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Tobruk reocupado após El Alamein

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Tobruk reocupado após El Alamein

Aqui vemos uma coluna de tropas britânicas marchando por Tobruk depois que o porto foi ocupado durante o avanço que se seguiu à segunda batalha de El Alamein (Campanha do Norte da África).


Leslie Morshead

tenente general Sir Leslie James Morshead, KCB, KBE, CMG, DSO, ED (18 de setembro de 1889 - 26 de setembro de 1959) foi um soldado australiano, professor, empresário e fazendeiro, cuja carreira militar abrangeu as duas guerras mundiais. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele liderou as tropas australianas e britânicas no Cerco de Tobruk (1941) e na Segunda Batalha de El Alamein, alcançando vitórias decisivas sobre Erwin Rommel Afrika Korps. Um oficial severo e exigente, seus soldados o apelidaram de "Ming, o Impiedoso", mais tarde simplesmente "Ming", em homenagem ao vilão dos quadrinhos Flash Gordon.

Quando a Primeira Guerra Mundial estourou em agosto de 1914, Morshead renunciou ao cargo de professor e à sua comissão no Corpo de Cadetes para viajar a Sydney e se alistar como soldado no 2º Batalhão de Infantaria da Primeira Força Imperial Australiana. Ele foi comissionado como tenente em setembro. Ele desembarcou em Anzac Cove, Gallipoli em 25 de abril de 1915, e seu batalhão fez o maior avanço de qualquer unidade australiana naquele dia. Invalido para a Austrália, ele se tornou comandante do 33º Batalhão de Infantaria, que liderou na Frente Ocidental em Messines, Passchendaele, Villers-Bretonneux e Amiens.

Entre as guerras, Morshead fez uma carreira comercial de sucesso com a Orient Steam Navigation Company e permaneceu ativo na Milícia de meio período, comandando batalhões e brigadas. Em 1939, foi nomeado para comandar a 18ª Brigada de Infantaria da 6ª Divisão da Segunda Força Imperial Australiana. Em 1941, ele se tornou comandante da 9ª Divisão, que liderou no Cerco de Tobruk e na Segunda Batalha de El Alamein. Ele retornou à Austrália em 1943, onde foi nomeado para comandar o II Corpo de exército, que liderou durante a campanha da Nova Guiné. Em 1945, ele comandou o I Corpo na campanha de Bornéu.


Tobruk reocupado após El Alamein - História

Depois que a Batalha da Grã-Bretanha veio a Blitz, lembro-me bem de ter crescido em Brighton. Nós nos protegeríamos das bombas por dias ou noites sem fim.

Os britânicos pareciam continuar perdendo batalhas, estávamos sempre na defensiva.

A Alemanha invadiu a Grécia e a Iugoslávia. Hong Kong se rendeu aos japoneses, que também capturaram Cingapura. Nossos navios de guerra, o Prince of Wales e o Repulse, foram afundados. Os submarinos começaram a afundar navios no Atlântico que nos traziam comida e armas.

E o bombardeio em casa continuava - mais de 1.000 bombardeiros atacaram Canterbury em junho de 1942. Milhares de canadenses foram mortos no ataque a Dieppe.

A tão esperada descoberta veio após o início da Batalha de El Alamein em 23 de outubro de 1942.

El Alamein fica no Egito, a cerca de 50 milhas de Alexandria e no leste do Mediterrâneo. É um bom lugar para nadar e se refrescar com a areia e a poeira que você coletou em qualquer jornada em que estava. Mais importante, como El Alamein fica à beira-mar, os navios podem descarregar e a carga seguir para os trens.

Naquela época, no Norte da África, o Oitavo Exército - "Os Ratos do Deserto" - parecia estar resistindo aos alemães. Houve muitas baixas em escaramuças, mas parecia que os aliados estavam em boa força.

Montgomery tinha o plano inverso e queria de alguma forma passar pelos campos minados e atacar pelas linhas alemãs - indo para o oeste e, com sorte, continuando através da Líbia e da Tunísia e adiante, eventualmente deixando o Afrika Korps fora do Norte da África.

Em casa, as primeiras reportagens nos jornais e no rádio eram conservadoras sobre o que estava acontecendo. Em 24 de outubro, o Times disse: "A última informação do deserto ocidental é que, além das atividades de patrulha, não há nada a relatar."

No entanto, no dia seguinte, disse que "à noite os canhões fizeram uma barragem como um terremoto". O correspondente escreveu: "Um homem me disse que os alemães e os italianos ficaram muito abalados com a pesada barragem que o ataque do Oitavo Exército abriu."

No dia 27, o jornal dizia: "Oitavo Exército mantendo novas posições - 1450 prisioneiros do Eixo tomados." No dia seguinte dizia: "Progresso dos aliados na batalha no deserto" e no dia 29 dizia "Forças do eixo lançadas de volta!" Eles também disseram que a RAF teve vitórias no ar e agora está chegando ao topo na batalha aérea.

Por fim, a partir dessa vitória em El Alamein, em três meses havíamos varrido do leste para onde encontraram uma frota britânica e americana em Trípoli. Na história, Winston Churchill escreveria em The Hinge of Fate seu famoso veredicto: "Antes de Alamein, nunca tivemos uma vitória. Depois de Alamein, nunca tivemos uma derrota."

Naquela época, em casa, todos ficaram encantados com a notícia. No Reino Unido, muitos sinos de igreja tocaram pela primeira vez desde o início da guerra - geralmente eram silenciados, apenas para serem tocados se os alemães tivessem invadido. Os pubs agora estavam lotados - as pessoas agora saboreando o sabor da vitória. Embora fosse cedo, todos precisavam saber que essa poderia ser a virada da maré na guerra.

Por fim, era hora de aproveitar esses dias especiais de vitória e em casa fizemos uma grande festa, assim como as pessoas em milhares de casas em todo o país. Nós, crianças, pudemos ficar acordados, enquanto nossa casa estava cheia de parentes, amigos e pessoas que conhecíamos recentemente.

Eu me lembraria dessa festa, dois anos e meio depois, quando celebramos novamente. Dessa vez, as comemorações foram pela vitória na Europa no Dia do VE.

Mas, na época, eu ouvia as conversas altas e as risadas alegres de adultos comemorando, enquanto seus drinques eram generosos demais. Todos que conhecíamos, quer os conhecêssemos ou não, pareciam fazer parte de uma grande festa familiar, o que de certo modo éramos.

David Knowles é autor de With Resolve - With Valor e Escape from Catastrophe - 1940 Dunquerque.


Tobruk reocupado após El Alamein - História

Por Christopher Miskimon

Em abril de 1941, as coisas estavam indo muito bem para as forças armadas alemãs. Em uma série de campanhas anteriores, eles conquistaram a Polônia, os Países Baixos, a Noruega e a França. Embora os planos provisórios para invadir a Inglaterra tivessem sido engavetados após a desesperada e heróica defesa britânica na Batalha da Grã-Bretanha, os submarinos agora tentavam lentamente matar de fome os teimosos britânicos.

A Iugoslávia e a Grécia estavam caindo, e os planos para a conquista da União Soviética avançavam. No deserto do Norte da África, os britânicos, após o sucesso inicial contra o exército italiano, estavam agora em retirada em direção à fronteira egípcia, perseguidos pelo general Erwin Rommel e pelo recém-chegado Afrika Korps alemão. O rolo compressor do Eixo estava prestes a receber uma pequena, mas contundente derrota, no entanto, que ensinaria às tropas australianas e britânicas que seu inimigo não era invencível. Ao mesmo tempo, os alemães aprenderiam sobre a tenacidade e a habilidade de amadurecimento de seus oponentes da Comunidade Britânica junto com os perigos de ultrapassagem. A lição viria a ser conhecida como Batalha da Páscoa, e aconteceria nas areias do deserto fora da cidade costeira de Tobruk.

Fortaleza Tobruk

Famosa em breve como a Fortaleza de Tobruk, esta cidade no leste da Líbia ficava à beira da estrada costeira que serpenteava ao longo do Mar Mediterrâneo até a fronteira egípcia e além. Uma baía fornecia um porto natural com profundidade suficiente para grandes navios oceânicos, tornando Tobruk um importante ponto de abastecimento para qualquer avanço do Eixo no Egito. O resto da costa local foi interrompida por uma série de wadis, áreas íngremes e baixas por onde a água corria após uma chuva no deserto, que atrapalhava o movimento dos veículos. No interior da cidade, uma série de duas escarpas se erguia na planície acima. Esta planície desértica era quase sem características, pontilhada por algumas manchas de arbustos espinhosos ou um poço ocasional, rodeado por algumas figueiras.

O Exército italiano ocupou Tobruk até sua captura pelas forças da Commonwealth no início de janeiro de 1941. O avanço britânico continuou até a contra-ofensiva de Rommel em 31 de março. Enquanto as forças britânicas recuavam, a 9ª Divisão australiana, recentemente chamada para a frente da Palestina, foi ordenado a mover-se para Tobruk de sua posição em Derna para o oeste.

A 9ª Divisão foi comandada pelo major-general Leslie J. Morshead. No comando geral da defesa de Tobruk estava o major-general John Lavarack, ex-comandante da 7ª Divisão australiana. Ele deveria ter a 9ª Divisão, a 18ª Brigada da 7ª Divisão e vários milhares de soldados britânicos com artilharia, tanques e unidades de apoio. A artilharia era uma mistura de 48 canhões de 25 libras, 12 de 18 libras e 12 obuseiros de 4,5 polegadas, enquanto a armadura disponível incluía cerca de 60 cruzadores, infantaria e tanques leves com cerca de 30 carros blindados.

Outros 26 tanques estavam passando por reparos no momento da primeira batalha. Além disso, havia várias unidades antitanque, mas uma escassez de armas para equipá-las. Embora houvesse uma série de canhões britânicos padrão de 2 libras, a maioria das unidades australianas teve que se contentar com armas italianas capturadas. Alguns australianos também equiparam peças de artilharia de campanha italiana capturadas.

O apoio aéreo foi fornecido por vários esquadrões de caças Hawker Hurricane e bombardeiros Bristol Blenheim. Com essa força, Lavarack deveria resistir por dois meses, permitindo assim que os britânicos reforçassem seu exército no Egito. Eventualmente, a guarnição duraria oito meses.

A Linha Vermelha e a Linha Azul

Lavarack e Morshead trabalharam bem juntos e rapidamente desenvolveram um esquema defensivo amplamente baseado nas fortificações iniciadas pelos italianos antes de terem perdido Tobruk para os britânicos. Um perímetro foi tripulado em média nove milhas fora da cidade. Ele formou um arco em torno de Tobruk em um semicírculo terminando na costa. Os italianos colocaram arame farpado em grande parte desse perímetro durante a ocupação e também começaram uma vala antitanque, embora estivesse incompleta na época da Batalha da Páscoa. Parte da vala foi coberta com tábuas e uma fina camada de areia para camuflá-la. Minas foram colocadas para retardar as penetrações inimigas.

O perímetro era protegido por uma série de pontos fortes dispostos em zigue-zague, um à frente e depois outro, alternando-se ao longo de todo o comprimento até os wadis. Os postes avançados estavam separados por 750 jardas, com a segunda linha cerca de 500 jardas atrás da primeira. Eram numerados consecutivamente. Os postos externos eram ímpares e os internos par.

Esses pontos fortes foram posicionados para fornecer fogo entrelaçado para cobrir o perímetro, bem como uma boa observação. Eles tinham em média 260 pés de largura, com três fossos circulares para armas feitos de concreto, dois para metralhadoras e um para uma arma antitanque. Para melhorar a cobertura, esses poços eram nivelados com o solo. Trincheiras de comunicação, também feitas de concreto, interligavam os poços. Eles tinham normalmente 2,5 a 3 metros de profundidade, com uma cobertura superior de tábuas e terra.

Essa principal linha de defesa foi chamada de Linha Vermelha. Atrás dele, minas antitanque foram colocadas para conter penetrações blindadas. Três milhas atrás da Linha Vermelha ficava a segunda linha de defesa, a Linha Azul, tripulada por unidades de reserva. Se isso fosse violado, a última resistência ocorreria na Linha Verde, duas a quatro milhas fora da própria Tobruk.

A artilharia foi instalada para cobrir as tropas que tripulam a Linha Vermelha. A escassez de armas antitanque significou que toda a artilharia de campanha foi posicionada e posicionada para a função antitanque também. Uma reserva móvel de tanques, artilharia e canhões antitanque foi formada para reforçar e tapar as lacunas. Morshead ditou que nenhum terreno deveria ser rendido, patrulhas profundas deveriam ser conduzidas todas as noites para estragar qualquer chance de surpresa inimiga, posições e obstáculos deveriam ser melhorados continuamente, e ações defensivas seriam conduzidas em profundidade usando a reserva. A infantaria que guarnece o perímetro permitiria que quaisquer penetrações blindadas continuassem e fossem engajadas pela artilharia, seu trabalho seria engajar qualquer infantaria acompanhante.

Com binóculos pendurados no pescoço, o tenente-coronel J.W. Crawford e um destacamento de soldados de infantaria australianos posam com um tanque alemão que foi destruído durante o ataque malsucedido de Rommel na Páscoa.

Vantagens e desvantagens do eixo superconfiante

Assim organizados, os australianos e suas coortes britânicas e indianas cavaram e se prepararam para o ataque inimigo. As forças organizadas contra eles eram formidáveis. A 5ª Divisão Ligeira Alemã, embora não totalmente equipada, tinha fortes forças blindadas em seu 5º Regimento Blindado, com cerca de 150 tanques, incluindo o Panzer Mk. II, III e IV, comandados pelo Coronel Herbert Olbrich. O próprio 5º foi comandado pelo general Johannes Streich. Ele também tinha uma unidade de reconhecimento com 25 carros blindados, dois batalhões de metralhadoras, artilharia, antitanque e batalhões antiaéreos completando a força.

As unidades antitanque utilizaram uma mistura de armas de 37 mm e 50 mm, com algumas armas de 88 mm adicionadas do regimento antiaéreo. O apoio aéreo veio do Fliegerkorps X, com uma mistura de até 450 caças, bombardeiros de mergulho e bombardeiros. Os italianos tinham elementos de três divisões distintas na área: uma infantaria, a divisão Brescia, o Trento motorizado e o Ariete blindado. A Divisão Ariete poderia reunir cerca de 80 tanques M13-40 e L-3. A força total estimada dessa força era de cerca de 25.000 soldados.

Os alemães tinham motivos para estar confiantes. Embora as tropas da 5ª Divisão Leve fossem novas na luta no deserto, eram veteranos experientes da Polônia e da França, bem versados ​​nas táticas da Blitzkrieg. Eles consideravam seus panzers Mark III e IV superiores à maioria dos tanques britânicos no teatro norte-africano, embora temessem o tanque de infantaria Matilda com sua blindagem espessa. Eles tinham bom apoio aéreo e seu principal oponente, a 9ª Divisão Australiana, era uma unidade recém-formada com treinamento e experiência limitados. Também faltou uma edição completa de equipamentos.

Infelizmente para o Afrika Korps e seus aliados italianos, a situação não era tão favorável. Embora fosse verdade que os australianos eram tropas novas e careciam de muito equipamento, eles estavam em uma forte posição defensiva. Estavam bem abastecidos, dispunham de boa artilharia e apoio aéreo em abundância, e também contavam com a vantagem de linhas internas para a movimentação de suas reservas.

Além dessas vantagens aliadas, as forças alemãs e italianas enfrentaram muitas dificuldades que desequilibraram ainda mais a equação. Seus próprios suprimentos tiveram que cruzar centenas de quilômetros para alcançá-los de Trípoli, tornando o reabastecimento tênue para unidades avançadas e vulneráveis ​​a ataques aéreos. A falta de experiência em combates no deserto significava que as unidades alemãs não perceberam a necessidade de transportar água e combustível adicionais para evitar a escassez.

Além disso, essas distâncias e as condições do deserto destruíram tanques e veículos, causando falhas mecânicas. A superioridade inicial do Eixo em tanques foi, na verdade, muito diminuída, pois os panzers quebraram durante o avanço. Para a Batalha de Páscoa, algumas fontes relatam que os alemães tinham apenas cerca de 38 tanques preparados e prontos para o combate, com mais algumas dezenas de tanques italianos para se juntar a eles, talvez um total de apenas 55 a 60 tanques ao todo. As unidades blindadas do eixo não estavam com força total, embora ainda fossem uma força formidável. O mesmo poderia ser dito do Fliegerkorps X, apenas 250 de seus aviões estavam geralmente disponíveis em um determinado momento.

Finalmente, pode-se dizer que o excesso de confiança alemão também desempenhou um papel na batalha. Quando os elementos da 5ª Divisão alcançaram a área de Tobruk, eles estavam exaustos com o ritmo do avanço e seus veículos e equipamentos precisavam de manutenção. Rommel, ansioso para perseguir os britânicos até o Canal de Suez, subestimou o tamanho e o moral da guarnição em Tobruk. Streich, o comandante da 5ª Divisão, queria tempo para seus homens descansarem e se reconstituírem, mas Rommel ordenou que ele atacasse os australianos sitiados. Com tanto sucesso em seus esforços até agora, os alemães pareciam ter sucumbido à doença da vitória. Nos próximos dias, eles pagariam caro por seu orgulho.

Enfrentando os Panzers Alemães

A batalha em si começou ao meio-dia da Sexta-feira Santa, 11 de abril de 1941. A área a ser atacada ficava no lado sul do perímetro, em torno da estrada que leva ao sul de Tobruk a El Adem. Esta parte da linha era protegida pela 20ª Brigada de Infantaria australiana com três batalhões. O 2 / 13º Batalhão ocupou os pontos fortes a leste e ligeiramente a oeste da estrada com o 2 / 17º batalhão a oeste deles. A reserva da brigada era o 2/15º Batalhão, com sede a menos de quatro milhas atrás da Linha Vermelha mais adiante na estrada, onde as estradas para El Adem e Bardia se cruzavam.

O 5º Regimento Panzer recebeu ordens para atacar o perímetro de Tobruk às 7h30. Saindo uma hora depois, ele alcançou sua área de montagem às 15h e imediatamente ficou sob fogo inimigo. Os australianos relataram a destruição de cinco tanques alemães a 1.000 jardas dos postos avançados R59 e R63. Também às 15h, cerca de 700 infantaria alemã moveu-se para dentro de 400 jardas dos pontos-fortes de 2/13. Os australianos abriram fogo com metralhadoras e rifles contra os alemães que avançavam.

Enquanto isso, a Companhia D do dia 17/02, ocupando a porção leste da posição do batalhão, mais próxima da estrada El Adem, avistou sete tanques inimigos na frente de seu ponto forte mais a oeste, R31, e uma hora depois viu a infantaria na frente do próximo posto ao leste, R33. Quando ambos se moveram em direção ao arame farpado do perímetro, a artilharia britânica abriu fogo contra eles. A infantaria foi parada, mas os tanques seguiram em frente.

Quatro soldados australianos, escondidos em uma vala antitanque, conduzem uma patrulha perto da estrada El Adem, nos arredores de Tobruk.

O 5º Regimento Panzer começou seu ataque por volta das 16h com 25 tanques. Esses tanques moveram-se para a parte da linha da Companhia D e rapidamente correram para a vala antitanque, que consideraram intransitável. O comandante da Companhia D, Capitão Balfe, observou os tanques passando pela barragem britânica e abriu fogo contra os postos avançados. Balfe relatou 70 tanques do eixo, incluindo Panzer IVs e M13s italianos com um grande número de tanques leves italianos também. Enquanto ele observava, eles se moveram em três ondas de 20 tanques cada, com uma quarta onda de 10. Embora eles disparassem em suas posições, eles não se moveram.

Balfe mais tarde relatou que a vala em frente à sua empresa não era profunda o suficiente para impedir a passagem dos tanques. O campo minado fora colocado às pressas e ele não achava que fosse capaz de sustentar a armadura do Eixo. Nenhum de seus pontos fortes tinha armas antitanque, embora alguns tivessem rifles antitanque de valor limitado. Suas tropas foram reduzidas a usar essas poucas armas antitanque junto com metralhadoras e rifles para combater os tanques.Inexplicavelmente, os tanques se quebraram após um curto período de tempo e seguiram para o leste em direção ao dia 13/02. Sem que Balfe soubesse, os alemães consideravam a vala intransitável e decidiram mover-se para o leste para encontrar um ponto de passagem melhor. À medida que a unidade se movia, as tropas australianas ajustaram o fogo de artilharia para permanecer sobre os alemães.

Ataque de infantaria

O próximo teste para a Companhia D começou quando outra 700 infantaria inimiga se aproximou de alguns de seus postos avançados. Os australianos estavam espalhados pelos postos avançados que podiam alcançar as tropas alemãs e tinham apenas algumas dúzias de rifles e armas Bren para detê-los. Quando começaram a atirar, os alemães foram para o chão, mas logo começaram a se mover sob a cobertura de suas próprias metralhadoras.

Quando o sol começou a se pôr sobre o campo de batalha, essas tropas alcançaram a vala antitanque e cavaram. Logo o fogo de morteiro da vala antitanque começou a atingir as posições australianas porque os australianos haviam sido desdobrados às pressas sem equipamento completo, eles não tinham morteiros próprios com o qual responder. Os artilheiros britânicos temiam atirar na vala devido à sua proximidade com as posições australianas.

O comando aliado havia recebido um relatório de um rompimento de tanque perto da área onde o ataque alemão havia começado. Eles rapidamente ordenaram que o 1º Regimento de Tanques Real (RTR) se movesse e parasse a penetração. Quando chegaram ao local, não houve avanço, então os 11 tanques do cruzador seguiram para o leste em direção à estrada de El Adem em busca do inimigo. Enquanto isso, os tanques do 5º Regimento Panzer estavam se movendo ao longo da vala, agora na frente do 13/02. Enquanto eles se moviam, eles tentaram suprimir os postos avançados australianos com fogo. Aqui, o pelotão de morteiros do 2/13, tripulando dois canhões antitanque italianos de 47 mm, abriu fogo contra a força do Eixo, nocauteando rapidamente um tanque italiano e atingindo alguns outros. Outro tanque leve italiano, anteriormente desativado, também foi alvejado pelos morteiros. Sua tripulação se rendeu.

Por volta das 5:15, o regimento alemão alcançou a estrada El Adem, mas encontrou um campo minado substancial bloqueando seu progresso. Os alemães começaram a mover seus tanques assim que o primeiro RTR chegou. Ambos os lados abriram fogo enquanto os alemães se retiravam, ajustando a artilharia seguindo-os enquanto avançavam.

Os petroleiros britânicos continuaram na estrada, onde outro grupo misto de tanques alemães e italianos foi avistado cerca de uma milha fora do perímetro. Estes avançaram por volta das 19h e foram engajados pelos tanques e pela artilharia em um combate rápido de 30 minutos. Como terminou com outra retirada alemã para o sul, as perdas britânicas foram dois tanques Cruiser destruídos e um desativado contra sete tanques do Eixo destruídos.

Na frente da Companhia D, patrulhas foram enviadas pelos australianos e descobriram que a infantaria alemã havia se retirado. Depois de escurecer, mais tanques e engenheiros alemães sondaram a linha de 2/13. Os engenheiros foram equipados para romper o arame e a vala. Os australianos lançaram um contra-ataque rápido, no entanto, que afastou o inimigo, forçando-os a abandonar seu equipamento de invasão.

No geral, os atacantes alemães ficaram surpresos com a ferocidade da defesa australiana, conduzida às vezes com a ponta de uma baioneta. O 5º Regimento Panzer havia sido frustrado pela vala antitanque inesperada, bombardeios pesados ​​e fogo antitanque.

Reconhecimento em vigor

Conforme a noite avançava, os australianos tentavam febrilmente reforçar suas defesas com seus próprios engenheiros e mais minas. O General Lavarack ordenou patrulhas para determinar o próximo movimento do inimigo e moveu a 18ª Brigada de reserva para mais perto do perímetro.

O sábado, 12 de abril, amanheceu sem o esperado ataque do Eixo. Os alemães estavam tentando formular um novo plano de ataque, mas ficaram frustrados com seus mapas pobres (que estavam na escala de 1: 400.000) e o fracasso do Alto Comando italiano em enviar-lhes os planos defensivos para a área de Tobruk. Assim, os alemães estavam totalmente desinformados sobre a extensão ou configuração das defesas aliadas.

Para obter as informações de que tanto precisavam, os alemães enviaram sondas de reconhecimento para procurar pontos fracos na vala antitanque. Um oficial de engenharia alemão relatou ter encontrado uma área, duas milhas e meia a oeste do ataque inicial do dia anterior, onde não havia vala antitanque. Olbrich despachou 24 tanques para a lacuna suspeita com ordens para renovar o ataque. Engenheiros foram agregados a essa força para romper quaisquer obstáculos ou valas que possam de fato estar lá. Depois de montada, essa força se aproximou das linhas australianas por volta das 15h15.

Sua localização protegida por sacos de areia oferece alguma proteção contra ataques ao solo enquanto uma tripulação australiana faz manutenção em seu canhão antiaéreo de 3,7 polegadas em Tobruk.

O ataque ficou sob fogo pesado quase assim que começou. Os projéteis de artilharia gritaram com o que Olbrich chamou de "precisão soberba", enquanto aviões britânicos sobre a cabeça golpeavam a força alemã com bombas. No início, os panzers tentaram apoiar os engenheiros enquanto eles tentavam romper as linhas australianas. O fogo que os engenheiros desenharam foi tão intenso, no entanto, que, apesar de sua grande bravura, eles simplesmente não puderam seguir o avanço blindado.

Por volta das 16h, os alemães conseguiram distinguir as posições inimigas, mas 45 minutos depois eles correram para a vala antitanque que pensaram não estar lá, parando o ataque a frio. Eles esperaram por 15 minutos, esperando que os engenheiros pudessem aparecer, apesar das probabilidades terríveis. Artilharia e fogo antitanque os atingiram o tempo todo. Quando os engenheiros de apoio não compareceram, foi dada ordem de retirada. Mais uma vez, a artilharia britânica os seguiu, ajustando-se à medida que se moviam. Mesmo sob o pesado bombardeio, os alemães mantiveram severamente sua disciplina e recuaram em boa ordem.

O segundo dia terminou com outro ataque do Eixo fracassado, embora o ataque fosse realmente mais um reconhecimento em vigor, sem o apoio total necessário para um ataque importante. No alto, aviões britânicos e alemães duelaram em 12 de abril enquanto o Ju-87 Stukas tentava bombardear o porto apenas para ser atacado por furacões da RAF e um intenso e assassino fogo antiaéreo que matou quatro aviões inimigos. O Eixo posicionou suas tropas para um combate mais decisivo a começar no dia seguinte.

Um ataque com inteligência inadequada

A força de assalto primária para o ataque seria a 5ª Divisão Ligeira, formada em ambos os lados da estrada El Adem, com as unidades italianas espalhadas à sua esquerda ao longo do perímetro aliado. Diretamente à esquerda da 5ª Divisão estava a divisão blindada italiana Ariete. A divisão de infantaria de Brescia estava mais a oeste, em torno da estrada para Derna. Lá eles fariam um ataque de demonstração para dividir a atenção de seu inimigo.

O 8º Batalhão de Metralhadoras iniciaria o ataque principal criando uma brecha na linha australiana através da qual o 5º Regimento Panzer se derramaria, um de seus batalhões dirigindo para o norte para tomar a encruzilhada enquanto o outro avançava para o noroeste em direção ao Forte Pilastrino, localizado em um Cume do mesmo nome, próximo ao quartel-general da 20ª Brigada. Com esses objetivos alcançados, as forças do Eixo continuariam sua ofensiva, com o 5º Regimento Panzer liderando o caminho para a divisão Ariete até a própria Tobruk. O ataque teria início às 17h do dia 13, com o rompimento do tanque ocorrendo antes do amanhecer da manhã do dia 14, após preparação da artilharia.

Infelizmente para as forças do Eixo, o planejamento do ataque foi mais uma vez dificultado pela falta de inteligência precisa e reconhecimento aéreo causado, pelo menos em parte, pela má coordenação entre o Alto Comando italiano e as forças alemãs. Os mapas desatualizados também foram um fator. A agravar-se com o patrulhamento australiano agressivo, que frustrou as tentativas alemãs de fazer reconhecimento no terreno.

O ponto de violação selecionado, cerca de duas milhas e meia a oeste da estrada El Adem, ficava perto do Posto R33. A vala do tanque nesta área tinha cerca de 3,6 metros de profundidade, um obstáculo sério, embora não intransponível. Se os batedores alemães pudessem se movimentar mais livremente, eles poderiam ter descoberto uma falha nas defesas. A menos de 2.000 jardas a noroeste de R33, a vala do tanque em frente aos Postos R27 e R29 tinha menos de um metro de profundidade. Pior ainda, entre os Postos R11 e R21, perto do alvo Pilastrino Ridge, não havia nenhum fosso. Sem esta informação crucial, o ataque passaria pelas linhas australianas em R33. Enfrentando os alemães estavam os homens da Companhia D, 2 / 17th, que haviam lutado contra uma parte do ataque alemão dois dias antes e ocuparam os Postos Avançados R30 a R35.

Os primeiros sinais do ataque iminente vieram durante a tarde do dia 13, quando as tropas e veículos do Eixo manifestaram-se em uma área de 10 milhas de largura em frente às posições australianas. Pouco depois, um carro oficial precedido por motocicletas foi avistado se movendo ao longo do perímetro, parando em algum terreno morto a cerca de 4.000 metros de distância, parecendo aos australianos estar instalando um quartel-general. Um avião da Luftwaffe sobrevoou, deixando cair panfletos pedindo a rendição das tropas de defesa. Outra aeronave sobrevoou, obviamente reconhecendo as defesas, especialmente o arame e a vala antitanque.

Caminhões carregando infantaria alemã apareceram, também a cerca de 4.000 metros de distância. Os australianos observaram essas tropas desembarcarem de seu transporte com uma facilidade quase relaxada, mantendo-se concentradas apesar da proximidade do inimigo. O fogo de artilharia bem dirigido e o apoio aéreo aproximado logo os fizeram se arrepender de sua lentidão e se dispersaram para longe dos caminhões. Logo, pequenos destacamentos deles começaram a avançar, movendo-se para cerca de 1.500 metros. Lá, eles montaram metralhadoras e tomaram os postos avançados australianos sob fogo, atirando em qualquer coisa que se movesse.

A primeira Victoria Cross australiana em R33

Às 16h, o comandante da 20ª Brigada, tenente-coronel Crawford, chamou a Companhia B, sua reserva, para novas posições atrás da Companhia D. Uma hora depois, a artilharia do Eixo começou a atacar a porção da linha da Companhia D com fogo pesado meia hora depois disso, a infantaria inimiga com alguns tanques foi vista se aproximando do arame. Movendo-se sob o fogo de cobertura de metralhadoras e rifles, esse grupo chegou a 500 metros da linha. Os defensores convocaram a artilharia e logo os projéteis de 25 libras começaram a se chocar contra o avanço do Eixo, detendo-o.

Quando escureceu, os voos de reconhecimento da RAF mostraram as forças do Eixo se concentrando perto da estrada El Adem, com cerca de 300 tanques e veículos agrupados nas proximidades. Panzers solitários vieram até a vala do tanque e cruzaram ao longo dela, procurando um ponto de passagem mais fácil ou tentando mascarar a infantaria e os engenheiros que vinham atrás deles. Essa infantaria moveu-se para a vala antitanque na frente da Companhia D e protegeu a área a ser violada enquanto os sapadores começavam a limpar as vias através das minas.

Com o perímetro externo penetrado, um pequeno grupo de 30 soldados alemães tentou capturar o R33. Para lhes dar vantagem, eles levaram consigo oito metralhadoras, dois pequenos canhões e um morteiro, poder de fogo mais do que suficiente para subjugar um único posto avançado. Posicionando-se a escassos 100 metros a leste do R33, eles abriram fogo, atraindo uma resposta rápida dos australianos lá dentro. Quando ficou claro para os defensores que as tropas alemãs não podiam ser repelidas pelo fogo, o comandante do posto avançado liderou seis de seus homens em um contra-ataque vigoroso. Este pequeno grupo de australianos atacou a unidade alemã muito maior, baionetas fixadas em seus rifles e lançando granadas à sua frente enquanto avançavam.

A jogada ousada valeu a pena. Quando tudo acabou, os australianos expulsaram todo o grupo, capturaram um prisioneiro e deixaram uma dúzia de alemães mortos caídos no chão. Um dos australianos, o cabo Jack Edmundson, lutou com tanta bravura que foi condecorado postumamente com a Victoria Cross, o primeiro australiano a receber a homenagem durante a guerra.

Patrulhas foram enviadas ao longo de todo o perímetro australiano, com duas saindo perto de R33. Ambos voltaram com relatos de atividades inimigas nas proximidades e um prisioneiro do 8º Batalhão de Metralhadoras. O tenente-coronel Crawford decidiu fazer um contra-ataque ao amanhecer contra essa força e alertou a Companhia B que a reserva havia subido mais cedo, para estar pronta para a tarefa. Como precaução adicional, a Companhia D do 2/15 o Batalhão, a reserva da brigada, foi transferida para novas posições mais próximas logo atrás da Companhia B.

Os sapadores alemães do Africa Corps construíram uma passagem para tanques alemães através de uma vala de tanques britânica que fazia parte da defesa de Tobruk, controlada pelos britânicos, na Líbia. Fotografia do exército alemão na Segunda Guerra Mundial, abril de 1941.

Rompendo o Perímetro Aliado

Pouco depois da meia-noite, os alemães começaram sua penetração na linha. Várias centenas de soldados de infantaria romperam o arame em torno de R33 e se espalharam em leque ao redor do posto avançado por várias centenas de metros. O capitão Balfe disparou um sinalizador com sua pistola Very, pedindo artilharia. Mais uma vez, projéteis de 25 libras caíram sobre os alemães, mas desta vez eles não foram dissuadidos. Apesar das baixas, eles permaneceram firmes ao redor do posto.

Às 4 da manhã, a armadura do Eixo foi avistada se reunindo perto da estrada El Adem e imediatamente sofreu o bombardeio de artilharia, agora habitual. Às 4:45, a força de tanques alemã começou seu movimento em direção ao perímetro perto de R41. Por causa dos mapas ruins, os engenheiros alemães tiveram que conduzir as colunas dos tanques até seus pontos de passagem. No escuro, as unidades do 5º Regimento Panzer ficaram desorganizadas, exigindo que o silêncio do rádio fosse quebrado para se realinhar para o ataque. Isso foi uma perda de tempo precioso. Quando o regimento finalmente alcançou o ponto de ruptura, a artilharia alemã já havia mudado. Pela primeira vez, porém, a sorte estava com os alemães. Uma névoa matinal ajudou a ocultá-los, evitando que o fogo concentrado fosse colocado sobre eles enquanto seus tanques cruzavam a vala um de cada vez.

Depois de atravessar o perímetro, alguns tanques alemães apoiaram a infantaria em torno dos postos avançados, lançando fogo pesado sobre eles. Depois que toda a unidade terminou, os tanques se formaram e seguiram em direção aos seus objetivos. Alguns deles rebocaram armas antitanque ou antiaéreos, outros carregavam infantaria. A infantaria australiana, seguindo seu plano, permitiu que os tanques alemães avançassem mais profundamente no perímetro. Eles chamaram a artilharia, que atirou contra a infantaria alemã exposta, matando muitos deles e expulsando o resto dos tanques que estavam montando e de volta ao arame.

Isso separou os tanques da maior parte da infantaria de que eles precisariam desesperadamente para erradicar os canhões que os aguardavam poucos quilômetros à frente. Com sua infantaria imobilizada, eles tomaram uma decisão arriscada e a armadura alemã avançou com apenas alguns poucos soldados ainda à frente, o 2º Batalhão na liderança com o 1º atrás.

& # 8220Estamos bem no meio disso, sem perspectiva de sairmos & # 8221

Os tanques do Eixo seguiram para o leste em direção à estrada através da poeira e da fumaça do campo de batalha, depois viraram para o norte para avançar na encruzilhada. Depois de se mover cerca de 4.000 jardas, a coluna correu de cabeça para as defesas da Linha Azul. Em seu caminho estavam os 32 canhões de 25 libras que os haviam bombardeado tão implacavelmente, assim como um regimento antitanque australiano.

Embora não tivessem munição perfurante, os artilheiros britânicos baixaram os canhões e começaram a lançar fogo direto contra os alemães com mira aberta. Os projéteis grandes e altamente explosivos eram demais para a blindagem dos tanques, e o panzer depois que ele foi destruído. Quando tentaram flanquear a artilharia para a direita, os artilheiros antitanque abriram fogo e os pararam. Com pelo menos cinco tanques derrubados, o 2º Batalhão recebeu ordem de retirada. Ele se virou e correu direto para o 1º Batalhão que vinha atrás, causando confusão temporária.

Para agravar seus problemas, os Portees (canhões antitanque de 2 libras montados em caminhões para maior mobilidade) se moveram pelos flancos alemães e agora começaram a atirar nos panzers enquanto se dirigiam para o sul. O General Morshead ordenou que os tanques cruzadores do 1º RTR avancassem para combater a armadura alemã também. Os tanques britânicos se aproximaram do leste e identificaram seu inimigo em meio ao redemoinho de poeira e fumaça. Às 7h, eles se aproximaram e enfrentaram os alemães, que haviam acabado de virar para o leste para tentar escapar do desafio de fogo que estavam tomando de todos os lados. Com o lado leste da caixa fechada, as colunas dos tanques alemães mais uma vez viraram para o sul e voltaram em direção à lacuna em que haviam entrado poucas horas antes.

Para seu crédito, e apesar da terrível surra que receberam, a retirada alemã foi realizada em boa ordem. À medida que se moviam, as tripulações do Panzer assumiram posições de tiro de 360 ​​graus para permitir que retirassem seus mortos e feridos dos tanques destruídos. Quando eles se moveram, os tanques britânicos acompanhados por dois tanques de infantaria Matilda deram a perseguição.

O tenente alemão Joachim Schorm, da 6ª Companhia do regimento de tanques, relembrou o turbilhão confuso no qual ele e suas tripulações de panzer foram lançados: “Estamos bem no meio disso, sem perspectiva de sair. De ambos os flancos, projéteis perfurantes passam zunindo a 1000 metros por segundo…. Acima de nós, aviões de combate italianos entram em cena. Dois deles caem entre nós ... levamos um ferido e dois outros a bordo, e os outros panzers fazem o mesmo ... temos que seguir em direção ao sul, pois é a única passagem. Bom Deus! Suponha que não o encontremos? "

Apesar do óbvio medo e desespero, o regimento manteve sua coesão e continuou como uma unidade.

Enquanto isso, de volta à brecha no R33, as tropas alemãs e australianas estavam lutando desesperadamente - os alemães para manter a lacuna aberta, os australianos para fechá-la e aprisionar as forças do Eixo dentro dela. Atrás do Posto R32, dentro da brecha, o alemão usou vários canhões antitanque e de campanha para tentar derrubá-lo para sempre. Apesar do fogo pesado dessas armas, os australianos conseguiram nocautear todas as tripulações do canhão com tiros de rifle. Em resposta, outro canhão de campanha e vários dos temidos 88s foram trazidos de fora do perímetro, até a violação. Mais uma vez, porém, a infantaria australiana abateu as tripulações de canhões um por um. Ao amanhecer, as posições das metralhadoras alemãs também foram alvejadas e nocauteadas.

A retirada alemã

À medida que os blindados em retirada se aproximavam da brecha, a infantaria do Eixo dentro do perímetro foi imobilizada e isolada de seus companheiros fora dela. Mais de 100 alemães se protegeram em um aglomerado de ruínas conhecido como Goschens House, ao norte da linha do posto avançado. Então a Companhia D, 2/15, ao norte dos alemães estabeleceu uma posição de bloqueio e a Companhia B, 2/17 os atacou. Mais uma vez atirando granadas e brandindo baionetas na boca de seus rifles, os australianos atacaram seus oponentes, matando ou capturando 36 deles. Mais tarde, mais 75 seriam capturados lá.

Os panzers agora começaram a retirada pela brecha, carregando toda a infantaria que podiam, com o resto correndo ao lado. Alguns dos panzers estavam enfeitados com prisioneiros australianos capturados anteriormente.A fumaça dos tanques em chamas obscureceu grande parte do campo de batalha, incluindo a lacuna na vala antitanque. Cegamente, os motoristas do Panzer voltaram pela brecha, alguns parando para manobrar o canhão abandonado, seus artilheiros mortos caídos ao redor deles.

Os homens da Companhia D, incapazes de ver o local de retirada envolto em fumaça, despejaram fogo de qualquer maneira. A maioria dos prisioneiros australianos que os alemães capturaram pularam dos tanques na confusão e correram para a liberdade. Parte da infantaria alemã se protegeu na vala do tanque deste fogo assassino, apenas para ser capturada mais tarde. O capitão Balfe percebeu que os alemães, apesar de manterem sua ordem, estavam recuando. Ele teve que impedir seus homens de persegui-los fora do perímetro.

As próximas horas foram gastas reunindo feridos e prisioneiros e cobrando o preço. O 5º Regimento Panzer havia perdido 40 homens e 17 dos 38 tanques que havia tomado na brecha. Um grande número de homens do 8º Batalhão de Metralhadoras estavam mortos, feridos ou capturados. Rommel ordenou outro ataque para as 18h do mesmo dia, mas não havia tropas ou veículos suficientes para lutar juntos, e o ataque foi cancelado. Embora combates adicionais continuassem durante grande parte de abril, a Batalha da Páscoa em si havia acabado.

As perdas para o lado do Eixo foram estimadas em 150 mortos e outros 250 feitos prisioneiros. Vinte e nove tanques também foram perdidos. Os defensores aliados de Tobruk listaram vítimas de 26 mortos, 24 feridos, quatro tanques e uma peça de artilharia perdida. Nos céus da cidade sitiada, 17 aeronaves alemãs e uma britânica foram derrubadas.

& # 8220 As forças disponíveis eram inadequadas para a tarefa & # 8221

Embora Rommel tivesse jurado tomar Tobruk, isso não aconteceria, pelo menos não ainda. Mais combates estavam à frente para ele e seu Afrika Korps na guerra de movimento que caracterizou o teatro norte-africano. Minimizando a batalha, o major-general alemão Alfred Toppe posteriormente reclassificaria os ataques de 13 a 14 de abril como "incursões" e resumiria o fracasso com a frase: "As forças disponíveis eram inadequadas para a tarefa".

Outro ataque a Tobruk ocorreu no final de abril, durando até o início de maio. Neste ataque, os alemães obtiveram mais ganhos, mas novamente falharam em tomar a fortaleza. Quando Rommel voltou após a Batalha de Gazala, ele montou outro ataque que tomou a cidade, junto com milhares de prisioneiros e grandes quantidades de suprimentos, em 21 de junho de 1942. Mais tarde, em retirada após El Alamein, o Eixo deixaria a cidade para os Aliados avançando sem um tiro disparado.

Marechal de Campo Alemão. Rommel, comandante do alemão Afrika Korps, dá instruções a um batedor do exército sobre uma missão de reconhecimento antes do cerco de Tobruk, na Líbia, em abril de 1941.

Como Rommel, as tropas australianas que lutaram lá também ganharam uma reputação duradoura, que se somou à tradição militar de seu país. Durante o cerco, o ministro alemão da Propaganda, Josef Goebbels, referiu-se aos defensores como "ratos". Com sua coragem característica, as tropas da Commonwealth adotaram o nome para si mesmas. A partir de então, apelidados de “Ratos de Tobruk”, eles e seus irmãos britânicos e da Commonwealth resistiriam até que a ofensiva dos cruzados britânicos empurrasse as forças do Eixo para trás e possibilitasse o alívio da guarnição em dezembro.

A 9ª Divisão foi retirada em outubro. Enviado para a Síria, foi lá que os homens souberam que Tobruk finalmente havia caído nas mãos de Rommel. A divisão passou a lutar no Pacífico, uma das poucas unidades aliadas a lutar contra a Alemanha, Itália e Japão.

Durante a guerra no Norte da África, a reputação de Rommel cresceu até que seu próprio nome assumiu o poder de uma espécie de demônio, a simples menção de sua presença quase um prenúncio da derrota dos Aliados. A capacidade da guarnição de Tobruk de resistir a ele tornou-se um farol psicológico de resistência ao Eixo. Embora o tamanho desta batalha e o número de baixas sofridas tenham sido relativamente baixos em comparação com os confrontos maiores e mais épicos da guerra, a Batalha da Páscoa foi significativa como a primeira, embora pequena, vitória na saga da Fortaleza Tobruk.

Comentários

As tropas australianas foram os primeiros soldados aliados a derrotar os italianos na Operação Compass, os alemães em Tobruk e os japoneses na Nova Guiné.

O pôr-do-sol no dia 14 de abril de 1941 foi o último pôr-do-sol que o cabo John Edmondson VC veria. A todos os Heróis do Cerco de Tobruk que mudaram o curso da História contra todas as probabilidades por nossas liberdades hoje. Não esqueçamos.


Tobruk reocupado após El Alamein - História

Por Michael D. Hull

Depois de mais de dois cansativos anos de luta em gangorra no deserto do Norte da África, as perspectivas eram sombrias para o Oitavo Exército britânico no início do verão de 1942.

O galante, mas desanimado, exército havia sido derrotado e manobrado por panzers alemães, canhões antiaéreos mortais de 88 mm e generalato enquanto Afrika Korps do marechal de campo Erwin Rommel e seus aliados italianos avançavam para o leste em direção ao Egito. Após a perda do porto-chave de Tobruk e uma derrota em Gazala, no deserto ocidental da Líbia, o Oitavo Exército estava em plena retirada. Bases vitais - o porto de Alexandria e o quartel-general britânico no Cairo - e o estrategicamente vital Canal de Suez foram ameaçadas.

Em 25 de junho, o general Claude J. Auchinleck, o alto e amplamente respeitado comandante-chefe das Forças Britânicas do Mediterrâneo, assumiu o controle direto do Oitavo Exército e ordenou a retirada das posições defensivas planejadas em Mersa Matruh, a leste de Tobruk, para a área de El Alamein, uma remota cidade costeira e estação ferroviária no norte do Egito, a apenas 65 milhas a oeste de Alexandria. A linha Alamein formaria a frente norte-africana nos próximos quatro meses.

As forças de Rommel alcançaram a linha de Alamein em 30 de junho de 1942 e lançaram a primeira Batalha de Alamein no dia seguinte. As defesas britânicas consistiam em quatro “caixas” fortificadas, ligadas por pequenas colunas móveis, estendidas por um gargalo de 64 quilômetros entre o Mar Mediterrâneo e os pântanos salgados intransponíveis da Depressão de Qattara. A maior parte da armadura britânica estava apenas chegando a Alamein, mas o lendário “Desert Fox” não sabia disso.

Um PzKpfw alemão. III avança pelo deserto do Norte da África em direção à fronteira egípcia e ao vilarejo de El Alamein. Os panzers alemães infligiram pesadas perdas a seus colegas britânicos antes de El Alamein, mas na época da batalha decisiva em outubro de 1942, seus próprios números haviam diminuído.

O ataque blindado principal de Rommel progrediu até o anoitecer, quando os panzers foram interrompidos por fogo de artilharia e ataques a suas escassas linhas de abastecimento por caças e bombardeiros da Força Aérea do Deserto do Vice-Marechal do Ar Sir Arthur Coningham. Convencido da fraqueza de Rommel, Auchinleck lançou um forte contra-ataque blindado em 1º de julho que impediu um novo avanço do Afrika Korps.

Em 3 de julho, depois que os britânicos derrotaram um movimento convergente de uma divisão italiana, Rommel interrompeu a batalha. Ele tinha apenas 26 tanques úteis e pouco combustível. Ambos os lados estavam exaustos. Auchinleck aproveitou sua vantagem com uma série de golpes blindados nas semanas seguintes, mas eles foram mal coordenados em nível de campo. A batalha chegou a um impasse, durante o qual ambos os lados começaram a semear campos minados e a criar emaranhados de arame farpado de proteção. Os reforços chegaram a Rommel no final de julho.

Auchinleck obteve uma vitória vital, embora parcial, impedindo o avanço de Rommel para o Delta do Nilo. O impasse resultante do relativo fracasso dos ataques subsequentes deu a Auchinleck tempo para reforçar suas posições em maior extensão do que Rommel, porque a navegação alemã no Mediterrâneo estava sob constante ataque da Marinha Real e da Força Aérea Real. Tropas britânicas e da Commonwealth, tanques, incluindo 300 novos tanques médios M4 Sherman de fabricação americana com armas principais de 75 mm e canhões de campanha lançados na área de Alamein em agosto de 1942.

Adversários no deserto do Norte da África, o general britânico Bernard Montgomery (à esquerda) assumiu o comando do Oitavo Exército depois que seu antecessor foi morto em um acidente de avião, enquanto o general alemão Erwin Rommel ganhou a reputação de comandante audacioso e ganhou o apelido de Deserto Raposa.

Enquanto isso, apesar da liderança hábil de Auchinleck, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill ficou impaciente por uma vitória no Deserto Ocidental e não podia perdoar "The Auk" pela perda de Tobruk. Assim, o primeiro-ministro revisou a estrutura de comando, substituindo Auchinleck pelo belo guarda, general Harold R. Alexander, como comandante-chefe do Mediterrâneo e nomeando o excêntrico tenente-general Bernard L. Montgomery como comandante da "nova vassoura" da Oitava Exército. Monty substituiu o general William H. “Strafer” Gott, que morrera em um acidente de avião logo após sua nomeação. Alexander e Montgomery foram condecorados, veteranos feridos da Primeira Guerra Mundial e heróis da campanha de 1940 em Dunquerque.

Ao assumir o comando em 13 de agosto de 1942, o extremamente confiante Montgomery declarou: “Aqui ficaremos e lutaremos, não haverá mais retirada. Ordenei que todos os planos e instruções que tratam de futuras retiradas sejam queimados de uma vez. O grande ponto a lembrar é que vamos terminar com este cap Rommel de uma vez por todas. Vai ser bem fácil. Não há dúvidas sobre isso. Ele é definitivamente um incômodo. Portanto, vamos acertá-lo e acabar com ele. ”

Quando o Oitavo Exército se reagrupou e se preparou para uma nova ofensiva, recebeu um aumento significativo no moral em 23 de agosto - uma visita de Churchill durante seu retorno das negociações em Moscou com o primeiro-ministro soviético Josef Stalin. Fumando um charuto Havana familiar, usando um capacete de medula e carregando um guarda-chuva para se proteger do sol quente do deserto, o alegre primeiro-ministro inspecionou armaduras e posições de armas, almoçou e bebeu cerveja com os oficiais de Monty e cumprimentou soldados aplaudindo com V de Vitória saudações.

Pintados em um esquema de camuflagem do deserto, esses tanques médios M4 Sherman de fabricação americana ajudaram a equilibrar o poder do campo de batalha em favor do Oitavo Exército britânico em El Alamein. Esses Shermans foram designados para a 7ª Divisão Blindada, os famosos Ratos do Deserto.

A nova liderança do exército manteve e fortaleceu o plano defensivo de Auchinleck para a posição de Alamein, que oferecia apenas um ponto de ataque possível para a próxima ofensiva de Rommel no final de agosto, precipitando a batalha de Alam Halfa. Na noite de 30 de agosto, as unidades blindadas e de infantaria do Afrika Korps atacaram o sul de Alamein entre o cume Alam Nayil e a Depressão Qattara. Rommel agora tinha 200 panzers e 240 tanques italianos vulneráveis, enquanto Montgomery podia colocar 700 tanques. Estes incluíam uma série de Grant (Lee) de construção americana e alguns dos novos Shermans, que poderiam superar o PzKpfw padrão de Rommel. III tanques médios. Os tanques leves Stuart construídos nos Estados Unidos, conhecidos pelos britânicos como Honeys, também complementaram o conjunto blindado de cruzadores, cruzados, Covenanters, Valentines, Matildas, Churchills e Bren do Oitavo Exército.

O habilidoso e audacioso comandante alemão esperava surpreender os britânicos com um ataque ao amanhecer em sua retaguarda após uma investida para o leste, mas a força inimiga ficou atolada em um profundo campo minado. Ele foi capturado por aviões da RAF na manhã seguinte, após um avanço de apenas algumas milhas. Rommel então virou para o norte através de terreno macio e difícil em direção à posição britânica em Alam Halfa, guardada pela 22ª Brigada Blindada. Três divisões panzer veteranas e o XX Corpo de exército italiano atacaram, pressionando a 4ª Brigada Blindada britânica. Mas as forças inimigas foram imobilizadas por bombardeiros da RAF e fogo mortal de artilharia, e sua escassez de combustível tornou-se crítica. Quando Montgomery trouxe suas outras duas brigadas blindadas em 2 de setembro, Rommel deu início a uma retirada gradual.

Não querendo arriscar seus preciosos tanques na perseguição, Monty convocou a firme 2ª Divisão da Nova Zelândia no cume Alam Nayil para impedir a retirada inimiga. Mas o ataque dos Kiwis na noite de 3 de setembro foi interrompido por unidades Panzer que protegiam o flanco de Rommel, e a retirada prosseguiu sem obstáculos. Em 6 de setembro, as forças alemãs e italianas estavam entrincheiradas em terreno elevado a leste da frente original e os britânicos cancelaram a batalha.

Por uma perda de 1.750 homens e 68 tanques, o Oitavo Exército novamente desafiou o astuto Desert Fox, infligiu cerca de 3.000 baixas e nocauteou 51 dos preciosos tanques de Rommel. Outra oportunidade de infligir uma derrota decisiva ao Afrika Korps foi perdida, mas a ação do Alam Halfa marcou um divisor de águas na guerra do Deserto Ocidental. As forças inimigas nunca mais chegaram tão perto da paridade ofensiva no Norte da África, e ambos os lados estavam cientes de que Rommel não podia mais esperar uma vitória total. Depois de uma série de sucessos no campo de batalha que hipnotizou o mundo, ele disparou sua flecha.

Sofrendo de catarro crônico, difteria nasal e má circulação, Rommel foi condenado a retornar à Alemanha para licença médica e descanso. Ele deixou no comando seu vice, o monótono e bem-humorado general Georg von Stumme. O equilíbrio de poder - e moral - no Norte da África, entretanto, balançou a favor do Oitavo Exército.

Montgomery, o filho autoconfiante e apimentado do bispo anglicano da Tasmânia e uma mãe severa, se esforçou para reviver o espírito do Oitavo Exército. A primeira força de combate multinacional do mundo foi formada em 16 de novembro de 1941, e seu flash de ombro era uma cruz dos cruzados. O novo comandante do exército exibiu um talento especial para fazer com que questões complexas parecessem simples, os oficiais com baixo desempenho impiedosamente eliminados e fez preparativos meticulosos para uma ofensiva total, Operações Lightfoot e Supercharge, para esmagar o Afrika Korps de uma vez por todas.

Embora sua maneira de ser um rebelde franco e brusco lhe rendesse a inimizade de muitos colegas e superiores, Monty tinha um dom para ganhar a confiança de suas tropas. Um soldado do Oitavo Exército disse a respeito dele: "Muito difícil de servir ao lado, impossível de servir, ele era um excelente homem para servir." Usando sua conhecida boina preta do Royal Tank Corps ou um chapéu australiano voltado para cima, Montgomery fazia questão de manter seus oficiais e soldados cientes de seus planos. Poucos generais na Segunda Guerra Mundial mantiveram seus homens tão bem informados sobre as operações quanto Montgomery.

O Major General Sir Francis de Guingand, seu amável e inestimável chefe de gabinete, relatou: “Ele muito acertadamente decidiu que, para obter o melhor de suas tropas, era necessário que conhecessem todo o plano para que realizassem como sua contribuição particular se encaixava no esquema geral das coisas. ”

Alegre e confiante, Monty se misturava regularmente com as tropas para fazer palestras estimulantes e, às vezes, distribuir cigarros, embora ele próprio fosse um não fumante. Ele acreditava que “o moral do soldado é o maior fator individual na guerra”. De pé no capô de um caminhão ou jipe ​​enquanto eles se reuniam ao seu redor, ele disse aos soldados secamente: "Não haverá mais retirada." Ele insistiu na necessidade de manter sempre a iniciativa e "matar os alemães - até mesmo os padres, um por dia da semana e dois aos domingos!"

Apoiado inteiramente por Alexandre, Monty construiu e manteve o moral e a boa forma física entre os oficiais e soldados. As unidades foram retreinadas em movimentos noturnos e a remoção de minas, um complexo plano de artilharia foi elaborado, e a unidade principal e os locais de equipamento foram cuidadosamente camuflados. Transporte fictício, depósitos de suprimentos e áreas de preparação foram estabelecidos atrás da extremidade sul da linha Alamein, e o tráfego de rádio foi acelerado. O objetivo era fazer os alemães pensarem que nenhum ataque seria lançado antes de novembro.

Do lado inimigo, o General Stumme sofreu um ataque cardíaco fatal, deixando o General Ritter von Thoma no comando temporário do Afrika Korps durante a ausência de Rommel.

Nesta fotografia, provavelmente encenada durante um exercício de treinamento no deserto, soldados da Guarda Escocesa avançam atrás de tanques britânicos.

Sob o planejamento meticuloso e a resolução obstinada de Montgomery, o Oitavo Exército foi afiado para um novo campo de batalha. Unidades adicionais, armaduras, veículos e equipamentos atualizados chegaram à área de Alamein, incluindo as armas antitanque de 6 e 17 libras altamente eficazes. Em meados de outubro de 1942, o exército de Monty estava pronto com nove infantaria e três divisões blindadas. Seus três corpos, o 30º, o 13º e o 10º, foram liderados respectivamente pelo Tenente-General Sir Oliver Leese, Tenente-General Brian G. Horrocks e Tenente-General Herbert Lumsden.

As fileiras do Oitavo Exército compreendiam 195.000 homens de muitas brigadas e regimentos orgulhosos - Guardas Britânicos, Black Watch, Gordon Highlanders, Camerons, Yeomanry inglês, neozelandeses, australianos, sul-africanos, indianos, canadenses, franceses livres, gregos e poloneses . O exército já tinha acumulado 1.029 tanques, incluindo 216 Crusaders, 194 Valentines, 252 Shermans e 170 Grants, junto com 2.311 peças de artilharia. Enfrentando as forças aliadas estavam 104.000 soldados alemães e italianos, 489 tanques, dos quais 300 eram modelos italianos inferiores, e 1.219 canhões.

O Oitavo Exército estava bem ajustado e pronto para a grande ofensiva na sexta-feira, 23 de outubro de 1942. Em uma mensagem pessoal lida a todas as tropas, o General Montgomery disse: “A batalha que agora está para começar será uma das batalhas decisivas de história. Será o ponto de viragem da guerra…. Juntos, vamos atingir o inimigo por seis, direto do Norte da África…. E que nenhum homem se renda enquanto estiver ileso e puder lutar. Oremos para que o Senhor poderoso na batalha nos dê a vitória. ”

Um veículo blindado alemão queima à distância enquanto os soldados britânicos aproveitam a pouca cobertura disponível durante sua cautelosa sondagem das posições inimigas perto de El Alamein.

Durante o dia 23 de outubro, as tropas de assalto ficaram confinadas em suas trincheiras e não podiam abandonar a cobertura nem mesmo para usar as latrinas. A noite chegou e a lua cheia se ergueu sobre o deserto. Os soldados de infantaria esperavam tensos em suas trincheiras, os sapadores preparavam-se com detectores de minas para liderar o caminho através dos campos minados inimigos e as tripulações de boinas negras do "costado" de Monty preparavam seus tanques.

Às 21h40, o inferno começou quando 1.000 armas de vários calibres - incluindo grandes canhões de 4,5 polegadas, 25 libras e canhões antiaéreos de 3,7 polegadas - abriram fogo simultâneo contra posições de artilharia alemãs ao longo da linha britânica de 30 milhas. A maior barragem de artilharia desde a Primeira Guerra Mundial fez chover aço e altos explosivos nas conhecidas posições alemãs e italianas e nos depósitos de munições. O céu noturno estava rasgado por flashes ofuscantes e trovões feitos pelo homem, e o solo do deserto vibrou por muitos quilômetros. Em 20 minutos, a barragem britânica causou uma devastação terrível entre as posições de armas inimigas.

Às 22h, a artilharia mudou seus alvos e inundou as posições avançadas das tropas inimigas.Enquanto uma cortina sufocante de poeira e fumaça elevava-se sobre as defesas inimigas, as primeiras ondas de infantaria do 13º e 30º Corpo britânico partiram. Fita branca e lâmpadas de furacão sombreadas marcaram sua linha de partida. Ao som lamentoso das gaitas de fole das terras altas, linha após linha da infantaria britânica e da Commonwealth avançou metodicamente através do barulho infernal.

Os sapadores fixaram fita branca com pedras para guiar os soldados pelos campos minados do inimigo. Os "Jardins do Diabo" de Rommel, com minas, bombas e arame farpado emaranhados, eram muito mais profundos do que os planejadores de Monty haviam calculado. Alguns campos minados se estendiam por cinco milhas.

Uma pesada barragem de artilharia abriu a Batalha de El Alamein, seguida por fortes ataques de infantaria e blindados britânicos. Após combates pesados, as forças britânicas conseguiram romper as linhas do Eixo. Seguiu-se um retiro épico por 1.600 quilômetros de deserto.

A infantaria avançou firmemente à medida que os raios da lua cintilavam em suas baionetas fixas e os rifles eram mantidos na posição de bombordo. A grande ofensiva estava em andamento e nada a impediria. Com uma nova força e um espírito revivido, o Oitavo Exército havia trilhado o caminho para a vitória final. Seu comandante, entretanto, tinha ido calmamente para a cama em seu quartel-general de caravana de campo, acreditando que serviria melhor a seus homens tendo uma boa noite de sono.

Conforme as ondas iniciais de infantaria britânica avançaram, os tanques de Monty começaram a avançar. Bandeiras de sinalização tremulavam em torres enquanto colunas de tanques Covenanter, Crusader, Valentine, Sherman, Churchill e Grant levantavam nuvens de poeira, estrondeando e retinindo ao longo das cristas e do solo do deserto para romper as linhas inimigas.

No setor norte, as 9ª Divisões de Infantaria Australiana e 51ª Escocesa entraram com baionetas fixas para forçar um corredor através dos campos minados, enquanto abaixo delas as divisões da Nova Zelândia e da África do Sul atacaram para abrir um corredor sul. Do perigoso saliente na crista Ruweisat, a 4ª Divisão Indiana iniciou um forte ataque às posições inimigas e, no extremo norte da linha Alamein, uma brigada australiana fez um ataque diversivo entre Tel el Eisa e o mar.

Durante um exercício de treinamento antes da Batalha de El Alamein, os soldados italianos se engajam em manobras de infantaria em nível de esquadrão. O soldado italiano no Norte da África lutou bravamente, apesar da liderança pobre e equipamento obsoleto.

Os alemães lutaram bravamente, mas às 5h30 do dia 24 de outubro, o principal objetivo britânico havia sido alcançado. Dois corredores vitais foram abertos, e atrás da infantaria as divisões do 30º Corpo e as 1ª e 10ª Divisões Blindadas do 10º Corpo estavam se movendo. Mas neste ponto, o cronograma preciso de Montgomery deu errado. O aumento do fogo inimigo varreu a infantaria nos campos minados. Embora a 9ª Brigada Blindada e a 2ª Divisão da Nova Zelândia tenham conseguido avançar sobre Miteiriya Ridge, a 10ª e a 1ª Divisões Blindadas foram verificadas em uma frente estreita atrás da infantaria em desaceleração. No entanto, vários contra-ataques panzer foram repelidos.

A resistência inimiga foi feroz e as baixas britânicas aumentaram. Muitas armaduras foram perdidas para o fogo inimigo e muitos reveses atormentaram o avanço britânico.

No sul da linha de Alamein, a 7ª Divisão Blindada de "Ratos do Deserto" e a 44ª Divisão de Infantaria não conseguiram passar pelos campos minados ao norte de Himeimat, e a infantaria do 13º Corpo embarcou em uma luta sangrenta para implementar as táticas de "desmoronamento" de Montgomery. No extremo sul, um avanço dos franceses livres foi repelido antes que seu apoio blindado pudesse alcançá-los. Embora o ataque noturno tenha assegurado uma cabeça de ponte nas posições inimigas, quando o dia 24 de outubro chegou, a blindagem não havia conseguido penetrar nos campos minados e a principal linha de defesa alemã não havia sido violada. As condições eram precárias para os tanques britânicos avançando nos canais abertos pela infantaria.

A infantaria escocesa e a 1ª Divisão Blindada renovaram seu ataque na tarde de 24 de outubro e, ao anoitecer, os tanques da 2ª Brigada Blindada abriram caminho. Mas a 10ª Divisão Blindada, após uma grande barragem de artilharia, ainda encontrou forte resistência no corredor sul. Monty ordenou que continuasse atacando apesar das baixas.

Após dois dias de combates pesados, a ofensiva britânica estava perdendo ímpeto. A infantaria avançou rapidamente, mas a armadura de apoio foi retardada por minas e solo macio. As perdas foram pesadas e as unidades de assalto exauridas. Houve muitas lutas corpo a corpo brutais. Montgomery fez uma pausa e fez planos para uma nova ofensiva.

À luz do dia em 25 de outubro, a principal brigada blindada britânica havia conseguido abrir caminho a 2.000 jardas através dos campos minados do inimigo, enquanto a 9ª Brigada Blindada da Nova Zelândia também alcançou seu objetivo. As tentativas do Afrika Korps de destruir esses salientes foram repelidas a um alto custo. Agora que suas pontas de lança blindadas haviam penetrado a linha inimiga e estabelecido posições de onde poderiam desafiar qualquer contra-ataque, Monty intensificou os ataques "em ruínas" de sua infantaria.

Enquanto isso, o ditador nazista Adolf Hitler ordenou que o marechal de campo Rommel voltasse ao Egito, onde ele caracteristicamente fez sua presença conhecida nas linhas de batalha. Em Kidney Ridge, a noroeste de Miteiriya Ridge, em 27 de outubro, homens da Brigada de Rifles Britânica e tanques da 1ª Divisão Blindada fizeram uma resistência épica contra sucessivos ataques de blindados alemães e italianos liderados pessoalmente por Rommel. Os contra-ataques selvagens foram todos repelidos e a 1ª Divisão Blindada sozinha destruiu 50 panzers naquele dia. Os panzers em massa foram eventualmente dispersos em ataques furiosos por Bristol Beaufighters, Douglas Bostons (A-20s), Hawker Hurricanes, North American B-25 Mitchells e Curtiss Tomahawks e Kittyhawks (P-40s) da Força Aérea do Deserto.

Montgomery voltou à ofensiva total em 28 e 29 de outubro, dizendo ao Brigadeiro John Currie, comandante da 9ª Brigada Blindada: “Estou preparado para aceitar 100 por cento de baixas”. À 1 da manhã de 2 de novembro, com uma barragem de 300 canhões, Monty lançou a Operação Supercharge contra a Divisão Italiana de Trento. Liderado pela infantaria britânica e neozelandesa e pela 9ª Brigada Blindada, o novo golpe violou as linhas inimigas. As 151ª e 152ª Brigadas alcançaram seus objetivos, e a 1ª Divisão Blindada eliminou sua oposição. Após uma conferência com o general von Thoma na noite de 2 de novembro, Rommel decidiu iniciar uma retirada para o cargo de Fuka.

Os tanques italianos avançam nas proximidades da Depressão Qattara durante o avanço para El Alamein no outono de 1942.

A luta brutal continuou enquanto a infantaria, os artilheiros e os tanques do Oitavo Exército batiam contra a obstinada resistência do inimigo. Batalhas de tanques desesperadas ocorreram e as perdas foram pesadas de ambos os lados. Os contra-ataques alemães murcharam quando os blindados britânicos, apoiados pela artilharia e bombardeiros da Força Aérea do Deserto, vazaram por fendas rasgadas nas linhas inimigas. Após confusos combates na noite de 3 de novembro, um avanço foi alcançado no sul pela 51ª Infantaria Escocesa e a 4ª Divisões Indígenas.

Na manhã ensolarada do dia 4, os tanques da 22ª Brigada Blindada britânica violaram as defesas de Rommel com força e cortaram a Trilha Rahman, a principal linha de abastecimento inimiga da costa do Mediterrâneo para o deserto. As forças do Eixo começaram a recuar, perseguidas pela 1ª, 7ª e 10ª Divisões Blindadas. Os avanços duros ao longo da estrada costeira pelo Tenente-General Leslie "Ming, o Impiedoso" Morshead da 9ª Divisão Australiana, enquanto isso, desempenhou um papel fundamental em girar toda a batalha em favor do Oitavo Exército, e agora não havia como parar as forças de Montgomery.

Em 4 de novembro, o general Alexander relatou ao primeiro-ministro Churchill: “Após 12 dias de combates violentos e pesados, o Oitavo Exército infligiu uma severa derrota às forças alemãs e italianas sob o comando de Rommel. A frente do inimigo foi quebrada e as formações blindadas britânicas em força passaram e estão operando nas áreas de retaguarda do inimigo ... A RAF sempre deu um suporte excelente para a batalha terrestre e está bombardeando as colunas inimigas em retirada incessantemente. A luta continua. ”

O Desert Fox percebeu que suas forças estavam condenadas a menos que ele se retirasse. Em uma carta para sua esposa, ele disse: “A batalha está pesando muito contra nós. À noite, fico deitado de olhos abertos, quebrando a cabeça para encontrar uma maneira de sair dessa situação para minhas pobres tropas. Os mortos têm sorte de que tudo acabou para eles. ”

Rommel avisou Hitler em 2 de novembro que seu exército estava sem combustível e enfrentava a aniquilação. Graças aos decifradores de código ULTRA britânicos, o sinal estava nas mãos de Montgomery na manhã seguinte. Mas naquele dia Rommel recebeu uma ordem urgente de Hitler dizendo-lhe para manter a posição de El Alamein até o último homem. “Não deve haver recuo”, disse o Führer. “Nem um milímetro de vitória ou morte!” Rommel sabia que isso era um disparate suicida, mas ele era um soldado que obedecia ordens rigidamente.

Este tanque Grant de construção americana, fornecido aos britânicos por meio de Lend-Lease, diminui a velocidade durante uma chuva no deserto enquanto as forças britânicas perseguem os alemães após El Alamein. Dois dias de chuva forte impediram os britânicos de isolar as tropas restantes de Rommel enquanto eles recuavam.

Um ataque noturno pela rachadura da 51ª Divisão das Terras Altas ultrapassou seus objetivos e, em 4 de novembro, o 30º Corpo do General Leese avançou pelas linhas inimigas em Tel el Aqqaqir, encerrando a Batalha de El Alamein de 12 dias.

O teimoso Rommel resistiu a pedir uma retirada, mas quando suas defesas cederam, ele finalmente recebeu permissão de Hitler na noite do dia 4 para se retirar. A retirada, no entanto, já havia começado, com Rommel fechando os olhos quando o general von Thoma enviou colunas do Afrika Korps em direção ao oeste. Dirigindo-se ao deserto para investigar um relatório de que a blindagem do Oitavo Exército havia invadido o sul, von Thoma foi cercado por tanques britânicos e forçado a se render. Nove generais italianos também estavam em mãos britânicas.

O resistente e atarracado general Fritz Bayerlein assumiu o comando do surrado Afrika Korps quando este começou uma retirada precipitada, mas magistral para o oeste, cruzando a Líbia, deixando para trás o campo de batalha do deserto repleto de panzers queimados e canhões antiaéreos despedaçados, abandonando seus aliados italianos. Os tanques da 1ª, 7ª e 10ª Divisões Blindadas seguiram os alemães em fuga, e caças e bombardeiros da Força Aérea do Deserto assediaram impiedosamente suas longas colunas que obstruíam a estrada costeira.

Por causa do pedágio cobrado pela Força Aérea do Deserto no transporte do Eixo e da escassez crítica de combustível, havia apenas veículos suficientes para afastar as tropas alemãs sobreviventes. Com comida e água escassas, e relutantes em recuar a pé em face de bombardeios e metralhadoras implacáveis, os homens de seis divisões italianas renderam-se às dezenas de milhares aos britânicos que avançavam.

Montgomery tentou girar sua força blindada principal para o norte e ao redor do Afrika Korps em retirada para bloquear a estrada costeira nos gargalos de Fuka e Mersa Matruh, mas ele escolheu ser cauteloso. Ele tinha um respeito saudável pela capacidade comprovada de Rommel de revidar quando tudo parecia perdido, então Monty se recusou a permitir que a 10ª Divisão Blindada atacasse Sollum e Tobruk. No entanto, um grande número de prisioneiros, tanques e caminhões foi desviado e capturado pela 8ª Brigada Blindada.

Então, assim como salvou Rommel durante a campanha anterior das Cruzadas, o clima veio em socorro do Afrika Korps. Em poucos minutos, enquanto os neozelandeses avançavam sobre Fuka e as 1ª e 7ª Divisões Blindadas convergiam para Mersa Matruh, um dilúvio ofuscante de chuva transformou a empresa em um pântano traiçoeiro. Choveu por dois dias e, em 7 de novembro, toda a força de perseguição de Montgomery atolou. Agora não havia como cortar o que restava do Afrika Korps. Embora a Força Aérea do Deserto tenha pressionado ataques devastadores, os alemães conseguiram fazer bom uso de 24 horas de descanso, e a maioria das tropas inimigas sobreviventes escapou ao longo da estrada costeira. Embora quatro divisões alemãs e oito divisões italianas tivessem sido aniquiladas, Rommel ainda tinha uma força compacta e formidável de blindados, armas e veículos.

Mas o tempo estava se esgotando para o Desert Fox e seu exército. Durante a Operação Tocha, 100.000 soldados britânicos e americanos desembarcaram na Argélia e no Marrocos na manhã de 8 de novembro de 1942, e o exército em fuga de Rommel se viu encurralado entre eles e o Oitavo Exército que avançava.

Prisioneiros de guerra italianos marcham para o cativeiro. Após a derrota em El Alamein, o Oitavo Exército britânico perseguiu Panzerarmee Afrika para o oeste através do deserto do Norte da África.

A Batalha de El Alamein, o clímax das campanhas do Deserto Ocidental e o primeiro grande ponto de inflexão da Segunda Guerra Mundial, custou caro para ambos os lados. O Afrika Korps perdeu cerca de 20.000 homens mortos e feridos e 30.000 prisioneiros foram feitos. Os tanques do eixo destruídos ou danificados totalizaram 450, e os italianos abandonaram 75 por falta de combustível. Pelo menos 1.000 armas inimigas foram destruídas. A batalha custou ao Oitavo Exército 13.560 homens mortos e feridos, 150 tanques nocauteados e 100 armas perdidas.

Quando a notícia da vitória foi transmitida à Grã-Bretanha, o ânimo disparou. O povo duramente pressionado da nação insular, submetido a mais de dois anos de bombardeios, racionamento severo e acostumado a uma série de derrotas militares de Cingapura à Noruega e Creta, alegrou-se com as manchetes e transmissões de rádio. Por ordem de Churchill, os sinos das igrejas tocaram em cidades, vilas e aldeias no domingo, 15 de novembro. Eles foram mantidos em silêncio por quase dois anos e, de outra forma, teriam soado apenas como um alarme de invasão. Enquanto os alto-falantes anunciavam a notícia nas fábricas de produção de guerra, trabalhadores cansados ​​irromperam em aplausos.

“Há muito mais de onde isso veio”, disse uma torneira.

Churchill estava em êxtase. “Antes de Alamein, nunca tínhamos uma vitória”, disse ele mais tarde. “Depois de Alamein, nunca tivemos uma derrota.” Em um discurso alegre durante o almoço anual do Lord Mayor na Mansion House de Londres na terça-feira, 10 de novembro, o primeiro-ministro declarou El Alamein "uma vitória notável e definitiva" e disse: "O brilho brilhante atingiu os capacetes de nossos soldados ... Agora este não é o fim. Não é nem o começo do fim, mas é, talvez, o fim do começo ”.

Naquela época, o exército de Rommel estava sendo constantemente empurrado de volta para Sidi Barrani, 320 quilômetros a oeste de El Alamein.

O general Montgomery foi saudado como um herói nacional quando o Oitavo Exército avançou para o oeste por quatro meses amargos através de Bardia, Tobruk, Gazala, Derna, Benghazi, El Agheila, Sirte, Trípoli, Medenine, Gabes, a Linha Mareth, e em uma marcha triunfante para Tunis com bandeiras hasteadas, tambores regimentais batendo e gaita de foles voando.

Na Tunísia, os orgulhosos e bronzeados cruzados de Monty juntaram-se às tropas do Primeiro Exército Britânico do tenente-general Kenneth Anderson, do tenente-general George S. Patton, do US II Corps do Jr. e das unidades da França Livre para esmagar o restante da resistência do Eixo em Norte da África em março de 1943.

O Oitavo Exército então desempenhou um papel crítico na captura da Sicília e lutou contra a escarpada bota italiana até Trieste e os Alpes austríacos, participando das sangrentas campanhas em Salerno, no rio Sangro, no Monte Cassino, na Linha Gótica, Primasole, Catânia , Linha Gustav, Ortona, Vale do Liri e Vale do Pó. Ele cobriu mais milhas de batalha do que qualquer outro exército na Segunda Guerra Mundial. O general Richard McCreery foi seu último comandante quando o Oitavo Exército foi dissolvido sem cerimônia no final de julho de 1945.

Enquanto isso, Montgomery comandava o 21º Grupo de Exército britânico e comandava as forças terrestres aliadas na grande invasão da Normandia em 6 de junho de 1944.

O melhor momento do Oitavo Exército, a Batalha de El Alamein, foi imortalizado no filme em Desert Victory, considerado por muitos como o melhor documentário a emergir da Segunda Guerra Mundial. Dirigido por Roy Boulting e Coronel David MacDonald da British Army Film Unit e apresentando uma trilha sonora inspiradora de Sir William Alwyn, recebeu o Oscar de melhor documentário em 1943. Dos 26 cinegrafistas que filmaram Desert Victory sob fogo, quatro foram mortos, seis feridos e sete capturados.

O primeiro-ministro Churchill enviou cópias do documentário ao presidente Franklin D. Roosevelt, ao primeiro-ministro Stalin e aos governos dominantes. Stalin ligou Desert Victory “Magnífico”, e FDR disse que era “a melhor coisa que já foi feita sobre a guerra em ambos os lados ... todo mundo na cidade está falando sobre isso”.

O autor Michael D. Hull é um colaborador frequente de História da Segunda Guerra Mundial. Ele escreve sobre uma variedade de tópicos e reside em Enfield, Connecticut.


A Batalha de El Alamein

A Batalha de El Alamein, travada nos desertos do Norte da África, é vista como uma das vitórias decisivas da Segunda Guerra Mundial. A Batalha de El Alamein foi travada principalmente entre dois dos principais comandantes da Segunda Guerra Mundial, Montgomery, que sucedeu ao demitido Auchinleck, e Rommel. A vitória dos Aliados em El Alamein levou à retirada do Afrika Korps e à rendição alemã no Norte da África em maio de 1943.

Rommel estudando mapas durante a batalha em El Alamein

El Alamein fica a 150 milhas a oeste do Cairo. No verão de 1942, os Aliados estavam com problemas em toda a Europa. O ataque à Rússia - a Operação Barbarossa - empurrou os russos para trás. Os U-boats estavam tendo um grande efeito na Grã-Bretanha na Batalha do Atlântico e a Europa ocidental parecia estar totalmente sob o controle dos alemães.

Portanto, a guerra no deserto do Norte da África foi crucial. Se o Afrika Korps chegasse ao Canal de Suez, a capacidade dos Aliados de se abastecerem seria severamente prejudicada. A única rota alternativa de abastecimento seria através da África do Sul - que não era apenas mais longa, mas muito mais perigosa devido aos caprichos do tempo. O golpe psicológico de perder o Suez e perder no Norte da África teria sido incalculável - especialmente porque isso teria dado à Alemanha acesso livre o suficiente ao petróleo no Oriente Médio.

El Alamein foi a última resistência dos Aliados no Norte da África. Ao norte dessa cidade aparentemente banal ficava o Mar Mediterrâneo e ao sul a Depressão Qattara. El Alamein era um gargalo que impedia Rommel de usar sua forma de ataque favorita - atacar o inimigo pela retaguarda. Rommel era um general muito respeitado nas fileiras dos Aliados. O comandante aliado na época, Claude Auchinleck - não tinha o mesmo respeito entre seus próprios homens. Auchinleck teve que enviar um memorando a todos os seus oficiais superiores, ordenando-lhes que fizessem tudo ao seu alcance para corrigir isso:

“... (você deve) dissipar por todos os meios possíveis a ideia de que Rommel representa qualquer coisa além do general alemão comum ...…… .PS, eu não tenho ciúmes de Rommel.” Auchinleck

Em agosto de 1942, Winston Churchill estava desesperado por uma vitória, pois acreditava que o moral estava sendo minado na Grã-Bretanha. Churchill, apesar de seu status, enfrentava a perspectiva de um voto de desconfiança na Câmara dos Comuns se não houvesse vitória próxima em qualquer lugar. Churchill agarrou o touro pelos chifres./ ele dispensou Auchinleck e o substituiu por Bernard Montgomery. Os homens nas forças aliadas respeitavam ‘Monty’. Ele foi descrito como “tão rápido quanto um furão e tão simpático”. Montgomery deu muita ênfase à organização e ao moral. Ele falou com suas tropas e tentou restaurar a confiança nelas. Mas acima de tudo, ele sabia que precisava segurar El Alamein de qualquer maneira possível.

Rommel planejava atingir os Aliados no sul. Montgomery adivinhou que esta seria a mudança de Rommel como Rommel havia feito antes. No entanto, ele também foi ajudado pelas pessoas que trabalhavam em Bletchley Park, que haviam se apossado do plano de batalha de Rommel e o decifrado. Portanto, 'Monty' conhecia não apenas o plano de Rommel, mas também a rota de suas linhas de abastecimento. Em agosto de 1942, apenas 33% do que Rommel precisava chegava até ele. Rommel também estava ciente de que, enquanto estava com fome de suprimentos, os Aliados estavam recebendo grandes quantidades, pois ainda controlavam o Suez e eram predominantes no Mediterrâneo. Para resolver o que só poderia se tornar uma situação mais difícil, Rommel decidiu atacar rapidamente, mesmo que não estivesse bem equipado.

No final de agosto de 1942, Montgomery também estava pronto. Ele sabia que Rommel estava com muito pouco combustível e que os alemães não poderiam sustentar uma longa campanha. Quando Rommel atacou, Montgomery estava dormindo. Quando foi acordado para ouvir a notícia, dizem que respondeu “excelente, excelente” e voltou a dormir.

Os Aliados colocaram um grande número de minas terrestres ao sul de El Alamein em Alam Halfa. Os tanques Panzer alemães foram severamente atingidos por eles e o resto foi retido e se tornou um alvo permanente para os caças aliados, que podiam facilmente abater tanque após tanque. O ataque de Rommel começou mal e parecia que seu Afrika Korps seria aniquilado. Ele ordenou seus tanques para o norte e então foi ajudado pela natureza. Uma tempestade de areia explodiu, o que deu a seus tanques a cobertura necessária contra os saqueadores guerreiros britânicos. No entanto, uma vez que a tempestade de areia passou, a força de Rommel foi atingida por bombardeiros aliados que atacaram a área onde o Afrika Corps tinha seus tanques. Rommel não teve escolha a não ser recuar. Ele esperava que o Oitavo Exército de Montgomery o seguisse, pois este era o procedimento militar padrão. No entanto, ‘Monty’ falhou em fazer isso. Ele não estava pronto para uma ofensiva e ordenou a seus homens que ficassem parados enquanto mantinham uma linha defensiva decisiva.

Na verdade, Montgomery estava esperando pela chegada de algo que os soldados no deserto só podiam chamar de "andorinhas". Na verdade, eles eram tanques Sherman - 300 deles para ajudar os Aliados. Seu canhão de 75 mm disparou contra um projétil de 6 libras que poderia penetrar um Panzer a 2.000 metros. Os 300 que 'Monty' tinha eram inestimáveis.

Para lidar com o ataque de Montgomery, os alemães tinham 110.000 homens e 500 tanques. Vários desses tanques eram tanques italianos pobres e não podiam se igualar aos novos Sherman. Os alemães também estavam com falta de combustível. Os Aliados tinham mais de 200.000 homens e mais de 1000 tanques. Eles também estavam armados com uma arma de artilharia de seis libras que era altamente eficaz até 1.500 metros. Entre os dois exércitos estava o ‘Jardim do Diabo’. Este foi um campo minado colocado pelos alemães, com 5 milhas de largura e repleto de um grande número de minas antitanque e antipessoal. Passar por tal defesa seria um pesadelo para os Aliados.

Para tirar Rommel do cheiro, Montgomery lançou a ‘Operação Bertram’. O plano era convencer Rommel de que todo o poder do Oitavo Exército seria usado no sul. Tanques fictícios foram erguidos na região. Um gasoduto fictício também foi construído - lentamente, para convencer Rommel de que os Aliados não tinham pressa em atacar o Afrika Korps. ‘O exército de Monty no norte também teve que‘ desaparecer ’. Os tanques foram cobertos de forma a parecerem caminhões não ameaçadores. Bertram trabalhou enquanto Rommel se convencia de que o ataque seria no sul.

No início do ataque real, Montgomery enviou uma mensagem a todos os homens do Oitavo Exército:

“Todos devem estar imbuídos do desejo de matar alemães, até mesmo os padres - um durante a semana e dois aos domingos.”

O início do ataque aliado a Rommel recebeu o codinome de “Operação Lightfoot”. Havia uma razão para isso. Um ataque diversivo no sul deveria atingir 50% das forças de Rommel. O principal ataque no norte duraria - de acordo com Montgomery - apenas uma noite. A infantaria teve que atacar primeiro. Muitas das minas antitanque não seriam acionadas por soldados atropelando-as - eram muito leves (daí o codinome). Enquanto a infantaria atacava, os engenheiros tiveram que abrir caminho para os tanques que vinham pela retaguarda. Cada trecho de terra sem minas deveria ter 7 metros - apenas o suficiente para fazer um tanque passar em fila única. Os engenheiros tiveram que limpar uma seção de cinco milhas através do ‘Jardim do Diabo’. Foi uma tarefa incrível e essencialmente falhou. ‘Monty’ tinha uma mensagem simples para suas tropas na véspera da batalha:

“Tudo o que é necessário é que cada oficial e todos os homens entrem nesta batalha com a determinação de ir até o fim, de lutar e matar e, finalmente, de vencer. Se fizermos isso, só pode haver um resultado - juntos, vamos atacar o inimigo por seis da África. ”

O ataque às linhas de Rommel começou com mais de 800 canhões de artilharia disparando contra as linhas alemãs. Diz a lenda que o barulho era tão grande que os ouvidos dos artilheiros sangraram. Enquanto os projéteis atingiam as linhas alemãs, a infantaria atacou. Os engenheiros começaram a limpar as minas. A tarefa deles era muito perigosa porque uma mina estava interconectada com outras por fios e, se uma das minas fosse acionada, muitas outras poderiam ser. O trecho de terreno limpo para os tanques provou ser o calcanhar de Aquiles de Montgomery. Apenas um tanque imóvel poderia conter todos os tanques que estavam atrás dele. Os congestionamentos que se seguiram tornaram os tanques alvos fáceis para os artilheiros alemães, usando a temida arma de artilharia 88. O plano de fazer os tanques passarem em uma noite falhou. A infantaria também não tinha ido tão longe quanto Montgomery planejara. Eles tiveram que cavar.

A segunda noite do ataque também não teve sucesso. ‘Monty’ culpou seu chefe de tanques, Lumsden. Ele recebeu um ultimato simples - siga em frente - ou seja substituído por alguém com mais energia. Mas a taxa de desgaste das forças aliadas estava cobrando seu preço. A Operação Lightfoot foi cancelada e Montgomery, não Lumsden, retirou seus tanques. Quando recebeu a notícia, Churchill ficou furioso por acreditar que Montgomery estava abandonando a vitória.

No entanto, Rommel e o Afrika Korps também estavam sofrendo. Ele tinha apenas 300 tanques restantes para os Aliados, mais de 900. Em seguida, ‘Monty’ planejou fazer uma mudança para o Mediterrâneo. As unidades australianas atacaram os alemães pelo Mediterrâneo e Rommel teve que mover seus tanques para o norte para cobrir isso. Os australianos sofreram muitas baixas, mas seu ataque foi para mudar o curso da batalha.

Rommel se convenceu de que o principal impulso do ataque de Montgomery seria perto do Mediterrâneo e ele moveu uma grande quantidade de seu Afrika Korps para lá. Os australianos lutaram com ferocidade - até Rommel comentou sobre os “rios de sangue” na região. No entanto, os australianos deram a Montgomery espaço de manobra.

Ele lançou a ‘Operação Supercharge’. Este foi um ataque de infantaria britânica e neozelandesa feito ao sul de onde os australianos estavam lutando. Rommel foi pego de surpresa. 123 tanques da 9ª Brigada Blindada atacaram as linhas alemãs. Mas uma tempestade de areia mais uma vez salvou Rommel. Muitos dos tanques se perderam e os 88 artilheiros alemães os abateram facilmente. 75% da 9ª Brigada foi perdida. Mas o número esmagador de tanques aliados significava que mais chegaram para ajudar e foram esses tanques que penderam a balança. Rommel colocou tanque contra tanque - mas seus homens estavam irremediavelmente em menor número.

Em 2 de novembro de 1942, Rommel sabia que havia sido espancado. Hitler ordenou que o Afrika Korps lutasse até o fim, mas Rommel se recusou a cumprir essa ordem. Em 4 de novembro, Rommel iniciou seu retiro. 25.000 alemães e italianos foram mortos ou feridos na batalha e 13.000 soldados aliados no Oitavo Exército.


Alamein

Alamein, uma localidade residencial a 13 km a sudeste do centro de Melbourne, faz parte de Ashburton.

Em 1944, a Victorian Housing Commission adquiriu um terreno para sua propriedade em Ashburton. O terreno ficava principalmente a leste da linha férrea, naquela fase fechada, mas em breve seria reaberta. A construção de casas começou em 1947 e a propriedade concluída continha cerca de 2500 casas.

A propriedade foi nomeada em homenagem a El Alamein, norte da África, local da batalha em 1942 que rechaçou o exército alemão. Nomes da Segunda Guerra Mundial abundam no subúrbio: Tobruk Road, Liberator Street, Wewak Road e Victory Boulevard são apenas alguns.

Em 1948, a linha férrea foi estendida de Ashburton a Alamein, e uma escola primária foi inaugurada em 1950. Sua matrícula inicial foi de 165 alunos e seu pico de matrícula foi de mais de 600 em 1956. Um shopping center de bairro foi inaugurado em frente à escola. Uma grande reserva pública foi construída no meio da propriedade, e inclui um centro de recreação e uma piscina.

Alamein é um conjunto habitacional bem preservado, mantendo grande parte da arquitetura do pós-guerra em jardins estabelecidos. Em 1990, ela completou seu primeiro 'ciclo de vida': famílias envelhecidas eram evidentes, o shopping center local foi ultrapassado pela Ashburton's High Street (deixando apenas uma loja de negócios mistos) e a escola foi fechada em 1993. Foi substituída por habitação em uma variedade de estilos em contraste marcante com as casas de comissão do pós-guerra.

Alamein tem vista para o vale de Gardiners Creek ao sul, onde há uma reserva com playground.


Conteúdo

Após a derrota do Oitavo Exército em Gazala, as forças aliadas foram obrigadas a recuar para o leste. Os britânicos deixaram uma guarnição em Tobruk, que se esperava que fosse forte o suficiente para manter o porto, enquanto o Oitavo Exército se reagrupava e substituía suas perdas. [2] O comando britânico não havia preparado Tobruk para um cerco prolongado e planejava retornar para aliviar a guarnição de Tobruk dentro de dois meses. [3] A captura repentina de Tobruk pelo Eixo em um dia foi um choque. [4] A rendição de Tobruk foi um grande golpe psicológico para os britânicos, significou que o Eixo tinha um porto para apoiar um avanço no Egito e não precisava deixar uma força de investimento para vigiar o porto. Depois de um ano e meio de luta, o Afrika Korps estava finalmente em posição de dirigir para o leste no Egito. [5]

Após a vitória em Tobruk, Rommel pressionou o Oitavo Exército em retirada. [6] Sua intenção era levar o Oitavo Exército para a batalha e derrotá-lo, antes que os britânicos tivessem a chance de trazer novas unidades e reformar atrás de uma linha defensiva. [7] Embora suas forças estivessem seriamente enfraquecidas pela Batalha de Gazala, ele tinha velocidade, astúcia e surpresa. [8] A 21ª Divisão Panzer teve um dia para se reagrupar e, em seguida, foi enviada pela estrada costeira para o Egito. [2] Suprimentos de combustível e munição capturados em Tobruk forneceram as forças do Eixo para seu avanço até a fronteira e além. [5]

Após a derrota em Gazala e a perda de Tobruk, Auchinleck ofereceu sua renúncia em 22 de junho, que foi recusada. [5] Para retardar o avanço do Eixo no Egito, o comando britânico pretendia formar uma posição defensiva na fronteira entre a Cirenaica e o Egito, ao longo do Frontier Wire (o fio). [9] XIII Corpo de exército (Tenente-General William Gott), deveria recuar em uma ação de atraso. As forças do eixo alcançaram o arame em 23 de junho, logo após o XIII Corpo de exército. Não havia tempo para montar uma defesa e o Oitavo Exército não tinha a armadura para defender a extremidade sul aberta da posição. [5] [10] Gott recomendou recuar outros 120 mi (193 km) para a posição Mersa Matruh. [5] A retaguarda britânica tentou destruir o combustível e munições despejados lá e, em seguida, Gott retirou-se sem enfrentar o Afrika Korps. O comando britânico ordenou que o Oitavo Exército se preparasse para lutar uma ação decisiva em Mersa Matruh. [5] [11]

Rommel solicitou liberdade de manobra a Mussolini para perseguir o Oitavo Exército no Egito, o que foi concedido. [2] Combustível, equipamento e munições adicionais foram resgatados das lojas britânicas restantes na fronteira. Rommel avançou sem oposição durante a noite e no dia seguinte, sem encontrar resistência das forças britânicas no solo, mas aumentando o ataque aéreo. A Força Aérea do Deserto, que estava crescendo em força e operando mais perto de suas bases, enquanto o Luftwaffe e Regia Aeronautica estavam operando mais longe deles. [12] [13] [14] [a]

Após as reviravoltas em Gazala e Tobruk, o Oitavo Exército ficou desorganizado e abalado, mas não desmoralizado. [12] Auchinleck percebeu que uma mudança no comando era necessária e em 25 de junho ele substituiu Ritchie e assumiu a responsabilidade pessoal pelo comando do Oitavo Exército. [15] Ele emitiu diretrizes para transformar o Oitavo Exército em uma força que enfatizasse a mobilidade e deixou claro que sua maior prioridade era manter o Oitavo Exército intacto como força de combate. [16] A última posição defensiva antes de Alexandria era El Alamein. Auchinleck estava preparando defesas lá, mas uma batalha defensiva móvel deveria ser travada de Mersa Matruh até a lacuna de El Alamein. [17] Tornou-se aparente para Auchinleck que as formações não móveis eram indefesas contra as forças móveis e ele não poderia perder mais formações. Ele mudou o transporte para permitir que as formações de infantaria com o XIII Corpo de exército fossem totalmente motorizadas e enfatizou que as forças do Oitavo Exército lutando em Mersa Matruh não deveriam permitir que fossem isoladas. [5]

Mersa Matruh (Mersa: ancoradouro) era um pequeno porto costeiro a 120 milhas (193 km) a leste do fio, a meio caminho entre Cyrenica e El Alamein. Uma ferrovia conectava a cidade a Alexandria. O porto tinha 2 km de comprimento e incluía um pequeno ancoradouro de águas profundas. A cidade costeira era como um pequeno Tobruk. [18] Ele foi fortificado em 1940 antes da invasão italiana do Egito em 1940 e foi ainda mais fortalecido durante a preparação para a Operação Cruzado. [19] Foi a última fortaleza costeira em posse dos Aliados. [20] A cidade está localizada em uma estreita planície costeira que se estende para o interior por 10 milhas (16 km) até uma escarpa. Estendendo-se mais ao sul, há uma segunda planície estreita que se estende por 19 km até a escarpa de Sidi Hamaza. [12] No extremo leste desta escarpa está o Minqar Qaim acompanhar. Além da escarpa superior fica o alto deserto, estendendo-se por 80 milhas (129 km) ao sul até a Depressão de Qattara. [12] A abordagem oeste da cidade foi minada e esses campos minados foram estendidos ao redor da abordagem sul da cidade, mas a abordagem leste da fortaleza não foi minada. Um campo de aviação ficava no interior. A estrada costeira Via Balbia era a principal avenida de retirada e percorria a cidade.

Planos alemães Editar

O planejamento alemão para a batalha foi feito quando Rommel chegou. Seu plano geral era capturar e derrotar o Oitavo Exército em detalhes antes que os britânicos tivessem a chance de se reagrupar atrás de uma linha defensiva e reconstruir seu exército com novas formações. [14] [6] Tendo desferido um golpe pesado em suas forças blindadas em Gazala, ele tentou destruir a maior parte de suas formações de infantaria, prendendo-os na fortaleza defensiva de Mersa Matruh. [14] Rommel acreditava que quatro divisões de infantaria aliada estavam na fortaleza e os restos da armadura britânica estavam ao sul. [13] Ele planejou usar o Afrika Korps para empurrar a armadura britânica de lado e usar a 90ª Divisão Ligeira para cortar a infantaria em Matruh. [14]

Sua entrada no Egito foi prejudicada pelas ações da Força Aérea do Deserto. [12] Sua própria Luftwaffe havia sido superada por seu rápido avanço, e havia dificuldade em colocar aviões de combate sobre suas formações. [14] [21] Além de assediar seu transporte motorizado, a Força Aérea do Deserto efetuou a perda do General Ettore Baldassare, comandante do XX Corpo Motorizado Italiano, que foi mortalmente ferido por fragmentos de bomba em um ataque aéreo em 25 de junho enquanto se movia entre seus colunas de chumbo. [22] Baldassare era muito valorizado por Rommel, que notou sua bravura e eficiência. [23]

Afrika Korps unidades de reconhecimento chegaram aos arredores de Mersa Matruh na noite de 25 de junho. [13] Rommel planejou atacar no dia seguinte, mas na manhã de 26 de junho uma coluna de abastecimento do Eixo foi destruída, causando uma escassez de combustível e atrasando o ataque até a tarde. [14] As informações de Rommel sobre as disposições aliadas em Matruh eram limitadas, em parte devido à falta de voos de reconhecimento e em parte à perda de sua unidade de interceptação sem fio, o 621º Batalhão de Sinais, do qual os britânicos tinham conhecimento e fizeram questão de abandonar - correndo e destruindo na Batalha de Gazala. [24] [25]

Planos britânicos Editar

Auchinleck estava preparando defesas em Mersa Matruh para ser guarnecido por XXX Corps, mas então moveu XXX Corps de volta para a posição de Alamein e suas posições defensivas em Matruh foram assumidas pelo X Corps (Tenente-General William Holmes), com duas divisões de infantaria. A 10ª Divisão de Infantaria Indiana foi posicionada em Mersa Matruh, enquanto a 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) estava a leste da cidade protegendo a abordagem oriental. Ao sul, o XIII Corpo de exército assumiu posições no terreno elevado acima da segunda escarpa. Auchinleck instruiu os comandantes do corpo a oferecer a resistência mais forte possível e, se um dos corpos fosse atacado, o outro deveria aproveitar a oportunidade para atacar o flanco do Eixo. [1]

O XIII Corpo compreendia a 5ª Divisão de Infantaria Indiana, a 2ª Divisão da Nova Zelândia e a 1ª Divisão Blindada, mas a 5ª Divisão de Infantaria Indiana tinha apenas a 29ª Brigada de Infantaria Indiana. Ele foi posicionado ao sul da cidade na escarpa Sidi Hamaza. A 2ª Divisão da Nova Zelândia chegou recentemente da Síria. Ele assumiu posições na extremidade leste da escarpa, no Minqar Qaim (Minqar, promontório ou penhasco). A 22ª Brigada Blindada (1ª Divisão Blindada) estava no deserto aberto 5 mi (8 km) a sudoeste. A divisão havia sido reforçada pela 7ª Brigada Motorizada e 4ª Brigada Blindada (7ª Divisão Blindada), que protegia o Oitavo Exército contra uma manobra de flanco em torno do deserto aberto ao sul. As unidades blindadas haviam perdido quase todos os seus tanques em Gazala, mas receberam substituições, elevando o número para 159 tanques, incluindo 60 tanques American Grant com canhões de 75 mm. [1]

Entre os corpos havia uma planície delimitada pelas escarpas, onde um fino campo minado havia sido colocado, protegido por Gleecol e Leathercol da 29ª Brigada de Infantaria Indiana. Cada uma das pequenas colunas tinha dois pelotões de infantaria e um destacamento de artilharia. Ordens e contra-ordens resultaram em confusão nas mentes dos comandantes aliados. As forças aliadas tinham que enfrentar o Eixo e infligir o máximo de atrito possível, mas não podiam correr o risco de serem envolvidas e destruídas. Em Matruh, as unidades do Oitavo Exército eram muito mais fortes do que as Afrika Korps persegui-los, mas a eficácia dos Aliados foi reduzida por objetivos conflitantes. Havia pouca coordenação entre as forças aliadas e a comunicação era fraca desde o nível do corpo para baixo. [26]

Atrasos na colocação das unidades e no reabastecimento significaram que o ataque ao Eixo de 26 de junho não começou até o meio da tarde. [1] [26] A 21ª Divisão Panzer moveu-se através da pequena planície entre as duas escarpas acima de Matruh, com a 90ª Divisão Ligeira em seu flanco esquerdo, enquanto a 15ª Divisão Panzer moveu-se através da planície acima da segunda escarpa com o XX Corpo Motorizado Italiano seguindo algumas maneiras atrás. As divisões 90th Light e 21st Panzer abriram caminho através do fino campo minado e afastaram Gleecol e Leathercol. Na alta planície do deserto, a 15ª Divisão Panzer colidiu com a 22ª Brigada Blindada e seu avanço foi verificado.

Na madrugada de 27 de junho, a 90ª Divisão Ligeira retomou seu avanço e destruiu o 9º Batalhão, Durham Light Infantry (9º DLI), 17 mi (27 km) ao sul de Matruh. À medida que se movia para o leste, a 90ª Divisão Ligeira ficou sob o fogo da artilharia da 50ª Divisão de Infantaria e foi forçada a se proteger. Para o sul, Rommel avançou com a 21ª Divisão Panzer e, sob a cobertura de um duelo de artilharia, a 21ª Divisão Panzer fez um movimento de flanco pela frente da 2ª Divisão da Nova Zelândia, para a abordagem oriental em Minqar Qaim. [27] [28] [29] A divisão correu para o segundo transporte divisionário da Nova Zelândia em Minquar Qaim, espalhando-o. Embora os neozelandeses estivessem resistindo facilmente à 21ª Divisão Panzer, seu caminho de retirada foi cortado. [30] [31] No meio-dia de 27 de junho, Auchinleck enviou uma mensagem aos seus dois comandantes de corpo de exército indicando que se eles fossem ameaçados de corte, deveriam se aposentar, em vez de correr o risco de cerco e destruição. [26] Rommel mudou-se para o norte e se juntou à 90ª Divisão Ligeira. Ele os fez retomar o avanço, com o imperativo de cortar a estrada costeira. [32] Depois de escurecer, a 90ª Divisão Ligeira alcançou a estrada costeira e cortou-a, bloqueando a retirada do X Corps. [33] [34] [35]

Tendo em vista que o caminho de retirada da 2ª Nova Zelândia foi interrompido para o leste, Gott tomou sua decisão de retirar-se naquela noite e notificou o Oitavo Exército. [35] Na verdade, foi o Afrika Korps que estava em uma posição perigosa. O 90º Luz ocupava um estreito saliente, isolado na estrada costeira. A 21ª Divisão Panzer estava a 15 mi (24 km) de distância, fortemente pressionada pela 2ª Divisão da Nova Zelândia e a 15ª Divisão Panzer e o XX Corpo Italiano foram bloqueados pela 1ª Divisão Blindada. [36] No entanto, a oportunidade não foi percebida, já que a principal preocupação na mente do comandante do Corpo era tirar sua força intacta. [27] [37] Ele transmitiu sua intenção ao Oitavo Exército, planejando assumir uma segunda posição de retardamento em Fuka, cerca de 30 mi (48 km) a leste de Matruh. [37]

Às 21h20 de 27 de junho, Auchinleck ordenou que o Oitavo Exército recuasse para Fuka. Nesse ponto, o comandante da 2ª Divisão da Nova Zelândia, general Bernard Freyberg, foi ferido no pescoço por estilhaços. [35] Ele passou o comando para o Brigadeiro Lindsay Inglis, o comandante da 4ª Brigada NZ. [38] [39] Inglis escolheu usar sua brigada para abrir caminho para o leste, para ser seguido pelo quartel-general divisionário e pela 5ª Brigada NZ. [40] Não deveria haver nenhum bombardeio preliminar, pois isso alertaria os alemães. O início do ataque foi adiado até às 02:00 pela chegada tardia do batalhão Maori. [40] Uma vez formados, os três batalhões desceram a escarpa. Com baionetas fixas, a 4ª Brigada NZ desceu o Minqar Qaim rastrear diretamente sobre as posições de um Panzergrenadier batalhão da 21ª Divisão Panzer. [41] [42] [43] Os defensores alemães não sabiam do avanço da Nova Zelândia até que estavam quase em cima deles e os neozelandeses abriram caminho através das posições defensivas da 21ª Divisão Panzer. [42] [40] [44]

A luta foi feroz, confusa e às vezes corpo a corpo e alguns feridos alemães foram golpeados pelos neozelandeses enquanto eles trabalhavam em seu caminho, para o qual o Afrika Korps comando emitiu uma reclamação formal. [45] [46] [27] Alcançando o outro lado da posição, a 4ª Brigada NZ se reagrupou e escapou para o leste. Durante o ataque, Inglis ficou preocupado com o atraso e o amanhecer que se aproximava, decidindo levar o resto da divisão por um caminho diferente. [47] Sobrecarregando o transporte disponível, ele liderou o Quartel General da Divisão, o Grupo de Reserva e a 5ª Brigada NZ para o sul e correu para as posições de um batalhão Panzer da 21ª Divisão Panzer. No confuso tiroteio que se seguiu, vários caminhões e ambulâncias foram incendiados, mas o grosso da força conseguiu fugir. [47] Ordens foram emitidas para a retirada do XIII Corpo de exército para Fuka, mas não está claro se a 2ª Divisão da Nova Zelândia as recebeu. [35] [42] Os elementos da divisão continuaram para o leste até El Alamein. [48] ​​Ao longo dos três dias de combate, os neozelandeses sofreram cerca de 800 baixas, incluindo seu oficial comandante. Quase 10.000 neozelandeses escaparam. [42]

Devido a um erro de comunicação, a ordem de retirada de Auchinleck não chegou a Holmes até o início da manhã de 28 de junho. Durante a noite, o X Corps contra-atacou ao sul para tirar a pressão de Gott, sem perceber que o XIII Corps já havia partido. [35] Uma breve discussão foi realizada entre Holmes e Auchinleck, na qual Holmes considerou três opções: permanecer e segurar a fortaleza o maior tempo possível, atacar para o leste na estrada costeira e lutar contra a 90ª Divisão Ligeira ou fugir no noite para o sul. [34] Auchinleck deixou claro que o X Corps não deveria tentar se manter em suas posições defensivas e ele pensou que não havia sentido em tentar lutar a leste ao longo da estrada costeira. Ele ordenou que Holmes dividisse sua força em colunas e partisse para o sul. Eles deveriam continuar por alguns quilômetros antes de virar para o leste e seguir para El Alamein. [34]

Naquela noite, o X Corpo de exército se reuniu em pequenas colunas e partiu para o sul. [49] O Afrika Korps tinha seguido em frente, deixando apenas os italianos e a 90ª Divisão Ligeira para investir em Matruh. [35] Os combates ferozes principalmente entre as forças aliadas e italianas ocorreram enquanto eles dirigiam. Uma das colunas escolheu um caminho que se aproximou do Afrika Korps seção de comando. Rommel's Kampfstaffel foi contratado, e os próprios oficiais do estado-maior tiveram de pegar em armas. Depois de um tempo, Rommel mudou seu quartel-general para o sul e para longe dos combates. [50]

A 29ª Brigada de Infantaria Indiana chegou ao ponto de reagrupamento em Fuka no final da tarde de 28 de junho. Chegando logo depois estava a 21ª Divisão Panzer. O comandante da brigada havia reunido o transporte para o caso de uma retirada rápida ser necessária, mas o ataque do 21º Panzer veio rápido demais e a brigada foi invadida e destruída. [48] ​​[8] No início da manhã de 29 de junho, a 90ª Divisão Ligeira e italiana "Littorio" A Divisão Blindada cercou Mersah Matruh. A 10ª Divisão Indiana tentou estourar na noite de 28 de junho, mas foi repelida por "Littorio". As posições de Mersa Matruh foram bombardeadas pela artilharia do "Brescia" e "Trento" Divisões, que junto com a 90ª Divisão Ligeira representavam a principal força investida na fortaleza e depois de algum tempo de luta de infantaria e tentativas de fuga fracassadas, a fortaleza procurou capitular. Em 29 de junho, o 7º Regimento Bersaglieri entrou na fortaleza e aceitou a rendição de 6.000 soldados aliados enquanto capturava uma grande quantidade de suprimentos e equipamentos. [51] [52]

A 90ª Divisão Ligeira não teve tempo para descansar, mas foi rapidamente enviada para a estrada costeira após a retirada do Oitavo Exército. Uma entrada no 90º Diário da Guerra da Luz dizia "Depois de todos os nossos dias de luta dura, não tivemos a chance de descansar ou tomar banho no oceano". [53] [54] A 21ª Divisão Panzer interceptou algumas colunas britânicas perto de Fuka e fez outros 1.600 prisioneiros. [50] Rommel desviou o Afrika Korps no interior, cerca de 15 mi (24 km) para tentar isolar mais do Oitavo Exército. Pequenas colunas de ambos os lados correram pelo terreno irregular do deserto em direção a El Alamein. [35] As unidades ficaram misturadas e desorganizadas e colunas opostas correram paralelas umas às outras, com colunas alemãs às vezes correndo na frente dos britânicos em retirada. [55] As colunas às vezes trocavam tiros e como cerca de 85 por cento do Afrika Korps transporte foi capturado equipamento britânico ou americano, muitas vezes era difícil distinguir o amigo do inimigo. [55]

A luta em Matruh teve seu caráter a partir da disposição das forças do Oitavo Exército, da incompreensão de Rommel sobre elas e da falta crônica de coordenação entre a infantaria britânica e as unidades blindadas. [18] Após a guerra, o marechal de campo Henry Maitland Wilson disse: "O XIII Corpo de exército simplesmente desapareceu e deixou o X Corpo de exército no pólo". [56] Holmes estimou que apenas 60 por cento do X Corps voltou para El Alamein. [35] Friedrich von Mellenthin, oficial de inteligência de Rommel durante a batalha, comentou "Como resultado da hesitação de Auchinleck, os britânicos não apenas perderam uma grande oportunidade de destruir o Panzerarmee mas sofreu uma derrota séria, que poderia facilmente ter se transformado em um desastre irrecuperável. Eu enfatizo este ponto, pois para o estudante de generalato existem poucas batalhas tão instrutivas quanto Mersa Matruh ". [1]

Após sua fuga de Matruh, as unidades sobreviventes do X Corps se espalharam e ficaram terrivelmente desorganizadas. Foi retirado para o Nilo como "Força Delta" e não pôde participar nas fases iniciais da Primeira Batalha de El Alamein. [49] A 2ª Divisão da Nova Zelândia não se reagrupou em Fuka, mas continuou em El Alamein. [35] Os neozelandeses foram colocados na linha El Alamein. Cerca de 8.000 prisioneiros aliados foram feitos durante a batalha, 6.000 em Matruh, onde quarenta tanques britânicos também foram perdidos. [57] Grandes depósitos de suprimentos foram capturados pelo Eixo também e equipamento suficiente para uma divisão. [57]

Com a queda de Matruh, as aeronaves do Eixo operando nos aeródromos de Matruh estariam a 160 milhas (257 km) da base naval de Alexandria. À luz desta ameaça, o comando naval britânico retirou a Frota do Mediterrâneo, dispersando sua força em vários portos menores do leste do Mediterrâneo. [58] [35] O pânico estava no ar em Alexandria e Cairo. [35] O chefe da Divisão de Inteligência do Exército dos EUA previu que a posição britânica no Egito entraria em colapso em menos de uma semana. [59] As pessoas fugiram para o leste, para a Palestina, e o ar estava denso com a fumaça da queima de documentos oficiais e secretos. [60] O consulado britânico estava lotado de pessoas solicitando vistos. [35] O exército britânico inundou seções do Delta do Nilo, preparado para demolir a infraestrutura e construir posições defensivas em Alexandria e no canal de Suez. Uma política de terra arrasada foi discutida, mas decidida contra. [61]

Mellenthin escreveu: "Rommel pode ter tido sorte, mas Mersa Matruh foi certamente uma brilhante vitória alemã e nos deu grandes esperanças de 'saltar' o 8º Exército para fora da linha de Alamein". [50] No evento, Auchinleck reuniu o Oitavo Exército e em um mês de batalha deteve o avanço alemão na Primeira Batalha de El Alamein. Depois que terminou, os dois lados estavam exaustos, mas os britânicos ainda mantinham suas posições. [62]

A luta durou intermitentemente o mês inteiro. Quando ele morreu, os dois lados estavam exaustos, mas os britânicos ainda possuíam o terreno vital.

A crise dos Aliados passou e o Oitavo Exército começou a aumentar suas forças em preparação para voltar à ofensiva. A batalha também funcionou como um grande aumento do moral para as tropas italianas de Rommel, já que havia sido predominantemente executada por eles, embora sob o comando alemão. [51]


Este dia na história: Montgomery rompe as linhas alemãs em El Alamein (1942)

Neste dia de 1942, durante a Segunda Batalha de El Alamein, o General Montgomery lança um ataque que finalmente rompe as linhas defensivas alemãs. Rommel havia estabelecido uma linha defensiva na área perto de El Alamein com quilômetros de minas e obstáculos de tanques. Depois de várias tentativas, as forças de Montgomery e rsquos finalmente romperam essas linhas e isso fez com que o Afrika Korps alemão e seus aliados italianos recuassem e deixassem o Egito.

Em junho de 1942, o Afrika Korps, após um brilhante movimento tático, tomou a cidade-chave de Tobruk, na Líbia. Isso efetivamente eliminou as tropas britânicas, da Commonwealth e do Império da região. Rommel, encorajado por Hitler, avançou sobre o Egito, que era a chave para os interesses britânicos no Oriente Médio e além. Os alemães foram detidos em El Alamein, no deserto egípcio ocidental, pelos britânicos. Apesar disso, o Alto Comando britânico decidiu mudar seu comandante e nomeou Montgomery para liderar o 8º Exército. Ele foi considerado um comandante mais agressivo e era isso que Churchill queria. Em 23 de outubro de 1942, Montgomery lançou um ataque em grande escala às linhas alemãs. A intenção era quebrar o impasse no deserto. Os britânicos e seus aliados superavam os alemães e os italianos e tinham muito mais tanques. Rommel havia desenvolvido uma linha defensiva de oito quilômetros de profundidade que era fortemente defendida. Montgomery usou seus números superiores com bons resultados e gradualmente começou a desgastar as forças do Eixo. O comandante das forças do Eixo, Rommel, adoeceu nos estágios finais da batalha e seu sucessor foi morto enquanto visitava a linha de frente. No entanto, Rommel voltou e ajudou a recuperar a situação e liderou uma defesa feroz e repeliu vários ataques aliados. Rommel queria recuar para uma posição no leste, pois estava cada vez mais preocupado com o estado de seu exército. No entanto, Hitler se recusou a sancionar qualquer retirada.

Rommel com oficiais italianos e alemães antes de El Alamein Neste dia de 1942, Montgomery lançou a operação & acirc & # 128 & # 152Surcharge & rsquo e atacou as linhas do Eixo pelo sudoeste. As linhas do Eixo começaram a quebrar e logo eles estavam em plena retirada. O formidável Afrika Korps nunca mais foi o mesmo depois de El Alamein, pois perdeu muitos de seus melhores soldados e muitos de seus tanques. Rommel, no entanto, foi capaz de impedir a aniquilação total do exército do Eixo por uma série de manobras brilhantes. El Alamein significava que os exércitos alemão e italiano haviam sido efetivamente derrotados no Norte da África e em 1943 Rommel havia sido expulso para a Tunísia. De acordo com Churchill, a batalha foi um momento decisivo na guerra, pois antes os aliados lutaram para sobreviver e depois disso só conheceram as vitórias.

Uma meia-pista alemã em El Alamein (1942)


El Alamein e o Pursuit After ... Parte I

General Erwin Rommel e equipe no Norte da África.

Em 4 de novembro, havia chegado a hora do Oitavo Exército perseguir uma força do Eixo aleijada e derrotada. Montgomery estava bem ciente de que o exército de Rommel estava agora gravemente danificado e em retirada. Ele lançou duas divisões blindadas, a 1ª e a 10ª, e a Divisão da Nova Zelândia, com uma brigada blindada anexada, em sua perseguição. A retirada do Panzerarmee apresentou a Montgomery uma oportunidade inestimável porque, de acordo com muitas fontes alemãs, foi mal conduzida. O Diário de Guerra de Afrika Korps relatou:

Oficiais de todos os escalões haviam perdido a cabeça e estavam tomando decisões precipitadas e mal pensadas, o que resultou na perda de confiança e em alguns lugares o pânico explodiu. Alguns veículos foram incendiados na estrada ou ao lado dela, e as armas foram abandonadas ou destruídas porque não havia tratores para eles. Um grande número de veículos havia deixado suas unidades e voltava sem ordens.

O Diário também registrou com alguma surpresa: “Nenhum contato com o inimigo o dia todo”.

O Diário de Guerra da 90ª Divisão Ligeira relatou condições semelhantes, admitindo que houve "muito pouca disciplina durante a retirada". Ele também afirmou que as unidades de transporte e abastecimento alemãs estavam "fugindo em pânico selvagem". Como resultado, sua retirada do Alamein foi “muito difícil”.

A fase de perseguição da batalha de Alamein foi fortemente criticada por muitos escritores que acreditam que Montgomery agiu com cautela indevida. A história oficial britânica fez uma observação perspicaz de que, “se eles poderiam ter capturado ou destruído mais Panzerarmee do que o fizeram, isso será discutido enquanto a história militar for lida”. Isso certamente aconteceu. Alexander McKee afirmou com precisão: “Não houve busca, apenas um acompanhamento.” Correlli Barnett tem sido um dos críticos mais severos de Montgomery, acreditando que Montgomery "fracassou notoriamente em tirar vantagem desse fluxo surpreendente de inteligência precisamente precisa, que removeu todas as suposições do generalato" e que seu fracasso em destruir Panzerarmee em Alamein "exige questionar o generalato de Montgomery nesta fase de sua carreira. ” Johnston e Stanley escreveram: “A busca foi mal planejada e confusa, um fato que Montgomery nunca reconheceu”. Já na noite de 3 de novembro, Freyberg havia avisado o tenente-general Herbert Lumsden, comandante do 10 Corpo de exército, que Rommel “escapará se eles não tomarem cuidado”. A perseguição cautelosa, inclusive por parte de Freyberg, garantiu que isso acontecesse.

Havia um fator primordial, no entanto, que explica e talvez justifique a cautela de Montgomery. Este era o estado de seu corpo blindado, seu valioso corpo de caça. Até agora, na batalha de Alamein, 10 Corps falharam em todas as tarefas que foram alocadas, demonstraram cautela excessiva e incapacidade de seguir até mesmo as diretivas mais simples. Sua confiança em seus comandantes blindados, especialmente no comandante do 10 Corpo de exército Lumsden, estava "em um nível mais baixo." Do jeito que estava, esse Corpo que seria usado durante a perseguição, era natural que Montgomery quisesse mantê-lo sob controle o mais apertado possível para garantir que ele de fato cumprisse até mesmo as tarefas mais limitadas a ele atribuídas. John Harding, comandando 7 Divisões Blindadas durante a perseguição e "a favor de continuar com toda a força, o máximo que pudesse", pensou na época que Montgomery estava sendo "excessivamente cauteloso" ao conter suas formações blindadas.Mais tarde, Harding mudou de ideia. “Montgomery estava muito consciente do fato de que já havíamos subido duas vezes e ele estava determinado a não ser empurrado pela terceira vez”, disse Harding. Uma terceira derrota poderia ter prolongado a guerra no Norte da África. “Olhando para trás, acho que ele estava certo em ser cauteloso”, foi a conclusão de Harding.

E, como John Keegan apontou em sua história da Segunda Guerra Mundial, com exceção da Operação Bagration dos soviéticos, os Aliados nunca foram capazes de cercar e destruir os exércitos alemães em retirada. Montgomery não pode ser julgado com muita severidade por não ter conseguido algo que outros comandantes britânicos ou americanos também foram incapazes de fazer quando tiveram a oportunidade.

Montgomery inicialmente planejou usar a Divisão da Nova Zelândia, acrescida de uma brigada blindada, como a principal força de perseguição. Ele os encaminhou para a escarpa Fuka, cerca de 45 milhas a oeste. Quando os neozelandeses partiram para Fuka, a blindagem britânica do 10 Corps fez uma série de rodas mais curtas até a costa de cerca de 10 a 15 milhas. Mas houve um atraso considerável antes que os neozelandeses pudessem se mexer. Freyberg registrou sobre a calmaria: “O congestionamento de veículos na área dianteira teria dado crédito a Piccadilly. Felizmente, a RAF governou os céus. ” Os temores de Montgomery sobre suas formações blindadas logo se provaram justificados, pois a armadura "voou" sobre o deserto fora do controle coordenado em vários movimentos infrutíferos de cerco. Nem a Divisão da Nova Zelândia, que de Guingand descreveu como as "tropas de choque móveis" de Montgomery, demonstrou muito ímpeto ou ousadia. Freyberg estava especialmente preocupado em não permitir que sua divisão fosse atacada pelo Afrika Korps pela quarta vez. Ele ainda estimou erroneamente que Rommel tinha uma poderosa força blindada sob comando. Aos seus comandantes subordinados, Freyberg afirmou que “a política não é lutar, mas posicionar nossa força para engarrafá-lo”. Freyberg, o comandante dos três ganchos de esquerda executados pela Divisão da Nova Zelândia, não tinha dúvidas quanto ao propósito de um gancho de esquerda e tendia a vê-lo como um substituto para o combate pesado - uma maneira de alcançar uma vitória com o mínimo de baixas . Os neozelandeses fizeram três tentativas para prender Panzerarmee usando o amplo "gancho de esquerda". Todos os três falharam. Kippenberger informou ao historiador oficial da Nova Zelândia:

Você tem uma ou duas questões complicadas para lidar neste volume, particularmente a conduta dos três “Ganchos de Esquerda” que me parecem ter sido executados de forma desajeitada e um tanto tímida. Na época pensei assim e ainda estou inclinado a ter a mesma opinião.

Ironicamente, a cautela de Montgomery e Freyberg, embora compreensível, provou ser mais cara a longo prazo. Como Rommel apontou, se Montgomery tivesse abandonado sua contenção após Alamein, isso “teria custado a ele muito menos perdas no longo prazo do que sua insistência metódica na superioridade esmagadora em cada ação tática, que ele só poderia obter à custa de sua velocidade . ” O fracasso em evitar que Panzerarmee se retirasse, especialmente após a batalha de Alamein, significou muita luta árdua pela frente, com a campanha do Norte da África se arrastando por mais seis meses.

Houve muitos motivos para a derrota das forças do Eixo em Alamein, sendo o menos importante sua fraqueza em logística e poder de fogo. Rommel dedicou nove páginas de seus jornais analisando “a batalha decisiva da campanha africana”, que ele havia perdido. Ele fez isso principalmente para conter as acusações dos estrategistas de poltrona de que as tropas do Eixo e seus comandantes tiveram um desempenho ruim em Alamein. Rommel escreveu que essas acusações vieram daqueles cujas carreiras militares eram "notáveis ​​por uma ausência consistente do front". Rommel atribuiu sua derrota em Alamein principalmente à sua fraca logística, especialmente em armas, combustível e munições e à supremacia aérea britânica. As "concentrações extremas" de fogo de artilharia do Oitavo Exército e "ataques limitados localmente" pela infantaria com um "estado de treinamento extremamente alto" também foram importantes. Ele ficou especialmente impressionado com a capacidade da infantaria britânica de atacar à noite, escrevendo que "Os ataques noturnos continuaram a ser uma especialidade dos britânicos". Rommel concluiu sua análise afirmando que a bravura de todas as tropas alemãs e de muitas tropas italianas "foi admirável". Alamein foi uma luta e uma derrota, mas ainda era "uma página gloriosa nos anais dos povos alemão e italiano". Mas no final, o inimigo era muito forte e seus próprios recursos materiais muito pequenos. Nesse desequilíbrio, "a destruição estava".

Outros relatos alemães enfatizaram consideravelmente sua fraqueza material em Alamein, quando comparados aos recursos disponíveis para o Oitavo Exército e a DAF. Eles raramente deram crédito ao desempenho dos comandantes ou soldados do Oitavo Exército. O Diário de Guerra da 15ª Divisão Panzer foi especialmente crítico:

Os ingleses não venceram a batalha de Alamein por liderança superior ou traição. Ao contrário, depois que seu plano original de ataque falhou, eles avançaram sistematicamente, sempre sondando à frente com o maior cuidado, escolhendo objetivos limitados. Freqüentemente, principalmente após nossa retirada da linha Alamein, o inimigo não percebeu ou aproveitou as boas oportunidades para destruir as tropas alemãs.

As principais razões apresentadas para a vitória britânica foram o poder de fogo esmagador da artilharia do Oitavo Exército e a superioridade aérea da DAF. O Diário de Guerra admitia, porém, que a infantaria do Oitavo Exército era mais forte e descansada e que esta infantaria era "superior aos alemães, e ainda mais aos italianos, em combates noturnos." Mas Panzerarmee, afirmou, foi esmagado pelo peso dos números apresentados contra ele. Os planos de engano bem-sucedidos do Oitavo Exército convenceram Panzerarmee e a inteligência militar alemã de que seus oponentes eram mais de 40 por cento mais fortes do que realmente eram.

A conversa gravada secretamente de um oficial de infantaria alemão capturado na noite de 29 de outubro foi particularmente reveladora sobre o estado da logística de Panzerarmee. O tenente do 2 Batalhão do Regimento de Infantaria 125 disse ao seu companheiro de cela, um oficial do submarino U-559:

Estivemos na FRANÇA, nos BALKANS e na CRETE. Ao longo de toda a campanha francesa, minha companhia teve apenas trinta e cinco mortos e setenta e cinco feridos. Desta vez não havia saída para nós, era morte ou captura. Eu estava bem na linha de frente, cerca de cinquenta metros atrás de meus pelotões. Quando a infantaria apareceu, não havia praticamente nada mais que eu pudesse fazer com nossas armas 7.65. Quanto ao nosso M.P.’s [Machine Pistols: the German Schmeisser submetralhadora], nenhum deles dispararia por causa do carregador. Nós os temos desde 1940. Todas as molas estavam ruins e não podíamos ter substituições. Você pode disparar uma rodada e isso é tudo. Nossa falta de suprimentos na ÁFRICA é terrível.

O oficial de inteligência alemão Hans-Otto Behrendt acreditava que a inteligência Ultra "desempenhou um papel importante" na derrota da última ofensiva italo-alemã em Alam Halfa e desempenhou "um papel crucial no naufrágio dos petroleiros de Rommel e comboios de suprimentos". Para a batalha final de outubro, no entanto, "o fator decisivo agora era simplesmente a absoluta superioridade britânica em tanques, artilharia e aeronaves que nenhuma habilidade tática e auto-sacrifício poderia compensar."

Certamente, o Oitavo Exército tinha logística e poder de fogo superiores, tanques que podiam se equiparar aos alemães, e a DAF dominava os céus acima do campo de batalha. Mas foi a maneira como esses ativos foram usados ​​que fez a diferença crítica. A artilharia do Oitavo Exército foi concentrada e seu poder de fogo coordenado com infantaria e armadura em um plano de fogo mestre. Nos doze dias de batalha, a artilharia do Oitavo Exército disparou mais de um milhão de tiros de munição de vinte e cinco libras e durante a batalha "alguma ação de artilharia estava ocorrendo o tempo todo, e ação pesada na maior parte do tempo." A DAF fez esforços extraordinários para apoiar as tropas em terra e foi mais eficaz em interromper as concentrações inimigas e suas comunicações. Durante a batalha de outubro, o DAF voou 10.405 surtidas e seus aliados americanos voaram 1.181. Isso se compara a apenas 1.550 surtidas alemãs e 1.570 italianas. Isso fez uma diferença significativa e o efeito sobre o moral de ambos os lados foi crítico.

Um estudo americano compilado em 1947, escrito pelo oficial alemão Generalmajor Hans-Henning von Holtzendorff, foi inflexível ao afirmar que o sucesso do Oitavo Exército em Alamein foi principalmente através do uso de tanques. Von Holtzendorff escreveu: “El Alamein foi decidido pelas forças Panzer dos britânicos numericamente muito superiores, que não foram dispersas como antes, mas agora estavam concentradas e, em certa medida, equipadas com material americano”. Todos esses elementos deram contribuições vitais para a vitória do Oitavo Exército.

Na infantaria, porém, a margem do Oitavo Exército não foi tão pronunciada como muitos historiadores afirmam, e a batalha de Alamein de outubro foi principalmente uma batalha de infantaria. Embora fosse uma vantagem considerável ter uma superioridade material sobre o inimigo, ainda era necessário habilidade, coragem e determinação para aplicar com eficácia o que se tinha. Uma coisa que o Oitavo Exército fez na batalha de outubro foi manter a luta por mais de uma semana, o que acabou desgastando o Panzerarmee. Esta foi uma batalha de desgaste antiquada, mas produziu um resultado decisivo. O Relatório de Operações da Divisão 9 acredita que esta foi a "lição" mais crucial da batalha. Iniciou esta seção do Relatório com o título Manutenção de Pressão. Sob este título, ele percebeu:

Com tanta frequência na história militar, a batalha foi para o lado que tinha a vontade ou a força para resistir apenas o tempo suficiente para sobreviver ao oponente. Ao manter a pressão ofensiva, o inimigo é forçado a usar suas reservas e se essa pressão puder ser mantida até que essas reservas se esgotem e ele não tenha recursos suficientes para enfrentar a nova ameaça, segue-se a derrota.

Nesta batalha, ao manter a pressão por uma série de ataques ao norte e ao oeste, as reservas do Eixo foram atraídas e constantemente desgastadas até 4 de novembro - 11 dias depois que havia sido planejado para ocorrer - a penetração foi efetuada.

Esta pressão foi mantida durante toda a batalha pelas inúmeras surtidas da DAF, a interdição da linha de abastecimento de Rommel pela Marinha Real e a cooperação de todas as armas do Oitavo Exército. Um Relatório do Ministério da Aeronáutica registrou que a batalha de Alamein “demonstrou um valor incalculável de boa cooperação entre todas as armas e serviços”. Era uma velha lição a aprender, mas esta cooperação entre armas e serviços foi um desenvolvimento crítico. Significou, como Alexander McKee observou, uma mudança crucial. Ele escreveu sobre a batalha: “Por fim, os britânicos estavam aprendendo a fazer a guerra - o que não é a mesma coisa que lutar”.

Havia pouca dúvida, porém, de que a responsabilidade primária por quebrar a posição Alamein tinha sido com as divisões de infantaria apoiadas por artilharia pesada e apoio aéreo. O relatório de Freyberg sobre as operações de El Alamein concluiu que o "valor da infantaria bem treinada, capaz de atacar à noite com a baioneta contra qualquer forma de defesa, foi totalmente provado." Jonathan Fennell estava correto em sua avaliação de que as unidades de infantaria do Oitavo Exército eram "a principal força ofensiva de Montgomery". Fennell também observou que, ao vencer esta última batalha de Alamein, “muitos dos batalhões da linha de frente do Oitavo Exército sofreram mais de 50 por cento de baixas”. Ser a principal arma ofensiva do comandante do Exército teve um custo alto.

Argumentou-se que Alamein não poderia ter sido ganho sem as contribuições das duas divisões de infantaria de elite do Oitavo Exército identificadas anteriormente por Rommel - 9 Divisão Australiana operando no norte e duas brigadas de infantaria da Nova Zelândia mais unidades de apoio no centro, e mais tarde na perseguição. O fato de os neozelandeses desempenharem um papel vital foi atipicamente reconhecido por Montgomery:

A Batalha do Egito foi vencida pelas boas qualidades de combate dos soldados do Império. De todos esses soldados, nenhum era melhor do que os guerreiros da Nova Zelândia…. Possivelmente eu mesmo sou o único que realmente sabe até que ponto a ação da Divisão da Nova Zelândia contribuiu para a vitória.

Montgomery enviou ao comandante australiano uma mensagem de elogio semelhante em 2 de novembro, quando a Operação Supercharge estava em andamento. Montgomery escreveu a Morshead que, "Seus homens são absolutamente esplêndidos e o papel que desempenharam nesta batalha está além de qualquer elogio." O General Alexander também foi efusivo em seus elogios à 9ª Divisão Australiana quando se dirigiu a eles em um desfile na pista de pouso de Gaza em 22 de dezembro. Ele ressaltou que “A batalha de Alamein fez história, e você está na posição de orgulho de ter teve um papel importante nessa grande vitória. ” Alexander concluiu seu discurso dizendo aos australianos que "um pensamento que devo estimar acima de todos os outros - sob meu comando, lutou na 9ª Divisão Australiana." Churchill também reconheceu em sua história da guerra que foi a "luta incessante e amarga" que os australianos enfrentaram em Alamein que "balançou toda a batalha a nosso favor". Vinte e cinco anos após a batalha, Montgomery escreveu que “não seria certo destacar nenhum para um elogio especial” quando todos tiveram um bom desempenho. Mas então Montgomery fez exatamente isso, declarando: "Devo dizer que não teríamos vencido a batalha em dez dias sem aquela magnífica 9ª Divisão Australiana."

Foi uma coisa inebriante e foi totalmente apropriado que os australianos e os neozelandeses recebessem muitos elogios por seus esforços na batalha de outubro. Nenhum historiador jamais poderia contestar seus papéis principais. Mas Montgomery estava correto quando deu crédito às qualidades de luta dos soldados do Império, embora ele talvez devesse ter mencionado os aviadores do Império também. Ao longo da batalha, o Oitavo Exército teve "proteção completa contra ataques aéreos graves e, ao mesmo tempo, teve o benefício de uma cooperação estreita e apoio aéreo contínuo como nunca antes". Havia, é claro, outras formações e corpos que contribuíram significativamente para o resultado da batalha. Todos os relatos alemães comentam sobre o peso e a eficácia da artilharia do Oitavo Exército. Nenhuma divisão de infantaria fez mais ataques nem sofreu mais baixas do que a 51ª Divisão Highland. E embora as divisões blindadas possam não ter se saído tão bem quanto Montgomery e os comandantes da infantaria queriam, nenhuma formação fez mais para vencer a batalha do que a 9ª Brigada Blindada. A história oficial da Nova Zelândia estava correta quando afirmava que “Finalmente, o tributo pela vitória deve ser concedido a todas as tropas aliadas que tiveram uma parte na luta e atrás das linhas.”


Assista o vídeo: Tobruk - North Africa,outskirts of Tobruk = Men of War Assault Squad 2 (Setembro 2022).


Comentários:

  1. Gura

    Eu sou final, sinto muito, mas isso não se aproxima de mim. talvez ainda existam variantes?

  2. Canice

    Que mensagem simpática

  3. Tessema

    Correndo o risco de soar como um leigo, mas ainda vou perguntar, de onde veio isso e quem o escreveu?



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