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A pior epidemia da história? O flagelo da varíola nas Américas

A pior epidemia da história? O flagelo da varíola nas Américas


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Este ano nos lembrou exatamente como os vírus podem ser devastadores - e assim, no 500º aniversário da chegada da varíola nas Américas, parece comovente examinar uma das doenças mais mortais da história da humanidade e o impacto que teve sobre o mundo que conhecemos hoje.

Um vírus mortal

A varíola é um vírus transmitido de pessoa para pessoa principalmente por transmissão aérea, bem como pelo toque em objetos contaminados. Com uma taxa de mortalidade de 30%, a varíola era amplamente, e com razão, temida. Aqueles que sobreviveram muitas vezes sofreram cicatrizes graves.

Originária da pecuária, a doença atingiu os humanos. No entanto, após séculos de exposição, as populações europeias começaram a desenvolver alguma resistência ao vírus da varíola.

No entanto, as populações que não passaram o mesmo tempo em estreita proximidade com a criação de gado não tiveram tal exposição ou resistência. Quando foram expostos a esses micróbios pela primeira vez, havia uma taxa de mortalidade excepcionalmente alta.

Vírus da varíola cultivado em laboratório. Crédito da imagem: PhD Dre / CC

Por que a conquista espanhola foi tão fácil?

Muitos se perguntam exatamente por que e como os europeus conquistaram as Américas com tanta rapidez e sucesso - as sociedades astecas e incas eram extremamente sofisticadas e, embora não estivessem acostumadas com cavalos ou lutando a cavalo, tinham um número muito maior do que os conquistadores espanhóis .

Nas escaramuças iniciais entre Hernan Cortes e o imperador Moctezuma de Tenochtitlan, não há dúvida de que os astecas eram ingênuos quanto à habilidade dos invasores que enfrentavam - excessivamente confiantes, talvez, porque Cortes chegou com apenas 600 espanhóis. Porém, após essa batalha inicial eles lutaram com muito mais força e tenacidade.

Armas e animais de carga (ou seja, cavalos) eram uma vantagem considerável para os espanhóis, assim como as alianças que Cortés havia feito com cidades-estados rivais vizinhas, mas mesmo com essas, não há maneira viável de serem páreo para os exércitos de cidades-estado astecas militaristas.

Quando a varíola chegou às costas do México em 1520, ela devastou a população do Império Asteca, chegando a matar o imperador.

Em novembro de 1519, Hernando Cortés se aproximou da capital do reino asteca e ficou cara a cara com seu governante, Moctezuma. A história que se segue foi contada inúmeras vezes seguindo uma narrativa espanhola. Uma parte importante da história foi esquecida - até agora. Depois de aprender o alfabeto romano, os nativos americanos o usaram para escrever histórias detalhadas em sua própria língua, o náuatle. Camilla Townsend é professora de história na Rutgers University. Pela primeira vez, ela deu a essas fontes a devida atenção, fornecendo uma nova visão sobre nossa compreensão dos mexicanos nativos. Ela me mostrou como Moctezuma e seu povo não eram apenas as figuras exóticas e sangrentas dos estereótipos europeus e como o povo mexica não simplesmente capitulou à cultura e colonização espanholas, mas realinhou lealdades políticas, manteve novas obrigações e adotou tecnologias desconhecidas.

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Os efeitos psicológicos sobre os não afetados também não podem ser subestimados - diante de seus próprios olhos, suas famílias e amigos estavam morrendo dolorosamente, enquanto os invasores espanhóis permaneceram aparentemente intocados e não afetados.

Sem resistência natural, a doença se espalhou rapidamente pelas populações nativas, devastando a cidade de Tenochtitlan. Estima-se que 40% da cidade pereceu.

A varíola não foi a única nova doença a chegar às costas da América com os conquistadores. Cientistas e virologistas ainda não sabem ao certo o que está por trás das epidemias posteriores - conhecidas como epidemias de cocoliztli, mas acredita-se que o vírus seja provavelmente de origem europeia. No início do século 17, estimou-se que a população nativa do México caiu de 25 milhões para cerca de 1,6 milhão.

A varíola atingiu os assentamentos incas no Peru muito antes de Francisco Pizarro chegar lá em 1526, tornando sua conquista infinitamente mais fácil, pois a doença havia matado o imperador, enfraquecendo o estado inca enquanto seus dois filhos lutavam pelo poder.

Os espanhóis não tinham o conhecimento ou habilidade médica para tentar ajudar os aflitos, mesmo que quisessem, mas isso não diminui o fato de que eles não ficaram tristes de ver isso acontecer - alguns até viram isso como um sinal da providência divina .

As duas sílabas duras atingem a imaginação como a batida forte repentina de um tambor andino. Cidades de ouro; adoração do sol; sacrifício virgem. O material da lenda. Lendas que em sua maioria permanecem escondidas na impenetrável terra de ninguém do país alto do Peru. Durante a maior parte dos 400 anos, as pessoas pesquisaram os cânions profundos e os picos de gelo imponentes dessas florestas de nuvens cobertas de névoa, tentando localizar as cidades perdidas do Inca. Eles estavam todos atrás de uma coisa; ouro. Qualquer ouro serviria, mas havia uma coisa desejada acima de todas as outras, o Grande Disco Dourado do Sol. A mais sagrada de todas as relíquias incas. O Santo Graal Inca. É em busca desse Santo Graal que David Adams parte em sua jornada para Puncuyoc, a sagrada Cidade Irmã de Machu Picchu; a cidade procurada, mas nunca encontrada por Hiram Bingham.

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A pior epidemia da história?

Embora tenha havido epidemias com maior número de mortes em geral na história mais recente, acredita-se que o número de mortes combinadas dessas epidemias nas Américas tenha matado cerca de 90% da população nativa em menos de 100 anos, tornando-se uma das mais mortais surtos na história.

Além disso, teve um grande impacto na Europa e nas populações nativas. Não apenas a conquista espanhola foi consideravelmente facilitada por dezenas de nativos sendo abatidos pela varíola, como o impacto social e cultural de uma grande porcentagem da morte da população teve efeitos profundos.

Combinado com as tentativas espanholas de eliminar as práticas religiosas, costumes e crenças nativas, aspectos da cultura asteca, inca e nativa desapareceram em um espaço de tempo notavelmente curto, substituídos por uma nova cultura híbrida - o catolicismo tingido com vestígios de culturas indígenas.

Página da Historia de la Marina Real Española. Crédito da imagem: Biblioteca Rector Machado y Nuñez / CC

Guerra biológica

Varíola, cólera, sarampo e outros micróbios europeus continuaram a dizimar as populações nativas por várias centenas de anos após a conquista inicial. Um rumor particularmente horrível sugere que, em meados do século 18, os britânicos infectaram os nativos americanos através de cobertores infestados de varíola em uma tentativa de exterminar as populações indígenas locais.

Se essa história é totalmente verdadeira ou não, não está claro, mas ilustra um grau de guerra biológica intencional que não existia anteriormente. Mesmo hoje, a guerra biológica continua sendo um tópico altamente controverso - a Convenção de Armas Biológicas de 1975 proibiu o uso de armas de guerra biológica no direito internacional.

Embora a chegada de novas doenças europeias às Américas possa não ter sido um ato intencional ou deliberado, ela se revelou um fator decisivo na conquista e colonização que se seguiram e na criação do mundo como o conhecemos.

A Pirâmide do Sol e a Avenida dos Mortos em Teotihuacan. Crédito da imagem: Gzzz / CC


Uma história da varíola na América

No Dia do Presidente passado, achei que seria uma boa ideia falar brevemente sobre o papel que a varíola desempenhou na vida de nosso primeiro presidente e seu papel importante na Revolução Americana. Para aqueles que desejam aprender mais sobre isso, eu recomendo o livro, Pox Americana: A Grande Epidemia de Varíola de 1775-82, escrito por Elizabeth A. Fenn.

Em 1751, quando George Washington tinha 19 anos, ele e seu irmão Lawrence viajaram para Barbados, uma viagem com o objetivo de ajudar a tosse persistente de Lawrence devido à tuberculose.

Em 3 de novembro, um dia após o desembarque, os dois irmãos aceitaram a contragosto um convite para jantar na casa de Gedney Clarke, um proeminente comerciante, fazendeiro e traficante de escravos com laços familiares com os Washingtons. “Nós fomos, eu mesmo com alguma relutância, visto que a varíola estava em sua família”, George escreveu em seu diário. Suas dúvidas eram justificadas. ..Em 17 de novembro, quando o período de incubação havia passado, a infecção atingiu fortemente. “Foi fortemente atacado pela varíola”, escreveu Washington. Depois disso, as anotações em seu diário param. Só em 12 de dezembro, quando estava bem o suficiente para sair de novo, George Washington voltou ao diário.

A varíola não existia nas Américas, até ser trazida da Europa, onde era endêmica (constantemente presente). O assentamento da costa leste da América do Norte em 1633 em Plymouth, Massachusetts, foi acompanhado por surtos devastadores de varíola entre as populações nativas americanas e, mais tarde, entre os colonos nativos.

Na época da Guerra Revolucionária, ocorreram vários surtos de varíola. Como a sobrevivência após a doença confere imunidade vitalícia, isso deu uma vantagem decisiva para os britânicos, muitos dos quais haviam sido expostos à doença mais cedo na vida. Houve até relatos de que os britânicos estavam praticando o que hoje chamaríamos de guerra biológica, espalhando deliberadamente a doença em Boston e enviando pessoas infectadas para fora da cidade para espalhar a epidemia nas linhas americanas.

Na época, havia apenas duas maneiras de lidar com a varíola: o isolamento ou a inoculação. O isolamento significava evitar que pessoas suscetíveis entrassem em contato com a doença, geralmente por quarentena para os indivíduos afetados. A inoculação ou variolação, como era chamada, exigia retirar um pouco da matéria de uma das pústulas de uma vítima de varíola e introduzi-la sob a pele de alguém que nunca tivera a doença. O caso de varíola resultante foi muito mais leve e diminuiu muito as chances de morte e cicatrizes. O processo não foi totalmente benigno - a menos que isolado, aqueles que receberam a inoculação seriam contagiosos para os outros, e alguns que foram inoculados realmente morreram da doença que estavam tentando evitar.

George Washington, Comandante-em-Chefe do Exército Continental, inicialmente hesitou em ter suas tropas da Guerra Revolucionária inoculadas durante um surto de varíola, escrevendo: "Se vacinarmos em geral, o Inimigo, sabendo disso, certamente tirará vantagem de nossa situação." No entanto, em 1777, enfrentando epidemias de varíola cada vez maiores, atrasos na batalha causados ​​por doenças entre as tropas e o medo entre os lutadores em potencial de contrair varíola caso se alistassem, Washington elaborou um plano elaborado para lidar com a varíola. Washington ordenou a inoculação obrigatória de todos os recrutas que não tiveram a doença.

A campanha de inoculação teve que ser conduzida com grande sigilo. Embora protegesse os soldados a longo prazo e diminuísse o medo do alistamento, também incapacitaria um grande número por semanas, tornando os Continentais vulneráveis ​​a ataques. No final das contas, no entanto, ficou claro que a disseminação da varíola entre as fileiras representava uma ameaça mais grave para o exército - e mataria mais indivíduos - do que os casacas vermelhas. Os recrutas foram colocados em quarentena em campos e inoculados antes de serem enviados para lutar.

Os historiadores médicos atribuem a esse movimento de Washington um ponto crucial. A varíola ameaçou matar mais soldados do que os britânicos, e foi por meio dos esforços de Washington que o Exército Continental foi capaz de reverter a situação e lutar com força total.

Sobre varíola

A varíola é uma doença infecciosa desfigurante e potencialmente mortal, causada pelo vírus Variola major. Antes da erradicação da varíola, havia duas formas da doença em todo o mundo: Variola major, a doença mortal, e Variola minor, uma forma muito mais branda. De acordo com alguns especialistas em saúde, ao longo dos séculos a varíola foi responsável por mais mortes do que todas as outras doenças infecciosas juntas.

O último caso natural de varíola foi relatado em 1977. Em 1980, a Organização Mundial da Saúde declarou que a varíola havia sido erradicada. Atualmente, não há evidências de transmissão natural da varíola em qualquer lugar do mundo. Embora um programa mundial de imunização tenha erradicado a doença da varíola décadas atrás, pequenas quantidades do vírus da varíola oficialmente ainda existem em dois laboratórios de pesquisa em Atlanta, Geórgia, e na Rússia.

Transmissão

A varíola é altamente contagiosa. Na maioria dos casos, as pessoas contraem varíola inalando gotículas de saliva, que estão cheias de vírus, durante o contato pessoal com uma pessoa infectada. Quando alguém é infectado, não fica doente imediatamente nem espalha o vírus para seus contatos domiciliares. Além disso, eles não apresentam sintomas por 10 a 12 dias. Depois que o vírus se multiplica e se espalha por todo o corpo, surge uma erupção cutânea e febre. Esta é a parte "enfermidade" da doença, e é quando alguém é mais infeccioso.

Algum risco de transmissão perdura, entretanto, até que todas as crostas tenham caído. Roupas ou roupas de cama contaminadas também podem espalhar o vírus. Aqueles que cuidam de pessoas com varíola precisam adotar medidas especiais de segurança para garantir que toda a roupa de cama e roupas da pessoa infectada sejam devidamente limpas com água sanitária e água quente. Os zeladores podem usar desinfetantes como alvejante e amônia para limpar as superfícies contaminadas.

Os sintomas da infecção por varíola geralmente aparecem dentro de 10 a 12 dias após a exposição ao vírus. Os primeiros sintomas da varíola podem ser difíceis de distinguir de outras doenças semelhantes à gripe e incluem:

  • Febre alta
  • Fadiga
  • Mal-estar
  • Dor de cabeça
  • Dor nas costas
  • Irritação na pele

Uma erupção cutânea característica, mais proeminente na face, braços e pernas, ocorre 2 a 3 dias após os primeiros sintomas. A erupção começa com lesões vermelhas achatadas (feridas) que se desenvolvem na mesma taxa. Após alguns dias, as lesões ficam cheias de pus. Eles começam a formar crosta no início da segunda semana. As crostas se desenvolvem e então se separam e caem após cerca de 3 semanas.

Não há tratamento comprovado para a varíola. Pessoas com a doença podem se beneficiar de fluidos intravenosos e medicamentos para controlar a febre ou a dor, bem como antibióticos para qualquer infecção bacteriana secundária que possa ocorrer. Se uma pessoa infectada tomar a vacina contra a varíola dentro de 4 dias após a exposição ao vírus, isso pode diminuir a gravidade da doença ou mesmo preveni-la. A maioria das pessoas com varíola se recupera, mas a morte pode ocorrer em até 30% dos casos. Aqueles que se recuperam geralmente ficam com cicatrizes desfigurantes.

Michele Berman é uma pediatra que bloga em Diagnóstico de Celebridades .

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Epidemia de varíola de 1837 A varíola foi o flagelo do Ocidente, especialmente para os índios. Eles o chamaram de “rosto apodrecido” para as pústulas que surgiram na pele.

A varíola foi o flagelo do Ocidente, principalmente dos índios. Ele atacou tribos inteiras e deixou poucos sobreviventes. Aflige os nativos americanos desde que foi transportado para o hemisfério ocidental pelos espanhóis no século XVI. Foi particularmente mortal para os índios das planícies, pois nenhuma dessas tribos havia sido exposta ou desenvolvido imunidade.

Os índios chamavam de “cara podre” para as pústulas que irrompiam na pele. Pode ser contraído de humano para humano por espirros, tosse e através da roupa de uma pessoa infectada. Houve uma epidemia catastrófica em 1781 e 1801 nas planícies que quase dizimou Mandan, mas a epidemia de 1837 foi a golpe de misericórdia.

A epidemia começou em 1836 e durou até 1840, mas atingiu seu auge na primavera de 1837. Um barco a vapor da American Fur Company, o São Pedro, estava subindo o rio Missouri até um posto comercial chamado Fort Clark. A bordo estavam alguns passageiros infectados, incluindo três mulheres Arikara, que desceram do barco. Por que o capitão Bernard Pratt, capitão do St. Peter, se recusou a colocar em quarentena os suspeitos de serem afetados, mataria milhares é um enigma.

Naquela noite, uma grande festa foi realizada na aldeia vizinha de Mandan. Na manhã seguinte, o St. Peters dirigiu-se rio acima para Fort Union, trazendo o vírus mortal para todos os lugares em que parou. A única explicação para a ação de Pratt foi a ganância. Ele estava mais interessado em evitar atrasos em sua programação.

O Mandan sofreu as piores perdas. A varíola se espalhou rapidamente pela área. Em julho de 1837, a população Mandan era de cerca de 2.000 e em outubro os sobreviventes eram menos de trinta. Francis Chardon, comandante em Fort Clark da American Fur Company, escreveu: “Apenas vinte e sete Mandan's foram deixados para contar a história.

Mais de 17.000 nativos americanos morreram ao longo do rio Missouri. Algumas tribos, como os Mandan, foram extintas. A epidemia de varíola de 1837-38 quase acabou com os Mandan e reduziu severamente os Arikara e Hidatsa, que também viviam em aldeias fortificadas ao longo do rio Missouri e cultivavam milho, feijão e abóbora, com caça de búfalos em tempo parcial. As tribos caçadoras de búfalos que não faziam agricultura e cujos bandos isolados não foram tão afetados pela epidemia.

Um escaler subindo o rio Marias para Fort McKenzie levou a temida doença aos Blackfeet. Até então, eles haviam sido um dos mais belicosos das tribos ocidentais e o inimigo dos homens das montanhas americanas que tentaram prender castores em seus domínios. Estima-se que dois terços da tribo foram exterminados. Cerca de metade dos Assiniboine e Arikara, um terço dos Crow e um quarto dos Pawnee pereceram em 1840. Os índios das planícies rio acima do Arikara tiveram o acesso negado ao programa federal de vacinação de 1832 pelo Secretário da Guerra. Ironicamente, foi no mesmo ano que os barcos a vapor começaram a transportar suprimentos e peles para os postos comerciais no rio Missouri.

Um comerciante de Fort Union escreveu: “um fedor tão forte no forte que poderia ser sentido a uma distância de 300 metros. ” Os corpos foram enterrados em valas comuns. Alguns foram jogados nos rios, aumentando a disseminação, pois o corpo continua infeccioso após a morte.

Nos três anos seguintes, a epidemia atravessou milhares de quilômetros, indo da Califórnia e da costa do Pacífico até o centro do Alasca.

Durante meus 40 anos como professor, eu costumava dar palestras sobre a Grande Epidemia de Varíola de 1836 e contar a história de um grande guerreiro que assistiu impotente enquanto seus pais, esposa e filhos sucumbiam ao rosto podre. Ele pintou a guerra seu pônei e a si mesmo, agarrou sua lança, cavalgou até o topo de um pequeno monte, olhou para o céu e desafiou a doença covarde a sair e lutar com ele homem a homem como um verdadeiro guerreiro.

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Leia sobre o pior assassino da história do mundo: a varíola

Do que se trata: Algumas semanas atrás, vimos alguns dos piores assassinos em série da história. Mas pode-se dizer sem exagero que esse assassino é um milhão de vezes pior do que todos esses assassinos juntos. Na verdade, a varíola pode ser a coisa mais mortal da história da humanidade. Ao longo de 1800, a doença atingiu uma média de 400.000 vítimas por ano somente na Europa. Na década de 1950, havia cerca de 50 milhões de casos de varíola por ano em todo o mundo (embora a taxa de sobrevivência fosse muito maior no século 20). E o pior de tudo, a varíola foi a principal culpada na onda de doenças que varreu as Américas após o contato com exploradores europeus, matando até 90% da população em ambos os continentes.

Fato mais estranho: A varíola era um fato tão comum na Índia que a doença foi incorporada à fé hindu. Uma das primeiras menções registradas sobre a varíola veio de um jornal médico indiano de cerca de 400 d.C. (embora a doença tenha sido encontrada nas tumbas dos faraós e acredita-se que tenha atormentado a humanidade desde 10.000 a.C.). O jornal descreveu uma doença marcada por pústulas e furúnculos, descrevendo: “A pele parece salpicada de grãos de arroz”. A terrível natureza da doença - na qual as lesões aparecem na boca e na garganta e se espalham para cobrir todo o corpo, deixando inúmeras cicatrizes mesmo se o paciente sobreviver - levou os sofredores a acreditar que a varíola era um castigo dos deuses e de um hindu. a deusa Shitala foi criada como a personificação da doença (e sua cura, dependendo se você está do lado dela ou não).

Maior controvérsia: Uma das entradas mais duradouras da varíola em nossa memória coletiva é a história de cobertores infectados com a doença dada aos nativos americanos para infectá-los intencionalmente. Embora isso tenha sido de fato tentado - pelo Exército Britânico em 1763, sob cerco durante a Guerra de Pontiac - não está claro se a tática foi bem-sucedida. Em qualquer caso, a varíola não precisava da ajuda de cobertores que a doença espalhou sem piedade pelas Américas na esteira de Colombo e outros exploradores. Assim como as doenças desenvolvem resistência aos antibióticos, ao longo dos séculos os europeus desenvolveram resistência à varíola. Como tantos europeus foram mortos por varíola, gripe, peste bubônica e outras doenças, os que ainda estavam vivos em 1492 tinham imunidades naturais relativamente fortes.

Os nativos americanos, em contraste, não tinham exposição - e, portanto, nenhuma defesa - contra essas doenças. Um dos motivos é que os nativos americanos eram muito mais higiênicos. Os europeus pré-renascentistas acreditavam que o banho só deveria ser feito algumas vezes por ano, pois lavava o que se pensava ser uma camada protetora de sujeira. Os europeus também viviam muito perto de animais de fazenda e estavam constantemente trocando doenças de um lado para outro com o gado - causando doenças, com certeza, mas também aumentando as imunidades. Os nativos americanos não domesticavam o gado com a mesma intensidade e tomavam banho com mais frequência. As cidades dos Impérios Inca e Asteca até tinham sistemas de esgoto funcionando, quase inéditos na Europa. Em uma das ironias mais cruéis da história, o estilo de vida mais saudável e avançado dos nativos americanos os deixou mais suscetíveis a doenças, e a varíola rapidamente devastou a América do Norte e do Sul. Já em 1620, os Peregrinos desembarcaram no que parecia ser um continente virgem - na verdade, era um cemitério. O local escolhido pelos colonos para a colônia de Plymouth foi uma cidade abandonada, Patuxet, cujos poucos sobreviventes haviam fugido. Os peregrinos simplesmente entraram em ação. Da mesma forma, Francisco Pizarro foi capaz de conquistar o poderoso Império Inca com apenas um punhado de homens porque a varíola matou a maior parte do exército inca e seu imperador, junto com entre 60 e 90 por cento da população. Os poucos sobreviventes estavam envolvidos em uma sangrenta guerra de sucessão quando Pizarro apareceu e rapidamente se aproveitou da situação. Ao todo, a varíola matou uma porcentagem impensável da população no Novo Mundo - a maior morte em massa da história, e que foi causada mais ou menos por acidente, já que os exploradores europeus não tinham intenção de espalhar doenças, e nenhuma ideia de quão rápido eles tinha espalhado.

Coisa que ficamos mais felizes em aprender: Nós, como espécie, erradicamos exatamente uma doença na história e escolhemos uma boa. A partir de 1979, a varíola não existe mais, em grande parte graças às vacinações em grande escala realizadas pela Organização Mundial da Saúde. Mas o esforço começou séculos antes. Já no século 10, os médicos chineses estavam usando uma prática conhecida como variolação, depois que os médicos perceberam duas coisas importantes sobre a varíola: as pessoas que contraíam uma vez nunca mais a contraíam. E se fosse contraída por meio de uma fratura na pele, a doença era menos severa. Portanto, como medida preventiva, os médicos intencionalmente quebrariam a pele e esfregariam uma crosta de varíola nela, para que o paciente tivesse uma versão mais branda da doença e fosse poupado de um caso potencialmente mortal. O processo se espalhou para o oeste até o Império Otomano e, no início dos anos 1700, para a Europa. Passou-se mais um século antes que um médico chamado Edward Jenner descobrisse em 1796 que as pessoas que contraíram a varíola bovina - uma doença muito mais branda que afetava principalmente as leiteiras - também eram imunes à varíola mais tarde na vida. Ele inventou a inoculação - a prática de imunizar alguém contra uma doença, dando-lhe algo diferente da própria doença.


3. Peste de Antonina: AD 165-180

Quando os soldados voltaram da campanha para o Império Romano, eles trouxeram mais do que os despojos da vitória. A Peste Antonina, que pode ter sido varíola, devastou o exército e pode ter matado mais de 5 milhões de pessoas no Império Romano, escreveu April Pudsey, professora sênior de História Romana na Manchester Metropolitan University, em um artigo publicado no livro "Disability in Antiquity", Routledge, 2017).

Muitos historiadores acreditam que a epidemia foi introduzida no Império Romano por soldados que voltaram para casa após uma guerra contra a Pártia. A epidemia contribuiu para o fim da Pax Romana (a Paz Romana), um período de 27 a.C. a 180 d.C., quando Roma estava no auge de seu poderio. Depois de 180 d.C., a instabilidade cresceu em todo o Império Romano, à medida que enfrentava mais guerras civis e invasões de grupos "bárbaros". O cristianismo tornou-se cada vez mais popular após a ocorrência da praga.


Cocoliztli foi a pior epidemia no México e nas Américas

A raça humana tornou-se complacente. Era uma vez a peste era algo com que se preocupar, mas algumas décadas de epidemias relativamente brandas - e a descoberta de soluções médicas para mantê-las sob controle - levaram a maioria de nós, cidadãos do século 21, a acreditar que a peste e a peste eram coisas de o passado.

Este novo vírus, no entanto, nos abalou. Está sugerindo que talvez estivéssemos dando muito valor, que não sabíamos o quão bom era o que tínhamos. Ousa até nos criticar por dedicarmos nossos poucos e preciosos anos de vida à diversão, ao futebol e ao Facebook.

Pestilence já visitou o México antes e as poucas epidemias que foram registradas foram muito piores do que este coronavírus.

A palavra dos nativos para praga era cocoliztli e eles o usaram para descrever epidemias que varreram o México em 1520, 1545 e 1576.

A primeira delas foi causada pela varíola, trazida aqui pelos espanhóis. Ele devastou a população nativa, mas dificilmente incomodou os espanhóis.

No Códice Florentino, Frei Bernardino de Sahagún diz que a doença “trouxe grande desolação: muitos morreram dela. Eles não podiam mais andar, mas ficavam em suas casas e dormitórios, incapazes de se mover ou se mexer. Eles eram incapazes de mudar de posição, de se esticar de lado ou de bruços, ou levantar a cabeça.

& # 8220E quando eles fizeram um movimento, gritaram em voz alta. As pústulas que cobriam as pessoas causaram grande desolação, muitas pessoas morreram delas, e muitas morreram de fome, a fome reinou e ninguém mais cuidou dos outros ”.

A segunda epidemia atingiu o México apenas 25 anos depois. Este era muito pior do que o anterior. Os espanhóis não tinham ideia do que era, então deram o nome que a população local estava usando: cocoliztli. Os espanhóis que a descreveram disseram que a doença começou com febre alta e dores de cabeça, seguidas de sangramento dos olhos, boca e nariz, na verdade, de todos os orifícios do corpo. As línguas das vítimas estavam secas e pretas e elas sentiram uma sede enorme, bem como delírio, disenteria, convulsões e vômitos.

Quem pegou o cocoliztli morreu em três ou quatro dias. Foi descrito como “uma combinação de gripe hemorrágica, febre amarela, icterícia, infecção viral, malária, tifo e febre tifóide”. Tal descrição, talvez, seja apenas uma forma de dizer que foi terrível, mas ninguém sabia o que era - até 2018, ou seja, quando uma equipe liderada por pesquisadores do Instituto Max Planck de Ciências da História Humana da Alemanha analisou DNA extraído de dentes de 29 esqueletos enterrados em um cemitério de cocoliztli.

O que eles encontraram foram vestígios de Salmonella enterica. Aparentemente, a salmonelose, quando lançada sobre aqueles que não têm resistência a ela, é mais devastadora do que poderíamos imaginar.

Como você pode ver no gráfico, a varíola atacou em 1520 e matou cerca de 5 a 8 milhões de pessoas. Então, alguns anos depois, dois surtos de cocoliztli exterminaram metade da população restante.

Este gráfico, retirado de um artigo de Acuna-Soto et al em Doenças infecciosas emergentes, diz muito, mas não diz tudo. Vivendo em 2020 sabemos o que nos atingiu e como é transmitido. Temos estratégias para combatê-lo e podemos nos ver vencendo em um futuro próximo.

Os povos indígenas do México do século 16 não podiam ver nada disso. Como eles lidaram com isso?

Não é nenhuma surpresa que a morte inspirou todos os tipos de rituais, costumes e até mesmo filosofias aqui no México.

Brincamos que nada na vida é certo, exceto a morte e os impostos, mas mesmo os impostos são esquecidos quando vencidos pela morte. Diz Fray Bernardino: “O pior ataque de cocoliztli ocorreu entre 1567 e 1578, quando se espalhou pelo país, deixando mais de 2 milhões de mortos. Dizem que as cidades ficaram desoladas e os campos, minas e indústrias foram abandonados. O vice-rei foi obrigado a cancelar e amortizar impostos e taxas que eram impossíveis de cobrar com coisas em tal estado. ”

Ao longo de muitos séculos de cocoliztlis, as pessoas no que hoje chamamos de México desenvolveram uma perspectiva baseada na realidade inevitável de que a morte espreita a cada um de nós e é impossível saber quando ela finalmente nos matará. As manifestações mais óbvias dessa perspectiva são as tradições associadas a El Día de los Muertos que são tão únicas que a UNESCO as considera parte da contribuição do México ao Patrimônio Cultural Imaterial da Humanidade.

Uma reação menos extravagante à realidade de que a morte está sempre ao virar da esquina é um código de comportamento - supostamente desenvolvido pelos toltecas - chamado o remetente do guerrero ou o caminho do guerreiro, que nos impele a fazer tudo o que fazemos com impecabilidade, como se zombássemos da morte.

Nosso cocoliztli atual nos obriga a olhar para as velhas questões: o que levaremos conosco quando formos?

A vida, disse meu professor Caleb Gattegno, "está transformando o tempo em experiência". Podemos dedicar o tempo limitado que nos é dado à diversão, ao futebol e ao Facebook, mas, se Gattegno estiver certo, a única coisa que poderemos levar conosco quando morrermos é a consciência.

Que consciência nosso cocoliztli de 2020 está nos trazendo?

COVID-19 está transformando muitos de nós em eremitas. Então, por que não fazer o que os eremitas fazem e parar um pouco para meditar?

COVID-19 o alertou sobre algo de que não tinha consciência anteriormente? Sua perspectiva mudou? Você mudou?

Em caso afirmativo, espero que você compartilhe sua opinião e deixe um comentário abaixo.

O escritor vive perto de Guadalajara, Jalisco, há mais de 30 anos e é o autor de Um guia para Guachimontones e arredores do oeste do México e co-autor de Ao ar livre no oeste do México. Mais de seus escritos podem ser encontrados em seu site.

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Tony Richards, Publisher


Last Cases of Smallpox

In late 1975, three-year-old Rahima Banu from Bangladesh was the last person in the world to have naturally acquired variola major. She was also the last person in Asia to have active smallpox. She was isolated at home with house guards posted 24 hours a day until she was no longer infectious. A house-to-house vaccination campaign within a 1.5-mile radius of her home began immediately. A member of the Smallpox Eradication Program team visited every house, public meeting area, school, and healer within 5 miles to ensure the illness did not spread. They also offered a reward to anyone who reported a smallpox case.

Ali Maow Maalin was the last person to have naturally acquired smallpox caused by variola minor. Maalin was a hospital cook in Merca, Somalia. On October 12, 1977, he rode with two smallpox patients in a vehicle from the hospital to the local smallpox office. On October 22, he developed a fever. At first healthcare workers diagnosed him with malaria, and then chickenpox. The smallpox eradication staff then correctly diagnosed him with smallpox on October 30. Maalin was isolated and made a full recovery. Maalin died of malaria on July 22, 2013, while working in the polio eradication campaign.

Janet Parker was the last person to die of smallpox. In 1978, Parker was a medical photographer at England&rsquos Birmingham University Medical School. She worked one floor above the Medical Microbiology Department where staff and students conducted smallpox research. She became ill on August 11 and developed a rash on August 15 but was not diagnosed with smallpox until 9 days later. She died on September 11, 1978. Her mother, who was providing care for her, developed smallpox on September 7, despite having been vaccinated two weeks earlier. An investigation suggested that Janet Parker had been infected either via an airborne route through the medical school building&rsquos duct system or by direct contact while visiting the microbiology corridor.


Worst Pandemics in History 🦠

How does the COVID-19 coronavirus pandemic compare with all the previous global pandemics? ADDucation&rsquos list of the worst pandemics in history reveals the answers. From history we know epidemics and even the worst pandemics will eventually subside and life goes on but what can we learn from earlier global pandemics? With total daily births still more than double deaths we still have a population crisis to solve. In the meantime wash your hands regularly, maintain social distancing and wear masks or face coverings where appropriate.

ADDucation Tips: Click column headings with arrows to sort this worst pandemics in history table. Reload page for original sort order. Resize your browser to full screen and/or zoom out to display as many columns as possible. Click the ➕ icon to reveal any hidden columns. Start typing in the Filter table box below to quickly find what you&rsquore looking for in ADDucation&rsquos world pandemics in history list.

  • 1831 Hungary: 100,000
  • Egypt: 130,000
  • 1831 London, UK: 55,000
  • 1831 France: 100,000.
  • 1846 Mecca: 15,000
  • 1847-1851 Russia: >1,000,000
  • 1848 England & Wales: 52,000
  • 1851 Gran Canaria: 6,000
  • 1858-1860 Tokyo up to 200,000
  • 1863 Mecca: 30,000
  • 1866 Russia: 90,000
  • 1869-70 Zanzibar 70,000
  • 1866 Austro-Prussian War: 165,000
  • 1866 Hungary: 30,000
  • 1866 Belgium: 30,000
  • 1866 Netherlands: 20,000
  • 1867 Italy: 113,000
  • 1867 Algeria: 80,000
  • 1870s USA: 50,000
  • 1883-1887 Europe: 250,000
  • 1883-1887 The Americas: 50,000
  • 1892 Germany, Hamburg: 8,600
  • 1892 Russia: 267,890
  • 1892 Spain: 120,000
  • 1892 Japan: 90,000
  • 1892 Persia: 60,000
  • 1892 Egypt: 58,000
  • 1900-1930 India: 800,000
  • 1900-1925 Russia: 500,000
  • 1902-1904 Philippines: 200,000
  • 1991 Peru: 10,000
  • 2008-09 Zimbabwe: 4,200
  • 2010-11 Haiti: 6,631.
  • Germany 30,000.
  • USA 100,000.
  • 1997-2005: 2.6 million/year.
  • 2018: 770,000 deaths (Male 57%, Female 43%).
  • Over 88,100
    08 Apr 2020
  • Over 253,388
    9 May 2020
  • Over 386,784
    4 Jun 2020
  • Over 524,198
    3 Jul 2020
  • Over 734,098
    12 Aug 2020
  • Over 853,437
    31 Aug 2020
  • Over 887,550
    9 Sep 2020
  • Over 961461
    23 Sep 2020
  • Over 1,037,467
    3 Oct 2020
  • Over 1,086,700
    13 Oct 2020
  • Over 1,218,315
    3 Nov 2020
  • Over 1,324,025
    16 Nov 2020
  • Over 1,466,320
    2 Dec 2020
  • Over 1,643,970
    16 Dec 2020
  • Over 1,841,395
    2 Jan 2021
  • Over 2,007,925
    15 Jan 2021
  • Over 2,352,846
    12 Feb 2021
  • Over 2,544,373
    8 Mar 2021
  • Over 2,778,818
    27 Mar 2021
  • Over 3,010,711
    5 Apr 2021
  • Over 3,458,945 worldwide
    22 May 2021
  • 7,788,957,000
    4 Jun 2020
  • 7,791,085,000
    17 Jun 2020
  • 7,795,477,000
    3 Jul 2020
  • 7,799,305,000
    20 Jul 2020
  • 7,801,730,000
    31 Jul 2020
  • 7,803,949,000
    12 Aug 2020
  • 7,810,131,000
    9 Sep 2020
  • 7,813,866,100
    23 Sep 2020
  • 7,816,118,000
    3 Oct 2020
  • 7,818,257,000
    13 Oct 2020
  • 7,823,011,000
    3 Nov 2020
  • 7,825,702,000
    16 Nov 2020
  • 7,828,911,000
    2 Dec 2020
  • 7,832,464,638
    16 Dec 2020
  • 7,836,357,600
    2 Jan 2020
  • 7,839,207,000
    15 Jan 2021
  • 7,844,939,000
    12 Feb 2021
  • 7,850,758,000
    8 Mar 2021
  • 7,854,873,000
    27 Mar 2021
  • 7,859,532,000
    5 Apr 2021
  • 7,867,414,000
    22 May 2021
  • 0.0011
    08 Apr 20
  • 0.0032
    9 May 20
  • 0.0050
    4 June 20
  • 0.0067
    3 July 20
  • 0.0078
    31 July 20
  • 0.0108
    31 Aug 20
  • 0.0114
    9 Sep 20
  • 0.0123
    23 Sep 20
  • 0.0133
    3 Oct 20
  • 0.0156
    3 Nov 20
  • 0.0169
    16 Nov 20
  • 0.0187
    2 Dec 20
  • 0.0209
    16 Dec 20
  • 0.0235
    2 Jan 21
  • 0.0256
    15 Jan 21
  • 0.0299
    12 Feb 21
  • 0.0324
    8 Mar 21
  • 0.0354
    27 Mar 21
  • 0.0383
    5 Apr 2021
  • 0.0440
    22 May 2021
  • Spread: Covid-19 is spread by droplet infection via the mucous membranes with respiratory droplets (via coughing and sneezing) and by direct contact with surface areas (fomites).
  • Fomites include: Human skin cells, hair, contaminated clothing, bedding, towels, cups, cutlery (knives, forks, spoons), bath/shower faucet/tap handles and products, toilet flush levers, buttons, brushes, door knobs, light switches, handrails, elevator/lift buttons, cellphones/mobiles/telephones, TV remote controls, pens/pencils, touch screens, keyboards, computer mice/trackpads, cupboard and appliance handles (fridge, freezer, dishwasher, coffee, tea pots etc.) worktops/countertops and any shared objects.
  • The COVID-19 virus can survive on surfaces from a few hours up to several days, research continues.
  • In general corona viruses survive longer on non-porous surfaces compared to porous surfaces, which help trap the contagion.
  • Notas: ADDucation&rsquos list of pandemics in history in order is published for information only and is NOT medical nor lifestyle advice.
  • [1] Deaths as a percentage of population is calculated by dividing the estimated world population at that time in history by the estimated number of deaths. This indicates the most deadly and worst pandemics in history.
  • [2] Case Fatality Rate (CFR) is the proportion of people diagnosed with a disease who die, during the course of the disease, within a specified time. The CFR is also used to determine the Pandemic Severity Index (PSI) which ranges from category 1 to 5 for the biggest pandemics in history.
  • [3] The COVID-19 CFR worldwide average. During an outbreak the CFR can fluctuate wildly and isn&rsquot a good measure of the mortality risk as explained and discussed here.

Pandemic Severity Index:

The Pandemic Severity Index (PSI) was developed by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) to help report and plan for pandemics. The Covid-19 pandemic is a category 5 pandemic, and one of the worst pandemics in modern history, because the Case Fatality Rate (CFR [2] ) of the first wave peaked around 7.29% (worldwide average) and is currently between 2 and 3% during the second wave.


What Was The Definitive Worst Year In History?

Could the worst year in history have been mired in a global pandemic, experiencing quickened climate change, ravaging explosions, and people fighting for food and goods at the grocer? You may think we’re describing 2020, but we’re actually talking about the year 536—the year discovered to be much worse than 2020 and that earned the title of the worst year in history.

It took us some time to arrive at our final candidate, however. So, first, let’s run down a list of some honorable mentions…

1945, Atomic Bombings

While 1945 might be considered a good year, as it included the end of World War II, the end of those wars didn’t leave human civilization with good portents. Not only were both sides of the planet engulfed by conflict, but the systematic killing of 11 million civilians and the invention and use of nuclear bombs had effects on the world that we’re still grappling with to this day.

The proliferation of nuclear weapons alone represented the first man-made existential threat to the world, one that is unique even in the timeline of the worst years in history.

Despite the relative carnage of war and atomic weapons, however, humankind bounced back pretty hard after 1945. The Medical Revolution, in concert with the establishment of the United Nations, has largely steeled humanity against many of the potential dangers facing the world, including Pandemic response and famine—two factors that will be far larger factors in later worst-year candidates.

1520, Smallpox In America

CC Alejandro Linares Garcia

In April of 1520, conquistador Panfilo de Navarez arrived in Mexico to assist Hernan Cortes in a war with the Aztec Empire. A secret stowaway was aboard his ship, however. Unknowingly, he brought smallpox to the New World. Cortes was unequivocally outmatched by conventional means of subjugating the native Empire.

Cortes was actually defying Spanish orders to come to the continent and had only managed to come meagerly provisioned. The disease, however, did most of the work for him. Diseases brought to the New World are believed to have killed 90-95% of the native population. Empires throughout the Americas were brought to ruin. Spreading death ahead of the Spanish, the Incan Empire was practically in ruin before having a chance to defend themselves.

While the Aztecs fell, elsewhere, North American Natives fell victim to Smallpox. Resulting in a very distinct skin rash that makes the skin look as if it is covered in bumps, these pustules were able to form over the eyes, swell the joints, and even crack bones. American colonists at Fort Pitt would later intentionally try and disperse the disease by giving Delaware tribe members linens from their smallpox hospital.

While it’s no doubt a tragic moment in history, the smallpox epidemic really raged for centuries before being completely eradicated in 1979.

1349, The Black Death

The Triumph of Death, by Bruegel the Elder

While the Black Death is the most deadly epidemic in history, killing an estimated 60% of Europeans during its pestilence, it lasted a long time—spread across eight years as it ravaged Europe. Whereas we talked about recovery in the wake of WWII after 1945, the Bubonic Plague set European population levels back nearly 200 years. Like COVID-19, the disease was spread mostly from person to person, albeit via human fleas once the plague made it to Europe in the fleas on black rats.

Like smallpox, the black plague had some horrifying symptoms. Along with seizures, fevers, and gangrene, painful lymph swelling could occur under the arms and on the groin, turning purple and painful. These so-called “bubos” were just the beginning and were soon followed by the extremities literally starting to rot off the body.

536, The Dark Ages

So, if even what was called “the Great Mortality” doesn’t earn the title for worst year in history, what does? Well, what if we combined disease, famine, natural disasters, and climate change all into one year? The year 536: a year that probably wasn’t in your history textbooks.

It all started with a volcanic eruption of massive proportions, so massive, in fact, that there are no direct records of its explosion, only trace amounts of its ash stored in arctic glaciers and early-civilization silver.

The volcano erupted in Iceland and coated the planet in a cloud of ash. Since we don’t have any records of people surviving close enough to the volcano to give an account of the blast, let’s review a volcanic eruption we do know about.

In 1883, Krakatoa, a volcano in what is now Indonesia exploded with a force loud enough to burst the eardrums of sailors on a passing ship 40 miles away. This eruption altered weather for months changed atmospheric pressure around the world and ejected enough ash into the atmosphere to inspire the Scream painting by Edvard Munch in Europe—halfway around the other side of the world.

All we know about the Icelandic volcano of 536 is that it was even bigger and even more catastrophic. A mysterious and deadly fog then enveloped Europe, the Middle East, and Asia. This resulted in the lowest temperatures in these regions in 2600 years!

This literally kicked off what became known as the Dark Ages. True darkness covered the world, causing crops to fail, snow to fall in summer, drought, and even an early outbreak of the Bubonic plague.

“A most dread portent took place. For the sun gave forth its light without brightness… and it seemed exceedingly like the sun in eclipse, for the beams it shed were not clear.” —Byzantine historian Procopius

Scandinavians deposited hoards of gold in tribute, hoping to appease the gods and stave off the darkness. While Krakatoa may have inspired the Scream, this real-life event is thought to have inspired the entire idea of Ragnarok in Norse mythology. The Plague of Justinian would eventually wipe out upwards of 60% of the Mediterranean’s population and several states fell to civil unrest and disease. The Mongols are thought to have been driven west by these events and some scholars go as far as to say the establishment of Islam was a result of the power vacuums created in 536.

All of that, and the official title for this climactic event? The late Antiquity Little Ice Age. Which is, Believe It or Not!, the worst year in history.


Embedded in Society

Joaquin Duarte experienced a battle with Smallpox back in 1939. Before his death in 2009, he had been worried about the outbreak coming back and potentially infecting him again. “Smallpox in this respect is therefore quite different from plague” (Aberth 76). That “respect” is referring to how Smallpox strikes its victims. No immunity is found and Smallpox chooses its own victims. Everyone didn’t die nor get infected with Smallpox. If you were infected, consider yourself dead. In Duarte’s case, he lived for many years. Others were not that fortunate. Smallpox affected society culturally and sociologically. Plague was more prevalent in being overwhelmingly mortal and morbid. Unlike plague, Smallpox is now extinct. “…which is quite a different experience from that of more intractable diseases that still plague us to this day, including tuberculosis, influenza, and yes, plague” (Aberth 76). Something that intrigues me about Smallpox, is how it is extinct without having a pure cure. Since Smallpox was such a terrible virus, medical officials have been worried about a possible reoccurrence. Professionals have been trained to identify cases immediately. With the Smallpox vaccination, we have been able to keep society safe for a while now. Why did it take so long to get rid of Smallpox? I would say medical technology and expertise. One thing I can’t seem to figure out is if Small pox ever makes its way back to the world, will we be ready? Smallpox was a large outbreak that spread across the entire world. Medical professionals can only prevent so much.

Aberth, John. Plagues in World History. Rowman & Littlefield Publishers, inc. 2011

Barnard, Bryn. Outbreak. Plagues That Changed History. Dragonfly Books. 2005.


Assista o vídeo: 10 najgorszych plag w historii ludzkości TOPOWA DYCHA (Outubro 2022).

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