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Quantas armadilhas os homens das montanhas costumavam usar?

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O termo "homens da montanha" refere-se a homens (e algumas poucas mulheres realmente duras) que vagavam pelas Montanhas Rochosas nos Estados Unidos e Canadá em busca de castores.

Os homens da montanha estiveram ativos por aprox. 1810 a 1870 com o ápice da captura de castores das Montanhas Rochosas de 1830 a 1840.

Quantas armadilhas para castores o "típico" homem das montanhas usou?

Pergunta bônus: Em um bom ano, quantos castores nossa "típica" montanha principal armadilhava a cada ano e qual era o preço médio de cada pele de castor?


Não tantos quanto você possa imaginar.

Das Aventuras do Capitão Bonneville, EUA, nas Montanhas Rochosas e no Far West ..., Volume 2, de Washington Irving, Benjamin Louis Eulalie de Bonneville (pág. 449)

A roupa de caçador geralmente é um rifle, meio quilo de pólvora e dois quilos de chumbo com molde de bala, sete armadilhas, um machado, uma machadinha, uma faca e um furador, uma chaleira de acampamento, dois cobertores e onde os suprimentos são sete libras de farinha. Ele geralmente tem dois ou três cavalos para carregar sua bagagem e peltre. Dois caçadores costumam ir juntos com o propósito de ajudar e apoiar um grupo maior que não poderia escapar facilmente dos olhos dos índios.

A história original, escrita e publicada em 1837, foi a partir das notas e mapas de Bonneville sobre sua expedição de 1832.

Com relação à segunda parte de sua pergunta, de uma página da web sobre história ocidental: comerciantes, caçadores e homens da montanha

O comércio de peles na verdade atingiu seu pico entre 1830 e 1832. Naquela época, as peles traziam aos caçadores uma média de US $ 4 a US $ 6 por libra. Um homem da montanha engenhoso poderia apanhar de 400 a 500 libras por ano. Em 1840, o preço caiu para $ 1 ou $ 2 por libra, e o esgotamento do castor reduziu a armadilha média para 150 libras - dificilmente valeria o tempo de um homem ambicioso que de outra forma poderia ganhar $ 350 a $ 500 por ano. Em 1840, talvez apenas 50 a 75 caçadores permanecessem no Ocidente, muito longe dos 500 a 600 que trabalharam na região no final da década de 1820.


Dicas de sobrevivência de homens da montanha

Todos os pioneiros que colonizaram o oeste americano foram fortes e engenhosos, mas os Mountain Men foram provavelmente os mais difíceis de todos. Caçadores e exploradores, eles viviam mais ou menos no deserto, apenas retornando à civilização para vender as peles que haviam colhido ou talvez passar um inverno particularmente difícil. Mesmo assim, raramente voltavam para as cidades. Os fortes e feitorias da fronteira tinham todos os luxos de que precisavam - uma cama para passar a noite, um salão para comprar alguns copos de uísque e um lugar para reabastecer seu estoque de pólvora e balas.

Os Homens da Montanha eram lendários por suas habilidades de sobrevivência. Suas contribuições para o folclore americano incluem pessoas como Hugh Glass, espancado por um urso pardo e morto em 1823. Recuperando a consciência para descobrir que seus companheiros pegaram seu equipamento e o abandonaram, Glass - que tinha uma perna quebrada e feridas purulentas profundas o suficiente para revelar os ossos de suas costas - rastejou e transportou por mais de 320 quilômetros de volta ao Forte Kiowa. Levou seis semanas, vivendo de raízes, frutos e carcaças deixadas para trás por predadores após descansar durante o inverno para curar suas feridas. Glass estava de volta ao deserto quando a primavera chegou.

Histórias como esta mostram um nível incrível de força de vontade e determinação para sobreviver, mas uma personalidade forte por si só não é suficiente para manter alguém vivo no deserto. Algumas habilidades práticas de sobrevivência também são necessárias. Os Mountain Men vieram de uma variedade de origens, mas aqueles que duraram mais tempo na fronteira geralmente cresceram em ambientes externos fisicamente difíceis - acredita-se que Hugh Glass foi um marinheiro, e brevemente um pirata, antes de ir para as montanhas. Outros eram soldados, fazendeiros e exploradores.

Eles já estavam familiarizados com os perigos do mau tempo e do meio ambiente, aprenderam tudo o que puderam sobre os perigos das montanhas e como superá-los. Muitos aprenderam com os nativos, alguns viveram com tribos por anos e falavam suas línguas. Embora muitas vezes também lutassem contra os índios, eles reconheceram as habilidades de sobrevivência dos nativos e aprenderam ansiosamente todos os conhecimentos que puderam.

A tecnologia já percorreu um longo caminho desde a época dos Homens da Montanha, mas a natureza selvagem tem uma maneira de despojar a vida moderna e nos forçar a voltar aos princípios básicos. Saber como os antigos caçadores, batedores e exploradores sobreviveram em seu ambiente hostil ainda é valioso hoje. Aqui estão algumas lições que podemos aprender com eles.


A vida de um caçador de peles

The Trapper & # 8217s Bride por Alfred Jacob Miller

Não faltaram maneiras de ir para o “afundar” no Far West durante o apogeu dos Homens da Montanha. Em 1856, Antoine Robidoux poderia ser responsável por apenas três entre trezentos que foram para as Montanhas Rochosas cerca de trinta anos antes. James Ohio Pattie lembrou de apenas dezesseis sobreviventes de cento e sessenta homens em apenas um ano na bacia hidrográfica de Gila, no Arizona e no Novo México. Se o caçador não tivesse seu topete levantado ou pior pelos índios, havia muitas outras maneiras de ir para o "sono prolongado".

Os ursos pardos eram numerosos e não tinham medo do homem. Os caçadores relataram ter visto até 220 em um único dia e até cinqüenta ou sessenta em um grupo. Levando em consideração a propensão de um caçador de exagerar, metade desse número seria uma experiência assustadora. Pesando mil libras ou mais, ágil como um gato e capaz de correr a velocidades de 56 km / h os tornava um inimigo formidável. Eles tinham uma disposição desagradável para arrancar. Um urso pode ser uma ameaça tanto quanto um bando inteiro de guerreiros hostis. Outras maneiras de reduzir a expectativa de vida de um caçador incluíam brigas fatais com outros caçadores, sede, clima, acidentes, doenças e fome.

A busca por comida era uma obsessão em uma terra onde se supunha que a caça sempre seria abundante. Um caçador faminto, sem saber aonde viria sua próxima refeição, poderia sentar-se e comer dois ou três quilos de carne de uma vez ou, se tivesse a chance de saborear outra refeição, antes que algo imprevisto o fizesse afundar.

Os caçadores preferiam uma dieta regular de carne, mas também havia o perigo de disenteria, que poderia ser mortal

Os caçadores relataram ter que subsistir de formigas e grilos nos desertos ou fazer ensopado com as orelhas de suas mulas. Outros mencionaram ensopar seus mocassins com cheiro ruim até que estivessem macios o suficiente para comer. Então, quando ele encontrava um lugar onde a caça era abundante, um banquete era realizado e ele comia até que seu “saco de carne”, ou estômago, ficasse cheio.

Quando estava disponível, ele usava esterco de bisão como combustível, declarando que conferia um sabor apimentado à carne. Caso contrário, ele usava choupo seco, que fazia um bom fogo sem muita fumaça. Pitch pine também era bom e era o mais inflamável.

Os visitantes devem ter ficado horrorizados ao assistir o ritual de festa para o caçador em um show e tanto. Se a refeição fosse ser um bisão, as costelas de corcunda seriam colocadas sobre as brasas para assar e enquanto esperavam o prato principal cozinhar, elas iriam quebrar um osso da coxa e cavar o tutano, também conhecido como "manteiga de caçador". Em seguida, retiraram sangue da cavidade e adicionaram a um pouco de água, o suficiente para formar uma substância pastosa. Adicionando à mistura a medula óssea e polvilhando um pouco de sal e pimenta, o “coquetel da montanha” estava pronto para beber. Isso, sem dúvida, satisfazia alguma necessidade fisiológica, mas geralmente revirava o estômago de qualquer pessoa de fora que visitava o acampamento.

Outra iguaria que os caçadores apreciavam era a cauda do castor, que continha muita gordura nutritiva.

As roupas do caçador eram feitas de couro, pois provaram ser mais duráveis ​​e duraram mais do que lã ou tecidos de algodão. O couro também pode ser tornado à prova d'água com a aplicação de quantidades generosas de gordura animal. Enquanto comia, esfregou as mãos gordurosas nas roupas. A franja ao longo das costuras proporcionava uma textura agradável e estilosa, mas também fazia com que a água escorresse em vez de encharcar durante o tempo chuvoso.

Alguns projetaram uma cota de malha, endurecendo a dura pele de bisão, muito parecida com a armadura de couro usada pelos soldados espanhóis no Arizona e no Novo México, que eram chamados de Soldados de Cuera ou “Soldados de Jaqueta de Couro. Isso aumentou suas chances de sobrevivência na batalha.

Após a temporada, o caçador seria & # 8220hole-up & # 8221 para o inverno. Um buraco era um local protegido dos ventos brutais do inverno e a caça era abundante.

Passar um longo inverno sozinho nas montanhas é algo que poucos conseguem tolerar. A única solução no North Country era arranjar uma linda jovem índia por noiva. Eles foram vendidos por seus pais por um cavalo, arma, pólvora e bola, jarro de uísque ou talvez $ 2.000 em peles de castor para a filha de um chefe.

A esposa não era apenas uma boa companhia em uma noite fria, mas também podia cozinhar, costurar e ajudar no trabalho.

O artista George Catlin escreveu sobre a taxa de câmbio usual: & # 8220Suas mulheres são bonitas e modestas & # 8230 & # 8230 e se um indiano ou um homem branco deseja se casar com a garota mais bonita da tribo, ela é avaliada apenas por dois cavalos, um arma com pólvora e bola por um ano, cinco ou seis libras de contas, ou alguns galões de uísque.

O nativo americano geralmente achava o casamento com um caçador branco de prestígio, pois aumentava sua estima dentro de sua tribo. Os homens das montanhas adoravam presentear suas esposas com joias, pulseiras, tecidos, fitas e utensílios modernos igualmente importantes, como utensílios de cozinha de metal, como panelas. Em troca, ela fez suas roupas, cozinhou e reuniu lenha. Eles também tinham grande prazer em fazer com que as roupas de seus maridos “brilhassem” com as de seus companheiros caçadores.

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14 Tom e Nancy têm cabo

Embora o estilo de vida fora da rede tenha se modernizado um pouco ao longo dos anos e permita que as pessoas tenham várias conveniências, como eletricidade, dispositivos GPS, veículos motorizados e água encanada, ainda existem algumas proibições bastante óbvias para quem está tentando legitimamente para viver dessa maneira.

Entre essas gafe estaria aparentemente a televisão a cabo. Ter cabo definitivamente parece estar alguns passos longe demais para se tornar um luxo tecnológico moderno para um verdadeiro off-gridder poder desfrutar. Então quando Mountain MenTom Oar admitiu que ele e sua esposa Nancy assistem ao programa todas as semanas - um programa que requer assinatura paga de serviço de streaming ou cabo - definitivamente levantou algumas bandeiras vermelhas sobre o quão fora da grade eles realmente são.


O elenco não é tão pobre quanto afirma o History Channel

Antes mesmo de ser abordado para aparecer no Mountain Men, o membro do elenco Eustace Conway estabeleceu uma série de programas em sua Turtle Island Preserve em Boone, Carolina do Norte. Lá, Conway ensina aos visitantes tudo, desde matar porcos até como ser o seu próprio ferreiro. Você sabe, o tipo de coisa que os superfãs dos reality shows na selva mal podem esperar para aprender para que possam se sentir tão "autênticos" quanto os sobreviventes apresentados na TV. Para ter uma ideia melhor, confira o vídeo de fãs acima sobre Conway e seu "centro educacional e retiro natural".

O fato é que os programas que Conway organiza para os visitantes são tudo menos baratos - a oficina de ferreiro começa em US $ 300 por pessoa. Por causa da popularidade de Mountain Men, Conway está em uma posição cada vez melhor para usar sua fama para convencer os fãs a experimentar alguns de seus workshops. Se apenas uma pessoa aceitasse a oferta por tudo o que estava disponível, ele ganharia centenas de dólares. Mas, como demonstram os turistas sorridentes nas fotos, ele provavelmente fez muito mais do que isso.

É por isso que é interessante que o History Channel pareça investido em retratar exatamente o oposto. Seu oficial Mountain Men bio até menciona Eustace Conway contando com uma operação madeireira de base para "garantir seu futuro financeiro". Nada em tudo Diz-se que dezenas de turistas entregaram centenas de dólares para serem instruídos na fina arte do curtimento de peles de animais.

Quanto aos outros membros do elenco, graças a concordar em ser filmado para o show, Reality TV Net Worth estima que cada um vale centenas de milhares de dólares, com o valor pessoal do membro do elenco Kyle Bell tornando-o um milionário de verdade. Tanto para desbaste.


O que aconteceu com Marty em Mountain Men?

A saída do homem ao ar livre é especialmente difícil para os fãs porque ele é o segundo membro do elenco original a deixar a série este ano. Anteriormente, Tom Oar revelou que estava se aposentando e se mudando de Montana para a Flórida.

Marty explicou que não queria mais que as câmeras o seguissem no mato porque precisava passar um tempo cara a cara com a filha Noah, de 13 anos, que o ajudaria com a trapline naquele inverno.

"Eu pensei muito sobre isso e essa é a decisão que tomei", ele compartilhou. & quotIt & # x2019s vai ser o melhor para ela e para a família e tudo mais. & quot

Marty continuou, & quotEu & # x2019 tenho feito isso minha vida inteira e nos últimos oito anos eu & # x2019 tive uma câmera comigo o tempo todo. Fico feliz por termos contado uma história e espero que ela tenha ajudado as pessoas a entenderem como é que realmente é & # x2019s aqui. & Quot

Ele acrescentou, & quotAo final do dia, sou apenas um caçador. Se você está deitado em seu leito de morte, não vai pensar em quanto dinheiro ganhou ou em algum emprego que tinha. Você vai estar pensando sobre o que você & # x2019 fez com sua vida. & Quot


Conteúdo

Os homens da montanha eram mais comuns nas Montanhas Rochosas da América do Norte de cerca de 1810 até a década de 1880 (com pico de população no início da década de 1840). Aproximadamente 3.000 homens da montanha percorreram as montanhas entre 1820 e 1840, o pico do período de colheita dos castores. Embora houvesse muitos caçadores de graça, a maioria dos montanheses trabalhava em grandes empresas de peles. A vida de um empresário era quase militarizada. Os homens formavam grupos de confusão, caçados e presos em brigadas e sempre se reportavam ao chefe do grupo de caça. Este homem foi chamado de "boosway", uma bastardização do termo francês burguês. Ele era o líder da brigada e o principal comerciante.

Donald Mackenzie, representando a North West Company, realizou um encontro no Vale do Rio Boise em 1819. [2] O sistema de encontro foi posteriormente implementado por William Henry Ashley da Rocky Mountain Fur Company, cujos representantes da empresa transportavam suprimentos para locais específicos nas montanhas na primavera, faça comércio com caçadores e leve peles de volta para comunidades nos rios Missouri e Mississippi, como St. Louis, no outono. Ashley vendeu seu negócio para a empresa Smith, Jackson e Sublette. Ele continuou a ganhar receita com a venda de seus suprimentos para aquela empresa. Este sistema de encontro com os caçadores continuou quando outras firmas, particularmente a American Fur Company de John Jacob Astor, entraram em campo.

O encontro anual costumava ser realizado em Horse Creek, no Green River, agora chamado de Upper Green River Rendezvous Site, perto da atual Pinedale, Wyoming. Outro local popular na mesma área geral era o Buraco de Pierre. Em meados da década de 1830, atraiu de 450 a 500 homens anualmente, essencialmente todos os caçadores e comerciantes americanos que trabalhavam nas Montanhas Rochosas, bem como vários nativos americanos. No final dos anos 1830, a canadense Hudson's Bay Company (HBC) instituiu várias políticas destinadas a minar o comércio de peles americano. A Expedição Snake River anual do HBC foi transformada em uma empresa comercial. A partir de 1834, visitou o ponto de encontro americano para comprar peles a preços baixos. O HBC foi capaz de oferecer produtos comerciais manufaturados a preços muito abaixo daqueles com os quais as empresas americanas de peles podiam competir. Combinado com um declínio na demanda e no fornecimento de castores, em 1840 o HBC havia efetivamente colocado todos os comerciantes de peles americanos fora do mercado. O último encontro foi realizado em 1840. Durante os mesmos anos, a moda na Europa se afastou dos chapéus de castor anteriormente populares, ao mesmo tempo, o animal tornou-se super-caçado. Depois de alcançar o monopólio americano em 1830, Astor saiu do negócio de peles antes de seu declínio.

Em 1841, a American Fur Company e a Rocky Mountain Fur Company estavam em ruínas. Em 1846, apenas cerca de 50 caçadores americanos ainda trabalhavam no país do Rio Snake, em comparação com 500-600 em 1826. Logo após a vitória estratégica do HBC, a rota do Rio Snake foi usada pelos emigrantes como a Trilha do Oregon, que trouxe uma nova forma de competição. Os ex-caçadores ganhavam dinheiro como guias ou caçadores para os grupos de emigrantes. [3]

Um segundo centro de comércio e fornecimento de peles cresceu em Taos, onde hoje é o Novo México. Esse comércio atraiu vários franco-americanos da Louisiana e alguns caçadores franco-canadenses, além de anglo-americanos. Alguns residentes do Novo México também praticavam o comércio de castores, pois os cidadãos mexicanos inicialmente tinham algumas vantagens legais. Os caçadores e comerciantes do sudoeste cobriam um território geralmente inacessível para as grandes empresas de peles. Incluía partes do Novo México, Nevada, Califórnia e centro e sul de Utah. Após o declínio do castor e do comércio de peles, com alguns emigrantes para o oeste usando a Trilha Mórmon, ex-caçadores encontraram trabalho como guias e caçadores para os grupos de viagem.

Depois que a curta vida da Pacific Fur Company foi liquidada, as empresas anglo-canadenses controlaram o comércio de peles no noroeste do Pacífico, primeiro sob a North West Company (NWC) e depois com o HBC. Ambas as empresas tomaram várias medidas para evitar que os comerciantes de peles americanos competissem com eles a oeste das Montanhas Rochosas, especialmente na região do alto rio Snake. Depois que o HBC assumiu as operações no noroeste do Pacífico em 1821, os comerciantes de peles americanos no país de Snake River rapidamente fecharam seus negócios e seguiram em frente. [4]

Isso interrompeu a expansão americana na região. Depois de 1825, poucos caçadores americanos trabalharam a oeste das Montanhas Rochosas, e aqueles que o fizeram geralmente acharam que não era lucrativo. Segundo o historiador Richard Mackie, essa política do HBC obrigou os caçadores americanos a permanecerem nas Montanhas Rochosas, o que deu origem ao termo "homens da montanha". [4]

Os montanheses foram fundamentais para abrir as várias trilhas de emigrantes (alargadas em estradas para carroças), permitindo que os americanos do leste colonizassem os novos territórios do extremo oeste por meio de vagões organizados viajando por estradas exploradas e, em muitos casos, fisicamente melhoradas pelos montanheses e as grandes empresas de peles originalmente para atender ao comércio de peles no interior do trem de mulas. Na época em que dois novos tratados internacionais no início de 1846 e no início de 1848 [1] oficialmente estabeleceram novos territórios costeiros ocidentais nos Estados Unidos e estimularam um grande aumento na migração, os dias dos homens das montanhas que ganhavam uma vida com armadilhas de peles haviam praticamente terminado. A indústria de peles estava falhando por causa do excesso de armadilhas. Por acaso, a migração contínua da América para o oeste em trens de vagão com o objetivo de reivindicar terras baratas no oeste estava crescendo rapidamente a partir de um gotejamento de colonos desde a abertura da Trilha do Oregon em 1841 até uma enxurrada de emigrantes dirigidos para o oeste por 1847-49 e, posteriormente, bem dentro do mais tarde na década de 1880.

Quando o comércio de peles começou a entrar em colapso na década de 1840, motivando-os a mudar de emprego, as trilhas que haviam explorado e transformado em trilhas de mulas confiáveis ​​e melhorado gradualmente em estradas de carga com capacidade para vagões combinadas para permitir que trabalhassem como guias e batedores. À medida que o comércio de peles declinava, o montanhês Robert Newell disse a Jim Bridger: "[W] e terminamos com esta vida nas montanhas - acabamos com vadear em represas de castores e congelamos ou morremos de fome alternadamente - terminamos com o comércio e a luta com os índios. o comércio de peles acabou nas Montanhas Rochosas, e agora não é lugar para nós, se é que já foi. " [5] [6] Ao mesmo tempo, o grande impulso para o oeste ao longo da recém-inaugurada Trilha do Oregon cresceu de um filete de colonos em 1841 para um riacho constante em 1844-46 e, em seguida, tornou-se uma inundação quando a migração mórmon altamente organizada explorou o estrada para o Grande Lago Salgado descoberta pelo homem das montanhas Jim Bridger em 1847–1848. A migração explodiria em "The Forty-Niners" de 1849 em resposta à descoberta de ouro na Califórnia em 1848.

A vida de um homem da montanha era difícil, muitos não duraram mais do que vários anos no deserto. Eles enfrentaram muitos perigos, especialmente ao explorar áreas não mapeadas: insetos picadores e outros animais selvagens, mau tempo, doenças de todos os tipos, ferimentos e tribos hostis apresentavam constantes perigos físicos. Os ursos pardos eram um dos maiores inimigos dos homens da montanha. [7] Os invernos podem ser brutais com fortes tempestades de neve e baixas temperaturas.

Para se manterem vivos, os homens precisavam de sentidos aguçados e conhecimento de remédios fitoterápicos e primeiros socorros, entre outras habilidades. No verão, eles podiam pescar, construir abrigos e caçar comida e peles. Os montanheses vestidos com peles de veado que endureceram depois de serem deixados ao ar livre por um tempo, esse traje de pele de veado endurecida deu a ele alguma proteção contra as armas de determinados inimigos. [8] Não havia médicos nas regiões onde os homens das montanhas trabalhavam, esses homens tiveram que consertar seus próprios ossos quebrados, cuidar de seus ferimentos e cuidar de si mesmos para recuperar a saúde. [9]

Editar caçadores de peles

Um caçador de peles era um homem da montanha que, nos termos de hoje, seria chamado de agente livre. Ele era independente e trocava suas peles com quem pagasse o melhor preço. Isso contrasta com um "homem da empresa", normalmente em dívida com uma empresa de peles pelo custo de seu equipamento, que negociava apenas com eles (e muitas vezes estava sob o comando direto de representantes da empresa). Alguns empresários que pagaram suas dívidas poderiam se tornar comerciantes livres com o equipamento que ganharam. Eles poderiam vender para a mesma empresa quando o preço fosse agradável / conveniente.

Edição de reconstituição histórica

A reconstituição histórica da vestimenta e do estilo de vida de um montanhês, às vezes conhecida como pele de bode, permite que as pessoas recriem aspectos desse período histórico. O Encontro das Montanhas Rochosas de hoje e outros eventos reencenados são ocasiões orientadas para a história e sociais. Alguns homens modernos escolhem um estilo de vida semelhante ao dos homens das montanhas históricas. Eles podem viver e vagar nas montanhas do oeste ou nos pântanos do sul dos Estados Unidos.


Road to Rendezvous: The Rocky Mountain Fur Trade em 1834

No dia primeiro de junho de 1834, cerca de 60 homens e uma caravana de cavalos e mulas de carga cruzaram o rio Laramie. Eles estavam indo para o encontro nas montanhas - a grande feira de comércio de peles de verão - e estavam atrasados. Isso importava mais para seu líder, um comerciante de Massachusetts chamado Nathaniel Wyeth. Ele equipou esta caravana com armadilhas para castores, potes, panelas, furadores, machados, agulhas, facas, armas, tecidos, contas, espelhos e luxos como café, açúcar, uísque e fitas.

Ele planejou negociar com índios e caçadores brancos por suas peles. Ele pensava que tinha um contrato que garantia que ele seria o único vendedor de mercadorias na feira. Mas no caminho para o oeste do Missouri, uma segunda caravana passou por ele. Wyeth sabia que a caravana que chegasse primeiro ao encontro ficaria com o negócio. Se ele se atrasasse, ele poderia não conseguir pagar todos aqueles homens que estavam trabalhando para ele e poderia perder todos os seus postos também.

Ao cruzarem o rio e subindo a margem oposta, eles descobriram, para sua surpresa, cerca de uma dúzia de homens construindo um forte - cortando troncos de choupo, arrastando-os para a posição com cavalos e cavando buracos para colocar os troncos para fazer uma paliçada. A outra caravana havia deixado esses homens para trás com uma carga menor de mercadorias, para construir um forte e começar a negociar com os índios. Nos próximos anos, esse posto passaria a ser conhecido como Fort Laramie. A rota que eles estavam seguindo viria a ser conhecida como a Trilha do Oregon. Mas nada disso importava para Wyeth. Agora ele tinha ainda mais motivos para se preocupar. As mercadorias deixadas para trás significavam que a caravana à sua frente poderia viajar muito mais rápido. Agora seria ainda mais difícil de pegar.

Assim que os europeus chegaram às costas da América do Norte, começaram a negociar peles com as pessoas que já viviam aqui. Por fim, eles construíram feitorias onde rios se juntavam a lagos ou a outros rios. As mercadorias comerciais eram enviadas das costas rio acima em canoa ou barco-quilha. As peles foram enviadas de volta para baixo da mesma maneira. Os caçadores, em sua maioria índios, traziam peles para os postos e trocavam pelas mercadorias que os lojistas tinham a oferecer. Era um grande negócio. Cidades fluviais como Nova York, Montreal e St. Louis enriqueceram com ele. A França e a Inglaterra travaram uma longa guerra por ele em meados do século XVIII. Mais tarde, as grandes empresas de peles travaram pequenas guerras entre si para controlar o comércio.

Em 1800, o negócio alcançou todo o mundo. Produtos comerciais de fábricas na Inglaterra, França ou Itália eram enviados para a América do Norte por mar. As peles foram enviadas de volta da mesma maneira. Na Europa, as peles eram vendidas por preços altos. Logo, as fábricas na Nova Inglaterra também estavam produzindo produtos comerciais. Comerciantes em Boston e Nova York enviaram navios ao redor do Cabo Horn, na ponta da América do Sul, até a foz do Rio Columbia, na costa oeste da América do Norte. As tripulações trocaram lá por peles e depois partiram para a China. Na China, eles trocaram as peles por sedas e depois voltaram para casa, contornando o extremo sul da África. Quando as coisas corriam bem, os lucros eram enormes.

A essa altura, a maior parte do comércio dependia de um único animal, o castor. A pele de castor é grossa por cima, mas uma segunda camada por baixo é macia e aveludada. As fibras foram pressionadas juntas para fazer feltro, e o feltro moldado em um chapéu resistente, confortável e à prova d'água. Nenhum homem de estilo na Europa ou nos Estados Unidos estava sem chapéu de castor.

Quando o presidente Thomas Jefferson enviou Lewis e Clark para explorar a Compra da Louisiana, ele queria que os índios ao longo do caminho soubessem que agora podiam negociar com os americanos por peles. Alguns anos depois, um comerciante de peles de Nova York, John Jacob Astor, enviou um navio cheio de mercadorias comerciais para a foz do Columbia, e um segundo grupo por terra para receber o navio. No litoral, eles construíram um posto, chamado Astoria, e planejaram estabelecer muitos mais no interior. Mas a Guerra de 1812 estourou. Astor perdeu o posto para os britânicos, que o entregaram à Hudson’s Bay Company do Canadá.

Após a guerra, a American Fur Company de Astor rapidamente passou a dominar todo o comércio de peles americano ao sul do Canadá. A empresa de Astor e as empresas canadenses continuaram a trabalhar da maneira antiga, com postes ao longo dos rios e margens dos lagos para os quais os índios traziam as peles, e com tudo embarcado e retirado por água. Mas o antigo sistema deixou um vácuo no comércio de peles no coração das Montanhas Rochosas. Dois habitantes do Missouri, William Ashley e Andrew Henry, imaginaram que poderiam ganhar dinheiro contratando caçadores de castores para viver nas montanhas o ano todo.

A cada primavera, eles enviavam aos homens os suprimentos de que precisavam, por terra, nas costas de mulas de carga. Todo verão, os caçadores juntavam e trocavam suas peles por ferramentas, suprimentos e luxos nos encontros.

Os encontros em geral foram bastante agitados. A maioria foi realizada no vale do Green River, onde hoje fica o sudoeste do Wyoming, e durou cerca de duas semanas. Além da negociação, havia muito o que socializar. Comerciantes, caçadores e seus clientes indianos, amigos e familiares, comiam, bebiam, jogavam, organizavam corridas de cavalos e a pé, brigavam, brigavam e faziam amor. Confinado em sua barraca com febre, John Kirk Townsend, um cientista que viajava com Wyeth, chamou isso de “confusão” - algo como loucura.

Há ... uma grande variedade de personagens entre nós, a maioria deles se autodenominando homens brancos, franco-canadenses, mestiços, & ampc., Sua cor quase tão escura e seus modos totalmente selvagens, como os índios com quem eles constantemente associado. Essas pessoas, com sua alegria barulhenta, seus gritos e uivos e brigas, somam-se aos índios montados, que estão constantemente entrando e saindo de nosso acampamento, gritando como demônios, os latidos e latidos de cães-lobo selvagens e o estalar incessante de rifles e carabinas, tornem nosso acampamento uma confusão perfeita. EU . . . sou compelido o dia todo a ouvir o jargão de soluços de comerciantes bêbados, o sacré e foutre [palavrões franceses muitos mais dos comerciantes e caçadores falavam francês do que inglês] de franceses descontrolados e os xingamentos e gritos de nossos próprios homens, que são dificilmente menos selvagens do que o resto, sendo aquecidos pelo licor detestável que circula livremente entre eles. ” [Townsend, 83-84.]

Após o encontro, os trens carregados de peles voltaram para o Missouri. As peles eram tão valiosas que parecia que estava carregando um monte de dinheiro para o banco.

Ter algumas centenas de homens nas montanhas que não fizeram nada além de matar castores garantiu a Ashley e Henry um suprimento constante de peles para vender. Ao mesmo tempo, os caçadores, por não precisarem fazer a longa viagem vindo das montanhas, estavam dispostos a pagar preços altos pelos suprimentos que a empresa entregava. Portanto, Ashley e Henry ganharam dinheiro nas duas pontas do negócio.

Por um tempo, Ashley, Henry e seus sócios tiveram o encontro das Montanhas Rochosas entre eles. Logo, a empresa de Astor, a American Fur Company, muito maior e muito mais rica, percebeu que estava perdendo negócios para o novo sistema. Então, os homens de Astor em St. Louis também começaram a enviar caravanas de mercadorias para o encontro. Eles estavam dispostos a oferecer aos caçadores preços mais altos por suas peles e a vender seus suprimentos a preços mais baixos. Uma ou duas empresas menores também tentaram o negócio, e uma ou duas outras se especializaram apenas na parte de transporte do negócio.

Por volta dessa época, os caçadores começaram a descobrir que riacho após riacho, os castores não estavam mais consertando suas represas e os lagos de castores estavam secando. Eles estavam desaparecendo. Os caçadores os estavam matando rápido demais. E na Europa, os homens elegantes estavam começando a gostar de chapéus de seda.

Ainda assim, o comércio continuou a atrair recém-chegados como a Wyeth. Em 1832, ele alugou um navio, encheu-o de mercadorias comerciais e o enviou ao redor do cabo Horn até a foz do Columbia. Com um grupo de jovens que recrutou em Boston, Wyeth partiu de St. Louis por terra com uma das caravanas regulares de comércio de peles. O plano era capturar e trocar por castores no caminho através das montanhas, encontrar o navio na costa oeste, carregá-lo com peles para enviar para casa e usar o resto dos produtos comerciais para estabelecer novos postos na costa e no interior. O transporte de peles por via marítima, mesmo em toda a América do Sul, era muito mais barato do que o transporte por via terrestre que Wyeth estava confiante de que poderia tirar os clientes das grandes empresas vendendo as peles a preços mais baixos nos mercados orientais.

No encontro de 1832, as empresas maiores dificultaram as coisas para ele. A maioria de seus funcionários desanimou e voltou para o leste. Wyeth continuou indo para o oeste. When he arrived at the mouth of the Columbia, he found his ship had been lost at sea, and all its trade goods with it. He spent the winter there, and then stopped at the 1833 rendezvous on his way back east again. He signed an agreement to deliver $3,000 worth of trade goods at rendezvous the following year to the company owned by some of Ashley and Henry’s former partners—the Rocky Mountain Fur company, it was called.

Back in Boston, still confident, he raised more money. Again he hired a ship for the mouth of the Columbia. This time, it carried equipment for drying salmon as well as goods for the fur trade. He figured he could make enough in the dried fish business to pay for sending the ship around Cape Horn. The rest, from the fur trade, would be pure profit.

But when he got to St. Louis, he found another caravan also setting out, also loaded with goods for the Rocky Mountain Fur Company men. Wyeth never did catch up. The other caravan beat him to rendezvous by just two days. When Wyeth arrived, the men who had signed the agreement with him dissolved their company on the spot. They refused to pay him for the goods he’d brought. So he sold some to independent trappers, and continued west with the rest. On the Snake River in what’s now southeast Idaho, he used the trade goods to start Fort Hall. He left 12 men there to build and run the post, and continued on to the mouth of the Columbia.

There, even more bad news waited. The ship had been struck by lightning, and had been forced in to Valparaiso, on the coast of Chile, for three months of repairs. The ship missed the salmon season on the Columbia, and so yet another pillar of Wyeth’s business plan had crumbled. His company owned Fort Hall for two more years, and finally sold it to the Hudson’s Bay Company at a low, low price.

That was about it for Nathaniel Wyeth. Soon the end came to the Rocky Mountain beaver trade, too. Beaver were nearly wiped out and silk was the fashion, now. Hard to believe that such a rich, big business had been built on so unpredictable a thing as what people like to wear. There were no more rendezvous after 1840. The trappers found other ways to make a living — hunting buffalo for example — or guiding wagon trains.


Even though Jason is the star of a reality show, he hasn’t bought into the oversharing that typically comes with that. Even compared to some of his cast mates, Jason is a very private person, and hasn’t revealed much information about his personal life unless it’s relevant to the show.

Now that he’s a bonafide reality TV star, you’d think Jason would be doing his best to capitalize that in every way possible. But the fact that he isn’t is just proof that he really is the person he shows us on TV. Jason does have social media accounts, he doesn’t seem to be that into them. He posts very infrequently and only has a little over 1,000 followers on Instagram.


Packing Like the Mountain Men A pack trip in Wyoming’s Bridger-Teton National Forest.

A pack trip in Wyoming’s Bridger-Teton National Forest.

America’s national forests are treasures for riders, with wide-open spaces rich in wildlife and striking natural surroundings.

Covering more than 3.4 million acres, an area about the size of the state of Connecticut, the vast Bridger-Teton National Forest is best conquered on a pack trip. Horses are the preferred mode to reach the forest’s remote destinations, allowing people of all ages and athletic abilities to experience these wonders while following in the footsteps of trail-blazing Mountain Men.

Only 20 minutes from downtown Jackson Hole, Wyoming, our crew met early in the morning for a trip into the Bridger-Teton National Forest through Jackson Hole Horse Pack Fishing Trips. This company’s trips are popular because riders have the option to pack out for as little as one night and experience fly-fishing, hiking and riding from a comfortable base camp. This short venture is great for those of you who want to try “roughing it,” but yet you may not have a lot of time or you want to combine riding with other pursuits in Jackson Hole.

Dale Clark, whose gruff voice sounds like actor Sam Elliott’s, and his wife Carole were our guides. Dale pleasingly shares tales about the land and its history, and stories of his hunting expeditions. Dale is sort of a modern-day Mountain Man, our very own Jim Bridger to lead us through the forest.

After all, the Bridger-Teton is named for the famous Mountain Man, trapper and explorer. Bridger, an imposing man, shared stories of the natural wonders of the West that he gazed upon during his fur trapping ventures, stories which were taken back East to skeptical audiences.

When Jackson Hole was a bustling crossroad for the fur trade, explorers and trappers, including Bill Sublette, Kit Carson and Jedediah Smith, frequented this area of western Wyoming. Today, the city is surrounded on three sides by the Bridger-Teton National Forest. Our “Conservation President,” Teddy Roosevelt, established the forest in 1911.

Riding through this vast area is a true adventure. The Bridger-Teton boasts seven of the largest glaciers outside of Alaska, approximately 1,500 lakes and many endangered and threatened species, including the bald eagle. At the beginning of our trip, a bald eagle flew relatively close to us. I froze, not wanting to disrupt the eagle, and also in amazement at how large and majestic it looks in real life. Golden eagles also nest in the park.

The approximately 10-mile ride to the campsite at Willow Creek would usually take a couple of hours. Our group was a bit slower. We couldn’t help but stop every few minutes to look at something—the sunlight shining through a colony of Aspen trees, a deer tiptoeing above us in the soft grassy hills or the tree-covered mountains surrounding us. Dale would tell us that we should keep moving, because the next view was even better, but to us, non-natives of the area, everything seemed to be new and special.

We rode through one valley that looked up in the distance to a large canyon. The valley had the remnants of a cabin left over from the original homesteaders who may have picked this spot for, among other reasons, its stellar views.

We traversed meadows of wild flowers, caught by the colors of the deep red of the Indian Paint Brush, Wyoming’s state flower. We took our time to let our horses drink in the cool waters of a rocky stream, while we breathed in the sweet air. Each and every stop was well worth it, especially Dale’s favorite.

We came around the bend of a canyon and caught a first glimpse of his favorite spot, a large valley meadow. Backed by canyons, delicate orange flowers lined the streams that cut through the valley leading to tree-covered mountains jutting up to puffy clouds in the big blue sky in the distance.

The greater picture itself was awe-inspiring, but as I attempted not to let Jack, my laid back, yet well-conditioned dun colored horse—part Quarter Horse and part draft—eat the tall grass that lined the trail through the valley, I noticed much more. It wasn’t just that the valley was picturesque it was how small we seemed as we passed through it. I can only imagine the rugged Mountain Men of long ago, taking in these same scenes for the first time and how nature must have humbled even them.

By the time we reached our campsite, all of us were definitely ready to stretch our legs. Another family was already at the site, and had been for a few days, taking horseback rides out from camp, hiking, fishing and cooking hot dogs by the fire.

As I watched them fly-fish down at the waters of Willow Creek, I thought about how good that trout would taste fried over the fire, and how lucky I was to be on yet another Western adventure.

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