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Moderados vencem eleições em El Salvador - História

Moderados vencem eleições em El Salvador - História


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Eleições livres realizadas em El Salvador levaram José Napoleon Duarte ao poder como presidente. Duarte era considerado moderado. Ele obteve 54% dos votos. Seu principal rival era Roberto d 'Aubuisoon, líder do partido de direita. Duarte se tornou o primeiro líder civil em El Salvador em 49 anos.

El Salvador - Política

El Salvador é o lar das gangues mais violentas do mundo. A gangue da 18th Street (Barrio 18) e Mara Salvatrucha (MS-13) começaram em Los Angeles, Califórnia, nas décadas de 1960 e 1980, respectivamente. Conforme as gangues evoluíram ao longo do tempo, elas criaram questões de segurança para o governo dos Estados Unidos. A Lei de Reforma do Imigrante Ilegal e Responsabilidade do Imigrante (IIRIRA) de 1996 levou à deportação de muitos membros de gangues de volta para seus países de origem na América Central. Não é de surpreender que tais políticas tenham contribuído para a expansão das gangues em toda a região. Em 2012, o Departamento do Tesouro dos Estados Unidos rotulou a MS-13 como uma organização criminosa transnacional.

Conservadores de linha dura, incluindo alguns militares, criaram o partido Aliança Nacionalista Republicana (ARENA) em 1981. A ARENA quase ganhou as eleições em 1984 com sólido apoio do setor privado e dos agricultores rurais. Em 1989, a ARENA atraiu o apoio de grupos empresariais. Vários fatores contribuíram para as vitórias da ARENA nas eleições legislativas de 1988 e presidenciais de 1989, incluindo alegações de corrupção no partido democrata cristão no poder, que tinha relações ruins com o setor privado e preços historicamente baixos para as principais exportações agrícolas do país.

Durante a guerra civil de 12 anos, as violações dos direitos humanos por parte das forças de segurança do governo e guerrilhas de esquerda foram galopantes. Os acordos estabeleceram uma Comissão da Verdade sob os auspícios da ONU para investigar os casos mais graves. A comissão recomendou que aqueles identificados como violadores dos direitos humanos fossem removidos de todos os cargos governamentais e militares. Depois disso, a Assembleia Legislativa concedeu anistia para crimes políticos cometidos durante a guerra. Entre os libertados como resultado estavam os oficiais das Forças Armadas de El Salvador (ESAF) condenados nos assassinatos de jesuítas de novembro de 1989 e os ex-combatentes da FMLN detidos pelos assassinatos de dois militares dos EUA em 1991. Os acordos de paz também estabeleceram a Comissão Ad Hoc para avaliar o histórico de direitos humanos do corpo de oficiais da ESAF.

O cenário político atual de El Salvador é em grande parte o resultado dos Acordos de Paz de 1992, que encerraram a guerra civil de doze anos do país. Com o acordo, os guerrilheiros comunistas, Frente Farabundo Marti de Libertação Nacional (FMLN), depuseram as armas e se tornaram um partido político legítimo. Em troca, o governo (GOES) concordou em dissolver elementos dos serviços militares e de segurança notórios por violações de direitos humanos, permitir que a FMLN participasse do processo político, reformar o judiciário e formar uma nova força de Polícia Nacional Civil (PNC ) provenientes das fileiras de guerrilheiros desmobilizados e ex-membros das forças armadas.

O acordo de paz de 1992 não levou em consideração as profundas desigualdades sociais e econômicas que alimentaram a guerra civil. Os principais obstáculos para alcançar uma paz duradoura eram de natureza política e local. No final de 1993, houve um aumento alarmante no número de assassinatos e tentativas de líderes tanto da FMLN quanto do partido ARENA, provavelmente relacionado com a campanha para legisladores e prefeitos que terminaria com as eleições de março de 1994.

Os sucessos do governo de Alfredo Cristiani em 1989-94 em conseguir um acordo de paz para encerrar a guerra civil e melhorar a economia do país ajudaram a ARENA - liderada pelo ex-prefeito de San Salvador, Armando Calderon Sol - a manter a presidência e a maioria operária no Assembleia Legislativa nas eleições de 1994. A posição legislativa da ARENA foi enfraquecida nas eleições de 1997, mas recuperou sua força, ajudada por divisões na oposição, a tempo de mais uma vitória na corrida presidencial de 1999, levando o presidente Francisco Guillermo Flores Perez ao cargo.

Flores concentrou-se na modernização da economia e no fortalecimento das relações bilaterais com os Estados Unidos. Sob sua presidência, El Salvador se comprometeu a combater o terrorismo internacional, incluindo o envio de tropas para ajudar na reconstrução do Iraque. El Salvador também desempenhou um papel fundamental nas negociações do Acordo de Livre Comércio da América Central (Cafta-DR). O governo de Francisco Flores lançou estratégias Mano Dura (punho de ferro) para combater gangues e a violência relacionada a gangues. Essas políticas levaram a picos no número de membros de gangues presos. Como resultado, a população carcerária cresceu de uma taxa de encarceramento de 130 por 100.000 habitantes em 2000 para 567 por 100.000 em 2016. O aumento da população carcerária levou a uma severa superlotação dentro do sistema prisional.

Aproveitando a apreensão pública das políticas de Flores e as lutas internas da ARENA, o principal partido da oposição, Frente de Libertação Nacional Farabundo Marti (FMLN), conseguiu obter uma vitória significativa contra a ARENA nas eleições legislativas e municipais de março de 2003. A ARENA, que ficou com apenas 29 assentos na Assembleia Legislativa de 84 assentos, foi forçada a cortejar o Partido de Conciliação Nacional (PCN), de direita, a fim de formar um bloco de votação por maioria. No entanto, em 2003, o PCN firmou uma parceria vaga com a FMLN, limitando ainda mais a capacidade de manobra da ARENA no legislativo.

As eleições criaram divisões mais profundas do que qualquer outra vista desde a guerra, quando a FMLN era um grupo guerrilheiro e a ARENA estava ligada a operações de contra-insurgência. Apesar dessas restrições, a ARENA teve uma forte atuação na eleição presidencial de março de 2004, que foi marcada por um comparecimento eleitoral sem precedentes de 67%. O candidato da ARENA, Elias Antonio "Tony" Saca, derrotou com folga o candidato da FMLN e chefe do partido, Shafick Handal, obtendo 57,7% dos votos expressos. A derrota do candidato presidencial do FMLN reacendeu uma luta interna da FMLN entre a linha dura e os membros mais moderados que viram a derrota do partido em 2004 como um apelo à reforma.

Dado seu tamanho relativamente pequeno (6,7 milhões de pessoas em uma área menor que Nova Jersey), El Salvador tem um ambiente de mídia relativamente rico e um número bastante bem definido de "jogadores" disputando o poder e a influência. Embora sua circulação combinada seja de apenas 300.000, os jornais podem ser considerados os mais influentes da mídia. O acesso à Internet e à televisão a cabo permaneceu em grande parte concentrado nas mãos de moradores urbanos educados, embora o governo estivesse fazendo um esforço de longo prazo para levar a Internet a todas as escolas, e "centros de informação" prontos para Internet estão disponíveis em todo o país. Embora a mídia de transmissão alcance o maior número de pessoas regularmente, a mídia impressa e uma variedade de indivíduos e instituições - incluindo igrejas, partidos políticos, comunidade empresarial, academia, sociedade civil, salvadorenhos no exterior e a Embaixada dos Estados Unidos - exercem uma influência considerável , com o grau de influência de cada um dependendo da questão envolvida.

De longe, os dois jornais salvadorenhos mais influentes são os principais jornais diários, La Prensa Grafica e El Diario de Hoy. Ambos têm circulações de cerca de 100.000 e cada um tem um site bem desenvolvido. Ambos pertencem e são operados por famílias politicamente conservadoras que tinham linhas diretas de comunicação com o Palácio Presidencial. O tom editorial do La Prensa Grafica é geralmente centrista e às vezes crítico do governo, enquanto o El Diario de Hoy é mais abertamente conservador e é considerado a voz nacionalista da "velha guarda" de elite.

Nas eleições legislativas e municipais de janeiro de 2009, o partido ARENA em exercício ganhou 32 deputados e 122 prefeituras, enquanto a oposição FMLN ganhou 35 cadeiras legislativas e 75 prefeituras (mais 21 prefeituras adicionais nas quais participaram como parte de uma coalizão). O PCN, PDC e CD transportaram 11, 5 e 1 assentos de montagem, respectivamente. A nova assembleia tomou posse em maio de 2009. Em outubro de 2009, 12 deputados da ARENA deixaram o partido para formar um novo movimento, a Grande Aliança pela Unidade Nacional (GANA), e dois outros deputados (um de cada da ARENA e do PCN) deixaram seu partes se tornem independentes. Em Janeiro de 2010, a assembleia era composta da seguinte forma: FMLN - 35 lugares, ARENA - 19 lugares, GANA - 12 lugares, PCN - 10 lugares, PDC - 5 lugares, CD - 1 lugar, deputados independentes - 2 lugares. Em dezembro de 2009, o ex-presidente Antonio Saca foi expulso da ARENA por sua suspeita de envolvimento na deserção dos deputados da GANA.

O país realizou eleições legislativas e municipais em 18 de janeiro de 2009, com a esquerdista FMLN ganhando uma pequena pluralidade de assentos na Assembleia Legislativa. Mauricio Funes, um ex-jornalista que apresentava um dos noticiários de televisão mais populares de El Salvador, foi o primeiro candidato à presidência da FMLN que não era um ex-líder guerrilheiro. A candidatura de Funes, alimentada pelo reconhecimento do nome, descontentamento dos eleitores com a alta criminalidade e a percepção da falta de benefícios econômicos compartilhados sob a administração da ARENA, oferece à FMLN sua oportunidade mais forte de conquistar a presidência salvadorenha. Em 15 de março de 2009, o candidato da FMLN, Mauricio Funes, venceu as eleições presidenciais de El Salvador, derrotando o candidato da ARENA, Rodrigo Ávila. O total de votos finais foi de 51,3% para a FMLN e 48,7% para a ARENA. As eleições marcaram a primeira vez, desde o acordo de paz de 1992 que encerrou a guerra civil, que um candidato da FMLN foi eleito presidente e o primeiro governo de centro-esquerda na história de El Salvador. O presidente Funes foi empossado em 1º de junho de 2009.


Por que a esquerda venceu em El Salvador

Mauricio Funes, um jornalista de televisão que virou político, tornou-se o símbolo de outra virada à esquerda na política latino-americana ao vencer as eleições presidenciais de El Salvador em 15 de março.

Funes, que obteve 51 por cento dos votos, era candidato da Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), que liderou uma luta armada contra um governo conservador de 1980 a 1992. Enquanto Funes não participou da luta, ele foi acusado pelo partido ARENA de envolvimento com "terrorismo".

Na verdade, é o partido ARENA, apoiado pelos EUA - que contém elementos fascistas e esquadrões da morte de direita - que está impregnado de sangue. Após um acordo de paz de 1992 entre a ARENA e a FMLN, uma comissão da verdade patrocinada pela ONU concluiu que das 75.000 pessoas mortas durante a guerra civil, o governo foi responsável por 85 por cento das violações dos direitos humanos.

Os exemplos mais infames da violência da extrema direita incluem o assassinato do arcebispo Oscar Romero em 1980 e o massacre de 1.000 pessoas na aldeia de El Mozote no ano seguinte.

Nos termos do acordo de paz, a FMLN converteu-se em partido político e, nos últimos anos, avançou nas eleições locais e parlamentares. No início deste ano, conquistou a maioria na Assembleia Nacional. Mas a ARENA manteve o controle da presidência desde 1989 e tem sido uma das aliadas mais próximas de Washington na região, chegando a enviar tropas ao Iraque.

Economicamente, a ARENA transformou El Salvador em um laboratório para as políticas econômicas ditadas pelos EUA de privatização de serviços governamentais e do Acordo de Livre Comércio da América Central (Cafta). Hoje, cerca de 37% dos salvadorenhos vivem na pobreza, de acordo com o Banco Mundial.

Tudo isso preparou o terreno para a vitória de Funes. Mas apesar da tentativa da direita de retratar o ex-repórter da CNN como um fantoche do venezuelano Hugo Chávez, Funes soou como um tema moderado em seu discurso de vitória eleitoral. Ele prometeu “construir uma economia dinâmica, eficiente e competitiva e promover a criação de uma ampla base de negócios”.

Pablo Rodriguez é professor do City College de San Francisco e membro fundador da FMLN. Poucos dias antes da votação, ele conversou com Todd Chretien sobre o que a eleição representava.

ESTE VERÃO é o 30º aniversário da Revolução Sandinista contra o ditador Somoza, apoiado pelos Estados Unidos, na Nicarágua. Você pode descrever a situação em El Salvador em 1979 que levou à formação da FMLN no ano seguinte?

EU ESTAVA no ensino médio e organizávamos o Movimento Revolucionário de Estudantes do Ensino Médio (MERS). O dia 19 de julho viverá para sempre em nossas mentes e almas. Era o momento que nos dizia: “Se os nicaragüenses podem, vocês também podem. Costumávamos dizer:“ Si Nicaragua Venció, El Salvador Vencerá ”(Se a Nicarágua vencer, El Salvador triunfará).

Lembro-me da música de protesto dos irmãos Godoy, Carlos e Enrique Mejia Godoy, e de assistir a Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) descendo das montanhas, saudada com alegria por centenas de milhares de nicaragüenses. Eles derrotaram o ditador Somoza que havia sido educado e treinado nos EUA. Foi nesse momento que sabíamos que poderíamos vencer o governo militar que tínhamos em El Salvador. Organizamos um movimento nacional, de base e de baixo para cima, de trabalhadores, estudantes e camponeses.

Dado o nível da luta popular contra o governo, por que a revolução não teve sucesso em El Salvador?

NÓS derrotamos o governo em 1979. Ele foi substituído por uma junta militar. Assim que Ronald Reagan assumiu o poder em 1980, eles sabiam que não tinham escolha a não ser militarizar toda a região. Então, eles começaram a dizer que o "império do mal", a União Soviética, estava conquistando a América Central.

No caso de El Salvador, Reagan disse que enviaria tudo o que o governo militar precisasse. Logo, El Salvador estava recebendo tanta ajuda dos EUA quanto de Israel, ainda mais. Nós nos tornamos o Israel da América Latina. Entre 1979 e 1982, derrubamos o governo, mas os EUA enviaram ajuda militar e mais "conselheiros" militares a El Salvador do que qualquer outra nação.

Essa foi a única razão pela qual o governo sobreviveu. Os EUA treinaram batalhões especiais de contra-insurgência no Panamá e nos EUA. Todos os meses, 500 ou 1.000 rapazes voltavam para El Salvador, treinados para matar estudantes, sindicalistas e camponeses. É por isso que fomos forçados a ir para as montanhas.

VOCÊ PODE descrever o clima político na década de 1980?

TODOS OS DIAS, encontrávamos nossos irmãos e irmãs decapitados e jogados na rua. Todos os domingos, antes de o arcebispo Romero ser assassinado, ele dava missa diante de dezenas de cadáveres encontrados nas ruas de San Salvador.

Entre 1979 e 1984, houve mais estudantes, líderes sindicais e camponeses, além de padres, mortos em qualquer outro momento da nossa história. Mais membros da igreja foram mortos em El Salvador do que em qualquer outro lugar do mundo. O terror psicológico foi usado na primeira metade da década de 1980. Eles pegavam pessoas à meia-noite, matavam, cortavam em pedaços e depois os jogavam de volta nas comunidades. Perdi a maioria dos meus companheiros e companheiras por causa desse terror.

APESAR DESTA brutalidade, a FMLN conseguiu continuar a mobilizar e até declarou zonas libertadas em Chalatenango e outras áreas. Qual foi o nível de apoio à FMLN durante a guerra?

QUANDO REAGAN chegou ao poder, sabíamos que o Pentágono havia planejado uma resposta - e sabíamos que seria uma guerra total.

Não tínhamos escolha. Você teve que ir às montanhas para se armar, para se proteger, ou seria mais uma vítima, decapitada e jogada na rua. A razão de haver áreas liberadas foi porque tínhamos quase o apoio total da sociedade. Conseguimos organizar governos populares dirigidos pelo povo dessas zonas.

Mesmo nas áreas urbanas, tínhamos zonas liberadas, embora o governo fosse mais eficiente em esmagar as áreas urbanas. Por exemplo, eles usaram estratégias que usaram no Vietnã para separar essas áreas. Eles iriam para um lugar onde sabiam que o FMLN era forte e simplesmente explodiriam por duas semanas. É por isso que todos os massacres, como o infame em El Mozote, aconteceram. Fazia parte da estratégia deles.

EM 1989, a FMLN lançou sua "ofensiva final" com o objetivo de derrubar o governo. Durante a ofensiva, militares salvadorenhos executaram cinco padres jesuítas, sua governanta e sua filha na Universidade Católica. Eles também bombardearam grandes partes de San Salvador. Você pode explicar o impacto político da ofensiva?

O RESULTADO foi que o mundo passou a entender que o governo não poderia nos derrotar. Apesar do apoio militar dos EUA, eles não conseguiram derrotar o povo e foram forçados a negociar. Sua brutalidade foi exposta e o mundo inteiro os denunciou.

Quando mataram os padres - aliás, dois deles haviam sido meus professores na universidade, então eu os conhecia pessoalmente - eles estouraram os miolos para enviar uma mensagem. Os soldados que realizaram este massacre foram treinados nos Estados Unidos.

O resultado foi que a FMLN forçou o governo a negociar e provou que o governo estava mentindo quando disse que havia derrotado a rebelião. A ofensiva provou que a FMLN era uma força.

APÓS a decisão da FMLN de depor as armas e entrar nas eleições, o seu principal rival tornou-se o partido ARENA. O que ARENA representa?

A ARENA foi fundada em 1981 na Guatemala pela elite salvadorenha e militar. Um dos principais fundadores foi o major Roberto D'Aubuisson - o homem que planejou o assassinato do arcebispo Romero. A elite guatemalteca avisou à elite de Salvador que precisava de um partido político para defender seus próprios interesses - que isso era melhor do que simplesmente depender abertamente dos militares.

D'Aubuisson foi treinado nos EUA e fazia parte da folha de pagamento da CIA. Ele foi o principal arquiteto dos esquadrões da morte e trabalhou em estreita colaboração com John Negroponte [então embaixador em Honduras e arquiteto da estratégia dos EUA na América Central]. Desde então, a ARENA dominou a cena política em El Salvador.

Estima-se que 25% dos salvadorenhos foram forçados a emigrar para os EUA por razões econômicas. Você pode falar sobre a situação econômica e o impacto da imigração nas pessoas em El Salvador?

EM 1989, após a ofensiva final, o primeiro presidente da ARENA foi eleito, embora eles já estivessem no poder antes mesmo.

A economia salvadorenha sempre viu 70% da população ficar sem nada. Então, há outros que estão bem. Mas, como você deve saber, somos famosos por sermos administrados por 14 famílias. Eles realmente são donos do país. Eles comandam a ARENA.

E olhe para o registro deles. Quase metade da população foi forçada a deixar o país por motivos sociais, econômicos e políticos. Isso não tem precedentes na história. Isso desintegrou a base social do país.

Para piorar a situação, o dólar americano foi adotado em 2001 como a única moeda. Isso piorou ainda mais a situação dos pobres. Provavelmente, mais pessoas deixaram o país desde 2001 do que em toda a década de 1980. Tudo é pior para a maioria das pessoas.

VOCÊ PODE descrever os movimentos sociais salvadorenhos e sua relação com a FMLN?

EL SALVADOR é o país mais privatizado da América Latina. O Banco Mundial e o FMI citam El Salvador como exemplo. Existem movimentos sociais, mas nada que se compare aos anos 1980. É uma pena, mas os movimentos sociais ficaram em segundo plano.

Qual é a relação entre as eleições e o movimento? Bem, isso é uma preocupação. Tem alguns setores da esquerda [que se separaram do FMLN], como o que aconteceu na Nicarágua com a separação do FSLN. Existem até mesmo alguns chamados esquerdistas em El Salvador que vão votar na ARENA. Mas, é claro, essa não é a maioria.

Cinco semanas antes da votação, o FMLN tinha uma vantagem de dois dígitos nas pesquisas, mas houve um empate pouco antes da eleição. Isso porque 95 por cento da mídia é controlada pela ARENA.

Há até dois membros do Congresso dos Estados Unidos que têm sido citados pesadamente nos jornais, dizendo que se a FMLN ganhar, as pessoas não poderão enviar dinheiro dos Estados Unidos para suas famílias - e essas remessas agora representam 30 por cento do PIB de El Salvador. Eles também disseram que o status de imigração de seus familiares nos EUA estará em perigo se a FMLN vencer. Essas são duas ameaças muito perigosas.

POR QUE a FMLN escolheu como candidato Mauricio Funes em vez de alguém mais identificado com o partido e os movimentos sociais?

EXISTEM vários motivos. A principal delas é que o controle da mídia é tão completo que a FMLN acreditou que só apresentando alguém que já era conhecido da imprensa teríamos chance.

Já nomeamos ex-comandantes no passado, incluindo um dos fundadores da FMLN, Shafik Handal, que foi derrotado muito mal nas últimas eleições. Portanto, esta foi uma tentativa de tentar algo novo. No entanto, o candidato a vice-presidente foi membro fundador da FMLN e é ex-professor.

Em termos de programa de Funes, é complicado. A economia dolarizada significa que a política fiscal e monetária é feita em Nova York, não pelo banco central salvadorenho. Funes foi obrigado a concordar em deixar a economia dolarizada. E ele foi forçado a aceitar manter o Cafta no lugar.

Este é um grande problema, porque argumentamos há muito tempo que essas duas coisas estavam destruindo a economia, mas agora temos o candidato da FMLN dizendo à sociedade e ao mundo que o dólar vai continuar e que o CAFTA vai continuar. . Nessas circunstâncias, ele está dizendo que trará empregos. Nossa taxa de desemprego é de 40% em algumas áreas.

Funes conversará com o governo dos Estados Unidos sobre como conseguir um tratamento melhor para os salvadorenhos que vivem nos Estados Unidos e está falando sobre modificar o sistema de saúde. Mas, mesmo assim, mudamos nossa demanda inicial de atendimento de saúde nacional gratuito para todos. Ele também promete combater o crime. El Salvador tem uma taxa de homicídios ainda maior do que a da Colômbia ou do México. Como você pode ver, não há muito a oferecer.

Durante a última década, vimos governos de esquerda chegarem ao poder no Equador, Bolívia e Venezuela. Mesmo na Nicarágua, Daniel Ortega está de volta ao poder. Você vê esta eleição como parte dessa mudança na América Latina?

ESSE É O contexto. Mas devemos enfatizar que os EUA penetraram em El Salvador mais profundamente do que qualquer outro país. Por exemplo, a FMLN perdeu o gabinete do prefeito em San Salvador no ano passado.

Não estou falando apenas sobre a intervenção dos EUA por meio dos militares. Temos um grande número de ONGs que cortaram o movimento em pedaços. Você tem até ex-líderes da FMLN que agora dirigem ONGs e que estão ganhando US $ 5.000 por mês, mas onde está o espírito revolucionário que costumávamos ter? Bem, com um cheque todo mês, meio que desaparece.

Portanto, temos que ser realistas sobre o resultado das eleições de domingo. A direita está unida - controla a imprensa, controla a comissão eleitoral.

Como vamos lutar contra isso? Essa é uma grande questão. Tem havido uma longa luta em El Salvador, de antes e depois de 1932 [quando houve uma greve geral e levante de massas] até 1979. Ou trazemos de volta o espírito da revolução dos anos 1980, ou veremos o 14 famílias continuando a governar o país, defendendo os interesses dos Estados Unidos.


Partidos de esquerda ganham terreno com a aproximação das eleições na Costa Rica e El Salvador

Apoiadores da Frente Farabundo Martí de Libertação Nacional participam de comício político pelo encerramento da campanha presidencial de El Salvador com o candidato Salvador Sánchez Cerén em San Salvador, em 25 de janeiro de 2014. (José Cabezas / AFP)

A ascensão da esquerda na América Latina pode ser reforçada com o triunfo da Frente Ampla (FA), que seria histórico na Costa Rica, e a reeleição da ex-guerrilheira Frente Farabundo Martí de Libertação Nacional em El Salvador em simultâneo eleições no domingo.

Uma polarização “esquerda versus direita”, sem precedentes na Costa Rica e que se repetiu em El Salvador, convergiu nas duas eleições. Ambas as eleições estão muito perto de serem convocadas e provavelmente resultarão em segundo turno, de acordo com as pesquisas.

“Eles têm em comum o dia das eleições e as campanhas de‘ medo ’”, disse Roberto Cañas, analista político e econômico de San Salvador. “Mas há duas esquerdas, duas histórias, dois países, dois candidatos muito diferentes.”

Na Costa Rica, o jovem parlamentar e ambientalista José María Villalta, 36, do Partido da Frente Ampla, está entre os favoritos, junto com o ex-prefeito de San José, Johnny Araya, 56, do governante Partido de Libertação Nacional.

“O apoio da FA é multiideológico: Villalta canaliza o descontentamento, os votos de protesto, não só contra o sistema político, mas também contra o sistema econômico. É daí que se origina esse forte surto de esquerda na Costa Rica ”, disse Jaime Ordóñez, diretor do Instituto Centro-Americano de Governabilidade.

Em El Salvador, o candidato da governista FMLN, o atual vice-presidente Salvador Sánchez Cerén, 69, lidera as pesquisas à frente do ex-prefeito da capital Norman Quijano, 67, da direita Aliança Republicana Nacionalista (ARENA).

Ao contrário de 2009, quando o candidato moderado Mauricio Funes, ex-jornalista, ajudou a esquerda de El Salvador a conquistar a presidência pela primeira vez na história do país, a FMLN apostou em um forasteiro e ex-comandante da guerrilha para conter a tentativa da direita de retomar o poder .

Nas eleições da Costa Rica, a situação é mais imprevisível: dois outros candidatos, um da direita - Otto Guevara - e um da centro-esquerda - Luis Guillermo Solís - seguem de perto Araya e Villalta.

“Se (na Costa Rica) houvesse apenas dois lados, como em El Salvador, seria muito mais fácil prever, disse o analista político costarriquenho Víctor Ramírez. “A realidade é que na Costa Rica existe uma atomização”.

Se nenhum candidato obtiver no mínimo 50% dos votos em El Salvador e 40% na Costa Rica, as disputas serão decididas nos segundos turnos de 9 de março e 4 de abril, respectivamente.

Embora as filosofias políticas dos dois países sejam diferentes, um triunfo da esquerda na Costa Rica e em El Salvador reforçaria uma tendência na América Latina que ainda não domina a América Central, que tem governos conservadores na Guatemala, Honduras e Panamá.

“Não acho que os EUA estejam entusiasmados”, disse Cañas. “Tampouco o são os membros da elite empresarial centro-americana, que globalizou seus interesses e acessos. Eles investem em partidos políticos e esperam recompensas mais tarde. ”

Dois modelos econômicos estão em conflito: o neoliberalismo da ARENA e do PLN, e o socialismo mais estatista da FMLN e da FA que evita criar problemas com os EUA, o principal parceiro comercial dos dois países. No caso de El Salvador, os EUA são a fonte das remessas dos migrantes, que ajudam a impulsionar a economia do país.

“Não acredito que alguém esteja tentando mudar profundamente o modelo”, disse Cañas. “Nem a revolução cubana nem venezuelana chavismo estão vindo para esses dois países. ”

Em entrevista à AFP, Villalta disse: “A Costa Rica tem sua própria tradição de desenvolvimento de um“ socialismo ao estilo de Tico ”, embora tenha dito que a esquerda foi demonizada durante a campanha.

Na Costa Rica, essa polarização gerou comparações com Cuba, Venezuela ou Nicarágua, que a FA chamou de “campanha do medo”. Por exemplo, o Tribunal Supremo Eleitoral repreendeu as empresas que pediram a seus funcionários que não votassem no candidato “comunista”.

Os adversários de Villalta lançaram rótulos de "comunista", "chavista, ”E“ amigo de Ortega ”.

“Não acreditamos que o modelo de outro país possa ser copiado”, disse Villalta, acrescentando que a Costa Rica deve aprender com os acertos e erros dos esquerdistas latino-americanos e seguir seu “próprio caminho”.

Em El Salvador, que sofreu uma guerra civil de 1980-1992, o medo de fazer campanha também foi uma tática em 2009. Mas cinco anos de governo moderado da FMLN mantiveram uma economia dolarizada e impediram a fuga de capitais.

“Diziam que nossos filhos seriam embarcados para Cuba e nossos idosos seriam transformados em sabão”, disse Cañas sobre a campanha do medo de El Salvador em 2009. “Disseram que se tivéssemos duas galinhas, uma seria dada aos Estado. Essa campanha não funcionou. Veremos se funciona na Costa Rica. ”


Livre, justo e histórico: testemunhando a vitória da esquerda e do # 39 em El Salvador

As recentes eleições presidenciais em El Salvador, que resultaram na vitória inicial do candidato de esquerda, foram históricas.

Recentemente, retornamos do país, onde éramos observadores credenciados para o primeiro turno das eleições presidenciais de 2014. Nossa delegação foi organizada pela Comissão de Solidariedade ao Povo de El Salvador (CISPES), e incluiu representantes da National Lawyers Guild (NLG) e outras organizações. Nossa equipe de aproximadamente 70 observadores eleitorais chegou a San Salvador na semana anterior à eleição e nos reunimos com funcionários do governo, representantes de movimentos sociais, representantes de partidos, a Embaixada dos Estados Unidos e o tribunal eleitoral para discutir as questões enfrentadas pelo governo eleitoral. Povo salvadorenho nesta eleição.

Para vencer a eleição presidencial no primeiro turno, o candidato deve obter 50% mais um dos votos. As primeiras pesquisas indicavam que o candidato de esquerda Sanchez Cerén, da Frente Farabundo Martí de Libertação Nacional (FMLN), estaria perto dos 50% e seus apoiadores esperavam uma vitória no primeiro turno. Ao final do dia, Cerén teve 49% dos votos, Norman Quijano da Aliança Republicana Nacionalista (ARENA) recebeu 39% dos votos e Tony Saca da coalizão UNIDAD recebeu 11%. Uma segunda rodada já foi convocada, a ser realizada em 9 de março.

Observações Eleitorais de 2014

Em 2 de fevereiro, dia da eleição, nos dividimos em sete equipes para monitorar os locais de votação localizados dentro e ao redor de San Salvador, a capital. Selecionamos dezenas de sites de monitoramento com base em tamanho e localização. Monitoramos as maiores estações de voto do país, representando várias faixas de renda e alianças partidárias.

Ao final do dia, a CISPES informou que essas foram as eleições mais observadas, transparentes e imparciais já presenciadas em El Salvador. Eles observaram que essas eleições foram históricas pelo alto grau de transparência e aplaudiram as reformas eleitorais que foram implementadas, como o sistema de votação residencial que criou mais de 1.593 centros de votação - permitindo tempos de espera mais curtos e maior acessibilidade para os eleitores com deficiências. Algumas irregularidades foram documentadas, como a campanha dos prefeitos de Ayutuxtepeque, Mejicanos e Antiguo Cuscatlán dentro do centro de votação e a falta de representantes suficientes da UNIDAD nas mesas de recepção de vários centros de votação, o que causou o atraso na abertura. Mas esses incidentes não afetaram significativamente os resultados eleitorais.

Contexto da eleição presidencial de 2014

Free and fair democratic elections have been a long time coming in El Salvador. While the small Central American country achieved independence in 1821, the post-colonial period mirrored many other Latin American states. The economic oligarchy, embedded in the coffee industry, replaced the Spanish crown while U.S. interventionism stunted democratic growth. In the 20th century, labor and communist organizing mounted under the shadow of a series of military dictatorships, punctuated by coups, which ruled the country. In the face of state repression and economic misery during the 1970s, student and labor organizing transitioned into armed political-military organizations. Archbishop Oscar Romero represented the Liberation Theology movement in the Catholic archdioceses, which emphasized freedom from political, social and material oppression.

In 1980, a military junta was in power, which worked with paramilitaries to repress political organizing. In January of that year, the five major militant organizations united to form the FMLN-- The Farabundo Martí National Liberation Front, named for a 1920s and 30s community party leader. On March 24th of the same year Archbishop Romero was assassinated, fueling the conflict. Robert D'Aubuisson, who went on to found the ARENA party, is considered the intellectual author of the assassination.

The Civil War lasted from 1980 to 1992. During these years fraudulent elections held up the right-wing military government and the United States funneled billions of dollars to fight the rebels. Over his two terms, President Ronald Reagan sent $3.4 billion dollars to the Salvadorian military. The military massacred and terrorized the general public in a Vietnam-style scorched earth strategy. The FMLN maintained a territorial hold and popular support. The Final Offensive in November 1989 brought the fight to the capital of San Salvador, and left the ruling class stunned. International pressure mounted for negotiations. The FMLN and the government entered negotiations and on January 16th, 1992, the Peace Accords were signed in Chapultepec, Mexico. Over 75,000 people had died or were disappeared during the Civil War.

The Peace Accords included provisions for the cessation of all armed conflict, the dissolution of corrupt elements of the military, the creation of a National Civilian Police Force, the demobilization of FMLN troops, and the FMLN's inclusion as a political party. El Salvador still had a long path to a functioning democracy.

The ARENA party controlled the presidency from 1989 to 2009. The liberalization of the Salvadorian economy for foreign capital and the typical hallmarks of neoliberal structural adjustment defined these years. ARENA took a “mano duro” or “hard hand” response to the rising gang problem, which did little to reduce violence in the country. Voter fraud and suppression were commonplace and ensured continuing ARENA victories. Referred to as a “civil dictatorship,” U.S. interests supported ARENA rule and pushed neoliberal reforms.

Leading up to the 2009 election, a popular journalist, Mauricio Funes, formed a base of professionals and businesspeople and mounted a run for the presidency. Attracting voters who had typically not supported the FMLN and calling on international support to prevent fraud, the FMLN ticket won the presidency for the first time on March 15th, 2009.

During their first five year term, the FMLN defined itself through social programs. The popular “school packets,” which include school supplies, uniforms, and a glass of milk for every student, have come to define the populist agenda of the Funes administration. 1.3 million children and their families have benefited from these programs. The FMLN has also advanced electoral reforms and anti-fraud measures. While the country continues to experience high rates of violent crime, the FMLN has taken an approach more oriented to social inclusion and opening discussion between warring factions. However, the party has back-pedaled on some of these efforts in response to right-wing criticism. In the 2012 congressional elections, the FMLN lost ground, and ARENA secured a majority in the General Assembly.

Election Candidates and Issues

The field for the February 2014 Salvadoran presidential first-round elections included three viable parties: ARENA, UNIDAD and the FMLN. The right wing ARENA and UNIDAD parties campaigned on the principals of crime reduction and returning Salvadoran economy back to the conservative “free market” policies that prevailed in the country prior to 2009. The FMLN was promoting an expansion of the economic and social reforms that have been implemented by the Funes administration during the past 4.5 years.

The ARENA party had dominated the political arena for 20 years prior to 2009, pushing a neoliberal agenda and transnational corporate interests, with little room for the development of social programs. The ARENA candidate, Norman Quijano is hardly inspiring, but he has an extensive political background as former mayor of San Salvador and as a six-term legislator. Quijano espouses a strong anti-crime agenda, and he has promised to rescind Funes’ truce settlement between El Salvador's street gangs that he characterizes as criminal negotiations.

The ARENA party is currently in turmoil as they are embroiled in a scandal that came to light in the final weeks of the Presidential elections. The scandal alleges that former President Francisco Flores (1999 to 2004), Quijano’s campaign manager and consultant to ARENA, received a $10 million donation from the Taiwanese government in 2001 for reparations after two devastating earthquakes rocked the country. According to reports, these funds were tracked by INTERPOL to a bank in the Bahamas and never reached the Salvadoran people. In the days leading up to the Presidential elections, Flores appeared before a legislative committee with an evasive and unconvincing denial of these allegations. The outcome of this scandal and the implications on the elections are still unfolding.

UNIDAD represents three minority parties and is headed by former President Tony Saca (2004-2009). Saca is a charismatic candidate with a highly visible and slick campaign presence. Saca, a former sports announcer and the owner of several radio stations, was driven out of the ARENA party, allegedly for corruption. According to Wikileaks cable from the U.S. Embassy, Saca misspent $219 million in government funds, and his legendary conspicuous consumption included the construction of his huge mansion in San Salvador during his presidency. Ironically, his campaign has focused on the implementation of crime prevention policies and security. While Saca is a solid member of the right wing, his voting bloc in the legislature has made several concessions to the FMLN, which has allowed for the passage and implementation of the FMLN’s social agenda.

The FMLN is represented by Vice President and former Minister of Education Salvador Sanchez Cerén. Cerén, a former educator, FMLN party director and legislator, served as Commander of the Frente Popular de Liberacion, one of the groups that comprised the FMLN during the Salvadoran civil war. Unlike Funes, Cerén represents the rank and file of the FMLN, and he has vowed to expand the social programs developed and implemented under Funes. The "three pillars" of his platform are employment, security, and education. These programs include rural health centers, a literacy program, new jobs, and Ciudad Mujer, a popular one-stop social service center for women. Additionally, Cerén has stated that he would continue to partner with ALBA Petroleos and that he would join Petrocaribe, the Caribbean and Venezuelan oil alliance.

Some of the key issues in this election are gang violence, crime, and the economy. The candidates, particularly ARENA and UNIDAD have been focusing on security and crime, while holding the line on increasing taxes. However, the economic turmoil in the country, aided by past corruption, is the elephant in the room. The next president will inherit a state that is functionally bankrupt and incapable of meeting internal and external obligations. The largest corporations in the country pay the least in taxes, yet they require a robust infrastructure and a labor force that is heavily subsidized by the state. So while monetary inputs are necessary to maintain highways and other infrastructure, taxes alone do not begin cover the shortfall, so national and international debt accumulates. Meanwhile, the billions of dollars in profits that are garnered by these transnational enterprises are quietly sequestered in international financial institutions far away from El Salvador.

Regarding corruption, Senator Patrick Leahy declared in September 2013 that El Salvador “remains a country of weak democratic institutions where the independence of the judiciary has been attacked, corruption is widespread, and transnational criminal organizations and money laundering have flourished.” These realities are complex problems that will require far-reaching solutions including accountability mechanisms, restructuring debt, raising taxes, and promulgating regulations that require economic reinvestment within the country. However, these measures will be difficult to adopt and implement, especially since the right wing currently controls the Legislative Assembly.

Given his overwhelming support during the first round of the elections, the FMLN is guardedly confident that Cerén will prevail in the second round next month. However, voter fraud remains a great concern. While fraud appears to have declined significantly, voters still faced intimidation tactics, and the second round must be closely monitored. One of the observers in our group engaged with a group of FMLN supporters after they declined to have their picture taken. They said that they would be fired if their bosses saw them supporting the FMLN. Furthermore, Mauricio Funes revealed that 24 companies have been charged before the Labor Ministry for coercing their workers to vote for a particular political party in the second round of elections, which is a felony punishable with jail time. Additionally, there were reports from workers fired at a maquila (textile factory) that their bosses threatened not to pay out severance if they voted for the FMLN. These and other irregularities notwithstanding, the February 2014 elections were mostly free and fair by all international norms and standards. However, fewer international and national observers are expected to participate in the second round, and they must remain vigilant for these insidious tactics.


New Post-Election Poll Reveals How Democrats’ Leftward Movement Cost the Party in the 2020 Election

An in-depth post-election poll, which was conducted among 1,000 national respondents on November 8 th - 9 th , 2020 by my firm, Schoen Cooperman Research (SCR), suggests that the Democratic Party is seen as too left-wing and out-of-touch, while the Republican party is seen as striking a more appropriate balance, and as ideologically closer to the electorate.

Ultimately, the election results taken together with our survey findings show that it was the Democratic party’s movement to the left that represents a clear drag on their level of support and a potential problem going forward for the party both in governing and in the 2022 midterm elections. Accordingly, a majority (62%) of SCR’s survey respondents take Joe Biden’s likely victory as a mandate for centrist policies, compromise, and coming together with Republicans as opposed to a mandate for Biden to pursue progressive policies (28%).

Further, stronger majorities of Republicans (74%) and Independents (64%) support this notion that Biden’s probable win is a mandate for centrism and both groups largely reject the idea that Biden should pursue a progressive agenda—indeed, just 14% of Republicans and 23% of Independents hold this view.

Despite Biden’s speech to the nation claiming victory, where he vowed to be a president who unifies the country, it is by no means certain that the Biden campaign apparatus and indeed the party have integrated this message. Last week, Biden’s deputy campaign manager, Kate Bedingfield, made a statement to the opposite effect, declaring that Biden would “make good on [his] commitments” to pursue an “incredibly progressive agenda.”

WILMINGTON, DELAWARE - NOVEMBER 07: President-elect Joe Biden and Vice President-elect Kamala . [+] Harris take the stage at the Chase Center to address the nation November 07, 2020 in Wilmington, Delaware. After four days of counting the high volume of mail-in ballots in key battleground states due to the coronavirus pandemic, the race was called for Biden after a contentious election battle against incumbent Republican President Donald Trump. (Photo by Win McNamee/Getty Images)

With Juneteenth, Federal Employees Now Get 44 Paid Days Off Each Year

U.S. Threw Boeing ‘Under The Airbus’ In Effort To Thwart China

Amid High Inflation, Maine Lawmakers Set To Enact First-In-Nation Program That Will Drive Up The Cost Of Necessities

SCR’s survey, which sought to gain insight into the attitudes of voters in order to lend an explanation to Democrats’ relatively disappointing election performance, reveals that a plurality (39%) of voters already believes the Democratic party’s agenda is too left-wing. Yet, less than 3-in-10 (29%) voters believe the Republican agenda is too right-wing, and a plurality (43%) believes that the Republican agenda strikes an appropriate balance.

Though party identification in both SCR’s survey and in national exit polls are close to evenly split, the ideological balance of the electorate tilts conservative. Indeed, a plurality (37%) of respondents in SCR’s survey self-identified as conservative, and a similar share considered themselves to be moderate (36%). Yet, less than one-quarter (24%) self-identified as liberal.

Our survey also found that respondents strongly preferred that the candidates who were elected this year pursue right-leaning policies (45%), rather than left-leaning policies (31%) once they take office.

These findings may be unsurprising, given the Democrats’ disappointing election performance, notwithstanding Joe Biden’s likely victory. Contrary to pre-election predictions, which showed a demonstrable Democratic advantage, the Senate is likely to remain evenly divided with perhaps a narrow Republican advantage, and perhaps with no party advantage. Further, the Democrats also lost several seats in the House, including seats that were thought to be secure.

To this end, despite the structural challenges facing Trump in the election, the relative weakness of the Democratic message and the perception of the party’s leftward movement, as well as the relative strength of the Republican message, proved once again to be a stronger force than most pre-election polls adequately accounted for.

Not only did Biden’s narrower-than-expected victory not coincide with the blue-wave that Democrats anticipated in down-ballot races, but our findings also suggest that Donald Trump would have been reelected, most likely easily, if not for the coronavirus pandemic and the economic downturn that followed. Trump actually overperformed in most battlegrounds and ran close margins in lean-Democrat states like Wisconsin and Michigan, where Biden held wide polling leads in months prior.

SCR’s survey findings also suggest that most voters did not see a clear Democratic agenda moreover, Democratic candidates were hurt by their party’s associations with far-left attitudes and movements—in particular, the movement to defund the police.

By a 12-point margin, 35% to 23%, respondents said that the movements across the country to defund the police made them less likely to vote for Democrats. Likewise, by a 12-point margin, 32% to 20%, respondents also said that these movements made them more likely to vote for Republicans.

We also found that strong majorities of voters agreed with the statements made by the moderate lawmakers, which emphasized the need for Democrats to pursue a centrist agenda that helps working families, rather than progressive policies and socialist-leaning ideals.

SCR’s survey asked respondents to indicate whether they agreed or disagreed with recent statements made by moderate Democratic lawmakers, including Rep. Abigail Spanberger and Former Senator Claire McCaskill, as well as a statement made by progressive lawmaker Alexandria-Ocasio Cortez.

Nearly three-quarters (73%) agreed with Former Sen. McCaskill that, “instead of focusing on social issues and cultural issues, Democrats need to get back to kitchen table issues, focus on helping people take care of their families and stop acting like they’re smarter than everyone else.”

Moreover, more than two-thirds (68%) agreed with Rep. Spanberger’s assertion that Democrats need to “get back to basics,” and that “defund the police movements and misguided talks of socialism hurt them in many races and even cost them many elections.”

To that end, less than one-half of respondents (45%) agree—and a virtually equal share disagree (43%)—with Rep. Ocasio-Cortez’s statement, which calls on Democrats to “focus on progressive cause and social issues,” and also blames “old-fashioned approaches” for Democrats losses in elections.

Furthermore, the collective findings from exit polls and SCR’s post-election poll demonstrate the comparative strength of the Republicans’ economic message of lower taxes, deregulation, and pro-growth policies.

According to exit poll data from Edison Research, Trump won 82% of the vote among the 35% of the electorate that named the economy as its top priority. Further, in SCR’s post-election poll, by a 5-point margin, voters believed that Trump would do a better job of rebuilding the economy.

Simply put, the Democrats need to find their way back to the center, reestablish themselves as the party of working people, and return to a moderate agenda. If not, Rep. Spanberger’s warnings will likely come to fruition in the 2022 midterm elections and beyond.

Traditionally, midterm elections are weak for the party of the president. According to Gallup polling, in midterm elections since 1946, the average loss for the president's party is 25 U.S. House seats. Further, presidents with an approval below 50% see their party lose an average of 37 House seats.

It is my hope that the Democrats’ move to the middle begins with the new administration. President-elect Biden will not enter office interpreting the election result to be a total ratification of the Democratic agenda rather, the results and our polling suggest strongly, with a mandate to work across the aisle to achieve compromises on an economic stimulus, immigration reform, healthcare reform, and a national response to the coronavirus.

Ultimately, if Biden governs as a centrist and seeks to reach productive, moderate consensus with Republicans, his can be a historic administration of lasting significance. If, however, Biden and the Democratic leadership advance a left-wing progressive agenda to placate the far-left, the Democrats will be on track to suffer a historic defeat in the 2022 midterm elections—and in many more elections to come.


Former guerrillas win power in El Salvador

El Salvador's former Marxist guerrillas, who fought one of the bitterest conflicts of the Cold War, finally won power through the ballot box after a tight election victory over their right-wing civil war foes.

After years as a peaceful opposition party, the Farabundo Marti National Liberation Front, or FMLN, cashed in on fatigue over the ruling party's 20 years in office and fears of the world economic crisis to narrowly take yesterday's presidential election.

FMLN candidate Mauricio Funes, a former TV journalist, beat ARENA's Rodrigo Avila by nearly 3 percentage points, scotching the notion that the ex-rebels were unelectable due to their violent past and El Salvador's pro-US history.

Funes, 49, never fought in the 1980-92 civil war and he urged unity and reconciliation with the ruling party, whose founder was closely associated with death squads during the conflict.

"From this moment on, I invite the different social and political forces to build this unity together," he said.

ARENA has held office since 1989 and kept the coffee-exporting Central American country firmly in the pro-Washington camp, even sending small contingents of troops to help US forces in Iraq.

But poverty and street crime have helped the FMLN, which fought vastly better-equipped forces armed by the United States at a cost of billions of dollars. The guerrillas laid down their weapons under a 1992 peace deal.

The nearest the rebels came to taking power was in late 1989 when they poured into the capital in an offensive that was only halted when the military bombed and shelled guerrilla positions in residential areas.

"This victory . has cost years of fighting, sacrifice and blood," said FMLN lawmaker Orestes Ortez after the election win.

The US recession has dampened the demand for El Salvador's exports like textiles and manufactured goods, despite a regional free trade deal with the United States.

Funes said his first priority would be tackling the impact of the global financial crisis on El Salvador, a largely poor country but with stunning landscapes dotted with volcanoes, lakes and verdant hillsides.

"There is no time to lose. From tomorrow we will start taking the necessary decisions," he said.

Funes says he will crack down on tax evasion and use the funds to create jobs for Salvadoran immigrants returning from the United States. He also vows to invest in farming to reduce dependence on imported food.

The victory for Funes was a boost for left-wing leaders in Latin America, led by Venezuelan President Hugo Chavez, but Funes says he is a moderate who will maintain El Salvador's close ties with Washington.

Funes says he is pro-business but his vice president-elect, Salvador Sanchez, is an old school FMLN hard-liner who could take policy to the left.

Losing candidate Avila said his conservative party would make sure El Salvador does not become authoritarian under the FMLN.

"We will be a constructive opposition, an opposition that is vigilant so that liberties are not lost in our country," he told supporters.

About a quarter of El Salvador's population - some 2.3 million people - live in the United States and the money they send home is key to the economy.


Ex-guerrilla closes in on El Salvador election win

By Nelson Renteria SAN SALVADOR (Reuters) - A former Marxist guerrilla leader looks poised to win El Salvador's presidential election runoff on Sunday as voters embrace his ruling party's social programs despite opposition allegations that he plans to veer the country to the radical left. Polls show Salvador Sanchez Ceren, a top leader of the Farabundo Marti National Liberation Front (FMLN) rebel army during the country's 1980-92 civil war, with about 55 percent support ahead of the runoff vote, enough to secure his party a second consecutive term. His opponent Norman Quijano, the conservative former mayor of the capital, San Salvador, trails with about 45 percent amid waning support for his right-wing Arena party. Quijano has warned the ex-rebel will move El Salvador to the radical left and bow to the influence of Latin America's leading U.S. antagonist, socialist-led Venezuela. Sanchez Ceren, an affable but media-shy 69-year-old, denies those claims and has courted the vote of moderate conservatives who have broken with Arena. He is also promising to expand social programs, such as free school supplies and pensions for the elderly, that have won support among the poor. "We will dedicate all our energy, all the experience we have accumulated fighting for the people for so long, and we will put it all to work to deepen these changes," Sanchez Ceren said on Sunday at a rally before thousands of supporters waving red flags. VENEZUELA'S SHADOW After fighting a series of U.S.-backed governments during a 12-year civil war that killed about 75,000 people, the FMLN became a political party as part of a 1992 peace deal. It first won power in 2009 when it ran journalist and current President Mauricio Funes as its candidate instead of more divisive figures with pasts in the rebel army. While the war is ancient history for a generation of younger voters, already mired in a weak economy rife with gang violence, the Central American country remains polarized between left and right. Former enemies during the war now wage battle in a divided Congress that has struggled to reach agreement on economic reforms. In the first round of voting, Sanchez Ceren received 49 percent of the vote, just shy of the margin needed for victory. Quijano made it into the second-round runoff with 39 percent support and he has since altered his campaign strategy. He had previously focused on a proposal to use the military to fight street gangs, but is now warning that Sanchez Ceren would follow the path of Venezuela's government, which has taken over private businesses. "We cannot allow the FMLN's deceptions and traps to deny us access to a better future. If not, we can see the sad example of Venezuela," the 67-year-old dentist turned politician told supporters who cheered "Fatherland, yes! Communism, no!" While Sanchez Ceren plans to join Venezuela's Petrocaribe oil bloc, which furnishes mainly leftist allies with subsidized energy, he says he is forging his own model and has voiced admiration for Brazil and Uruguay's more moderate leftist leaders. POVERTY, GANGS Of all of the impoverished countries in Central America, El Salvador is the most dependent on money sent home by migrants working in the United States. Remittances make up nearly one-fifth of the national economy. Funes' government has widened support for the FMLN with social programs for the poor and it claims it has reduced the poverty rate from 40 percent in 2009 to 29 percent last year. "I have never seen these kinds of social programs in our history," said carpenter Jesus Romero, 38, at a FMLN rally. "They have changed the lives of a lot of people." The programs have also helped push up debt levels by nearly a third to $14.5 billion, or about 55 percent of the coffee-producer's gross domestic product. Further hurting the economy, the crop has been hit hard by roya, or leaf rust, a fungus that kills coffee trees. Wall Street credit rating agencies have downgraded El Salvador's debt in recent years and, along with the International Monetary Fund, are demanding tax reforms to contain the rising national debt. Quijano's pledge to deploy the army against street gangs, which control poor areas across the country, failed to draw in many independent voters, unlike in neighboring Honduras, where a conservative candidate recently won the presidency with a similar plan. A fragile truce between two of El Salvador's violent gangs, the Mara Salvatrucha (MS-13) and its rival Barrio 18, was brokered two years ago, but with a recent surge in violence, appears to be in danger of breaking down. The truce, fostered by religious leaders and former guerrillas, has been credited with cutting one of the world's highest homicide rates by half to a 10-year low last year. (This story has been refiled to correct spelling of 'guerrilla' throughout) (Additional reporting by Anahi Rama, writing by Michael O'Boyle, editing by Simon Gardner, Kieran Murray and G Crosse)

Wife on a hike with husband falls 200 feet to her death off Wyoming cliff, police say

The couple went to the cliff to watch the sunrise.

Kevin Hart says he has talked to his kids about his past scandals because 'it's going to come out'

Hart said in an interview with Romper that his children are aware of the "gift and a curse" that celebrity brings.

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Rumours swirl that China’s top spycatcher has defected to the US

Rumours abounded on Friday night that China's top spycatcher had defected to the US, amid a growing focus in Washington on the theory that Covid-19 escaped from a Wuhan laboratory. Dong Jingwei, vice minister of state security, was reported to have flown from Hong Kong to the US in February with his daughter. There was no confirmation of the rumoured development from either the US or China. Dr Han Lianchao, a former Chinese foreign ministry official who is now a pro-democracy activist in the US,


El Salvador: History

Before the arrival of the Spaniards, El Salvador was inhabited by the Pipils, descendants of the Aztecs and the Toltecs of Mexico, who had arrived in the 12th cent. In 1524 Pedro de Alvarado landed and began a series of campaigns that resulted in Spanish control. With independence from Spain in 1821, it became briefly a part of the Mexican Empire of Augustín de Iturbide, and after the empire collapsed (1823) El Salvador joined the Central American Federation. El Salvador protested the dominance of Guatemala and under Francisco Morazán succeeded in having the federal capital transferred (1831) to San Salvador. After the dissolution of the federation (1839), the republic was plagued by frequent interference from the dictators of neighboring countries, notably Rafael Carrera and Justo Rufino Barrios of Guatemala and José Santos Zelaya of Nicaragua.

The primacy of coffee cultivation in the economy began in the second half of the 19th cent. Intense cultivation led to the predominance of landed proprietors, and the economy became vulnerable to fluctuations in the world market price for coffee. In 1931, Maximiliano Hernández Martínez, capitalizing on discontent caused by the collapse of coffee prices, led a coup. His dictatorship lasted until 1944, after which there was chronic political unrest.

Under the authoritarian rule of Major Oscar Osorio (1950–56) and Lt. Col. José María Lemus (1956–60) considerable economic progress was made. Lemus was overthrown by a coup, and after a confused period a junta composed of leaders of the National Conciliation party came to power in June, 1961. The junta's candidate, Lt. Col. Julio Adalberto Rivera, was elected president in 1962. He was succeeded in 1967 by Col. Fidel Sánchez Hernández.

Relations with Honduras deteriorated in the late 1960s. There was a border clash in 1967, and a four-day war broke out in July, 1969. The Salvadoran forces that had invaded Honduras were withdrawn, but not until 1992 was an agreement that largely settled the border controversy with Honduras signed. The last disputed border area was finally marked in 2006.

In the 1970s El Salvador's overpopulation, economic problems, and inequitable social system led to social and political unrest by the end of the decade, murder and other terrorism by leftist guerrillas and especially by right-wing death squads had become common. In 1979, Gen. Carlos Humberto Romero, the last in a series of presidents whose elections were denounced by many as fraudulent, was overthrown by a military junta. Murders and other terrorism continued, and the unrest erupted into a full-scale civil war between the government and guerrillas of the leading opposition group, the FMLN.

In 1980, José Napoleón Duarte, a Christian Democrat, assumed the presidency under the junta and called for presidential elections, which he won in 1984. Despite his reputation as a reformer, he did not appear able to rein in the army and control the death squads. These excesses continued after the election in 1989 of President Alfredo Cristiani, leader of the right-wing ARENA party.

In 1991, however, the Cristiani government, with help from the United Nations, negotiated with the FMLN, and in Jan., 1992, a peace treaty with the rebels was signed, ending the bloody 12-year civil war that killed over 70,000 people. The FMLN demobilized and participated in the postwar 1994 elections, which resulted in the presidency of Armando Calderón Sol, the ARENA candidate. The army was apparently reined in, and terrorism and violence, by both left and right, virtually disappeared, but a 1993 amnesty law prevented prosecution for human-rights violations committed before 1992. A major program was put in place to transfer land (80% of which was concentrated in the hands of the wealthy) to former combatants. However, progress in implementing reforms and rebuilding the economy was slow, and was further hindered by a major hurricane in 1998. Also in the mid-1990s gangs and gang violence began to become a significant problem.

The ARENA party remained in power with the election of Francisco Guillermo Flores Pérez to the presidency in 1999. In Mar., 2000, however, the FMLN won the greatest number of seats in the National Assembly, although not enough to control the legislature. Two earthquakes struck central El Salvador a month apart early in 2001, killing about a thousand people and leaving many homeless. In Mar., 2003, the FMLN again won the largest bloc of assembly seats, but failed to win a majority. The presidential elections a year later resulted in an ARENA victory Elías Antonio Tony Saca received 57% of the vote. An earthquake in Jan., 2005, killed nearly 700 people. An increase in gang-related violence in 2005 led to army patrols on the country's streets.

Legislative elections in Mar., 2006, gave a plurality of the seats to ARENA, but it failed to win a majority and the FMLN was a close second. The government mounted a crackdown against criminal gangs in Aug., 2006, but gang violence remained a continuing and serious problem of the 21st cent., one that the government has proved unable to control. In Oct., 2006, the government said it had uncovered an assassination plot against the president that was linked to the anti-gang campaign.

Crime and deteriorating economic conditions contributed to the election of Mauricio Funes, a journalist and moderate leftist who was the FMLN candidate, as president in Mar., 2009 the FMLN also won a plurality of seats in the National Assembly in January. Funes became the first leftist candidate to be elected to the office. The assembly elections in Mar., 2012, resulted in losses for the FMLN, and ARENA edged ahead to become the largest party in the legislature no party won a majority. In 2012 a truce between the nation's most powerful street gangs ended, leading to an escalation in violence.

Salvador Sánchez Cerén, Funes's vice president and a former FMLN rebel, narrowly won the presidency in Mar., 2014. ARENA again won a plurality in the assembly elections in Mar., 2015. In 2015 fighting among the gangs and between them and the security forces brought violence to levels last seen during the civil war, and the power and influence of the gangs began to rival that of the government. Subsequent years brought decreases in the country's murder rate, but it still remained high. In July, 2016, the country's supreme court ruled that 1993 amnesty law was unconstitutional. In the Mar., 2018, assembly elections, ARENA again secured a plurality of the seats, but in Feb., 2019, Nayib Bukele, the Grand Alliance for National Unity candidate, won the presidency, easily defeating the ARENA and FMLN candidates. In 2020 Bukele had difficult relations with the legislature and at times the Supreme Court over military and police funding, war crimes, and emergency measures to control the spread of COVID 19.

The Columbia Electronic Encyclopedia, 6th ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Todos os direitos reservados.

See more Encyclopedia articles on: Salvadoran Political Geography


After Two Years of Posturing, El Salvador’s Bukele Must Now Govern

As expected, voters in El Salvador turned out overwhelmingly for President Nayib Bukele&rsquos party in legislative and municipal elections last Sunday. Preliminary results suggested the Nuevas Ideas party, or New Ideas, had attained a two-thirds majority in the 84-seat Legislative Assembly, enough to pass laws and make key appointments without the support of other parties. While it remains uncertain whether Bukele and his allies will win the 63-seat supermajority that would allow them to limit certain constitutional rights of citizens, the vote is nonetheless transformative, paving the way for Bukele to govern with near-total control.

In addition to the legislative races, voters also selected representatives for 262 municipal councils and 20 seats in the Central American Parliament. The preliminary results showed that New Ideas will control at least 149 of the country&rsquos municipalities, including the key prize of San Salvador, the capital, and many of the municipalities that surround it. Notably, the gender gap in the legislature has widened only 24 women won seats in the assembly&mdashthe lowest level in the past three elections. Notably, only 16 of the 56 New Ideas lawmakers will be women. .

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Comentários:

  1. Lusala

    Esta excelente frase é necessária apenas a propósito

  2. Dahr

    Um tópico interessante, vou participar.

  3. Teyen

    Peço desculpas, mas acho que você está errado. Escreva para mim em PM, vamos conversar.

  4. Brandin

    Desculpem-me por interferir... Entendo esta pergunta. Convido à discussão.

  5. He Lush Ka

    Pode ser.

  6. Arakree

    As pessoas em tais casos dizem isso - Talvez estejamos vivos, talvez morramos.

  7. Jeramy

    É um pensamento agradável, útil



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