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O homem que era quarta-feira: a origem nórdica do Natal

O homem que era quarta-feira: a origem nórdica do Natal


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As tradições do Christmastide são um glorioso amálgama de costumes e práticas que foram apropriados indiscriminadamente de outros sistemas de crenças, principalmente os da Roma Antiga. Mas Roma é apenas parte da história porque, ao longo dos séculos, o Natal também adquiriu uma série de tradições importantes derivadas dos povos pagãos germânicos e mais tarde nórdicos que dominaram a Europa Ocidental nos anos que se seguiram ao colapso do Império Romano. Essa conexão é ainda mais pertinente este ano, porque o dia de Natal cai em uma quarta-feira.

Natal com o Yule Log. Illustrated London News 23 de dezembro de 1848

Tenha um ano legal

Hoje, as palavras Yule e Yuletide são freqüentemente usadas como uma alternativa ao Natal ou às festas de fim de ano. “Boas Festas”, “Feliz Natal”, “Tenha um Natal Legal” são apenas slogans usados ​​em cartões de Natal e etiquetas de presentes sem pensar na sua origem. Em suma, o Yule era um festival de solstício de inverno celebrado pelos povos germânicos da Europa pós-romana, hoje chamados de saxões (ou anglo-saxões na Grã-Bretanha). Há evidências linguísticas que sugerem que o conceito de festividades de Yule remonta ao século IV dC, mas como se tratava de culturas pré-alfabetizadas que não deixaram registros escritos, suas origens podem ser muito, muito mais antigas. O Yule foi posteriormente adotado pelo povo nórdico da Escandinávia, o povo mais conhecido como vikings - o termo nórdico era yulblót.

Para esses povos, o Yule era um período de celebração do Solstício de Inverno, aquela virada do ano em que as noites paravam de ficar mais longas e os dias, mais longos. Foi uma época de esperança, um reconhecimento de que o inverno estava chegando ao fim e que o verão voltaria. Era uma época de festa, quando o gado era sacrificado e comido, e era uma época de beber, cantar e festejar em comunidade.

Festejando com Odin em Valhalla, de Emil Doepler (1905)

Embora haja algum debate sobre quanto tempo duraram as celebrações do Natal - algumas fontes sugerem dois meses (de meados de novembro a meados de janeiro), enquanto o monarca do século 10, Rei Hakon, o Bom da Noruega, disse três dias "ou enquanto a cerveja durou “- acredita-se amplamente que foi um período de 12 dias corridos do solstício de inverno ou Modranicht (Noite das Mães). Então, por exemplo, este ano o Yule vai de domingo, 22 de dezembro de 2019, até quinta-feira, 2 de janeiro de 2020.


Jolly Old St. Nicholas?

Todo dia 6 de dezembro, os fiéis celebram o Dia de São Nicolau em cidades de todo o mundo, com as maiores ocorrendo na Europa. As imagens de São Nicolau variam consideravelmente, mas nenhuma delas se parece muito com o velho de bochechas vermelhas e barbas brancas visto em todos os lugares hoje. Uma das vistas mais atraentes do verdadeiro São Nicolau, que viveu nos séculos III e IV, foi criada não por artistas antigos, mas usando reconstruções faciais forenses modernas.

O debate acadêmico sobre onde os restos mortais do bispo grego permanecem até hoje, mas tradicionalmente, acreditava-se que os ossos de São Nicolau foram roubados por marinheiros italianos durante o século 11 e levados para a cripta da Basílica de San Nicola em a costa sudeste da Itália. Quando a cripta foi reparada na década de 1950, o crânio e os ossos do santo foram documentados com fotos de raios-x e milhares de medições detalhadas. (Para teorias sobre outros possíveis locais de descanso de São Nicolau, leia: "Será que os restos mortais do Papai Noel estão nesta igreja turca?")

Caroline Wilkinson, uma antropóloga facial da Universidade de Manchester (Inglaterra), usou esses dados e simulações de software moderno para criar uma reconstrução moderna do homem morto há muito tempo. Wilkinson colocou um rosto humano no homônimo original do Papai Noel - um com um nariz muito quebrado, possivelmente sofrido durante a perseguição aos cristãos sob o imperador romano Diocleciano.

Muito de seu trabalho está necessariamente sujeito a interpretação. O tamanho e a forma dos músculos faciais que antes cobriam o crânio de Nicholas tiveram que ser inferidos, e a forma do próprio crânio foi recriada a partir de dados bidimensionais. Os artistas digitais adicionaram detalhes baseados nas melhores suposições, incluindo a pele com tom oliva mais comum entre os mediterrâneos gregos como Nicolau, olhos castanhos e o cabelo grisalho de um homem de 60 anos.

"Estamos fadados a perder um pouco do nível de detalhe que você obteria trabalhando com fotos, mas acreditamos que isso é o mais perto que vamos chegar dele", disse Wilkinson no longa-metragem BBC Two do projeto, intitulado O verdadeiro rosto do Papai Noel.


Tudo sobre a árvore de Natal: origens pagãs, Adaptação cristã e status secular:

John Silber: & # 34Muitos americanos celebram o Natal e o Natal. Outros celebram um ou outro. E alguns de nós celebram feriados que, embora não relacionados com o solstício [de inverno], ocorrem perto dele: Ramadã, Hanukkah e Kwanzaa. & # 341

Observação: A declaração de Silber estava correta quando a escreveu no ano 2000. O primeiro dia de Hanukkah (também conhecido como Chanucá) ocorre no vigésimo quinto dia do mês judaico de Kislev, que pode ocorrer entre 28 de novembro e 26 de dezembro. O primeiro dia do Kwanzaa de cada ano cai em DEZ-26. No entanto, o Islã segue um calendário lunar, no qual seus dias sagrados mudam no início de cada ano cerca de 11 dias. Assim, em 2015, o primeiro dia do Ramadã mudou para a noite de JUN-17. Por volta de 2026, ele retornará ao final de dezembro.

Visão geral:

Alguns rastrearam a árvore de Natal pelo menos até o profeta Jeremias que escreveu o livro Jeremias nas Escrituras Hebraicas (Antigo Testamento).

A oposição à árvore de Natal foi intensa nos séculos passados. A Igreja Cristã primitiva no terceiro século EC proibia estritamente a decoração de suas casas com ramos de folha perene. A árvore de Natal decorada só pegou em meados do século XIX.

A oposição moderna continua: alguns condenam a árvore de Natal porque acreditam que o costume de cortar uma árvore, erguê-la na casa e decorá-la é um costume pagão. 1

Para muitas pessoas hoje, é principalmente como um símbolo secular de esperança para o Ano Novo e o futuro retorno do calor à terra. Seu futuro está assegurado apesar da oposição.

Objeções à Árvore de Natal:

No passado, houve muitas objeções às árvores de Natal:

O Profeta Jeremias condenou como pagão a prática do antigo Oriente Médio de cortar árvores, trazê-las para casa e decorá-las. Claro, essas não eram realmente árvores de Natal, porque Jesus só nasceu séculos depois, e o uso de árvores de Natal só foi introduzido muitos séculos após seu nascimento. Aparentemente, no tempo de Jeremias, os & # 34heathen & # 34 cortavam árvores, esculpiam ou decoravam na forma de um deus ou deusa e os cobriam com metais preciosos. Alguns cristãos atualmente acham que essa prática pagã era semelhante o suficiente ao nosso uso atual de árvores de Natal, de modo que esta passagem de Jeremias pode ser usada para condenar ambos:

Hank Hanegraaff do Instituto de Pesquisa Cristã comentou:

& # 34Nesta época de Natal, como nas anteriores, é comum ouvir os cristãos condenarem as árvores adornadas com ornamentos como idólatras. A seguinte passagem de Jeremias é freqüentemente citada como suporte para a condenação:

Jeremias 10: 2-4: & # 34Assim diz o SENHOR: Não aprenda o caminho dos gentios, e não se assuste com os sinais dos céus, pois os gentios estão espantados com eles. Pois os costumes do povo são vãos; pois se corta uma árvore da floresta, que é obra das mãos do trabalhador, com o machado. Eles o enfeitam com prata e com ouro o prendem com pregos e com martelos, para que não se mova. & # 34 (Versão King James).

Embora esta passagem possa soar aos ouvidos modernos como uma descrição misteriosa das árvores de Natal do século VI [AEC]. o contexto histórico e bíblico impede essa leitura anacrônica do texto. O versículo seguinte exclui o pretexto:

Jeremias 10: 2-4: & # 39Como um espantalho em um canteiro de melão, seus ídolos não podem falar; devem ser carregados porque não podem andar. & # 39 & # 39

A descrição de Jeremias de uma árvore recortada na floresta e adornada com prata e ouro e presa com martelo e pregos para que não cambaleasse é, portanto, uma referência a ídolos de madeira, não árvores de Natal."

Tertuliano (por volta de 160 - 230 EC), um dos primeiros líderes cristãos e um escritor prolífico, queixou-se de que muitos cristãos haviam copiado a prática pagã de enfeitar suas casas com lâmpadas e flores de louros na época do Natal. 8,9,10,11

Ainda hoje, as reclamações continuam:

Link patrocinado:

Origens da Árvore de Natal:

História da Árvore de Natal:

A tradição moderna da árvore de Natal remonta à Alemanha Ocidental no século XVI. Eles foram chamados de & # 34Paradeisbaum" (árvores do paraíso) e foram trazidos para as casas para celebrar o evento anual Festa de Adão e Eva em DEZ-24. 4 Elas foram trazidas para a América por imigrantes alemães por volta do ano 1700. As árvores de Natal se tornaram populares entre a população geral dos EUA por volta de 1850 e assim permaneceram desde então. 2

O presidente Franklin Pierce (1804-1869) providenciou para que a primeira árvore de Natal na Casa Branca fosse feita em meados da década de 1850 & # 39s. O presidente Calvin Coolidge (1885-1933) iniciou o Cerimônia Nacional de Iluminação da Árvore de Natal no gramado da Casa Branca em 1923. 4

Hoje, a árvore de Natal foi aceita pela maioria dos cristãos, por pessoas de outras religiões e por aqueles que não seguem uma religião organizada. Tornou-se uma tradição popular do final de dezembro e parte de nossa cultura atual. As árvores de Natal enfeitam as famílias e os prédios de escritórios.

As árvores assumem uma variedade de formas, tamanhos e custos. Tanto o mundo cristão quanto o secular adotaram os tradicionais abetos verdes, belas árvores brancas e até mesmo as árvores de Natal artificiais pré-iluminadas para aqueles que têm reações alérgicas a árvores vivas.

Como Gail Quick, Universidade da Carolina do Sul - Beaufort& # 39s Decano de Relações com a Universidade, comentou por ocasião de uma cerimônia de iluminação da árvore da comunidade .:

& # 34Este evento de Natal todos os anos é a cola que mantém esta comunidade unida - este e os fogos de artifício de 4 de julho. Isso sempre me faz sentir bem. Alguns de nós ainda acreditam no Papai Noel. & # 34 6

Referências usadas:

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O homem que era quarta-feira: A origem nórdica do Natal - História

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Semana, período de sete dias, uma unidade de tempo artificialmente planejada sem base astronômica. A origem da semana é geralmente associada aos antigos judeus e ao relato bíblico da Criação, segundo o qual Deus trabalhou por seis dias e descansou no sétimo. A evidência indica, entretanto, que os judeus podem ter emprestado a idéia da semana da Mesopotâmia, pois os sumérios e os babilônios dividiram o ano em semanas de sete dias cada, um dos quais designaram um dia de recreação.

Os babilônios nomearam cada um dos dias após um dos cinco corpos planetários conhecidos por eles (Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno) e após o Sol e a Lua, um costume posteriormente adotado pelos romanos. Durante séculos, os romanos usaram um período de oito dias na prática civil, mas em 321 EC o imperador Constantino estabeleceu a semana de sete dias no calendário romano e designou o domingo como o primeiro dia da semana. Os dias subsequentes receberam os nomes dia da Lua, dia de Marte, dia de Mercúrio, dia de Júpiter, dia de Vênus e dia de Saturno. Constantino, um convertido ao cristianismo, decretou que o domingo deveria ser um dia de descanso e adoração.

Os dias atribuídos pelos romanos ao Sol, à Lua e a Saturno foram retidos para os dias correspondentes da semana em inglês (domingo, segunda e sábado) e vários idiomas relacionados. Os nomes romanos para os outros dias da semana foram mantidos nas línguas românicas. (Por exemplo, sexta-feira, dia de Vênus é Viernes em espanhol e vendredi em francês.) Os outros nomes de dias da semana em inglês são derivados de palavras anglo-saxônicas para os deuses da mitologia teutônica. Terça-feira vem de Tiu, ou Tiw, o nome anglo-saxão de Tyr, o deus nórdico da guerra. Tyr era um dos filhos de Odin, ou Woden, a divindade suprema que deu nome a Wednesday. Da mesma forma, quinta-feira se origina do dia de Thor, nomeado em homenagem a Thor, o deus do trovão. Sexta-feira foi derivado do dia de Frigg, Frigg, a esposa de Odin, representando o amor e a beleza, na mitologia nórdica.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi recentemente revisado e atualizado por Erik Gregersen, Editor Sênior.


O homem que era quarta-feira: A origem nórdica do Natal - História


Aliases: Godan, Woden, Wuotan Local: Noruega, Suécia, Dinamarca, Alemanha, Islândia, Inglaterra Cidades: Skiringsal, Lejre, Gamla Uppsala Data estimada: 500s A.D. - 1200s A.D.

Seu nome é baseado na característica central da adoração a Dioniso

Seu amante está associado a Vênus

Ele é pendurado na Árvore da Vida como um sacrifício a si mesmo, preso por uma lança e recusado a beber, assim como Jesus

Canção Rúnica de Odin, datado entre os anos 800 e 1200, conta como Odin se enforcou na grande Árvore do Mundo, Yggdrasil ("Cavalo de Odin"), como um sacrifício a si mesmo, perfurado por uma lança ou lança, assim como em João 19:34, e é recusou a bebida semelhante a como Jesus recusa a bebida em Marcos 15:23.

eu sei que Eu pendurei, em uma árvore balançada pelo vento, nove noites inteiras, com uma lança ferida, e a Odin ofereci-me a mim mesmo naquela árvore, da qual ninguém sabe de que raiz ela brota.

Pão que ninguém me deu, nem chifre de bebida, para baixo eu espiei, para runas me apliquei, lamentando aprendi-as, então caí dali. - Canção Rúnica de Odin, Hávamál

Jesus é retratado como ele sendo pendurado na Árvore da Vida

Uma pedra rúnica cristã de Jelling, Dinamarca, em 965 d.C. imita a crucificação de Odin em Yggdrasil, mostrando Jesus em uma postura de crucificação com galhos ao redor dele. A inscrição diz: "O rei Haraldr ordenou que este monumento fosse feito em memória de Gormr, seu pai, e em memória de Thyrvé, sua mãe, aquele Haraldr que conquistou para si toda a Dinamarca e a Noruega e tornou os dinamarqueses cristãos."
Pedra rúnica de 965 d.C. de Jesus pendurada em Yggdrasil como Odin

Ele é mostrado ao lado de uma cruz

Fragmento de pedra da Ilha de Man mostrando uma grande cruz com painéis
incluindo Odin e seu corvo lutando contra o lobo Fenris no apocalipse nórdico

A serpente na árvore da vida em que está pendurado é a versão nórdica do diabo

Ele tem um dia sagrado no Natal e ele é o verdadeiro Papai Noel por trás de São Nicolau

Durante o Yule, foi dito que Odin liderou um grupo de caça no céu que terminou na véspera de Natal, ou Mōdra-niht, literalmente "Noite das Mães". Um javali foi sacrificado a Freyr. As crianças colocavam suas botas cheias de palha, cenoura e açúcar perto da lareira para que o cavalo voador de Odin, Sleipnir, viesse e comesse o conteúdo e Odin enchesse as botas com brinquedos e doces. O filho de Odin, Thor, também andava em uma carruagem puxada por duas cabras brancas com os nomes familiares de Cracker e Gnasher, além de viver em um palácio entre icebergs na "Terra do Norte" (ou Pólo Norte) e descer pela chaminé no fogo sem ser ferido. Os corvos de Odin, que ouviam nas chaminés para saber se as crianças eram más ou boas, foram posteriormente substituídos por “Zwarte Pieten”, ou “Pete Negro”, crianças mouriscas que relataram boas e más ações aos Sinterklaas, posteriormente evoluindo para os duendes do Papai Noel . A figura de barba branca “Pai do Tempo” da tradição persa, Amoo Nowruz (“Tio Novo Dia”) também trouxe presentes, mas no Ano Novo do Equinócio da Primavera, em vez do Solstício de Inverno. Amoo Nowruz também tinha um jovem dançarino festivo, com cara de fuligem, terno vermelho e ajudante chamado Hajji Firuz, que anunciou sua vinda com um pandeiro. O linguista e mitologista iraniano do século XX, Mehrdad Bahar, sugeriu que o rosto sombrio de Hajji Firuz remontava à morte de Dumuzi, mas essa interpretação foi fortemente criticada.


Odin cavalgando o cavalo Sleipnir de oito pernas, datado de 700s-800s A.D.


Krampus e # 8211 o lado escuro de São Nicolau

Krampus, cujo nome é derivado da palavra alemã Krampen, significado picareta, é dito ser o filho de Hel na mitologia nórdica.

Originalmente, Krampus era uma criação puramente pagã, dito ser o filho de Hel da mitologia nórdica. Mas ele foi enxertado na tradição cristã como ajudante de São Nicolau. A fera lendária também compartilha características com outras criaturas demoníacas e assustadoras da mitologia grega, incluindo sátiros e faunos.

Krampus foi criado como uma contrapartida do gentil São Nicolau, que recompensava as crianças com doces.

De acordo com o folclore, Krampus supostamente aparece nas cidades na noite anterior a 6 de dezembro, conhecido como Krampusnacht, ou Noite de Krampus. Por acaso, 6 de dezembro também é Nikolaustag, ou Dia de São Nicolau, quando as crianças alemãs olham para fora de sua porta para ver se o sapato ou bota que deixaram de fora na noite anterior contém presentes (uma recompensa por bom comportamento) ou uma vara ( mau comportamento).

A tradição se originou na Baviera e se espalhou para o sul através das províncias do que hoje é a Áustria.

Krampus traz a punição de volta ao feriado de Natal, ameaçando crianças travessas com mais do que um pedaço de carvão em sua meia.

Acredita-se que o monstro de chifre comprido, peludo e parecido com uma cabra, com um rosto comprido e zangado e língua bifurcada e pendurada, visitaria a casa de crianças malcomportadas para puni-las.

No entanto, devido à sua semelhança com o diabo cristão, Krampus foi proibido na Alemanha, Áustria e em outros lugares, durante grande parte do século XX.

A lenda de Krampus não tem medo de morrer, pois de fato está ganhando popularidade, embora haja quem acredite que a figura demoníaca de Krampus seja inadequada para crianças.


The Norse Origins Of Santa & # 8217s Milk And Cookies

/> Ripley acredita ou não! & mdash 22 de dezembro de 2020

À medida que a época de festas se aproxima, aqueles que celebram o Natal têm muitas histórias fascinantes e inacreditáveis ​​sobre o alegre e velho Papai Noel para ruminar. A imagem da roupa extravagante em vermelho com branco, criada pela Coca-Cola, para seus comerciais icônicos? Alerta de spoiler: não foi. A reputação de benevolente de São Nicolau também pode ser um pouco suspeita, quando se trata da verdade sobre a empresa que ele disse ter mantido.

As temíveis lendas do Krampus, o interruptor Belsnickel e a Perchta & # 8220Christmas witch & # 8221 são chocantes o suficiente, mas espere até ouvir sobre as incríveis origens de uma das tradições de férias mais saudáveis ​​de todas: deixar de fora leite e biscoitos para o Papai Noel e suas renas na véspera de Natal. Acredite ou não !, este pequeno ritual tem suas raízes na mitologia nórdica!

Leite, biscoitos e ... A Grande Depressão?

O leite e os biscoitos são frequentemente vistos hoje como um presente recíproco de agradecimento ao receber o Papai Noel em casa. Alguns também acreditam que essa seja a razão para a suspensão original das meias, que podem ter sido pré-preenchidas com presentes para o próprio Papai Noel, e não o contrário. Priorizar dar presentes em vez de recebê-los é a essência do espírito natalino, um conceito que os pais vêm tentando incutir nos filhos há muitos anos.

Embora os atos como os conhecemos hoje tenham se difundido durante a Grande Depressão, uma época de terríveis dificuldades em que o espírito de comunidade era mais importante, eles datam de muito mais longe. Diz-se que dar leite e biscoitos, ou o equivalente a isso, tem sua origem não em presentes para as renas do Papai Noel, mas para o cavalo do deus nórdico Odin!

Papai Noel e sua rena ou Odin e seu cavalo?

O próprio Odin é um estudo de caso fascinante. As lendas relatam que ele deu aos primeiros membros da raça humana suas vidas e almas, sua própria essência, e por isso tornou-se conhecido como o Pai-de-Tudo. Originalmente conhecido como Woden, acredita-se que uma corrupção de seu nome seja a origem da palavra quarta-feira (dia de Woden). Desnecessário dizer que uma das divindades mais estimadas do povo nórdico merecia um corcel digno de seu status, e assim nasceu o poderoso Sleipnir de oito pernas!

& # 8220Odin e Sleipnir & # 8221 (1911) por John Bauer.

Sleipnir, dizem os contos, nasceu para Loki depois que ele se transformou em uma égua (como acontece). A partir de então, o formidável corcel, Sleipnir, foi o companheiro leal de Odin, que ele frequentemente cavalgava para a batalha nas lendas. Além disso, durante as celebrações do Solstício do Solstício do Solstício de Inverno, em julho, ou Yule, as famílias esperavam que Odin e seu cavalo lhes fizessem uma visita mais pacífica. Como eles tentaram tentá-lo a favorecer suas casas? Com ofertas de comida e bebida, é claro!

Histórias de Natal inacreditáveis

Ao longo dos anos, muitos disfarces diferentes de São Nicolau, Papai Noel e Papai Noel surgiram, mas eles parecem ser definidos por suas barbas magníficas. Se o Pai-de-Deus se tornou o Pai Natal ou não, é difícil dizer hoje, mas certamente há muitas sobreposições nessas imagens tradicionais. Em alguns países escandinavos, ainda se acredita que o trenó do Papai Noel é puxado por cavalos em vez de renas, embora o presente tradicional de cenouras ou feno deixado para os animais cansados ​​permaneça inalterado de qualquer maneira.

Este feriado de inverno é celebrado há séculos por diferentes povos e por diferentes motivos. O fascinante é como muitas das celebrações tradicionais parecem se sobrepor. Outro rito escandinavo, ainda praticado hoje, é o uso de cabras feitas de palha, conhecidas como julbock, como parte da decoração de férias de uma família. Diz-se que esta é uma referência prolongada a Thor e as duas cabras, Tanngrisnir e Tanngnjóstr, que lhe permitiram atravessar seu domínio conduzindo sua carruagem. Ou, talvez, seu trenó?

Uma coisa é certa: este feriado amado não tem apenas uma história de origem inacreditável, mas várias delas todas embrulhadas em um lindo pacote com um laço no topo.


Raízes pagãs? 5 fatos surpreendentes sobre o Natal

Quando você se reúne em volta da árvore de Natal ou enfia guloseimas em uma meia, você está participando de tradições que remontam a milhares de anos - muito antes do cristianismo entrar na mistura.

Tradições pagãs, ou não cristãs, aparecem neste amado feriado de inverno, uma consequência dos primeiros líderes da igreja fundirem a celebração do Natal de Jesus com festivais de solstício de inverno pré-existentes. Desde então, as tradições do Natal se deformaram com o tempo, chegando ao estado atual há pouco mais de um século.

Leia algumas das origens surpreendentes da alegria do Natal e descubra por que o Natal já foi proibido na Nova Inglaterra.

1. Os primeiros cristãos tinham uma queda pelos pagãos

É um erro dizer que nossas tradições de Natal modernas vêm diretamente do paganismo pré-cristão, disse Ronald Hutton, historiador da Universidade de Bristol, no Reino Unido. No entanto, ele disse, você estaria igualmente errado em acreditar que o Natal é um fenômeno moderno. Conforme os cristãos espalharam sua religião pela Europa nos primeiros séculos d.C., eles encontraram pessoas que viviam por uma variedade de credos religiosos locais e regionais.

Missionários cristãos agruparam todas essas pessoas sob o termo "pagão", disse Philip Shaw, que pesquisa as primeiras línguas germânicas e inglês antigo na Leicester University, no Reino Unido. O termo está relacionado à palavra latina que significa "campo", disse Shaw ao LiveScience. . A ligação lingual faz sentido, disse ele, porque o cristianismo europeu inicial foi um fenômeno urbano, enquanto o paganismo persistiu por mais tempo em áreas rústicas.

Os primeiros cristãos queriam converter pagãos, disse Shaw, mas também eram fascinados por suas tradições.

“Os cristãos daquele período estão bastante interessados ​​no paganismo”, disse ele. "Obviamente é algo que eles acham ruim, mas também é algo que eles acham que vale a pena lembrar. É o que seus ancestrais fizeram." [Em fotos: Roma cristã primitiva]

Talvez seja por isso que as tradições pagãs permaneceram mesmo quando o Cristianismo se consolidou. A árvore de Natal é uma invenção alemã do século 17, disse Hutton da Universidade de Bristol ao LiveScience, mas ela deriva claramente da prática pagã de trazer vegetação para dentro para decorar no meio do inverno. O Papai Noel moderno é um descendente direto do Pai Natal da Inglaterra, que originalmente não era um presenteador. No entanto, o Pai Natal e suas outras variações europeias são encarnações modernas de velhas idéias pagãs sobre espíritos que viajavam pelo céu no meio do inverno, disse Hutton.

2. Todos nós queremos aquele brilho quente de Natal

Mas por que essa fixação em festas no meio do inverno, afinal? Segundo os historiadores, é um momento natural para uma festa. Em uma sociedade agrícola, o trabalho da colheita é feito para o ano, e não há mais nada a fazer nos campos.

“É um momento em que você tem algum tempo para se dedicar à sua vida religiosa”, disse Shaw. "Mas também é um período em que, francamente, todos precisam de ânimo."

Os dias escuros que culminam com o dia mais curto e tímido do ano - o solstício de inverno - podem ser iluminados com festas e decorações, disse Hutton.

"Se por acaso você mora em uma região em que o solstício de inverno traz escuridão, frio e fome marcantes, então o desejo de fazer uma celebração bem no centro disso para evitar enlouquecer ou cair em depressão profunda é muito, muito forte", ele disse.

Stephen Nissenbaum, autor do prêmio Pulitzer finalista "The Battle for Christmas" (Vintage, 1997), concorda.

"Mesmo agora, quando o solstício não significa muito porque você pode se livrar da escuridão com o toque de um interruptor de luz elétrica, mesmo agora, é uma temporada muito poderosa", disse ele à LIveScience.

3. A Igreja demorou a abraçar o Natal

Apesar da disseminação do cristianismo, os festivais de inverno não se tornaram Natal por centenas de anos. A Bíblia não faz referência a quando Jesus nasceu, o que não foi um problema para os primeiros cristãos, disse Nissenbaum.

"Nunca ocorreu a eles que precisavam comemorar seu aniversário", disse ele.

Sem nenhuma orientação bíblica para fazer isso e nenhuma menção nos Evangelhos da data correta, foi só no século IV que os líderes da Igreja em Roma abraçaram o feriado. Nessa época, disse Nissenbaum, muitas pessoas adotaram uma crença que a Igreja considerava herética: que Jesus nunca existiu como homem, mas como uma espécie de entidade espiritual.

"Se você quer mostrar que Jesus era um ser humano real como qualquer outro ser humano, não apenas alguém que parecia um holograma, então que melhor maneira de pensar que ele nasceu de uma forma humana normal e humilde do que celebrar sua nascimento?" Nissenbaum disse. [Mistérios religiosos: 8 alegadas relíquias de Jesus]

Os festivais de inverno, com suas raízes pagãs, já eram amplamente celebrados, disse Nissenbaum. E a data teve um ajuste filosófico agradável com festivais celebrando os dias prolongados após o solstício de inverno (que caiu em 21 de dezembro deste ano). "Oh, quão maravilhosamente agiu a Providência, que naquele dia em que aquele Sol nasceu ... Cristo deveria nascer", dizia um texto de Cipriano.

4. Os puritanos odiavam o feriado

Mas se a Igreja Católica gradualmente passou a abraçar o Natal, a Reforma Protestante deu uma boa palmada no feriado. No século 16, o Natal se tornou uma vítima desse cisma da igreja, com protestantes de mentalidade reformista considerando-o um pouco melhor do que o paganismo, disse Nissenbaum. Isso provavelmente tinha algo a ver com a "moda barulhenta, turbulenta e às vezes obscena" em que o Natal era celebrado, acrescentou.

Na Inglaterra de Oliver Cromwell, o Natal e outros dias santos foram proibidos, e na Nova Inglaterra era ilegal comemorar o Natal por cerca de 25 anos no século 16, disse Nissenbaum. Esqueça as pessoas que dizem "Boas festas" em vez de "Feliz Natal", disse ele.

“Se você quer ver uma verdadeira 'Guerra contra o Natal', precisa olhar para os puritanos”, disse ele. "Eles o baniram!"

5. Os presentes são uma tradição nova (e surpreendentemente controversa)

Embora dar presentes possa parecer inextricavelmente ligado ao Natal, costumava ser que as pessoas ansiavam por abrir os presentes no dia de Ano Novo.

"Eles foram uma bênção para as pessoas, fazendo com que se sentissem bem no final do ano", disse Hutton. Não foi até a era vitoriana de 1800 que dar presentes mudou para o Natal. De acordo com a Royal Collection, os filhos da Rainha Vitória ganharam presentes na véspera de Natal em 1850, incluindo uma espada e uma armadura. Em 1841, Victoria deu a seu marido, o príncipe Albert, um retrato em miniatura dela aos 7 anos de idade em 1859, ela deu a ele um livro de poesia de Alfred, Lord Tennyson.

Toda essa oferta de presentes, junto com o abraço secular do Natal, agora irritou alguns grupos religiosos, disse Nissenbaum. O consumismo das compras de Natal parece, para alguns, contradizer o objetivo religioso de celebrar o nascimento de Jesus Cristo. De certa forma, disse Nissenbaum, o gasto excessivo é o equivalente moderno da folia e da embriaguez que faziam os puritanos franzir a testa.

"Sempre houve um empurra e puxa, e assumiu diferentes formas", disse ele. "Pode ter sido álcool na época, e agora são esses brinquedos brilhantes."


Ano Novo e Dia do Rsquos

Já em 2000 aC, os mesopotâmicos celebraram o Ano Novo, mas o momento da celebração foi centrado no equinócio primaveril, em março. O primeiro calendário dos romanos, que continha apenas dez meses em um ano solar, colocava o início do ano em 1º de março. Os últimos quatro meses do calendário de hoje refletem sua posição no ano por meio de seus nomes Setembro contém Septem, latim para sete , Outubro, outubro significa oito e assim por diante. A hora exata do aparecimento dos meses de janeiro e fevereiro é incerta, mas eles foram originalmente colocados no final do ano, e não no início.

A celebração romana da Saturnália, centrada no solstício de inverno, espalhou-se com o crescimento do império. Exatamente quando a celebração do Ano Novo veio a ser realizada no primeiro dia de janeiro é disputada, mas por volta de 153 AEC, grande parte do Império Romano estava usando essa data para saudar o início de um novo ano solar. Isso continuou durante os primeiros cinco séculos após o nascimento do cristianismo e, em 567 EC, o Conselho de Tours proibiu oficialmente o dia 1º de janeiro como o início do ano novo. Em vez disso, a data do Ano Novo flutuou por toda a Europa medieval, dependendo do calendário usado em diferentes regiões, alguns usando 25 de dezembro, alguns 1 de março e algumas outras datas, todas as quais foram selecionadas por seu significado astrológico.

O calendário gregoriano, que apareceu em 1582, corrigiu erros no calendário juliano e retornou o início do ano para 1º de janeiro. Ele também tornou 1º de janeiro a data em que os católicos romanos celebravam a festa da circuncisão. O 1º de janeiro foi, portanto, estabelecido como o oitavo dia da temporada de Natal no calendário católico romano. Enquanto as nações católicas adotaram o calendário gregoriano imediatamente, conforme exigido por uma bula papal, a maioria das nações protestantes não o fez. A Grã-Bretanha (e suas colônias americanas) não adotou o calendário gregoriano até 1752. Até então, o dia de Ano Novo permanecia em março no Império Britânico.

In selecting January 1 as the New Year and a feast of the Christmas season, the Gregorian calendar marked a date which was already a day of celebration among the Christian community, absorbed by them from pagan rituals which celebrated the restoration of the sun. The winter solstice is the shortest day of the year in the Northern Hemisphere, immediately following it the days begin to grow longer in terms of hours of sunlight, and it was this which had been celebrated in the ancient world. The Gregorian designation of the date as a religious feast did little to impair the celebration of the return of the sun, or the traditions it established.

Under the Gregorian calendar New Year&rsquos Day remains the octave of Christmas, but many other cultures and religions celebrate other days as the New Year, including China, Southeast Asia, India, and in Islam (which uses a lunar, rather than solar, calendar causing New Year&rsquos Day to float). Although officially a solemn religious holiday in the eyes of several Christian Churches, the celebration of New Year&rsquos Day and Eve are more given over to hedonistic pursuits, as it was before the date was selected to be a major feast day of the Roman Catholic and Christian calendar.


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