicas. Uma inscrição de um templo na cidade de Nimrod registra o destino dos líderes da cidade de Suru no rio Eufrates, que se rebelaram e foram reconquistados pelo rei Assurbanipal:

Eu construí uma coluna no portão da cidade e esfolei todos os chefes que haviam se revoltado e cobri a coluna com suas peles; alguns eu murei dentro do pilar, alguns eu empalei no pilar em estacas. "Tais punições não eram incomuns. Além disso, inscrições registrando esses atos cruéis de retribuição foram exibidas em todo o império para servir como um aviso. No entanto, essa crueldade oficialmente sancionada parece ter tido o efeito oposto: embora os assírios e seu exército fossem respeitados e temidos, eles eram mais do que todos odiados e os súditos de seu império estavam em um estado quase constante de rebelião. (185-186)

Uma vez que os estados súditos tentavam romper com o império sempre que sentiam que tinham uma chance de sucesso, um exército permanente era necessário para garantir a estabilidade do império contra os inimigos internos e, como reinos vizinhos como Urartu e Elam estavam frequentemente fazendo incursões em território assírio, um exército profissional também foi necessário para a defesa nacional. Essas considerações, no entanto, não resultaram em mudanças práticas nas forças armadas até o governo de Tiglath Pileser III (745-727 aC).

Uma política padrão no Império Assírio era a deportação de grandes segmentos da população conquistada.

O Exército Assírio Primitivo

O exército assírio tinha sido uma força formidável muito antes de Tiglath Pileser III subir ao trono. Já no reinado de Shamashi-Adad (1813-1791 aC), os militares assírios haviam se mostrado uma força de combate eficaz. No período conhecido como Império Médio, reis como Ashur-Uballit I (1353-1318 AC) estavam empregando o exército com grande eficácia na conquista da região de Mitanni e o rei Adad Nirari I (1307-1275 AC) se expandiu o império através da conquista militar e esmagou rebeliões internas rapidamente.

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Adad Nirari I conquistou completamente os Mitanni e deu início ao que se tornaria a política padrão no Império Assírio: a deportação de grandes segmentos da população. Com Mitanni sob controle assírio, Adad Nirari I decidiu que a melhor maneira de evitar qualquer rebelião futura era remover os antigos ocupantes da terra e substituí-los por assírios. Isso não deve ser entendido, entretanto, como um tratamento cruel para com os cativos. Escrevendo sobre isso, a historiadora Karen Radner afirma:

Os deportados, seu trabalho e suas habilidades foram extremamente valiosos para o estado assírio, e sua realocação foi cuidadosamente planejada e organizada. Não devemos imaginar caminhadas de fugitivos desamparados, presas fáceis para a fome e as doenças: os deportados deveriam viajar da maneira mais confortável e segura possível para chegar ao seu destino em boa forma física. Sempre que as deportações são retratadas na arte imperial assíria, homens, mulheres e crianças são mostrados viajando em grupos, muitas vezes em veículos ou animais e nunca amarrados. Não há razão para duvidar dessas representações, já que a arte narrativa assíria não se intimida com a exibição gráfica de extrema violência. (1)

Os deportados foram cuidadosamente escolhidos por suas habilidades e enviados a regiões que poderiam aproveitar ao máximo seus talentos. Nem todos na população conquistada foram escolhidos para deportação e as famílias nunca foram separadas. Aqueles segmentos da população que haviam resistido ativamente aos assírios foram mortos ou vendidos como escravos, mas a população em geral foi absorvida pelo império crescente e eles foram considerados assírios. Essa política seria seguida pelos reis que sucederam Adad Nirari I até o colapso do Império Assírio em 612 AEC.

Tiglath Pileser I (1115-1076 aC) revitalizou os militares e expandiu ainda mais o império. Os sucessos militares desses reis e daqueles que os seguiram são ainda mais impressionantes quando se reconhece que eles tinham apenas um exército de meio período à sua disposição. Os exércitos no mundo antigo eram compostos de recrutas que eram em sua maioria fazendeiros. Portanto, as campanhas militares eram conduzidas no verão, entre a época do plantio na primavera e a colheita no outono. As guerras não eram travadas nos meses de inverno.

Esse paradigma mudou com Tiglath Pileser III, que mudou completamente o curso de como as guerras seriam travadas a partir de então: ele criou os primeiros militares profissionais do mundo. O historiador D. Brendan Nagle escreve:

O exército era uma força de combate integrada de infantaria, cavalaria e forças especiais como fundeiros e arqueiros. Foi o primeiro exército a combinar sistematicamente técnicas de engenharia e luta. Seus engenheiros desenvolveram máquinas de cerco, construíram pontes, cavaram túneis e aperfeiçoaram os sistemas de abastecimento e comunicação. Seu uso generalizado de armamento de ferro permitiu que colocasse um grande número de soldados no campo. (49)

Tiglath Pileser III marchou para o norte para derrotar o reino de Urartu, que havia sido um poderoso inimigo dos assírios, em 743 aC.

Um Exército Profissional

Tiglath Pileser III decretou que agora os homens seriam contratados e treinados como soldados profissionais e serviriam nas forças armadas em tempo integral. Ele aumentou o comércio e a produção de armas de ferro e aquisição de cavalos, bem como a construção de carros de guerra e máquinas de cerco.

Assim que colocou seu exército funcionando com eficiência máxima, ele o colocou em uso. Ele marchou para o norte para derrotar o reino de Urartu, que há muito era um poderoso inimigo dos assírios, em 743 AEC. Com Urartu sob controle assírio, ele então marchou para o oeste para a Síria e puniu o reino de Arpad, que fora aliado de Urartu, em 741 AEC. Ele sitiou a cidade por três anos e, quando ela caiu, ele a destruiu e seus habitantes massacrados. Os que sobreviveram foram deportados para outras regiões.

Campanhas como o longo cerco de Arpad só poderiam ter sido realizadas por um exército profissional como o criado por Tiglath Pileser III e, como observa o historiador Dubovsky, essa expansão do Império Assírio não poderia ter ocorrido sem "o novo organização do exército, melhoria da logística e do armamento ”e, em particular, o uso de armas de ferro em vez de bronze (153). As armas de ferro podiam ser produzidas em massa para equipar uma força de combate muito maior do que a que anteriormente era possível colocar em campo e, é claro, eram mais fortes do que as armas de bronze.

Ainda assim, como Dubovsky explica, “Embora possamos distinguir uma melhoria no armamento do Tiglath Pileser III, em particular nas máquinas de cerco, as armas sozinhas nunca são capazes de vencer uma guerra a menos que sejam usadas em uma campanha cuidadosamente planejada” (153). Os brilhantes sucessos de Tiglath Pileser III na batalha residem em suas estratégias militares e sua disposição de fazer o que for necessário para ter sucesso em seus objetivos.

Ele também tinha à sua disposição a maior, mais bem treinada e mais bem equipada força de combate da história do mundo até então. O estudioso Paul Kriwaczek descreve como o exército teria aparecido para um oponente c. 740 aC na seguinte passagem:

Ele teria visto, no centro da formação, o corpo principal da infantaria, falanges compactas de lanceiros, com as pontas das armas brilhando ao sol, cada uma organizada em dez fileiras de vinte fileiras. Ele teria ficado maravilhado - e talvez tremido - com a disciplina e precisão de suas manobras, um contraste com a maneira relativamente livre de exércitos anteriores, pois as reformas haviam introduzido uma estrutura de comando altamente desenvolvida e eficaz. Os soldados de infantaria lutavam em esquadrões de dez, cada um chefiado por um suboficial, e agrupados em companhias de cinco a vinte esquadrões sob o comando de um capitão. Eles estavam bem protegidos e ainda mais bem equipados, pois a Assíria estava conduzindo os primeiros exércitos de ferro: espadas de ferro, lanças de ferro, elmos de ferro e até escamas de ferro costuradas como armadura em suas túnicas. O armamento de bronze não oferecia nenhuma disputa real: este novo material, que era mais barato, mais duro, menos quebradiço, podia ser triturado de forma mais afiada e manter uma lâmina mais afiada por muito mais tempo. O minério de ferro não é encontrado no coração do norte da Mesopotâmia, então todos os esforços foram feitos para colocar todas as fontes próximas do metal sob controle assírio. Os lanceiros assírios também eram mais móveis do que seus predecessores. Em vez de sandálias, eles agora usavam a invenção militar assíria que era indiscutivelmente uma das mais influentes e duradouras de todas: a bota do exército. Nesse caso, as botas eram calçados de couro na altura do joelho, de sola grossa, com tachas e placas de ferro inseridas para proteger as canelas, o que tornava possível pela primeira vez lutar em qualquer terreno acidentado ou úmido, montanha ou pântano, e em qualquer estação, inverno ou verão. Este foi o primeiro exército para todo o tempo e para todo o ano. (236)

Além disso, havia arqueiros e fundeiros, os arqueiros equipados com o novo arco composto que poderia disparar de longo alcance sobre a infantaria que avançava e, na vanguarda, as máquinas de cerco das tropas de choque e

... formações de carros, plataformas móveis de mísseis, o antigo equivalente de tanques. Não eram mais puxados lentamente por asnos, mas por animais muito mais rápidos, maiores e mais robustos: os cavalos. Cada carruagem era movida por até quatro das bestas. (Kriwaczek, 237)

Com este enorme exército, Tiglath Pileser III estabeleceu firmemente a grande expansão do Império Assírio. Por volta de 736 AEC, seu império abrangia toda a Mesopotâmia e o Levante, uma área que se estendia do Golfo Pérsico até o atual Irã, passando pelo Mar Mediterrâneo e descendo por Israel. Foi esse império e exército formidável que ele legou a seu filho mais novo, Sargão II (722-705 aC), fundador da Dinastia Sargonida e o maior rei do Império Neo-Assírio.

O Exército Neo-Assírio e a Guerra de Cerco

Embora a máquina de cerco tenha sido usada no início do império, ela foi usada com mais eficácia durante o período conhecido como Império Neo-Assírio (934-610 aC ou 912-612 aC). Anglim escreve:

Mais do que qualquer outra coisa, o exército assírio se destacou na guerra de cerco e foi provavelmente a primeira força a transportar um corpo separado de engenheiros ... O ataque foi sua tática principal contra as cidades fortemente fortificadas do Oriente Próximo. Eles desenvolveram uma grande variedade de métodos para romper paredes inimigas: sapadores foram empregados para minar paredes ou acender fogueiras por baixo de portões de madeira, e rampas foram erguidas para permitir que os homens passassem pelas muralhas ou tentassem uma brecha na seção superior da parede onde era menos espesso. Escadas móveis permitiam que os atacantes cruzassem fossos e atacassem rapidamente qualquer ponto nas defesas. Essas operações eram cobertas por massas de arqueiros, que eram o núcleo da infantaria. Mas o orgulho da comitiva de cerco assírio eram seus motores. Eram torres de madeira de vários andares com quatro rodas e uma torre no topo e um, ou às vezes dois, aríetes na base. (186)

As campanhas de Sargão II foram modelos de eficiência, táticas militares brilhantes, coragem e crueldade.

Sargão II efetivamente usou as máquinas de cerco em suas campanhas e expandiu o império ainda mais do que qualquer rei antes dele. Seu reinado é considerado o auge absoluto do Império Assírio e suas campanhas foram modelos de eficiência, táticas militares brilhantes, coragem e crueldade.

O cerco assírio mais bem documentado, porém, foi o da cidade de Laquis sob o filho de Sargão II, Senaqueribe (705-681 aC). Senaqueribe, como qualquer outro rei assírio, orgulhava-se de suas conquistas militares e as retratou em detalhes em relevos que se alinhavam nos corredores de seu palácio em Nínive.

O cerco de Laquis (701 aC) começou, como costumava acontecer com as disputas militares, com enviados assírios subindo até as muralhas da cidade para exigir a rendição. As pessoas foram informadas de que, se obedecessem, seriam bem tratadas, enquanto, se resistissem, sofreriam o destino comum de todos os que resistiram antes delas. Mesmo sabendo-se que os assírios não mostravam misericórdia, os defensores de Laquis escolheram arriscar e manter sua cidade. Anglim descreve a progressão do cerco assim que os enviados retornaram ao acampamento assírio:

A cidade foi cercada pela primeira vez para evitar a fuga. Em seguida, os arqueiros foram apresentados; sob a cobertura de escudos gigantescos, eles limparam as ameias. O rei então usou o método assírio experimentado e testado de construir uma rampa de terra perto da parede inimiga, cobrindo-a com pedra plana e empurrando uma máquina que combinava uma torre de cerco com um aríete. Os assírios então encenaram um ataque em duas frentes. A torre foi empurrada para cima da rampa e o aríete foi colocado contra a seção média da parede inimiga. Os arqueiros na torre ultrapassaram as ameias enquanto os arqueiros no solo se aproximavam da parede para cobrir um ataque de infantaria com escadas de escalada. A luta parece ter sido intensa e o ataque provavelmente levou vários dias, mas por fim os assírios entraram na cidade. A arqueologia revelou que o lugar foi saqueado e centenas de homens, mulheres e crianças foram mortos à espada. O alívio do cerco [em Nínive] mostra prisioneiros implorando por misericórdia aos pés de Senaqueribe. Outros menos afortunados, talvez os líderes da cidade, foram empalados em estacas. (190)

A rampa de terra que Anglim menciona ainda pode ser vista nos dias atuais no local de Tel Lachish em Israel. Escavações descobriram muitos artefatos antigos do cerco, incluindo um grande número de pontas de flechas dos assírios e dos defensores, restos de armas e mais de 1.500 crânios. Laquis serviria como um lembrete para outras cidades da futilidade de resistir ao exército assírio. Anglim escreve:

O fato de a rampa de cerco em Lachish ainda estar em vigor mais de 2.000 anos depois de ter sido construída, enquanto a cidade que ajudou a conquistar já se foi, é um testemunho das habilidades dos engenheiros assírios que a construíram.

O filho e sucessor de Senaqueribe, Esarhaddon (681-669 AEC), empregaria as mesmas táticas de seu pai, assim como seu filho, Assurbanipal (668-627 AEC), o último grande rei do Império Assírio, que teve tanto sucesso na batalha que ele devastou todo o país de Elão em 647 AEC. A historiadora Susan Wise Bauer escreve: “Cidades elamitas queimadas. Os templos e palácios de Susa foram roubados. Por nenhuma razão melhor do que a vingança, Assurbanipal ordenou que os túmulos reais fossem abertos e os ossos dos reis empacotados para o cativeiro ”(414). Quando ele saqueou e destruiu a cidade de Susa, ele deixou uma placa que registrava seu triunfo sobre os elamitas:

Susa, a grande cidade sagrada, morada de seus deuses, sede de seus mistérios, eu conquistei. Entrei em seus palácios, abri seus tesouros onde se acumulavam prata e ouro, bens e riquezas ... Destruí o zigurate de Susa. Eu quebrei seus chifres de cobre brilhantes. Reduzi os templos de Elam a nada; seus deuses e deusas eu espalhei ao vento. As tumbas de seus reis antigos e recentes eu destruí, expus ao sol e carreguei seus ossos em direção à terra de Ashur. Devastei as províncias de Elam e em suas terras semeei sal.

Qualquer elamita que pudesse ter o menor direito ao trono foi trazido de volta a Nínive como um escravo. De acordo com a política assíria, Assurbanipal então realocou um enorme número da população em toda a região e deixou as cidades vazias e os campos estéreis. Bauer escreve:

Assurbanipal não reconstruiu após a destruição do país. Ele não instalou governadores, não reassentou nenhuma das cidades devastadas, não fez nenhuma tentativa de fazer desta nova província da Assíria algo mais do que um deserto. Elam estava aberto e sem defesa. (414)

Mais tarde, isso se revelaria um erro, pois os persas aos poucos conquistaram o território que um dia fora Elão e começaram a reconstruir e fortificar as cidades. Com o tempo, eles ajudariam a derrubar o Império Assírio.

Os filhos de Assurbanipal, Ashur-etli-Ilani e Sin-Shar-Ishkun, não herdaram suas habilidades militares ou políticas e, mesmo antes de morrer, lutavam entre si pelo controle do império. Após sua morte em 627 AEC, a guerra civil drenou os recursos do império e deu às regiões sob controle assírio a oportunidade de se libertar.

Enquanto os príncipes lutavam pelo controle do império, esse mesmo império estava se esvaindo. O governo do Império Assírio foi visto como excessivamente severo por seus súditos, apesar de todos os avanços e luxos que um cidadão assírio possa ter proporcionado, e os ex-vassalos se revoltaram.

Sem nenhum rei forte no trono e o império amplamente estendido a essa altura, não havia como evitar que ele se desintegrasse. A região inteira finalmente se revoltou e as grandes cidades assírias como Ashur, Kalhu e Nínive foram saqueadas e queimadas pelos medos, persas, babilônios e outros.Os registros históricos da Assíria e a vasta biblioteca de tabuinhas de argila de Assurbanipal, que narrava seus avanços na medicina, literatura, religião e conhecimento científico e astronômico, todos jaziam enterrados sob as paredes em ruínas de suas cidades, mas sua tecnologia e táticas militares foram firmemente impressas nas civilizações e culturas que uma vez conquistaram.

Essa tecnologia e seu modelo militar foram incorporados aos exércitos daqueles que os sucederam. Posteriormente, o poderio militar romano e as táticas, incluindo a máquina de cerco e o massacre em massa daqueles que resistiam ao domínio romano, estavam apenas desenvolvendo o modelo de guerra que os assírios haviam criado séculos antes.


Império Assírio

O Império Assírio era uma coleção de cidades-estados unidas que existiam desde 900 a.C. até 600 a.C., que cresceu por meio da guerra, com o auxílio de novas tecnologias, como armas de ferro.

Antropologia, Arqueologia, Estudos Sociais, Civilizações Antigas

Império Assírio Getty

O rei assírio do século 7 Assurbanipal construiu seu luxuoso palácio nas margens do rio Tigre, a principal fonte de água do rei e de seus muitos súditos na capital assíria de Nimrud.

Fotografia por Heritage Images

O Império Assírio começou como uma grande potência regional na Mesopotâmia no segundo milênio a.C., mas posteriormente cresceu em tamanho e estatura no primeiro milênio a.C. sob uma série de governantes poderosos, tornando-se um dos primeiros impérios mundiais.

A Assíria estava localizada na parte norte da Mesopotâmia, que corresponde à maior parte do Iraque moderno, bem como partes do Irã, Kuwait, Síria e Turquia. Teve um início relativamente humilde como um estado-nação no início do segundo milênio a.C. Seu status sofreu muitas mudanças, embora às vezes fosse um estado independente, também caiu para o Império Babilônico e, mais tarde, para o governo de Mittani. Mas, ao contrário de outros estados-nação, por causa de seus avanços tecnológicos na guerra, os assírios mantiveram suas terras enquanto outros estados e impérios ascenderam e caíram do poder. Quando outro grupo, os hititas, subiu ao poder e derrubou o governo Mittani, deixou um vácuo de poder que levou a região à guerra e ao caos. Isso deixou os assírios preparados para ganhar mais poder na região. Por volta de 900 a.C., uma nova série de reis assírios, começando com Adad Nirari II, ganhou destaque e expandiu as fronteiras da Assíria em um enorme império.

Adad Nirari II e seus sucessores usaram novas técnicas de guerra para conquistar cidades inimigas uma por uma. Os assírios tinham várias vantagens que vinham desenvolvendo por gerações, enquanto outros impérios iam e vinham. Eles foram os primeiros na área a desenvolver armas de ferro, que eram superiores às armas de bronze que seus inimigos usavam. Sua habilidade no trabalho com ferro permitiu-lhes fazer armas e itens de proteção mais baratos, para que mais soldados pudessem usá-los. Além disso, eles foram o primeiro exército a ter uma unidade de engenharia separada, que montaria escadas e rampas, preencheria fossos e cavaria túneis para ajudar os soldados a entrar em uma cidade murada. Eles também estiveram entre os primeiros a construir bigas, que forneciam maior proteção no campo de batalha. Esses avanços tecnológicos permitiram aos assírios partir para a ofensiva e atacar as áreas vizinhas pela primeira vez, o que levou à expansão de seu império.

O Império Assírio manteve o poder por centenas de anos. Mas na década de 600 a.C., o império tornou-se grande demais para ser mantido e se desfez. Mesmo depois de sua queda, o legado do império e rsquos sobreviveu nas táticas e tecnologias de guerra que foram adotadas por civilizações posteriores.

O rei assírio do século 7 Assurbanipal construiu seu luxuoso palácio nas margens do rio Tigre, a principal fonte de água do rei e de seus muitos súditos na capital assíria de Nimrud.


Assírios, os Senhores dos Massacres

Os assírios foram um dos povos mais belicosos da história, amantes da violência da guerra e da caça. Entre as pessoas do antigo Oriente Médio, eles eram famosos por sua crueldade. No auge de seu poder, a Assíria se estendia do Egito ao Golfo Pérsico. Sua agressividade foi parcialmente atribuída à sua localização: a Assíria ficava no norte da Mesopotâmia, ao norte da Babilônia. Como não foram encontrados limites naturais como costas ou montanhas lá, eles eram vulneráveis ​​a ataques de qualquer direção. Isso exigia a presença de um exército forte e móvel.

Os assírios também eram bons comerciantes, e as principais rotas comerciais da Mesopotâmia passavam pela Assíria. Seu controle era uma fonte de riqueza.

Como os babilônios, os assírios eram acadianos, descendendo, portanto, dos semitas que, durante o terceiro milênio aC, saíram da Arábia e conquistaram verão e Akkad. A Assíria surgiu por volta de 1900 aC, mas estava sob o controle do reino Mitanni. Durante este período, os assírios desenvolveram uma tradição militar e durante o século 14 aC, eles iniciaram suas campanhas.

Tukultiapil-Esara I expandiu a Assíria para o Mar Mediterrâneo e o Mar Negro no século XII. Mas seu sucesso foi flutuante, devido a numerosas migrações de pessoas e ao surgimento de um novo inimigo poderoso, os arameus, que também eram semitas. Outros principais inimigos eram o Egito e Urartu (mais tarde Armênia), que apoiava os neo-hititas. A partir do século 9 aC, os assírios se tornaram cada vez mais cruéis. O Império Assírio surgiu, compreendendo a Mesopotâmia e o norte da Síria. Em 745 aC, Tukultiapil Esara III formou uma nova dinastia e conquistou a Babilônia, a Síria e a Palestina. Em 701 aC, Sin-ahhe-eriba ocupou Jerusalém. Ashur-ah-iddina (689-669 aC) invadiu o Egito por um curto período. Até as cidades fenícias de Tiro e Sidon caíram.

O serviço militar era obrigatório para todos os assírios, independentemente da classe social. Um corpo de engenheiros foi criado durante o século 7 aC, para atacar fortificações. Logo, os assírios passaram de armas de bronze para armas de ferro e estavam entre os primeiros usuários das carruagens de guerra conduzidas por cavalos, carregando arqueiros. Eles foram os primeiros a introduzir unidades de cavalaria no exército. Carruagens pesadas eram conduzidas por 4 cavalos e tinham dois pares de rodas. A tripulação era composta por um motorista e um arqueiro. A parte anterior foi protegida por uma placa de metal.

O poder da infantaria era conferido por arqueiros usando arco "composto de meio-fio", com alto poder de penetração (a flecha passava por armaduras de bronze) e longo alcance. Primeiro, eles usavam coletes metálicos e depois se protegiam com longos escudos de madeira e capacetes de metal. No combate direto, os assírios usavam machados e espadas curtas. O comandante militar tem cetros triangulares, uma memória das pesadas maças de guerra usadas pelos antigos mesopotâmios. A infantaria foi ajudada por bigas e cargas de cavalaria.

Os assírios inventaram máquinas de cerco, como aríetes e torres móveis atirando flechas. O aríete pendurado em uma corda dentro da torre móvel. Toda a população das cidades sitiadas seria massacrada e as cabeças humanas empilhadas do lado de fora da muralha da cidade.

Em 853 aC, o rei assírio Salmaneser III lutou contra um exército formado por sírios e judeus, junto com o rei árabe Gindibu, com seu exército de 1.000. cavaleiros de camelo. A cavalaria assíria ficou assustada com a visão das feras incomuns (não conhecidas naquela época fora da Arábia) e fugiu. Nas ruínas da cidade de Nínive (a antiga capital assíria), em um relevo pode-se ver a cavalaria do rei Assurbanipal (669-627 aC) lutando contra cavaleiros de camelos árabes (ainda hoje, neo-assírios, alguns dos poucos cristãos de Iraque, não consuma carne de camelo).

A riqueza da Assíria possibilitou a importação de pedra, madeira e pedras preciosas, que foram usadas para adornar as cidades de Ashur, Kalack, Dur-Sarrukin e Nínive. Os palácios reais eram compostos por ornamentos que representavam touros alados com cabeças humanas, observando simbolicamente o edifício. As colunas levantadas para comemorar as vitórias orgulhavam-se do nome do inimigo derrotado e do número de pessoas decapitadas ou empaladas. Muitos baixos-relevos representavam o rei matando ou mutilando inimigos ou leões durante a caça. Os fenícios fizeram placas esculpidas em marfim representando animais, que adornavam as salas do palácio de Kalack. Rosetas eram elementos comuns na arte assíria, desde diademas a decorações palacianas. A cerâmica foi bem desenvolvida, e as obras foram adornadas com cores vivas, tendo um brilho vítreo.

Nobres, dignitários e reis usavam grandes túnicas com franjas. Todos eles tinham barbas, às vezes encaracoladas, e usavam uma faixa em volta dos cabelos. As joias eram feitas de ouro, prata ou marfim. Os joalheiros eram geralmente fenícios e muitos foram deportados para a corte assíria, devido às deportações em massa efetuadas pelos assírios.

As pessoas comuns só podiam caçar animais pequenos, apesar da abundância de animais naquela época. Os príncipes e oficiais caçavam seguindo um protocolo bem estabelecido: elefantes, leopardos, auroques (gado selvagem), javalis, veados, antílopes e onagros (asnos selvagens). Os assírios praticavam a falcoaria.

A caça ao leão era reservada apenas aos reis, a pé ou em seus carros de guerra sobre duas rodas. Claro, pode ter havido reis ou oficiais extremamente habilidosos no manuseio de espada, lança, flecha ou laço. Mas a vaidade real precisava ser hipnotizada, e foi assim que os escribas escreveram o primeiro. "contos de caça".

O rei assírio Tiglatpalasar I (1116-1078 aC) sintetizou assim sua carreira de caça: "Eu matei quatro touros gigantes e poderosos no deserto da terra Mitanni, com meu arco rígido, minha espada de aço e minhas flechas afiadas. Eu também matei 10 elefantes fortes em Harran, nas margens do rio Habur. Capturei 4 elefantes vivos. Por ordem do deus Ninurta, matei na luta, a pé, 120 leões corajosos e 800 leões da minha carruagem de guerra. "

Assurnasirpal II (883-859 aC) foi mais persuasivo: em apenas um grupo de caça "Eu matei 30 elefantes com o arco, 257 touros selvagens poderosos que matei de minha carruagem de guerra, eu matei 370 leões fortes apenas com uma lança como pássaros em uma gaiola "

Assírios comuns viviam em casas simples de adobe. Os templos apareceram como enormes pirâmides de degraus chamadas zigurates. Os zigurates também eram observatórios astronômicos. Apenas os sacerdotes acessavam ao topo do zigurate, onde estava localizado um altar com uma chama continuamente acesa. Os sacerdotes relataram dados astronômicos precisos, previsões de eclipses e mudanças nas órbitas das estrelas e # 039.

O deus assírio supremo era Ashur (daí o nome Assíria), o deus da guerra, cruel com os inimigos e misericordioso com seus crentes. Seu símbolo era um disco solar. O padre fez sua oração deitado de costas, acompanhado pelos coroinhas. A esposa de Ashur era a Ninlil da Babilônia, mas ele também tinha outra deusa. Muitos deuses estrangeiros entraram no panteão assírio. Shamshi-Adad I construí um altar em Terqa para o deus amorita Dagan. Como no Egito, o rei era o sacerdote supremo e o representante vivo dos deuses e o símbolo da realeza era a águia com cabeça de leão.

Além de massacrar os soldados inimigos, os assírios fizeram deportações em massa dos governantes (nobres, funcionários, artesãos), para que o restante do povo obedecesse com humilhação (o mais famoso é o descrito na Bíblia, dos israelenses para a Babilônia). Os reis inimigos foram decapitados e suas cabeças penduradas em árvores e as cidades destruídas. Mulheres foram feitas escravas. Essa política astuta, o exército e a boa administração mantiveram o império por séculos. As populações conquistadas tiveram que pagar pesados ​​tributos anuais.

Um corpo de escribas redigiu textos compreendendo ordem, leis ou documentos comerciais. Os assírios empregavam a escrita cuneiforme, em tabuletas de argila. A maioria dos reis e nobres não sabia escrever e gravou sua assinatura em textos usando um cilindro de pedra com seu nome gravado. Ao rolar o selo do cilindro sobre o tablet, seus personagens permaneceram nele.

O expansionismo exauriu o poder da Assíria, enfrentando continuamente novos inimigos. Durante Assurbanipal, a Assíria estava no auge, mesmo que tivesse perdido o Egito. Mas um momento de fraqueza apareceu em 620 aC, devido a uma guerra civil. O ataque dos medos do leste e dos babilônios do sul terminou com a queda da capital, Assur, em 614 aC e de Nínive e Kalack em 612 aC. Desta vez, o massacre foi perpetrado contra os assírios, tão mal que eles estavam fora da história.


Os Três Impérios da Antiga Assíria

O Antigo Império Assírio (2025–1750 AC): Esta era é o primeiro período em que há descobertas de uma cultura distinta, diferente daquela do sul da Mesopotâmia, que prosperou na capital de Ashur, assentada no rio Tigre, no atual Iraque. Imagem abaixo do Antigo Império Assírio.

O Império Assírio Médio (1365–1020 aC): A era média observou reinados de reis notáveis, como Ashur-uballit I, Arik-den-ili, Tukulti-Ninurta I e Tiglath-Pileser I. Durante este tempo, a Assíria derrotou o reino dos Hurri-Mitanni e ultrapassou os hititas, Impérios egípcios e babilônios em tamanho e poder. Imagem abaixo do Império Assírio Médio.

O Império Neo-Assírio (911-605 AC): Esta era assíria foi durante a Idade do Ferro e se tornou o maior império do mundo até aquele momento. Os assírios desenvolveram métodos iniciais de governo imperial que se tornariam uma prática em impérios posteriores e, de acordo com muitos historiadores, foi o primeiro império verdadeiro da história. Os assírios foram os primeiros a serem equipados com armas de ferro e empregadas táticas militares que os tornaram invencíveis em sua época. Imagem abaixo do Império Neo-Assírio.

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Conteúdo

História pré-cristã

A Assíria é a pátria do povo assírio e está localizada no antigo Oriente Próximo. Em tempos pré-históricos, a região que viria a ser conhecida como Assíria (e Subartu) era o lar de Neandertais, como os restos daqueles que foram encontrados na Caverna Shanidar. Os primeiros sítios neolíticos na Assíria pertenciam à cultura Jarmo c. 7100 AC e Tell Hassuna, o centro da cultura Hassuna, c. 6000 AC.

A história da Assíria começa com a formação da cidade de Assur, talvez já no século 25 aC. [64] A lista de reis assírios registra reis que datam do século 25 aC em diante, sendo o mais antigo Tudiya, que foi contemporâneo de Ibrium de Ebla. No entanto, muitos desses primeiros reis teriam sido governantes locais e, do final do século 24 aC ao início do século 22 aC, eles geralmente eram súditos do Império Acadiano. Durante o início do período da Idade do Bronze, Sargão de Akkad uniu todos os povos nativos de língua semítica (incluindo os assírios) e os sumérios da Mesopotâmia sob o Império Acadiano (2335–2154 aC). As cidades de Assur e Nínive (atual Mosul), que era a maior e mais antiga cidade do antigo Império Assírio, [65] junto com várias outras cidades e vilas, existiam já no século 25 aC, embora apareçam ter sido centros administrativos governados pelos sumérios nessa época, em vez de estados independentes. Os sumérios foram eventualmente absorvidos pela população acadiana (assiro-babilônica). [66]

Nas tradições da Igreja Assíria do Oriente, eles descendem do neto de Abraão (Dedan filho de Jokshan), progenitor dos antigos assírios. [67] No entanto, não há nenhuma base histórica para a afirmação bíblica, seja qual for, não há menção nos registros assírios (que datam do século 25 aC). Ashur-uballit eu derrubei o Mitanni c. 1365 aC, e os assírios se beneficiaram com esse desenvolvimento, assumindo o controle da porção oriental do território Mitanni e, mais tarde, anexando também os territórios hitita, babilônico, amorreu e hurrita. [68] O povo assírio, após a queda do Império Neo-Assírio em 609 AC, estava sob o controle do Império Neo-Babilônico e mais tarde do Império Persa, que consumiu todo o Império Neo-Babilônico ou "Caldeu" em 539 AC. Os assírios se tornaram soldados da linha de frente do Império Persa sob Xerxes I, desempenhando um papel importante na Batalha de Maratona sob Dario I em 490 aC. [69] Heródoto, cujo Histórias são a principal fonte de informações sobre essa batalha, não faz nenhuma menção aos assírios em relação a ela. [70]

Apesar do influxo de elementos estrangeiros, a presença de assírios é confirmada pela adoração do deus Ashur. As referências ao nome sobrevivem até o século III dC. [71] Os gregos, partos e romanos tinham um nível bastante baixo de integração com a população local na Mesopotâmia, o que permitiu a sobrevivência de suas culturas. [72] Os reinos de Osroene, cujos habitantes eram principalmente uma mistura de gregos, partos e arameus, [73] Adiabene, Hatra e Assur, que estavam sob o domínio parta, tinham uma identidade assíria. [74]

Língua

Emergindo na Suméria c. 3500 aC, a escrita cuneiforme começou como um sistema de pictogramas. Por volta de 3000 aC, as representações pictóricas tornaram-se simplificadas e mais abstratas à medida que o número de caracteres em uso diminuía. A escrita suméria original foi adaptada para a escrita das línguas acadiana (babilônica e assíria) e hitita. [75]

Os textos Kültepe, que foram escritos no antigo assírio, preservam os primeiros vestígios conhecidos da língua hitita e a mais antiga atestação de qualquer língua indo-europeia, datada do século 20 aC. A maioria das evidências arqueológicas é típica da Anatólia, e não da Assíria, mas o uso do cuneiforme e do dialeto é a melhor indicação da presença assíria. Até o momento, mais de 20.000 comprimidos cuneiformes foram recuperados do local. [76] [77]

De 1700 aC em diante, a língua suméria foi preservada pelos antigos babilônios e assírios apenas como uma língua litúrgica e clássica para fins religiosos, artísticos e acadêmicos. [78]

A língua acadiana, com seus principais dialetos assírio e babilônico, outrora a língua franca do Antigo Oriente Próximo, começou a declinar durante o Império Neo-Assírio por volta do século 8 aC, sendo marginalizada pelo aramaico antigo durante o reinado de Tiglate-Pileser III . No período helenístico, a língua era amplamente confinada a estudiosos e sacerdotes que trabalhavam em templos na Assíria e na Babilônia.

Período cristão primitivo

A partir do século 1 aC, a Assíria foi o palco das prolongadas Guerras Romano-Persas. Grande parte da região se tornaria a província romana da Assíria de 116 a 118 DC após as conquistas de Trajano, mas após uma rebelião assíria de inspiração parta, o novo imperador Adriano retirou-se da curta província da Assíria e de suas províncias vizinhas em 118 DC. [79] Após uma campanha bem-sucedida em 197-198, Severo converteu o reino de Osroene, centralizado em Edessa, em uma província romana fronteiriça. [80] A influência romana na área chegou ao fim sob Jovian em 363, que abandonou a região depois de concluir um acordo de paz apressado com os sassânidas. [81] A partir do final do século II, o Senado Romano incluiu vários assírios notáveis, incluindo Tibério Cláudio Pompeiano e Avídio Cássio.

Os assírios foram cristianizados do primeiro ao terceiro séculos na Síria Romana e na Assíria Romana. A população da província sassânida de Asōristān era mista, composta de assírios, arameus no extremo sul e nos desertos ocidentais e persas. [82] O elemento grego nas cidades, ainda forte durante o Império Parta, deixou de ser etnicamente distinto na época dos sassânidas. A maioria da população era de falantes do aramaico oriental.

Junto com os arameus, armênios, gregos e nabateus, os assírios foram um dos primeiros a se converter ao cristianismo e a difundir o cristianismo oriental no Extremo Oriente, apesar de se tornarem, a partir do século 8, uma religião minoritária em sua terra natal, seguindo os muçulmanos conquista da Pérsia.

Em 410, o Concílio de Selêucia-Ctesiphon, a capital do Império Sassânida, [83] organizou os cristãos daquele império no que ficou conhecido como a Igreja do Oriente. Seu chefe foi declarado o bispo de Seleucia-Ctesiphon, que nos atos do conselho foi referido como o Grande ou Metropolita Principal, e que logo depois foi chamado de Catholicos do Oriente. Mais tarde, o título de Patriarca também foi usado. As dioceses foram organizadas em províncias, cada uma das quais estava sob a autoridade de um bispo metropolitano. Seis dessas províncias foram instituídas em 410.

Outro concílio realizado em 424 declarou que os Catholicos do Oriente eram independentes das autoridades eclesiásticas "ocidentais" (as do Império Romano).

Logo depois, os cristãos no Império Romano foram divididos por sua atitude em relação ao Concílio de Éfeso (431), que condenou o Nestorianismo, e o Concílio de Calcedônia (451), que condenou o Monofisismo. Aqueles que por qualquer motivo se recusaram a aceitar um ou outro desses conselhos foram chamados de Nestorianos ou Monofisitas, enquanto aqueles que aceitaram ambos os conselhos, realizados sob os auspícios dos imperadores romanos, foram chamados de Melquitas (derivado do Siríaco malkā, rei), [84] significando monarquistas. Todos os três grupos existiam entre os cristãos siríacos, os siríacos orientais sendo chamados de Nestorianos e os siríacos ocidentais sendo divididos entre os monofisitas (hoje a Igreja Ortodoxa Siríaca, também conhecida como Jacobitas, em homenagem a Jacob Baradaeus) e aqueles que aceitaram ambos os concílios (principalmente os ortodoxos de hoje Igreja, que adotou o Rito Bizantino em grego, mas também a Igreja Maronita, que manteve seu Rito Siríaco Ocidental e não estava tão alinhada com Constantinopla). Após essa divisão, os siríacos ocidentais, que estavam sob influência romana / bizantina, e os siríacos orientais, sob influência persa, desenvolveram dialetos diferentes entre si, tanto na pronúncia quanto na simbolização escrita das vogais. [85] Com a ascensão do cristianismo siríaco, o aramaico oriental desfrutou de um renascimento como língua clássica nos séculos 2 a 8, e variedades dessa forma de aramaico (línguas neo-aramaicas) ainda são faladas por alguns pequenos grupos de jacobitas e Cristãos nestorianos no Oriente Médio. [86]

Conquista árabe

Os assírios experimentaram inicialmente alguns períodos de liberdade religiosa e cultural intercalados com períodos de severa perseguição religiosa e étnica após a conquista muçulmana da Pérsia no século 7. Os assírios contribuíram para as civilizações islâmicas durante os califados omíadas e abássidas, traduzindo obras de filósofos gregos para o siríaco e, posteriormente, para o árabe. Eles também se destacaram em filosofia, ciência (Masawaiyh, [87] Eutychius de Alexandria e Jabril ibn Bukhtishu [88]) e teologia (como Taciano, Bardaisan, Babai, o Grande, Nestório e Tomás de Marga) e os médicos pessoais de os califas abássidas eram freqüentemente assírios, como a antiga dinastia Bukhtishu. [89] Muitos estudiosos da Casa da Sabedoria eram de formação cristã assíria. [90]

Assírios indígenas tornaram-se cidadãos de segunda classe (dhimmi) em um grande estado árabe islâmico, e aqueles que resistiram à arabização e à conversão ao Islã foram sujeitos a severa discriminação religiosa, étnica e cultural, e tiveram certas restrições impostas a eles. [91] Os assírios foram excluídos de funções e ocupações específicas reservadas aos muçulmanos, eles não gozavam dos mesmos direitos políticos dos muçulmanos, sua palavra não era igual à de um muçulmano em questões legais e civis, pois os cristãos estavam sujeitos ao pagamento de um imposto especial (jizya), eles foram proibidos de divulgar sua religião ainda mais ou de construir novas igrejas em terras governadas por muçulmanos, mas também deveriam aderir às mesmas leis de propriedade, contrato e obrigação dos árabes muçulmanos. [92] Eles não podiam buscar a conversão de um muçulmano, um homem não muçulmano não podia se casar com uma mulher muçulmana e o filho de tal casamento seria considerado muçulmano. Eles não podiam possuir um escravo muçulmano e tinham que usar roupas diferentes dos muçulmanos para serem distinguidos. Além do imposto jizya, eles também deviam pagar o imposto kharaj sobre suas terras, que era mais pesado do que o jizya. No entanto, eles receberam proteção garantida, liberdade religiosa e para se governarem de acordo com suas próprias leis. [93]

Como o proselitismo não islâmico era punível com a morte sob a Sharia, os assírios foram forçados a pregar na Transoxiana, Ásia Central, Índia, Mongólia e China, onde estabeleceram várias igrejas. A Igreja do Oriente era considerada uma das maiores potências cristãs do mundo, ao lado do cristianismo latino na Europa e do Império Bizantino. [94]

Do século 7 DC em diante, a Mesopotâmia viu um influxo constante de árabes, curdos e outros povos iranianos, [95] e posteriormente de povos turcos. Os assírios foram cada vez mais marginalizados, perseguidos e gradualmente se tornaram uma minoria em sua própria terra natal. A conversão ao Islã como resultado de pesados ​​impostos que também resultou na diminuição da receita de seus governantes. Como resultado, os novos convertidos migraram para as cidades-guarnição muçulmanas próximas.

Os assírios permaneceram dominantes na Alta Mesopotâmia até o século 14, [96] e a cidade de Assur ainda era ocupada pelos assírios durante o período islâmico até meados do século 14, quando o governante muçulmano turco-mongol Timur conduziu um massacre de motivação religiosa contra Assírios. Depois, não houve registros de assírios remanescentes em Ashur de acordo com o registro arqueológico e numismático. A partir deste ponto, a população assíria foi drasticamente reduzida em sua terra natal. [97]

A partir do século 19, após a ascensão do nacionalismo nos Bálcãs, os otomanos começaram a ver os assírios e outros cristãos em sua frente oriental como uma ameaça potencial. Os emirados curdos procuraram consolidar seu poder atacando comunidades assírias que já estavam bem estabelecidas lá. Estudiosos estimam que dezenas de milhares de assírios na região de Hakkari foram massacrados em 1843 quando Bedr Khan Beg, o emir de Bohtan, invadiu sua região. [98] Depois de um massacre posterior em 1846, os otomanos foram forçados pelas potências ocidentais a intervir na região, e o conflito que se seguiu destruiu os emirados curdos e reafirmou o poder otomano na área. Os assírios foram submetidos aos massacres de Diyarbakır logo depois. [99]

Sendo culturalmente, etnicamente e linguisticamente distintos de seus vizinhos muçulmanos no Oriente Médio - árabes, persas, curdos, turcos - os assírios enfrentaram muitas dificuldades ao longo de sua história recente como resultado da perseguição religiosa e étnica por esses grupos. [100]

Regra mongol e turca

Depois de inicialmente ficar sob o controle do Império Seljuk e da dinastia Buyid, a região acabou ficando sob o controle do Império Mongol após a queda de Bagdá em 1258. Os cãs mongóis simpatizavam com os cristãos e não os prejudicavam. O mais proeminente entre eles foi provavelmente Isa Kelemechi, diplomata, astrólogo e chefe dos assuntos cristãos em Yuan, China. Ele passou algum tempo na Pérsia sob o Ilkhanate. Os massacres de Timur no século 14 devastaram o povo assírio. Os massacres de Timur e pilhagens de tudo o que era cristão reduziram drasticamente sua existência. No final do reinado de Timur, a população assíria quase foi erradicada em muitos lugares. No final do século XIII, Bar Hebraeus, o notável erudito e hierarca assírio, encontrou "muita quietude" em sua diocese na Mesopotâmia. A diocese da Síria, escreveu ele, estava "perdida". [ citação necessária ]

A região foi posteriormente controlada pelas confederações turcas baseadas no Irã de Aq Qoyunlu e Kara Koyunlu. Posteriormente, todos os assírios, como o resto das etnias que viviam nos antigos territórios de Aq Qoyunlu, caíram nas mãos dos safávidas de 1501 em diante.

Do iraniano safávida ao governo otomano confirmado

Os otomanos garantiram seu controle sobre a Mesopotâmia e a Síria na primeira metade do século 17 após a Guerra Otomano-Safávida (1623-39) e o resultante Tratado de Zuhab. Os não muçulmanos foram organizados em painços. Cristãos siríacos, entretanto, eram freqüentemente considerados um painço ao lado dos armênios até o século 19, quando nestorianos, ortodoxos siríacos e caldeus também ganharam esse direito. [101]

Os cristãos mesopotâmicos de língua aramaica há muito se dividiam entre os seguidores da Igreja do Oriente, comumente chamada de "Nestorianos", e os seguidores da Igreja Ortodoxa Siríaca, comumente chamada de Jacobitas. Os últimos foram organizados por Marutha de Tikrit (565-649) como 17 dioceses sob um "Metropolita do Oriente" ou "Maphrian", ocupando o posto mais alto na Igreja Ortodoxa Siríaca depois do Patriarca Ortodoxo Siríaco de Antioquia e todos os Leste. O Maphrian residiu em Tikrit até 1089, quando se mudou para a cidade de Mosul por meio século, antes de se estabelecer no vizinho Mosteiro de Mar Mattai (ainda pertencente à Igreja Ortodoxa Siríaca) e, portanto, não muito longe da residência da linhagem Eliya dos Patriarcas da Igreja do Oriente. A partir de 1533, o titular do cargo era conhecido como Maphrian de Mosul, para diferenciá-lo do Maphrian do Patriarca de Tur Abdin. [102]

Em 1552, um grupo de bispos da Igreja do Leste das regiões setentrionais de Amid e Salmas, insatisfeitos com a reserva da sucessão patriarcal a membros de uma mesma família, mesmo que o sucessor designado fosse pouco mais que uma criança, eleito como patriarca rival, o abade do Mosteiro Rabban Hormizd, Yohannan Sulaqa. Este não foi de forma alguma o primeiro cisma na Igreja do Oriente. Um exemplo é a tentativa de substituir Timóteo I (779-823) por Efrém de Gandīsābur. [103]

Por tradição, um patriarca só podia ser ordenado por alguém de categoria arquiepiscopal (metropolitana), categoria a que apenas os membros daquela família eram promovidos. Por esse motivo, Sulaqa viajou para Roma, onde, apresentado como o novo patriarca eleito, entrou em comunhão com a Igreja Católica e foi ordenado pelo Papa e reconhecido como patriarca. O título ou descrição sob o qual ele foi reconhecido como patriarca é dado de várias maneiras como "Patriarca de Mosul no leste da Síria" [104] "Patriarca da Igreja dos Caldeus de Mosul" [105] "Patriarca dos Caldeus" [106] [ 107] [108] "patriarca de Mosul" [109] [110] [111] ou "patriarca dos assírios orientais", sendo esta última a versão dada por Pietro Strozzi na penúltima página não numerada antes da página 1 de seu De Dogmatibus Chaldaeorum, [112] da qual uma tradução para o inglês é dada na obra de Adrian Fortescue Igrejas Menores Orientais. [113] [114]

Mar Shimun VIII Yohannan Sulaqa retornou ao norte da Mesopotâmia no mesmo ano e fixou seu assento em Amid. Antes de ser preso por quatro meses e, em janeiro de 1555, condenado à morte pelo governador de Amadiya por instigação do patriarca rival de Alqosh, do Linha Eliya, [115] ele ordenou dois metropolitas e três outros bispos, [116] iniciando assim uma nova hierarquia eclesiástica: a linha patriarcal conhecida como Linha Shimun. A área de influência deste patriarcado logo mudou-se do meio leste, fixando a sé, após muitas mudanças, na aldeia isolada de Qochanis.

o Linha Shimun eventualmente se afastou de Roma e em 1662 adotou uma profissão de fé incompatível com a de Roma. A liderança daqueles que desejavam a comunhão com Roma passou para o arcebispo de Entre José I, reconhecido primeiro pelas autoridades civis turcas (1677) e depois pela própria Roma (1681). Um século e meio depois, em 1830, a chefia dos católicos (a Igreja Católica Caldéia) foi conferida a Yohannan Hormizd, um membro da família que durante séculos havia fornecido os patriarcas da legítima "linhagem Eliya", que haviam conquistado a maioria dos seguidores dessa linha. Assim, a linha patriarcal daqueles que em 1553 entraram em comunhão com Roma são agora patriarcas da ala "tradicionalista" da Igreja do Oriente, aquela que em 1976 adotou oficialmente o nome de "Igreja Assíria do Oriente". [117] [118] [119] [120]

Na década de 1840, muitos dos assírios que viviam nas montanhas de Hakkari, no canto sudeste do Império Otomano, foram massacrados pelos emires curdos de Hakkari e Bohtan. [121]

Outro grande massacre de assírios (e armênios) no Império Otomano ocorreu entre 1894 e 1897 pelas tropas turcas e seus aliados curdos durante o governo do sultão Abdul Hamid II. Os motivos para esses massacres foram uma tentativa de reafirmar o pan-islamismo no Império Otomano, o ressentimento com a riqueza comparativa das antigas comunidades cristãs indígenas e o medo de que tentassem se separar do cambaleante Império Otomano. Assírios foram massacrados em Diyarbakir, Hasankeyef, Sivas e outras partes da Anatólia, pelo Sultão Abdul Hamid II. Esses ataques causaram a morte de mais de milhares de assírios e a forçada "otomanização" dos habitantes de 245 aldeias. As tropas turcas saquearam os restos dos assentamentos assírios e estes foram posteriormente roubados e ocupados pelos curdos. Mulheres e crianças assírias desarmadas foram estupradas, torturadas e assassinadas. [122] [123]

Primeira Guerra Mundial e consequências

Os assírios sofreram uma série de massacres de motivação religiosa e étnica ao longo dos séculos 17, 18 e 19, [121] culminando nos massacres hamidianos em grande escala de homens, mulheres e crianças desarmados por turcos muçulmanos e curdos no final do século 19 no mãos do Império Otomano e suas milícias associadas (principalmente curdas e árabes), que reduziram ainda mais o número, especialmente no sudeste da Turquia.

A perseguição recente mais significativa contra a população assíria foi o genocídio assírio que ocorreu durante a Primeira Guerra Mundial. [126] Estima-se que entre 275.000 e 300.000 assírios foram massacrados pelos exércitos do Império Otomano e seus aliados curdos, totalizando até dois terços de toda a população assíria.

Isso levou a uma migração em grande escala do povo assírio baseado na Turquia para países como a Síria, Irã e Iraque (onde sofreram mais ataques violentos nas mãos de árabes e curdos), bem como em outros países vizinhos em e em todo o Oriente Médio, como Armênia, Geórgia e Rússia. [127] [128] [129] [130]

Em reação ao genocídio assírio e atraídos pelas promessas britânicas e russas de uma nação independente, os assírios liderados por Agha Petros e Malik Khoshaba da tribo Bit-Tyari, lutaram ao lado dos Aliados contra as forças otomanas em uma guerra de independência assíria. Apesar de estarem em grande desvantagem numérica e em armas, os assírios lutaram com sucesso, marcando uma série de vitórias sobre os turcos e curdos. Esta situação continuou até que seus aliados russos deixaram a guerra, e a resistência armênia rachou, deixando os assírios cercados, isolados e sem linhas de abastecimento. A considerável presença assíria no sudeste da Anatólia, que durou mais de quatro milênios, foi reduzida a não mais que 15.000 no final da Primeira Guerra Mundial.

História moderna

A maioria dos assírios que vivem no que hoje é a moderna Turquia foi forçada a fugir para a Síria ou para o Iraque após a vitória turca durante a Guerra da Independência da Turquia. Em 1932, os assírios se recusaram a fazer parte do recém-formado estado do Iraque e, em vez disso, exigiram seu reconhecimento como uma nação dentro de uma nação. O líder assírio Shimun XXI Eshai pediu à Liga das Nações que reconheça o direito dos assírios de governar a área conhecida como "triângulo assírio" no norte do Iraque. Durante o período do mandato francês, alguns assírios, fugindo das limpezas étnicas no Iraque durante o massacre de Simele, estabeleceram várias aldeias ao longo do rio Khabur durante a década de 1930.

Os Assírios Levies foram fundados pelos britânicos em 1928, com antigas classificações militares assírias como Rab-shakeh, Rab-talia e Tartan, sendo revividos pela primeira vez em milênios para esta força. Os assírios eram valorizados pelos governantes britânicos por suas qualidades de luta, lealdade, bravura e disciplina, [131] e foram usados ​​para ajudar os britânicos a reprimir insurreições entre árabes e curdos. Durante a Segunda Guerra Mundial, onze empresas assírias entraram em ação na Palestina e outras quatro serviram em Chipre. A Parachute Company estava ligada ao Royal Marine Commando e esteve envolvida em combates na Albânia, Itália e Grécia. Os levies assírios desempenharam um papel importante na subjugação das forças iraquianas pró-nazistas na batalha de Habbaniya em 1941.

No entanto, esta cooperação com os britânicos foi vista com suspeita por alguns líderes do recém-formado Reino do Iraque. A tensão atingiu seu auge logo após a declaração formal de independência, quando centenas de civis assírios foram massacrados durante o massacre de Simele pelo Exército iraquiano em agosto de 1933. Os eventos levaram à expulsão de Shimun XXI Eshai, o Patriarca Catholicos da Igreja Assíria do Leste para os Estados Unidos, onde residiu até sua morte em 1975. [132] [133]

O período de 1940 a 1963 viu um período de trégua para os assírios. O regime do presidente Abd al-Karim Qasim, em particular, viu os assírios aceitos na sociedade. Muitos assírios urbanos tornaram-se homens de negócios bem-sucedidos, outros estavam bem representados na política e no exército, suas cidades e vilas floresceram sem serem perturbadas e os assírios se destacaram e se tornaram mais representados nos esportes.

O Partido Ba'ath tomou o poder no Iraque e na Síria em 1963, introduzindo leis destinadas a suprimir a identidade nacional assíria por meio de políticas de arabização. A atribuição de nomes assírios tradicionais foi proibida e as escolas, partidos políticos, igrejas e literatura assírios foram reprimidos. Os assírios foram fortemente pressionados a se identificarem como Cristãos iraquianos / sírios. Os assírios não foram reconhecidos como um grupo étnico pelos governos e promoveram divisões entre os assírios ao longo de linhas religiosas (por exemplo, Igreja Assíria do Oriente vs.Igreja Católica Caldéia vs Igreja Ortodoxa Siríaca). [134]

Em resposta à perseguição baathista, os assírios do movimento Zowaa dentro do Movimento Democrático Assírio travaram uma luta armada contra o governo iraquiano em 1982 sob a liderança de Yonadam Kanna, [135] e então se juntaram à Frente Iraque-Curdistão no início 1990s. Yonadam Kanna, em particular, foi um alvo do governo de Saddam Hussein Ba'ath por muitos anos.

A campanha de Anfal de 1986-1989 no Iraque, que tinha como alvo a oposição curda, resultou em 2.000 assírios assassinados por meio de suas campanhas de gás. Mais de 31 cidades e vilas, 25 mosteiros e igrejas assírios foram arrasados. Alguns assírios foram assassinados, outros foram deportados para grandes cidades, e suas terras e casas foram apropriadas por árabes e curdos. [136] [137]

Século 21

Desde a Guerra do Iraque de 2003, a agitação social e o caos resultaram na perseguição não provocada aos assírios no Iraque, principalmente por extremistas islâmicos (xiitas e sunitas) e nacionalistas curdos (ex. Motins Dohuk de 2011 contra assírios e Yazidis). Em lugares como Dora, um bairro no sudoeste de Bagdá, a maioria de sua população assíria fugiu para o exterior ou para o norte do Iraque, ou foi assassinada. [138] Ressentimento islâmico sobre a ocupação do Iraque pelos Estados Unidos e incidentes como o Jyllands-Posten As caricaturas de Maomé e a controvérsia do Papa Bento XVI sobre o Islã resultaram em ataques de muçulmanos a comunidades assírias. Desde o início da guerra do Iraque, pelo menos 46 igrejas e mosteiros foram bombardeados. [139]

Nos últimos anos, os assírios no norte do Iraque e no nordeste da Síria se tornaram alvo de terrorismo islâmico extremo não provocado. Como resultado, os assírios pegaram em armas ao lado de outros grupos (como os curdos, turcomanos e armênios) em resposta aos ataques não provocados pela Al Qaeda, o Estado Islâmico (ISIL), a Frente Nusra e outros grupos terroristas fundamentalistas islâmicos. Em 2014, terroristas islâmicos do ISIL atacaram vilas e aldeias assírias na pátria assíria do norte do Iraque, juntamente com cidades como Mosul e Kirkuk, que têm grandes populações assírias. Desde então, houve relatos de atrocidades cometidas por terroristas do ISIL, incluindo decapitações, crucificações, assassinatos de crianças, estupros, conversões forçadas, limpeza étnica, roubo e extorsão na forma de impostos ilegais cobrados de não-muçulmanos. Os assírios no Iraque responderam formando milícias armadas para defender seus territórios.

Em resposta à invasão da pátria assíria pelo Estado Islâmico em 2014, muitas organizações assírias também formaram suas próprias forças de combate independentes para combater o ISIL e potencialmente retomar suas "terras ancestrais". [140] Estes incluem as Unidades de Proteção da Planície de Nínive, [141] [140] [142] Dwekh Nawsha, [143] [144] e as Forças da Planície de Nínive. [145] [146] As duas últimas dessas milícias foram eventualmente dissolvidas. [147]

Na Síria, o Dawronoye movimento de modernização influenciou a identidade assíria na região. [148] O maior proponente do movimento, o Partido da União Siríaca (SUP) se tornou um importante ator político na Federação Democrática do Norte da Síria. Em agosto de 2016, o Ourhi Center na cidade de Zalin foi iniciada pela comunidade assíria, para formar professores a fim de tornar o siríaco uma língua opcional de instrução nas escolas públicas, [149] [150] que então começou com o ano letivo de 2016/17. [151] Com esse ano acadêmico, afirma o Comitê de Educação de Rojava, "três currículos substituíram o antigo, para incluir o ensino em três línguas: curdo, árabe e assírio." [152] Associado ao SUP está o Conselho Militar Siríaco, uma milícia assíria que opera na Síria, estabelecido em janeiro de 2013 para proteger e defender os direitos nacionais dos assírios na Síria, bem como trabalhar em conjunto com outras comunidades na Síria para mudar o atual governo de Bashar al-Assad. [153] Desde 2015 é um componente das Forças Democráticas da Síria. [ citação necessária ] No entanto, muitos assírios e as organizações que os representam, particularmente aqueles fora da Síria, são críticos do movimento Dawronoye. [154] [155]

Um relatório de 2018 afirmou que as autoridades curdas na Síria, em conjunto com funcionários da Dawronoye, fecharam várias escolas assírias no norte da Síria e demitiram sua administração. Isso foi dito para ser porque esses escolares não conseguiram se registrar para uma licença e para rejeitar o novo currículo aprovado pela Autoridade de Educação. Os métodos de fechamento variaram desde o fechamento oficial das escolas até a entrada de homens armados nas escolas e o fechamento delas à força. Um educador assírio chamado Isa Rashid mais tarde foi espancado violentamente fora de sua casa por rejeitar o currículo de autoadministração curda. [155] [154] O Assyrian Policy Institute afirmou que um repórter assírio chamado Souleman Yusph foi preso pelas forças curdas por seus relatórios sobre o fechamento de escolas relacionadas a Dawronoye na Síria. Especificamente, ele compartilhou várias fotos no Facebook detalhando os fechamentos. [155]

Terra natal

A pátria assíria inclui as antigas cidades de Nínive (Mosul), Nuhadra (Dohuk), Arrapha / Beth Garmai (Kirkuk), Al Qosh, Tesqopa e Arbela (Erbil) no Iraque, Urmia no Irã e Hakkari (uma grande região que compreende as cidades modernas de Yuksekova, Hakkâri, Çukurca, Semdinli e Uludere), Edessa / Urhoy (Urfa), Harran, Amida (Diyarbakir) e Tur Abdin (Midyat e Kafro) na Turquia, entre outras. [156] Algumas das cidades estão atualmente sob controle curdo e algumas ainda têm uma presença assíria, nomeadamente aquelas no Iraque, já que a população assíria no sudeste da Turquia (como as de Hakkari) foi etnicamente limpa durante o genocídio assírio do Primeiro Mundo Guerra. [54] Os que sobreviveram fugiram para áreas não afetadas de assentamentos assírios no norte do Iraque, com outros se estabelecendo em cidades iraquianas ao sul. Embora muitos também imigraram para países vizinhos e em torno do Cáucaso e do Oriente Médio, como Armênia, Síria, Geórgia, sul da Rússia, Líbano e Jordânia. [157]

Na antiguidade, os assírios de língua acadiana existiam no que hoje é a Síria, Jordânia, Israel e Líbano, entre outros países modernos, devido à expansão do império neo-assírio na região. [158] Embora o assentamento recente de cristãos assírios em Nisabina, Qamishli, Al-Hasakah, Al-Qahtaniyah, Al Darbasiyah, Al-Malikiyah, Amuda, Tel Tamer e algumas outras pequenas cidades na governadoria de Al-Hasakah na Síria, tenha ocorrido no no início da década de 1930, [159] quando fugiram do norte do Iraque após terem sido alvejados e massacrados durante o massacre de Simele. [160] Os assírios na Síria não tinham cidadania síria e título de sua terra estabelecida até o final da década de 1940. [161]

Populações assírias consideráveis ​​permanecem apenas na Síria, onde vivem cerca de 400.000 assírios, [162] e no Iraque, onde vivem cerca de 300.000 assírios. [163] No Irã e na Turquia, apenas pequenas populações permanecem, com apenas 20.000 assírios no Irã, [164] [165] e uma pequena, mas crescente população assíria na Turquia, onde vivem 25.000 assírios, principalmente nas cidades e não nos assentamentos antigos . Em Tur Abdin, um centro tradicional da cultura assíria, restam apenas 2.500 assírios. [166] Abaixo de 50.000 no censo de 1960, mas acima de 1.000 em 1992. Este declínio acentuado é devido a um conflito intenso entre a Turquia e o PKK na década de 1980. No entanto, existem cerca de 25.000 assírios em toda a Turquia, com a maioria morando em Istambul. A maioria dos assírios atualmente reside no Ocidente devido aos séculos de perseguição pelos muçulmanos vizinhos. [167] Antes do Estado Islâmico do Iraque e do Levante, em um relatório de 2013 de um oficial do Conselho Popular Assírio Siríaco Caldeu, estimava-se que 300.000 assírios permaneceram no Iraque. [163]

Subgrupos assírios

Existem três subgrupos principais assírios: oriental, ocidental, caldeu. Essas subdivisões estão apenas parcialmente se sobrepondo linguística, histórica, cultural e religiosamente.

  • O subgrupo oriental habitou historicamente Hakkari nas montanhas do norte de Zagros, nos vales Simele e Sapna em Nuhadra e em partes das planícies de Nínive e Urmia. Eles falam dialetos neo-aramaicos do nordeste e são religiosamente diversos, aderindo às igrejas siríacas orientais, [168] protestantismo, [169] judaísmo, [citação necessária] ou são irreligiosos. [citação necessária]
  • O subgrupo caldeu é um subgrupo do oriental. O grupo é frequentemente equiparado aos adeptos da Igreja Católica Caldéia, [170] no entanto, nem todos os católicos caldeus se identificam como caldeus. [171] [172] Eles são tradicionalmente falantes de dialetos neo-aramaicos do nordeste, no entanto, existem alguns falantes turoyo. No Iraque, os católicos caldeus habitam as aldeias ocidentais das planícies de Nínive de Alqosh, Batnaya, Tel Keppe e Tesqopa, bem como o vale Nahla e Aqra. Na Síria, eles moram em Aleppo e no governo de Al-Hasakah. Na Turquia, eles vivem espalhados por Istambul, Diyarbakir, província de Sirnak e província de Mardin. [173]
  • O subgrupo ocidental, historicamente habitou Tur Abdin [174] [175] e agora tem uma presença significativa na governadoria de Al-Hasakah na Síria. [citação necessáriaEles falam principalmente o idioma Neo-Aramaico Central Turoyo. A maioria adere às igrejas siríacas ocidentais, [168] mas alguns também são irreligiosos.

Perseguição

Devido à sua fé e etnia cristã, os assírios têm sido perseguidos desde a adoção do cristianismo. Durante o reinado de Yazdegerd I, os cristãos na Pérsia eram vistos com suspeita como potenciais subversivos romanos, resultando em perseguições e, ao mesmo tempo, promovendo o cristianismo nestoriano como uma barreira entre as igrejas de Roma e da Pérsia. Perseguições e tentativas de impor o Zoroastrismo continuaram durante o reinado de Yazdegerd II. [176] [177]

Durante as eras do domínio mongol sob Genghis Khan e Timur, houve massacres indiscriminados de dezenas de milhares de assírios e destruição da população assíria do noroeste do Irã e do centro e norte do Irã. [178]

Diáspora

Desde o genocídio assírio, muitos assírios deixaram o Oriente Médio inteiramente por uma vida mais segura e confortável nos países do mundo ocidental. Como resultado disso, a população assíria no Oriente Médio diminuiu drasticamente. Atualmente, há mais assírios na diáspora do que em sua terra natal. As maiores comunidades da diáspora assíria são encontradas na Suécia (100.000), [179] Alemanha (100.000), [180] nos Estados Unidos (80.000), [181] e na Austrália (46.000). [182]

Por porcentagem étnica, as maiores comunidades da diáspora assíria estão localizadas em Södertälje, no condado de Estocolmo, na Suécia, e em Fairfield City, em Sydney, Austrália, onde são o principal grupo étnico nos subúrbios de Fairfield, Fairfield Heights, Prairiewood e Greenfield Park. [183] ​​[184] [185] Há também uma comunidade assíria considerável em Melbourne, Austrália (Broadmeadows, Meadow Heights e Craigieburn) [186] Nos Estados Unidos, os assírios são encontrados principalmente em Chicago (Niles e Skokie), Detroit ( Sterling Heights e West Bloomfield Township), Phoenix, Modesto (condado de Stanislaus) e Turlock. [187]

Além disso, pequenas comunidades assírias são encontradas em San Diego, Sacramento e Fresno nos Estados Unidos, Toronto no Canadá e também em Londres, Reino Unido (London Borough of Ealing). Na Alemanha, pequenas comunidades assírias estão espalhadas por Munique, Frankfurt, Stuttgart, Berlim e Wiesbaden. Em Paris, França, a comuna de Sarcelles tem um pequeno número de assírios. Os assírios na Holanda vivem principalmente no leste do país, na província de Overijssel. Na Rússia, pequenos grupos de assírios residem principalmente em Krasnodar Kray e Moscou. [188]

Para observar, os assírios que residem na Califórnia e na Rússia tendem a ser do Irã, enquanto os de Chicago e Sydney são predominantemente assírios iraquianos. Mais recentemente, os assírios sírios estão crescendo em tamanho em Sydney, após um grande afluxo de novos recém-chegados em 2016, que receberam asilo sob a ingestão humanitária especial do Governo Federal. [189] [190] Os assírios em Detroit são principalmente falantes de caldeus, que também são originários do Iraque. Os assírios em países europeus como a Suécia e a Alemanha seriam geralmente falantes de turoyo ou assírios ocidentais. [191]

Os cristãos siríacos do Oriente Médio e da diáspora empregam termos diferentes para auto-identificação com base em crenças conflitantes na origem e identidade de suas respectivas comunidades. [195] Em certas áreas da pátria assíria, a identidade dentro de uma comunidade depende da aldeia de origem de uma pessoa (ver Lista de assentamentos assírios) ou da denominação cristã, em vez de sua comunhão étnica, por exemplo, os caldeus católicos preferem ser chamados de caldeus em vez de assírios , ou um cristão ortodoxo siríaco que prefere ser chamado de arameu siríaco. [196]

Durante o século 19, o arqueólogo inglês Austen Henry Layard acreditava que as comunidades cristãs nativas na região histórica da Assíria descendiam dos antigos assírios, [197] [198] uma visão que também foi compartilhada por William Ainger Wigram. [199] [200] Embora ao mesmo tempo Horatio Southgate [201] e George Thomas Bettany [202] tenham afirmado durante suas viagens pela Mesopotâmia que os cristãos siríacos são descendentes dos arameus.

Hoje, os assírios e outros grupos étnicos minoritários no Oriente Médio, sentem pressão para se identificarem como "árabes", [203] [204] "turcos" e "curdos". [205]

Além disso, a mídia ocidental muitas vezes não faz menção a qualquer identidade étnica do povo cristão da região e simplesmente os chama de cristãos, [162] cristãos iraquianos, cristãos iranianos, cristãos na Síria e cristãos turcos, um rótulo rejeitado pelos assírios.

Auto-designação

Abaixo estão os termos comumente usados ​​pelos assírios para se identificarem :.

  • assírio, nomeada em homenagem ao antigo povo assírio, é defendida por seguidores de todas as Igrejas de Rito Siríaco do Oriente Médio com base no Oriente Médio. (ver Cristianismo Siríaco) [195] [206]
  • caldeu é um termo que foi usado durante séculos por escritores e estudiosos ocidentais como designação para a língua aramaica. Era tão usada por Jerônimo, [207] e ainda era a terminologia normal no século XIX. [208] [209] [210] Somente em 1445 começou a ser usado para designar falantes de aramaico que haviam entrado em comunhão com a Igreja Católica. Foi o que aconteceu no Concílio de Florença, [211] que aceitou a profissão de fé que Timóteo, metropolita dos falantes do aramaico em Chipre, fez em aramaico, e que decretou que "no futuro ninguém se atreverá a chamar [.] Caldeus, nestorianos " [212] [213] [214] Anteriormente, quando ainda não havia falantes de aramaico católico de origem mesopotâmica, o termo "caldeu" era aplicado com referência explícita à sua religião "nestoriana". Assim, Jacques de Vitry escreveu sobre eles em 1220/1 que "eles negaram que Maria fosse a Mãe de Deus e afirmaram que Cristo existia em duas pessoas. Eles consagraram o pão fermentado e usaram a língua 'caldeia' (siríaca)". [215] Até a segunda metade do século 19, o termo "caldeu" continuou em uso geral para cristãos siríacos orientais, fossem "nestorianos" ou católicos. [216] [217] [218] [219] Em 1840, ao visitar a Mesopotâmia, Horatio Southgate relatou que local Caldeus consideram-se descendentes de antigos Assírios, [201] e em alguns trabalhos posteriores também observaram a mesma origem do local Jacobitas. [220][221]
  • Arameu, também conhecido como Siríaco-arameu, [222] [223] em homenagem ao antigo povo arameu, é defendida por seguidores de todas as igrejas de rito siríaco ocidental e oriental baseadas no Oriente Médio. [224] [225] Além disso, aqueles identificados como arameus obtiveram o reconhecimento do governo israelense. [226] [227] Para observar, os antigos arameus eram um grupo étnico separado que vivia simultaneamente com o império assírio no que agora é a Síria e partes do Líbano, Israel / Palestina, Jordânia, Iraque e Turquia. [228] [229] [230] [231]

Controvérsia de nomenclatura assíria x síria

Já no século 8 aC, os governantes súditos luwianos e cilícios referiam-se a seus senhores assírios como sírio, uma corrupção indo-europeia ocidental do termo original assírio. Os gregos usavam os termos "Sírio" e "Assírio" alternadamente para indicar os indígenas arameus, assírios e outros habitantes do Oriente Próximo, Heródoto considerado "Síria" a oeste do Eufrates. A partir do século 2 aC em diante, os escritores antigos referiam-se ao governante selêucida como o rei da Síria ou rei dos sírios. [232] Os selêucidas designaram os distritos de Seleucis e Cele-Síria explicitamente como Síria e governaram os sírios como populações indígenas que residiam a oeste do Eufrates (Arameia), em contraste com os assírios que tinham sua terra natal na Mesopotâmia a leste do Eufrates. [233] [234]

Esta versão do nome se estabeleceu nas terras helênicas a oeste do antigo Império Assírio, portanto, durante o governo dos selêucidas gregos de 323 aC, o nome Assíria foi alterado para Síria, e este termo também foi aplicado a Aramea a oeste que tinha sido uma colônia assíria, e a partir deste ponto os gregos aplicaram o termo sem distinção entre os assírios da Mesopotâmia e os arameus do Levante. [235] [236] Quando os selêucidas perderam o controle da Assíria para os partos, eles mantiveram o termo corrompido (Síria), aplicando-o à antiga Arameia, enquanto os partos chamavam a Assíria de "Assuristão", uma forma parta do nome original. É a partir deste período que surge a controvérsia entre Síria e Assíria.

A questão da identidade étnica e autodesignação às vezes está ligada ao debate acadêmico sobre a etimologia da "Síria". A questão tem uma longa história de controvérsia acadêmica, mas a opinião predominante da maioria atualmente favorece fortemente que Síria é de fato derivado do termo assírio Aššūrāyu. [237] [238] [239] [240] Enquanto isso, alguns estudiosos negaram a teoria de que a Síria é derivada da Assíria como "simplesmente ingênua" e diminuíram sua importância para o conflito de nomenclatura. [241]

Rudolf Macuch aponta que a imprensa Neo-Aramaica oriental inicialmente usou o termo "Síria" (suryêta) e só muito mais tarde, com o surgimento do nacionalismo, mudou para "assírio" (atorêta) [242] De acordo com Tsereteli, no entanto, um equivalente georgiano de "assírios" aparece em documentos antigos da Geórgia, da Armênia e da Rússia. [243] Isso se correlaciona com a teoria de que as nações a leste da Mesopotâmia conheciam o grupo como assírios, enquanto para o oeste, começando com a influência grega, o grupo era conhecido como sírios. A Síria é uma corrupção grega da Assíria.O debate parece ter sido resolvido com a descoberta da inscrição Çineköy em favor de a Síria ser derivada da Assíria.

o Inscrição Çineköy é um hieróglifo luwiano-fenício bilíngue, descoberto em Çineköy, na província de Adana, na Turquia (antiga Cilícia), datando do século VIII aC. Originalmente publicado por Tekoglu e Lemaire (2000), [244] foi mais recentemente o assunto de um artigo de 2006 publicado no Journal of Near Eastern Studies, no qual o autor, Robert Rollinger, dá suporte ao antigo debate da nome "Síria" sendo derivado de "Assíria" (ver Etimologia da Síria).

O objeto no qual a inscrição foi encontrada é um monumento pertencente a Urikki, rei vassalo de Hiyawa (isto é, Cilícia), datado do século VIII aC. Nesta inscrição monumental, Urikki fez referência à relação entre seu reino e seus senhores assírios. A inscrição de Luwian diz "Sura / i", enquanto a tradução fenícia lê ’ŠR ou "Ashur" que, segundo Rollinger (2006), "resolve o problema de uma vez por todas". [245]

O problema terminológico moderno remonta aos tempos coloniais, mas tornou-se mais agudo em 1946, quando com a independência da Síria, o adjetivo sírio referido a um estado independente. A polêmica não se restringe a exônimos como o inglês "assírio" vs. "aramaico", mas também se aplica à autodesignação em neo-aramaico, a facção minoritária "aramaica" endossa ambos Sūryāyē ܣܘܪܝܝܐ e Ārāmayē ܐܪܡܝܐ, enquanto a facção majoritária "assíria" insiste em Āṯūrāyē ܐܬܘܪܝܐ mas também aceita Sūryāyē. [ citação necessária ]

A cultura assíria é amplamente influenciada pelo cristianismo. [246] Existem muitos costumes assírios que são comuns em outras culturas do Oriente Médio. Os principais festivais ocorrem durante feriados religiosos, como Páscoa e Natal. Há também feriados seculares, como Kha b-Nisan (equinócio vernal). [247]

As pessoas costumam cumprimentar e se despedir de parentes com um beijo em cada bochecha e dizendo "ܫܠܡܐ ܥܠܝܟ" Shlama / Shlomo lokh, que significa: "A paz esteja com você" em neo-aramaico. Outros são recebidos com um aperto de mão com a mão direita apenas de acordo com os costumes do Oriente Médio; a mão esquerda é associada ao mal. Da mesma forma, os sapatos não podem ser deixados voltados para cima, ninguém pode ter os pés voltados para ninguém diretamente, assobiar à noite pode despertar espíritos malignos, etc. [248] Um pai frequentemente coloca um pingente de olho em seu bebê para evitar "um mau olhado sendo lançado sobre ele ". [249] Cuspir em alguém ou em seus pertences é considerado um grave insulto.

Os assírios são endogâmicos, o que significa que geralmente se casam dentro de seu próprio grupo étnico, embora os casamentos exogâmicos não sejam vistos como tabu, a menos que o estrangeiro tenha uma formação religiosa diferente, especialmente um muçulmano. [250] Ao longo da história, as relações entre assírios e armênios tendem a ser muito amigáveis, já que ambos os grupos praticavam o cristianismo desde os tempos antigos e sofreram perseguições sob governantes muçulmanos. Portanto, o casamento misto entre assírios e armênios é bastante comum, principalmente no Iraque, Irã e também na diáspora com comunidades armênias e assírias adjacentes. [251]

Língua

As línguas neo-aramaicas, que estão no ramo semítico da família das línguas afro-asiáticas, em última análise, descendem do aramaico antigo oriental tardio, a língua franca na fase posterior do Império Neo-assírio, que substituiu o dialeto assírio semítico oriental de acadiano e Sumério. Os arameus, um povo semita, foram absorvidos pelo império assírio após serem conquistados por eles. No final das contas, os arameus e muitos outros grupos étnicos eram considerados assírios, e a língua arameu, o aramaico, tornou-se a língua oficial da Assíria, ao lado do acadiano, porque o aramaico era mais fácil de escrever do que sua língua original. [74] [252] O aramaico era a língua de comércio, comércio e comunicação e se tornou a língua vernácula da Assíria na Antiguidade clássica. [229] [253] [231] No primeiro século DC, o acadiano estava extinto, embora sua influência nas línguas neo-aramaicas orientais contemporâneas faladas pelos assírios seja significativa e algum vocabulário emprestado ainda sobreviva nessas línguas até hoje. [254] [255]

Para o falante nativo, "siríaco" geralmente é chamado Surayt, Soureth, Suret ou uma variante regional semelhante. Existe uma grande variedade de línguas e dialetos, incluindo o neo-aramaico assírio, o neo-aramaico caldeu e o turoyo. Os dialetos minoritários incluem Senaya e Bohtan Neo-Aramaico, que estão perto da extinção. Todas são classificadas como línguas neo-aramaicas e são escritas usando a escrita siríaca, um derivado da antiga escrita aramaica. Variedades judaicas como Lishanid Noshan, Lishán Didán e Lishana Deni, escritas na escrita hebraica, são faladas por judeus assírios. [256] [257] [258]

Há uma quantidade considerável de inteligibilidade mútua entre o Neo-Aramaico Assírio, o Neo-Aramaico Caldeu, o Senaya, Lishana Deni e o Neo-Aramaico Bohtan. Portanto, essas "línguas" seriam geralmente consideradas dialetos do Neo-Aramaico assírio, em vez de línguas separadas. As línguas aramaicas judaicas de Lishan Didan e Lishanid Noshan compartilham uma inteligibilidade parcial com essas variedades. A inteligibilidade mútua entre as línguas mencionadas e o turoyo é, dependendo do dialeto, limitada a parcial, podendo ser assimétrica. [256] [259] [260]

Por serem apátridas, os assírios são tipicamente multilíngues, falando sua língua nativa e aprendendo a das sociedades em que residem. Embora muitos assírios tenham fugido de sua terra natal tradicional recentemente, [261] [262] um número substancial ainda reside em países de língua árabe fala árabe juntamente com as línguas neo-aramaicas [263] [2] [264] e também é falado por muitos assírios na diáspora. As línguas mais faladas pelos assírios na diáspora são o inglês, o alemão e o sueco. Historicamente, muitos assírios também falavam turco, armênio, azeri, curdo e persa e um número menor de assírios que permaneceram no Irã, Turquia (Istambul e Tur Abdin) e Armênia ainda falam hoje. Muitos empréstimos das línguas mencionadas também existem nas línguas neo-aramaicas, com as línguas iranianas e turco sendo as maiores influências em geral. Apenas a Turquia está experimentando um aumento populacional de assírios nos quatro países que constituem sua pátria histórica, em grande parte consistindo de refugiados assírios da Síria e um número menor de assírios retornando da diáspora na Europa. [265]

Roteiro

Os assírios usam predominantemente a escrita siríaca, que é escrita da direita para a esquerda. É um dos abjads semíticos que descendem diretamente do alfabeto aramaico e compartilha semelhanças com os alfabetos fenício, hebraico e árabe. [266] Possui 22 letras que representam consoantes, três das quais também podem ser usadas para indicar vogais. Os sons das vogais são fornecidos pela memória do leitor ou por sinais diacríticos opcionais. Syriac é uma escrita cursiva em que algumas, mas não todas, as letras se conectam em uma palavra. Foi usado para escrever a língua Siríaca desde o século 1 DC. [267]

A forma mais antiga e clássica do alfabeto é o ʾEsṭrangēlā roteiro. [268] Embora ʾEsṭrangēlā não seja mais usado como o script principal para escrever siríaco, recebeu algum renascimento desde o século 10 e foi adicionado ao padrão Unicode em setembro de 1999. O dialeto siríaco oriental é geralmente escrito no Maḏnḥāyā forma do alfabeto, que muitas vezes é traduzido como "contemporâneo", refletindo seu uso na escrita do neo-aramaico moderno. O dialeto siríaco ocidental é geralmente escrito no Serṭā forma do alfabeto. A maioria das letras são claramente derivadas de ʾEsṭrangēlā, mas são linhas fluidas e simplificadas. [269]

Além disso, por razões práticas, o povo assírio também usaria o alfabeto latino, especialmente nas redes sociais.

Religião

Os assírios pertencem a várias denominações cristãs, como a Igreja Assíria do Oriente, com cerca de 400.000 membros, [270] a Igreja Católica Caldéia, com cerca de 600.000 membros, [271] e a Igreja Ortodoxa Siríaca (ʿIdto Suryoyto Triṣaṯ Šuḇḥo), que tem entre 1 milhão e 4 milhões de membros em todo o mundo (apenas alguns dos quais são assírios), [272] a Antiga Igreja do Oriente com cerca de 100.000 membros. Uma pequena minoria de assírios aceitou a Reforma Protestante, portanto, são ortodoxos reformistas no século 20, possivelmente devido às influências britânicas, e agora estão organizados na Igreja Evangélica Assíria, na Igreja Pentecostal Assíria e em outros grupos assírios protestantes / ortodoxos reformistas. Embora existam alguns assírios ateus, eles ainda tendem a se associar a alguma denominação. [273]

Muitos membros das seguintes igrejas se consideram assírios. As identidades étnicas costumam estar profundamente entrelaçadas com a religião, um legado do sistema Ottoman Millet. O grupo é tradicionalmente caracterizado por aderir a várias igrejas do Cristianismo Siríaco e falar línguas Neo-Aramaicas. Está subdividido em:

  • adeptos da Igreja Assíria do Oriente e da Igreja Antiga do Oriente seguindo o Rito Siríaco do Oriente, também conhecido como Nestorianos
  • adeptos da Igreja Católica Caldéia seguindo o Rito Siríaco Oriental, também conhecido como Caldeus
  • adeptos da Igreja Ortodoxa Siríaca após o Rito Siríaco Ocidental, também conhecido como Jacobitas
  • adeptos da Igreja Católica Siríaca após o Rito Siríaco Ocidental

O batismo e a primeira comunhão são celebrados extensivamente, semelhante ao Brit Milah ou Bar Mitzvah nas comunidades judaicas. Depois de uma morte, uma reunião é realizada três dias após o sepultamento para celebrar a ascensão ao céu da pessoa morta, como Jesus, após sete dias, outra reunião comemora sua morte. Um membro próximo da família usa apenas roupas pretas por quarenta dias e noites, ou às vezes um ano, como sinal de luto.

Durante o genocídio "Seyfo", [274] houve vários assírios que se converteram ao Islã. Eles residem na Turquia e praticam o Islã, mas ainda mantêm sua identidade. [275] [276] Um pequeno número de judeus assírios também existe. [277]

Música

A música assíria é uma combinação de música folclórica tradicional e gêneros musicais contemporâneos ocidentais, nomeadamente pop e soft rock, mas também música de dança eletrónica. Os instrumentos tradicionalmente usados ​​pelos assírios incluem o zurna e a davula, mas se expandiram para incluir guitarras, pianos, violinos, sintetizadores (teclados e bateria eletrônica) e outros instrumentos.

Alguns cantores assírios bem conhecidos nos tempos modernos são Ashur Bet Sargis, Sargon Gabriel, Evin Agassi, Janan Sawa, Juliana Jendo e Linda George. Artistas assírios que tradicionalmente cantam em outras línguas incluem Melechesh, Timz e Aril Brikha. A banda assírio-australiana Azadoota executa suas canções na língua assíria enquanto usa um estilo ocidental de instrumentação.

O primeiro Festival Internacional de Música Aramaica foi realizado no Líbano em agosto de 2008 para o povo Assírio internacionalmente.

Dança

Os assírios têm inúmeras danças tradicionais que são executadas principalmente em ocasiões especiais, como casamentos. A dança assíria é uma mistura de elementos indígenas antigos e gerais do Oriente Próximo. As danças folclóricas assírias são compostas principalmente de danças circulares executadas em linha, que pode ser reta, curva ou ambas. A forma mais comum de dança folclórica assíria é khigga, que é dançada rotineiramente quando os noivos são recebidos na recepção do casamento. A maioria das danças circulares permite um número ilimitado de participantes, com exceção do Saber Dance, que requerem três no máximo. As danças assírias variam de fracas a fortes, dependendo do humor e do ritmo de uma música.

Festivais

As festas assírias tendem a estar intimamente associadas à fé cristã, das quais a Páscoa é a mais proeminente das celebrações. Membros da Igreja Assíria do Oriente, Igreja Católica Caldéia e Igreja Católica Siríaca seguem o calendário gregoriano e, como resultado, celebram a Páscoa em um domingo entre 22 de março e 25 de abril inclusive. [278] No entanto, os membros da Igreja Ortodoxa Siríaca e da Igreja Antiga do Oriente celebram a Páscoa em um domingo entre 4 de abril e 8 de maio, inclusive no calendário gregoriano (22 de março e 25 de abril no calendário juliano). Durante a Quaresma, os assírios são encorajados a jejuar por 50 dias com carne e qualquer outro alimento de origem animal.

Os assírios celebram uma série de festivais exclusivos de sua cultura e tradições, bem como religiosos:

    ܚܕ ܒܢܝܣܢ, o Ano Novo Assírio, tradicionalmente em 1º de abril, embora geralmente celebrado em 1º de janeiro. Os assírios costumam usar trajes tradicionais e realizar eventos sociais, incluindo desfiles e festas, dança e ouvir poetas contando a história da criação. [279]
  • ܒܥܘܬܐ ܕܢܝܢܘܝܐ
  • , o jejum de Nínive, é um período de três dias de jejum e oração. [280]
  • Somikka, o Dia de Todos os Santos, é comemorado para motivar as crianças a jejuar durante a Quaresma por meio do uso de fantasias assustadoras
  • Kalu d'Sulaqa, festa da Noiva da Ascensão, celebra a resistência assíria à invasão da Assíria por Tamerlão
  • Nusardyl, comemorando o batismo dos Assírios de Urmia por São Tomás. [281]
  • Sharra d'Mart Maryam, geralmente em 15 de agosto, um festival e festa que celebra Santa Maria com jogos, comida e celebração. [281]
  • Outros Sharras (festivais especiais) incluem: Sharra d'Mart Shmuni, Sharra d'Mar Shimon Bar-Sabbaye, Sharra d'Mar Mari e Shara d'Mar Zaia, Mar Bishu, Mar Sawa, Mar Sliwa e Mar Odisho
  • Yoma d'Sah'deh (Dia dos Mártires), que comemora os milhares massacrados no massacre de Simele e as centenas de milhares massacrados no genocídio assírio. É comemorado anualmente em 7 de agosto.

Os assírios também praticam cerimônias de casamento exclusivas. Os rituais realizados durante os casamentos são derivados de muitos elementos diferentes dos últimos 3.000 anos. Um casamento assírio tradicionalmente durava uma semana. Hoje, os casamentos na terra natal assíria geralmente duram de 2 a 3 dias na diáspora assíria, eles duram de 1 a 2 dias.

Roupa tradicional

As roupas assírias variam de aldeia para aldeia. As roupas geralmente são azuis, vermelhas, verdes, amarelas e roxas, essas cores também são usadas como bordados em uma peça de roupa branca. A decoração é pródiga nos trajes assírios e às vezes envolve joias. Os chapéus cônicos da vestimenta tradicional assíria mudaram pouco mais de milênios em relação aos usados ​​na antiga Mesopotâmia e, até o século 19 e o início do século 20, a antiga tradição mesopotâmica de trançar ou pentear cabelos, barbas e bigodes ainda era comum.

Cozinha

A culinária assíria é semelhante a outras cozinhas do Oriente Médio e é rica em grãos, carne, batata, queijo, pão e tomate. Normalmente, o arroz é servido com todas as refeições, com um guisado derramado sobre ele. O chá é uma bebida popular, e há vários pratos de sobremesas, lanches e bebidas. As bebidas alcoólicas, como vinho e cerveja de trigo, são produzidas e consumidas organicamente. A culinária assíria é basicamente idêntica à culinária iraquiana / mesopotâmica, além de ser muito semelhante a outras cozinhas do Oriente Médio e do Cáucaso, bem como a culinária grega, levantina, turca, iraniana, israelense e armênia, com a maioria dos pratos sendo semelhantes às cozinhas da área em que esses assírios vivem / são originários. [282] É rico em grãos como cevada, carne, tomate, ervas, especiarias, queijo e batata, bem como ervas, laticínios fermentados e picles. [283]

A análise de DNA do final do século 20 conduzida por Cavalli-Sforza, Paolo Menozzi e Alberto Piazza, "mostra que os assírios têm um perfil genético distinto que distingue sua população de qualquer outra população." [284] As análises genéticas dos assírios da Pérsia demonstraram que eles eram "fechados" com pouca "mistura" com a população persa muçulmana e que a composição genética de um assírio individual é relativamente próxima à da população assíria como um todo. [285] [286] "Os dados genéticos são compatíveis com os dados históricos de que a religião desempenhou um papel importante na manutenção da identidade separada da população assíria durante a era cristã". [284]

Em um estudo de 2006 do DNA do cromossomo Y de seis populações armênias regionais, incluindo, para comparação, assírios e sírios, os pesquisadores descobriram que "as populações semíticas (assírios e sírios) são muito distintas umas das outras de acordo com ambos os eixos [comparativos] . Esta diferença apoiada também por outros métodos de comparação aponta para a fraca afinidade genética entre as duas populações com destinos históricos diferentes. " [287] Um estudo de 2008 sobre a genética de "antigos grupos étnicos na Mesopotâmia", incluindo 340 indivíduos de sete comunidades étnicas ("assírios, judeus, zoroastrianos, armênios, turcomanos, os povos árabes no Irã, Iraque e Kuwait") descobriu que os assírios eram homogêneos com respeito a todos os outros grupos étnicos amostrados no estudo, independentemente da filiação religiosa. [288]

Em um estudo de 2011 com foco na genética dos árabes do pântano do Iraque, os pesquisadores identificaram haplótipos do cromossomo Y compartilhados pelos árabes do pântano, iraquianos e assírios, "apoiando uma formação local comum". [289] Em um estudo de 2017 com foco na genética das populações do norte do Iraque, foi descoberto que os assírios iraquianos e os yazidis iraquianos se agruparam, mas longe das outras populações do norte do Iraque analisadas no estudo, e principalmente entre o oeste asiático e o sudeste Populações europeias. De acordo com o estudo, "os assírios e yazidis contemporâneos do norte do Iraque podem de fato ter uma continuidade mais forte com o estoque genético original do povo mesopotâmico, o que possivelmente forneceu a base para a etnogênese de várias populações subsequentes do Oriente Próximo". [290]

Haplogrupos

O haplogrupo Y-DNA J-M304 foi medido em 55% entre os assírios do Iraque, Síria, Líbano e diáspora, enquanto foi encontrado em 11% entre os assírios do Irã. [291] O haplogrupo T-M184 [relatado como K *] foi medido em 15,09% entre os assírios na Armênia. [292] O haplogrupo é frequente em judeus, georgianos, drusos e somalis do Oriente Médio. De acordo com um estudo de 2011 por Lashgary et al., R1b [relatado como R * (xR1a)] foi medido em 40% entre os assírios no Irã, tornando-se o maior haplogrupo entre os assírios iranianos. [291] Ainda outro teste de DNA compreendendo 48 indivíduos assírios do sexo masculino do Irã, os haplogrupos Y-DNA J-M304, encontrados em sua maior concentração na península Arábica, e o norte R-M269, também foram frequentes em 29,2% cada. [293] Lashgary et al. explicar a presença do haplogrupo R nos assírios iranianos, bem como em outras comunidades assírias (

23%) como consequência da mistura com armênios e assimilação / integração de diferentes povos portadores do haplogrupo R, enquanto explicam sua frequência como resultado de deriva genética devido ao pequeno tamanho da população e endogamia devido a barreiras religiosas. [291]

O haplogrupo J2 foi medido em 13,4%, o que é comumente encontrado no Crescente Fértil, Cáucaso, Anatólia, Itália, litoral mediterrâneo e planalto iraniano. [294] [295]


Como os assírios conseguiram conquistar o antigo Oriente Próximo

O antigo Oriente Próximo poderia ser um lugar brutal e entre os mais eficientemente brutais de todos os povos do Oriente Próximo estavam os assírios. De sua fortaleza na cidade de Ashur, no alto de um penhasco acima do rio Tigre, no norte da Mesopotâmia, os assírios embarcaram em uma odisséia de violência que acabou resultando na conquista de alguns dos reinos mais antigos e veneráveis ​​da região, incluindo: Babilônia, Mitanni, Israel e Egito. Um exame das campanhas militares assírias revela que eles foram capazes de conquistar seus vizinhos usando uma combinação de novas táticas e tecnologias militares, seguindo uma religião que promovia a guerra e empregando um nível de brutalidade que teria feito Genghis Khan estremecer, mas foi totalmente eficiente e efetivo.

Um breve histórico dos assírios

Embora os assírios fossem mais tarde conhecidos por seus esforços militares, o foco inicial de sua cultura centrava-se no comércio e nas atividades mercantis. Estudiosos modernos geralmente dividem a história assíria em três períodos conhecidos como os períodos ou dinastias Antigo, Médio e Neo-assírio. A cultura assíria se desenvolveu pela primeira vez nas margens do rio Tigre, no norte da Mesopotâmia, por volta do ano 2.000 aC. O primeiro grande assentamento assírio foi a cidade de Assur, que recebeu o nome do deus principal de seu panteão. O período da Antiga Assíria foi marcado por extensas rotas comerciais desenvolvidas pelos assírios, que se estendiam da Anatólia, no norte, até a Babilônia, no sul. [1] Os industriosos assírios foram capazes de transformar seus lucros comerciais em um império florescente no final do segundo milênio aC.

O período médio da Assíria, que durou de cerca de 1400 até 1050 aC, foi marcado por uma expansão gradual da pátria assíria ao norte e ao sul. Durante este período, os assírios trocaram seus livros de leger por espadas e foram à guerra contra seu vizinho mais poderoso - o reino de Mitanni. Durante o reinado do rei assírio Tukulti-Ninurta I (governou cerca de 1243-1207 aC), os assírios haviam consumido o reino Mitanni a leste do rio Eufrates e estavam a caminho de exterminar os últimos remanescentes daquele estado. Depois de terem destruído totalmente Mitanni, os assírios tomaram seu lugar no “Clube dos Grandes Poderes” do antigo Oriente Próximo junto com os egípcios, hititas e babilônios. [2]

O Império Neo-Assírio

Quando a região oriental do Mediterrâneo passou da Idade do Bronze para a Idade do Ferro por volta de 1200 aC, foi um processo violento e caótico. Foi durante este período que um grupo de bandos de guerra díspares conhecidos coletivamente como “Povos do Mar” devastou e finalmente derrubou reinos como Hatti, Tróia e Ugarit e tentou duas vezes invadir o Egito. Como os assírios estavam localizados mais para o interior, eles puderam não apenas escapar da devastação causada pelos povos do mar, mas também aproveitar as mudanças geopolíticas na região. À medida que os assírios gradualmente se expandiram de sua terra natal ancestral, eles também aprenderam a arte de escrever e como registrar suas conquistas para a posteridade. Foi durante o reinado do rei Tiglate-Pileser I (governou cerca de 1114-1076) quando os assírios começaram a escrever anais reais, que eram relatos cronologicamente detalhados de expedições militares e caçadas reais. [3] É por causa desses anais históricos, combinados com os restos de relevos pictóricos dos palácios reais assírios, que os estudiosos modernos sabem muito sobre as táticas e tecnologia da guerra assíria.

Vários textos assírios, que foram escritos na língua acadiana usando o estilo cuneiforme de escrita, relatam os detalhes brutais, mas fantásticos, de algumas de suas conquistas mais notáveis. Por exemplo, o cerco e a destruição do reino do norte de Israel - referido nos textos assírios como Samaria e referenciado no livro de 2 Reis do Velho Testamento - recebe atenção considerável. O mesmo vale para a batalha dos assírios contra um exército combinado de judeus e egípcios em Eltekh em 702 aC e o saque do rei Assurbanipal (governou 668-627 aC) da cidade egípcia de Tebas em 664 aC. Todos os textos demonstram que os assírios combinaram suas excelentes táticas e treinamento com armamento avançado, enquanto sua crença em deuses de orientação marcial os levou a conquistar todo o Oriente Próximo em meados do século VII aC.

Cultura Militar Assíria

Para entender o sucesso da máquina militar assíria, é preciso primeiro entender como o conceito de guerra permeou a cultura assíria, tanto em nível secular quanto religioso. Todos os homens adultos assírios estavam sujeitos ao recrutamento para o exército, que se tornou um exército permanente e permanente durante o período neo-assírio. Na frente do exército como comandante-chefe estava o rei assírio que lutou lado a lado nas linhas de frente com suas tropas, possivelmente até a morte, como se acredita ter acontecido com Sargão II (governou 721-705 aC). [4] Foi Sargão II quem reestruturou o estado assírio internamente, fez campanha quase todos os anos e incorporou os territórios conquistados às províncias [5], mas mesmo antes de seu governo todos os escritórios do estado também eram postos militares, o que colocava os oficiais militares ao lado da nobreza como a classe mais importante da sociedade assíria. [6] Os fundamentos marciais da sociedade assíria podem ser rastreados claramente até a religião assíria.

Guerra e religião assíria

Os assírios seguiram uma religião politeísta muito parecida com outras pessoas no antigo Oriente Próximo. Embora os assírios não acreditassem que seu rei fosse um deus, eles pensaram que ele foi nomeado pelos deuses como "Rei do Universo". [7] Esperava-se que o rei cumprisse os deveres de sumo sacerdote conduzindo rituais de purificação adequados e certificando-se de que os presságios estavam corretos. O rei, então, basearia sua decisão de ir à guerra na interpretação dos presságios. [8]

Embora os assírios adorassem muitas divindades, três receberam a maior parte da atenção: Ashur, Shamash e Ishtar. Todas as três divindades continham aspectos marciais em suas personalidades, mas Ashur era o patrono de sua capital e Shamash era um deus do sol, enquanto Ishtar era a principal divindade de guerra assíria. Para a mente moderna, Ishtar a princípio parece um pouco enigmático. Ishtar era na verdade a consorte feminina de Shamash, cujos atributos primários eram como a deusa do amor, fertilidade e guerra. Os assírios acreditavam que, para que suas terras fossem produtivas, eles precisavam travar uma guerra implacável por Ishtar. Um texto de presságio assírio revela o quão importante Ishtar era e o que ela desejava ser feliz.

"Durante a noite em que apareci diante dela, um vidente reclinou-se e teve um sonho. Quando ele acordou, Ishtar mostrou-lhe uma visão noturna... 'Coma comida, beba vinho, forneça música, elogie minha divindade, enquanto eu vou e faço que trabalhe para que você atinja o desejo do seu coração. Seu rosto (necessidade) não empalidece, nem seus pés se exaurem, nem sua força se esvai no ataque da batalha. 'Em seu seio amoroso ela o abraçou e protegeu todo o seu figura. Antes disso, um fogo estava queimando. Para a conquista de [seus] inimigos [ela marchará adiante] ao (seu) lado. " [9]

Com Ishtar ao seu lado, os assírios superaram destemidamente adversidades incríveis, mas também foram ajudados por alguns avanços tecnológicos.

Novas inovações e técnicas militares

Vários relevos existentes escavados de palácios assírios retratam cenas detalhadas de guerra. Entre os mais interessantes, como um datado do reinado de Tiglath-Pileser III (governado 744-727 aC), mostra uma arma de cerco com rodas nas paredes de uma cidade fortificada sendo usada para “alavancar a fortificação da cidade. ” [10] A arma, e outras semelhantes, foram cobertas por couro para protegê-la de ataques. Infelizmente, uma vez que essas e outras armas semelhantes foram feitas principalmente de madeira, nenhuma sobreviveu ao teste do tempo.

Além de introduzir novas armas de cerco no campo de batalha, os assírios também foram alguns dos primeiros a empregar a cavalaria. Antes da Idade do Ferro, os carros eram o meio padrão de usar cavalos em combate, principalmente porque as raças de cavalos da época eram muito pequenas para serem usadas efetivamente como cavalaria. As primeiras representações de arqueiros a cavalo estavam em relevos assírios de meados do século IX aC e no reinado de Tiglate-Pilser III a carruagem havia praticamente desaparecido do campo de batalha. [11] A cavalaria permitiu que os exércitos assírios se movessem muito mais rápido e fossem mais manobráveis ​​do que seriam com as bigas. Como os assírios estavam na vanguarda da transição das carruagens para a cavalaria, eles puderam usar essa vantagem sobre seus vizinhos que estavam ficando para trás em tecnologia de guerra.

Talvez o aspecto da máquina militar assíria que seja mais lembrado hoje, e possivelmente a característica que deu a eles a maior vantagem sobre seus inimigos, foi seu nível extremo de brutalidade. Dizer que os assírios eram brutais seria um eufemismo, mas deve ser enfatizado que eles empregaram sua brutalidade de uma forma bastante sistemática e clínica. Eles combinaram sua brutalidade com suas estratégias de campo de batalha de forma bastante eficaz, o que muitas vezes fazia com que seus inimigos se rendessem antes mesmo de a batalha começar. A estratégia assíria geralmente seguia um curso pelo qual o exército se aproximava do território inimigo com uma força esmagadora. O rei assírio, ou comandante, se o rei não estivesse presente na campanha, abordaria o líder inimigo com termos de rendição. Se o inimigo se recusasse a se render, o exército assírio sitiaria as cidades dos inimigos e, uma vez capturados, os infelizes habitantes do referido território seriam sistematicamente torturados, estuprados, decapitados e, em seguida, esfolados pelo exército assírio vitorioso. [12] Em um exemplo particularmente gráfico da brutalidade clínica assíria, o rei de um pequeno reino conhecido como Kadmuhu, localizado ao norte da Assíria, recusou-se a prestar lealdade ao rei assírio. O rei de Kadmuhu acabou sendo capturado pelos assírios, esfolado vivo e, em seguida, teve sua pele pendurada nas paredes de sua cidade para que todos vissem o que acontece quando alguém resiste aos assírios. [13] A brutalidade psicológica e física que os assírios empregaram no campo de batalha também foi estendida aos seus povos súditos.

No auge de seu império, os assírios governaram milhões de povos não assírios. A rebelião era uma ameaça e um problema constante que os assírios enfrentavam, então eles rapidamente desenvolveram um método para lidar com populações potencialmente recalcitrantes. Começando no período médio da Assíria, durante o reinado de Salmanasar I (governou cerca de 1274-1245 aC), os assírios instituíram uma política pela qual simplesmente removeriam totalmente qualquer ameaça rebelde. Em vez de tentar ganhar os corações e mentes de seus súditos rebeldes, os assírios removeriam populações rebeldes inteiras de um extremo a outro de seu império para fazê-los trabalhar em projetos públicos em novos assentamentos permanentes. O caso mais famoso dessa política veio depois que Sargão II saqueou Samaria / Israel e removeu a maior parte de sua população, para nunca mais se ouvir falar dela. É estimado por estudiosos modernos que os assírios removeram 4,5 milhões de pessoas de suas terras natais originais usando este método. [14]

Conclusão

Em um período em que “poderia ser consertado”, os assírios eram os mais certos de todos. Abrangendo sua terra natal ancestral nas margens do rio Tigre ao norte, os assírios deixaram a destruição em seu caminho para se tornarem os mestres indiscutíveis do antigo Oriente Próximo. Embora o Império Assírio finalmente tenha entrado em colapso em 612 aC devido aos esforços combinados de seus inimigos, os assírios deixaram uma marca indelével na história devido à sua cultura marcial inovadora que promoveu novas táticas e tecnologias militares e foi apoiada por uma religião que encorajava estratégias de guerra que foram extremamente brutais, mas eficazes.


Preparação de Ezequias para a guerra

Rei Ezequias, retratado em uma pintura do século XVII. Crédito de imagem: domínio público.

Muitas das mudanças administrativas aparentemente inocentes e reformas naturais instigadas por Ezequias apontam para os preparativos cuidadosos para uma eventual guerra contra a Assíria.

Ezequias testemunhou o fracasso de levantes vizinhos espontâneos suficientes com grande custo para os insurgentes. Ele sabia que precisava estabelecer um trabalho de base cuidadoso para garantir que tivesse alguma chance de sucesso contra o poder da Assíria e certamente teria desejado evitar o destino do governante de Hamath, que havia sido esfolado vivo como um aviso para outros que contemplavam uma rebelião .

Um novo sistema tributário garantiu reservas de alimentos e suprimentos com as mercadorias armazenadas em potes e enviadas para um dos quatro centros distritais de Judá para armazenamento e redistribuição. No front militar, Ezequias certificou-se de que as armas estavam em boas condições e que o exército tinha uma cadeia de comando adequada. Inúmeras vilas e cidades na zona rural circundante foram fortificadas e as defesas de Jerusalém foram reforçadas com a introdução de forças especiais de elite.

O único suprimento de água duradouro de Jerusalém era a Fonte de Giom, situada no sopé da encosta leste da cidade. A estratégia de Ezequias para lidar com a mercadoria sem a qual nem os agressores nem os defensores poderiam sobreviver era desviar a água da Fonte de Giom.

Seus artesãos esculpiram um túnel em forma de "S" através de um terço de uma milha de rocha desde a Fonte de Gihon até uma enorme piscina cortada na rocha conhecida como a Piscina de Siloé, nas encostas ao sul da velha Cidade de Davi em Jerusalém. Ezequias fortaleceu a parede oriental de Jerusalém utilizando pedras de casas próximas e construiu uma parede adicional para cercar e proteger o tanque de Siloé.

Remanescentes da parede construída por Ezequias antes do Cerco de Jerusalém em 701 AEC. Crédito de imagem: domínio público

Refugiados, em busca de proteção contra os vários conflitos com os assírios, invadiram Jerusalém por muitos anos. Embora houvesse algum assentamento ao norte, vales íngremes impediam qualquer grande desenvolvimento ao leste e ao sul de Jerusalém. Houve, no entanto, uma migração substancial para o oeste, e novos subúrbios surgiram na escassamente povoada Colina Ocidental de Jerusalém.

Ezequias cercou a Colina Ocidental dentro das novas muralhas da cidade que se estendiam para o oeste a partir do Monte do Templo, que abrigava o Grande Templo de Salomão. Ao sul, a nova muralha defensiva de Ezequias envolvia o Monte Sião, antes de finalmente inclinar-se para o leste até a Cidade de Davi. As defesas de Jerusalém agora estavam completas.

Em c.703 AEC, Ezequias se reuniu com uma delegação da Babilônia, antes de uma insurreição anti-assíria pelos babilônios. Talvez coincidente, mas enquanto os assírios estavam preocupados com levantes hostis em seus territórios do norte, Ezequias começou sua rebelião, apoiado por outros líderes sírios e palestinos e com a promessa de ajuda egípcia.

Os assírios reprimiram a insurgência babilônica e em 701 AEC agiram para reafirmar sua autoridade na Palestina. O exército assírio viajou ao longo da costa do Mediterrâneo, recebendo tributo dos reis que sabiam que não deveriam resistir e vencendo aqueles que não concordaram prontamente.

As cidades de Sidon e Ashkelon estavam entre as forçadas a capitular e ter seus reis substituídos por novos monarcas vassalos. Arqueiros e carros egípcios, apoiados pela cavalaria etíope, chegaram para enfrentar os assírios, mas não tiveram nenhum impacto significativo.

“Jerusalém entregue de Senaqueribe”, xilogravura de Julius Schnorr von Karolsfeld, 1860. Crédito da imagem: Domínio público.


Relevos de Laquis

  1. Os Relevos mostram o exército assírio sitiando em 701 aC uma cidade perto de Jerusalém. © Curadores do Museu Britânico
  2. Cena 1. Arqueiros, atiradores de pedra e lanceiros sitiam a cidade de Lachish. © Curadores do Museu Britânico
  3. Cena 2. Os assírios invadem as paredes usando uma rampa de entulho e terra revestida de madeira. © Curadores do Museu Britânico
  4. Cena 3. Rescaldo da rendição da cidade de Lachish ao exército assírio. © Curadores do Museu Britânico
  5. Cena 4. Depois de capturar Lachish, os assírios carregam símbolos de vitória para o rei. © Curadores do Museu Britânico
  6. Cena 5. Refugiados da cidade capturada, homens, mulheres e crianças são levados ao exílio. © Curadores do Museu Britânico
  7. Cena 6. Os prisioneiros são levados ao rei assírio para receber sua justiça. © Curadores do Museu Britânico
  8. Mapa mostrando onde este objeto foi encontrado. © Curadores do Museu Britânico

O relevo de Laquis mostra o exército assírio sitiando em 701 aC a cidade de Laquis, a cerca de 40 quilômetros de Jerusalém. Soldados invadem as muralhas da cidade enquanto os prisioneiros marcham para fora da cidade para o exílio. O relevo foi criado para as paredes do grande palácio do rei assírio, Senaqueribe, em Nínive. Essas cenas demonstraram as consequências da rebelião contra o império assírio. Senaqueribe é mostrado como um rei invencível presidindo uma vitória perfeita.

Os assírios pareciam guerreiros?

Os assírios eram famosos por seus sucessos militares, mas inicialmente desenvolveram um forte exército como meio de se defender. O coração da Assíria não tem defesas naturais e era vulnerável a ataques. Logo os assírios conquistaram um império que se estendia do Egito ao Irã. Lachish foi apenas uma cidade que caiu em uma longa série de guerras que viram muitas pessoas deixarem suas terras natais e trabalharem em projetos como a construção do palácio de Senaqueribe.

Em relevos assírios, quanto mais longa a barba, maior o status

Por que colocar guerra nas paredes do palácio?

Os assírios não eram mais brutais e guerreiros do que outras pessoas. No entanto, a guerra é um tema recorrente em sua arte e textos.

A intenção das imagens era apresentar uma visão realista e verossímil de seu mundo. Isso contrastava com a arte da Grécia clássica, que mascarava o conflito ao colocá-lo em um tempo e lugar mitológicos.

O reino assírio não tinha fronteiras naturais e as terras férteis ao redor do rio Tigre atraíam pastores móveis e potências vizinhas. Os governantes da Assíria foram, portanto, forçados a proteger suas terras. Seus exércitos empurraram os invasores para além de seus territórios, trazendo-os para outros estados potencialmente hostis.

A guerra era considerada um dever religioso. Em sua coroação, o rei jurou estender as terras do deus nacional Ashur, que exigia estabilidade e ordem. Assim, as imagens de batalhas e cercos que alinham as paredes do palácio devem ser entendidas não apenas como declarações de poder, mas como declarações de uma responsabilidade religiosa que foi alcançada com o apoio divino.

Por volta de 700 aC, os assírios criaram um império que se estendia das fronteiras do Egito ao Golfo Pérsico.Sua visão de mundo se expandiu com seus territórios e as imagens nos palácios reais foram adaptadas de acordo.

Imagens simbólicas anteriores de conquista e triunfo foram substituídas por representações da derrota de tribos, cidades e indivíduos inimigos reais. A representação de diversas paisagens com fundos inteiros preenchidos por detalhes de vegetação e características físicas representam o mundo variado controlado pela Assíria.

Além disso, os relevos expressam poderosamente a facilidade com que o rei assírio é capaz de atravessar terrenos difíceis e obstáculos como rios, e punir e humilhar reis rebeldes que se opuseram à ordem divina do mundo conquistando sem esforço suas cidades fortemente fortificadas, como como Laquis em Judá.

Os assírios não eram mais brutais e guerreiros do que outras pessoas. No entanto, a guerra é um tema recorrente em sua arte e textos.

A intenção das imagens era apresentar uma visão realista e verossímil de seu mundo. Isso contrastava com a arte da Grécia clássica, que mascarava o conflito ao colocá-lo em um tempo e lugar mitológicos.

O reino assírio não tinha fronteiras naturais e as terras férteis ao redor do rio Tigre atraíam pastores móveis e potências vizinhas. Os governantes da Assíria foram, portanto, forçados a proteger suas terras. Seus exércitos empurraram os invasores para além de seus territórios, trazendo-os para outros estados potencialmente hostis.

A guerra era considerada um dever religioso. Em sua coroação, o rei jurou estender as terras do deus nacional Ashur, que exigia estabilidade e ordem. Assim, as imagens de batalhas e cercos que alinham as paredes do palácio devem ser entendidas não apenas como declarações de poder, mas como declarações de uma responsabilidade religiosa que foi alcançada com o apoio divino.

Por volta de 700 aC, os assírios criaram um império que se estendia das fronteiras do Egito ao Golfo Pérsico. Sua visão de mundo se expandiu com seus territórios e as imagens nos palácios reais foram adaptadas de acordo.

Imagens simbólicas anteriores de conquista e triunfo foram substituídas por representações da derrota de tribos, cidades e indivíduos inimigos reais. A representação de diversas paisagens com fundos inteiros preenchidos por detalhes de vegetação e características físicas representam o mundo variado controlado pela Assíria.

Além disso, os relevos expressam poderosamente a facilidade com que o rei assírio é capaz de atravessar terrenos difíceis e obstáculos como rios, e punir e humilhar reis rebeldes que se opuseram à ordem divina do mundo conquistando sem esforço suas cidades fortemente fortificadas, como como Laquis em Judá.

Paul Collins, Curador, Museu Britânico

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Comentários

O primeiro alívio está intitulado incorretamente? Mostra crianças. Acho que parecem refúgios.

@petalpower - obrigado por apontar isso, o primeiro alívio realmente mostra refugiados. A intenção por trás da legenda é dar uma ideia do que todo o conjunto de relevos retrata, enquanto as cenas subsequentes são descritas individualmente.
David Prudames, Museu Britânico

Estou certo de que o fundo desses relevos é uma rede de pesca, usada como símbolo militar como no Enuma Elish?

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A ascensão dos assírios

A ascensão dos assírios
A ascensão dos assírios começou quando as aldeias procuraram proteção para a cidade de Assur, batizada com o nome de seu deus principal. A terra tinha planícies produtivas, pastagens e montanhas ricas em minério de cobre, calcário, alabastro e mármore. Localizava-se nas rotas de caravanas cruzadas dos hititas na Anatólia ao sul da Mesopotâmia, ou para o leste, através das montanhas Zagros, até a Índia.

No início, a guerra desempenhou um papel pequeno na vida dos assírios, que estavam ocupados em adquirir riquezas. Os mercadores viajavam livremente, negociando exilados de Ashur. Eles produziam e vendiam cobre, matéria-prima para ferramentas e armas. Do leste, importaram estanho, essencial para transformar cobre em bronze.

Sob o rei Shamshi-Adad I (1813 e # 8211 1781 aC), os assírios tiveram um breve florescimento, mas com sua boa sorte adquiriram inimigos. A pressão dos babilônios sob Hammurabi e da expansão do Império Hitita para o oeste foi seguida por quatro séculos de dominação estrangeira.

Quando eles se livraram disso, suas atitudes em relação aos estranhos haviam mudado. Os fazendeiros e comerciantes tornaram-se guerreiros. Olhando para o norte e para o leste, eles viram uma ameaça contínua dos povos das montanhas, e contra eles adotaram uma política de ataque e extermínio de reassentamento forçado. Durante os séculos 13 e 12, os reis da Assíria e # 8217 empurram seus limites cada vez mais para fora, com campanhas de conquista a cada verão. Seu uso de brutalidade para intimidar os inimigos se tornaria a marca distintiva da guerra assíria.

Não é difícil imaginar o terror que um ataque assírio inspirou. Seu exército era vasto, bem treinado e disciplinado. Tinha vários comandantes experientes e abundantes suprimentos de equipamento para todos os tipos de combate. Por volta de 800 aC, os assírios podiam colocar em campo um exército de 20.000 cavalaria ligeira armada com arcos e lanças e 1.200 duas carruagens a cavalo.

A infantaria pesada, vestida com cotas de malha, empunhava adagas e espadas de ferro, o novo metal que tornava a arma assíria mais forte do que a de seus oponentes. A cavalaria, nos primeiros dias, entrava em ação em duas carruagens a cavalo e desmontava para atirar por trás dos escudos de vime da cauda. Gradualmente, os arcos dominaram as táticas de atirar com precisão desde o cavalo a galope.
A ascensão dos assírios


Diáspora: 1918 d.C. até o presente

Neste século, os assírios sofreram um genocídio massivo, perderam o controle de suas terras ancestrais e estão em uma luta pela sobrevivência. A nação assíria hoje está em uma encruzilhada. Um terço deles está na diáspora, enquanto os dois terços restantes vivem perigosamente em suas terras nativas. Estes são alguns dos perigos que os assírios enfrentam:

Denominacionalismo e fragmentação Fundamentalismo islâmico Arabização Imersão cultural e absorção nas sociedades árabes Emigração em massa para o Ocidente e absorção nas sociedades ocidentais


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