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Ataque dos balões assassinos do Japão na segunda guerra mundial, 70 anos atrás

Ataque dos balões assassinos do Japão na segunda guerra mundial, 70 anos atrás


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Para o reverendo Archie Mitchell, a primavera de 1945 foi uma temporada de mudanças. Não apenas o ministro e sua esposa, Elsie, estavam esperando o primeiro filho, mas ele também aceitou um novo cargo como pastor da Igreja da Aliança Cristã e Missionária na sonolenta cidade madeireira de Bly, Oregon. Buscando aprofundar suas raízes recém-plantadas, os Mitchells convidaram cinco crianças de sua classe da escola dominical - todas com idades entre 11 e 14 anos - para um piquenique em meio aos riachos borbulhantes e pinheiros ponderosa da vizinha Gearhart Mountain no lindo dia de primavera de 5 de maio , 1945.

Depois de subir uma estrada de cascalho de uma pista, Mitchell estacionou seu sedan e começou a descarregar cestas de piquenique e varas de pescar enquanto Elsie, grávida de cinco meses, e as crianças exploravam uma colina que descia até um riacho próximo. Quando Joan Patzke, de 13 anos, avistou uma estranha tela branca no chão da floresta, a curiosa garota chamou o resto do grupo. “Olha o que encontramos”, Elsie gritou para o marido no carro. “Parece uma espécie de balão.” O pastor olhou para o grupo reunido em um círculo apertado ao redor da estranheza a 50 metros de distância. Quando uma das crianças se abaixou para tocá-lo, o ministro começou a gritar um aviso, mas nunca teve a chance de terminar.

Uma enorme explosão abalou a plácida encosta da montanha. Elsie, o bebê que ainda não nasceu e as cinco crianças morreram quase instantaneamente com a explosão. Quando um guarda florestal nas proximidades entrou em cena, ele encontrou as vítimas irradiando como raios ao redor de uma cratera fumegante e o ministro de 26 anos batendo no vestido em chamas de sua esposa com as próprias mãos.

O que os investigadores militares dos EUA enviaram para o local da explosão sabiam imediatamente - mas não queriam que ninguém soubesse - que a estranha engenhoca era uma bomba de balão de alta altitude lançada pelo Japão para atacar a América do Norte. Depois que aviões americanos bombardearam Tóquio e outras cidades japonesas durante o Doolittle Raid de 1942, o comando militar japonês quis retaliar na mesma moeda, mas seus aviões tripulados foram incapazes de atingir a costa oeste dos Estados Unidos. O que os militares japoneses careciam de tecnologia, no entanto, ele compensava em geografia.

Desde o século 13, quando um par de ciclones frustrou as frotas dos invasores mongóis de Kublai Khan, os japoneses há muito acreditavam que os deuses haviam enviado "ventos divinos", chamados de "kamikaze", para protegê-los. Durante a Segunda Guerra Mundial, os militares pensaram que os ventos poderiam salvá-los mais uma vez, já que seus cientistas descobriram que um rio de ar a oeste de 30.000 pés de altura - conhecido agora como "corrente de jato" - poderia transportar balões cheios de hidrogênio para a América do Norte em três a quatro dias. Durante dois anos, os militares produziram milhares de balões com películas de papel leve, mas durável, feito de madeira de amoreira, costurado por alunas recrutadas, alheias a seus objetivos sinistros. Usando cordas de 12 metros de comprimento presas aos balões, os militares montaram dispositivos incendiários e bombas de alto explosivo de 30 libras montadas para cair sobre a América do Norte e provocar incêndios florestais maciços que iriam instigar o pânico e desviar recursos do esforço de guerra.

Entre novembro de 1944 e abril de 1945, os militares japoneses lançaram mais de 9.000 das armas sem piloto em uma operação denominada "Fu-Go". A maioria dos balões caiu inofensivamente no Oceano Pacífico, mas mais de 300 das orbes brancas de baixa tecnologia fizeram a travessia de 5.000 milhas e foram vistas tremulando nos céus do oeste dos Estados Unidos e Canadá - de Santa Cruz, Alasca, a Nogales, Arizona e até mesmo no extremo leste de Grand Rapids, Michigan. Em março de 1945, um balão atingiu uma linha de alta tensão e causou um apagão temporário em Hanford, Washington, planta que estava produzindo plutônio que seria usado na bomba atômica lançada em Nagasaki cinco meses depois. Nenhum dos balões, no entanto, causou ferimentos - até que o grupo da igreja de Mitchell encontrou os destroços de um na montanha Gearhart.

Citando a necessidade de prevenir o pânico e evitar dar ao inimigo informações de localização que poderiam permitir que eles aprimorassem seus alvos, os militares dos EUA censuraram relatórios sobre os balões-bomba japoneses. Embora muitos moradores de Bly soubessem a verdade, eles seguiram relutantemente as diretrizes militares e adotaram um código de silêncio sobre a tragédia, já que a mídia relatou que as vítimas morreram em "uma explosão de origem indeterminada". No final de maio de 1945, no entanto, os militares decidiram, no interesse da segurança pública, revelar a verdadeira causa da explosão e alertar os americanos para tomarem cuidado com quaisquer estranhos balões brancos que possam encontrar - informação divulgada com um mês de atraso para as vítimas em Oregon.

No final das contas, Fu-Go foi um fracasso militar. Poucos balões atingiram seus alvos, e os ventos da corrente de jato só eram poderosos o suficiente no inverno, quando as condições de neve e umidade nas florestas da América do Norte impediam a ignição de grandes incêndios. As únicas vítimas que causaram foram a morte de cinco crianças inocentes e uma mulher grávida, as primeiras e únicas mortes no território continental dos Estados Unidos devido à ação inimiga na Segunda Guerra Mundial. As bombas de balão, no entanto, pressagiavam o futuro da guerra. Em seu livro "Fu-Go: A Curiosa História do Ataque com Bomba de Balão do Japão na América", o autor Ross Coen chamou a arma de "o primeiro míssil balístico intercontinental do mundo", e a morte silenciosa de balões sem piloto foi chamada de Mundial Versão da guerra de drones da Segunda Guerra.

Setenta anos depois, centenas de bombas balão potencialmente perigosas ainda podem se esconder em locais remotos e acidentados do Ocidente. Em outubro passado, um par de madeireiros em Lumby, British Columbia, encontrou os restos de um balão-bomba que foi destruído em uma explosão controlada antes que pudesse resultar na repetição daquele trágico dia de 70 anos atrás.


Balões de fogo japoneses - The FuGo

A retaliação da América no Japão depois que Perl Harbor deixou a maior parte do Japão, seu exército e recursos extremamente sombrios. O governo japonês sabia que precisava retaliar e atacar o continente dos Estados Unidos, mas não tinha os recursos ou não?

Iniciando em dezembro de 1944 e terminando em abril de 1945, o Japão enviou quase 9.000 balões através do Oceano Pacífico com destino à terra principal dos Estados Unidos.

Esses balões eram maravilhas da engenharia com 35 sacos de areia, 4 dispositivos incendiários e 13 lb. bomba anti-pessoal. O Japão escolheu os meses de inverno para este lançamento, pois é quando a corrente de jato os transportaria completamente através do oceano.

Originalmente, o governo dos EUA pensava que estes eram lançados por submarino, mas depois determinou que o local de lançamento era o Japão. Eles determinaram que o Japão os lançou já que a areia nos sacos de areia veio de uma praia no Japão.

O objetivo do ataque era causar pânico e caos entre o povo americano na esperança de desacelerar os militares americanos.

O governo dos EUA censurou a mídia por relatar os avistamentos ou pousos de balões para que o Japão não soubesse se o ataque foi bem-sucedido ou não. Embora tenha sido uma boa medida para manter as informações longe do Japão, a segurança do público americano foi ameaçada. A maioria dos americanos não percebeu o que estava acontecendo e não estava ciente dos perigos dos balões.

Até agora, 300 dos balões foram contabilizados para pousar na América do Norte Continental, do Alasca ao México e no extremo leste de Michigan. Alguns realmente funcionaram da maneira que foram projetados e criaram incêndios florestais maciços no noroeste.


Conteúdo

O presidente Franklin D. Roosevelt falou ao Estado-Maior Conjunto em uma reunião na Casa Branca em 21 de dezembro de 1941 e disse que o Japão deveria ser bombardeado o mais rápido possível para elevar o moral público depois de Pearl Harbor. [7] Doolittle relatou em sua autobiografia que o ataque tinha como objetivo aumentar o moral americano e fazer com que os japoneses começassem a duvidar de sua liderança: "Um ataque à terra natal japonesa causaria confusão nas mentes do povo japonês e semearia dúvidas sobre o confiabilidade de seus líderes. Os americanos precisavam desesperadamente de um aumento de moral. " [8]

O conceito para o ataque veio do Capitão da Marinha Francis S. Low, Chefe Adjunto do Estado-Maior para a guerra anti-submarino. Ele relatou ao almirante Ernest J. King em 10 de janeiro de 1942 que pensava que os bombardeiros bimotores do Exército poderiam ser lançados de um porta-aviões, depois de observar vários na Naval Station Norfolk Chambers Field em Norfolk, Virginia, onde a pista foi pintada com o esboço de um convés de porta-aviões para prática de pouso. [9]

Doolittle, um famoso piloto de teste militar, aviador civil e engenheiro aeronáutico antes da guerra, foi designado para o Quartel General das Forças Aéreas do Exército para planejar o ataque. A aeronave a ser usada precisaria de um alcance de cruzeiro de 2.400 milhas náuticas (4.400 km) com uma carga de bomba de 2.000 libras (910 kg), então Doolittle selecionou o B-25B Mitchell para realizar a missão. O alcance do Mitchell era de cerca de 2.100 quilômetros, então os bombardeiros tiveram que ser modificados para manter quase o dobro das reservas normais de combustível. Doolittle também considerou Martin B-26 Marauder, Douglas B-18 Bolo e Douglas B-23 Dragon, [10] mas o B-26 tinha características de decolagem questionáveis ​​de um convés de porta-aviões e a envergadura do B-23 era de quase 50 por cento maior que os B-25, reduzindo o número que poderia ser levado a bordo de um porta-aviões e colocando em risco a superestrutura do navio. O B-18 foi um dos últimos dois tipos que Doolittle considerou, e ele o rejeitou pelo mesmo motivo. [11] O B-25 ainda não tinha visto o combate, [nota 1] [12] mas os testes indicaram que ele poderia cumprir os requisitos da missão.

O primeiro relatório de Doolittle sobre o plano sugeriu que os bombardeiros poderiam pousar em Vladivostok, encurtando o vôo em 600 milhas náuticas (1.100 km) com base na entrega dos B-25s como Lend-Lease. [13] As negociações com a União Soviética foram infrutíferas para a permissão de desembarque porque ela havia assinado um pacto de neutralidade com o Japão em abril de 1941. [14] Chiang Kai-shek da China concordou com os locais de desembarque na China, apesar da preocupação de represálias japonesas. Cinco campos de aviação possíveis foram selecionados. Esses locais serviriam como paradas de reabastecimento, permitindo que as tripulações voassem para Chungking. [15] Os bombardeiros que atacavam alvos defendidos frequentemente contavam com uma escolta de caças para defendê-los dos caças inimigos, mas caças acompanhantes não eram possíveis.

Quando o planejamento indicou que o B-25 era a aeronave que melhor atendia a todos os requisitos da missão, dois foram embarcados no porta-aviões USS Hornet em Norfolk, Virgínia, e foram levados para fora do convés sem dificuldade em 3 de fevereiro de 1942. [16] O ataque foi imediatamente aprovado e o 17º Grupo de Bombardeio (Médio) foi escolhido para fornecer o grupo de tripulações a partir do qual os voluntários seriam recrutados. O 17º BG foi o primeiro grupo a receber B-25s, com todos os quatro de seus esquadrões equipados com o bombardeiro em setembro de 1941. O 17º não foi apenas o primeiro grupo de bombardeio médio do Corpo Aéreo do Exército, mas também no início de 1942 tinha as tripulações de B-25 mais experientes. Sua primeira missão após a entrada dos Estados Unidos na guerra foi para a Oitava Força Aérea dos EUA. [17]

O 17º BG, então voando patrulhas anti-submarino de Pendleton, Oregon, foi imediatamente transferido para o outro lado do país para a Base Aérea do Exército de Columbia em West Columbia, Carolina do Sul, aparentemente para fazer patrulhas semelhantes na costa leste dos Estados Unidos, mas na realidade para se preparar para a missão contra o Japão. O grupo foi oficialmente transferido a partir de 9 de fevereiro de 1942 para Columbia, onde suas tripulações de combate tiveram a oportunidade de se voluntariar para uma missão "extremamente perigosa", mas não especificada. Em 19 de fevereiro, o grupo foi destacado da Oitava Força Aérea e oficialmente designado para o III Comando de Bombardeiros. [18]

O planejamento inicial previa que 20 aeronaves voassem na missão, [19] e 24 dos bombardeiros B-25B Mitchell do grupo foram desviados para o centro de modificação da Mid-Continent Airlines em Minneapolis, Minnesota. Com o apoio de dois gerentes seniores de companhias aéreas, o hangar de manutenção do Wold-Chamberlain Field foi o primeiro centro de modificação a se tornar operacional. Do vizinho Fort Snelling, o 710º Batalhão da Polícia Militar forneceu forte segurança ao redor deste hangar. As modificações da aeronave B-25B incluíram o seguinte:

  • Remoção da torre inferior do canhão.
  • Instalação de descongelantes e anticongelantes.
  • Montagem de placas de aço anti-explosão na fuselagem em torno da torre superior.
  • Remoção do rádio de ligação para economizar peso.
  • Instalação de um tanque de combustível auxiliar de neoprene dobrável de 160 galões, fixado no topo do compartimento de bombas, e instalação de suportes para células de combustível adicionais no compartimento de bombas, rastreamento e área inferior da torre, para aumentar a capacidade de combustível de 646 para 1.141 Galões americanos (538 a 950 galões imperiais ou 2.445 a 4.319 L).
  • Instalação de canos de fuzil de simulação no cone de cauda.
  • Substituição da mira de bombardeio Norden por uma mira improvisada projetada pelo piloto capitão C. Ross Greening que foi apelidada de "Mark Twain". Os materiais para esta mira de bomba custam apenas 20 centavos. [17]

Dois bombardeiros também tinham câmeras montadas para registrar os resultados do bombardeio. [14]

As 24 tripulações foram selecionadas e pegaram os bombardeiros modificados em Minneapolis e os levaram para Eglin Field, Flórida, a partir de 1º de março de 1942. Lá, as tripulações receberam treinamento concentrado por três semanas em decolagens simuladas de porta-aviões, voos de baixa altitude e voos noturnos. bombardeio de baixa altitude e navegação sobre a água, operando principalmente fora do campo auxiliar de Eglin # 1, um local mais isolado. O tenente Henry L. Miller, um instrutor de voo da Marinha dos Estados Unidos da vizinha Naval Air Station Pensacola, supervisionou o treinamento de decolagem e acompanhou as tripulações até o lançamento. Por seus esforços, Miller é considerado um membro honorário do grupo Raider. [20]

Doolittle afirmou em seu relatório pós-ação que as tripulações atingiram um nível de treinamento "operacional com segurança", apesar de vários dias em que voar não foi possível por causa da chuva e neblina. Uma aeronave foi abatida em um acidente de pouso em 10 de março [21] [22] e outra foi gravemente danificada em um acidente de decolagem em 23 de março, [21] [22] enquanto um terceiro foi removido da missão por causa de uma roda do nariz shimmy que não pôde ser reparado a tempo. [14]

Em 25 de março de 1942, os 22 B-25 restantes decolaram de Eglin para o McClellan Field, Califórnia. Eles chegaram dois dias depois ao Sacramento Air Depot para inspeção e modificações finais. Um total de 16 B-25s foram transportados para NAS Alameda, Califórnia, em 31 de março. Quinze integraram a força da missão e o 16º, por acordo de última hora com a Marinha, foi carregado para que pudesse ser lançado logo após a saída de São Francisco para demonstrar aos pilotos do Exército que havia espaço suficiente no convés para uma decolagem segura. Em vez disso, esse bombardeiro passou a fazer parte da força da missão. [nota 2] [24]

Um B-25 Mitchell decolando da USS Hornet para o ataque

B-25 Mitchells a bordo do USS Hornet

Convés de voo à ré do USS Hornet

B-25 pilotado pelo Capitão York após pouso de emergência na União Soviética

Em ordem de lançamento, as 16 aeronaves eram: [20]

Número de série AAF Apelido Sqdn Alvo Piloto Disposição
40-2344 Tóquio Tenente-coronel James H. Doolittle caiu em N Quzhou, China
40-2292 37º BS Tóquio 1º Ten Travis Hoover caiu em Ningbo, China
40-2270 Whisky Pete 95º BS Tóquio 1º Tenente Robert M. Gray caiu SE Quzhou, China
40-2282 95º BS Tóquio 1º Ten Everett W. Holstrom caiu SE Shangrao, China
40-2283 95º BS Tóquio Capitão David M. Jones caiu SW Quzhou, China
40-2298 The Green Hornet 95º BS Tóquio 1º Tenente Dean E. Hallmark valado no mar Wenzhou, China
40-2261 O pato rasgado 95º BS Tóquio 1º Tenente Ted W. Lawson Caiu no mar em Changshu, China
40-2242 95º BS Tóquio Capitão Edward J. York [nota 3] internado Primorsky Krai, URSS
40-2303 Dervixe giratório 34º BS Tóquio 1º Tenente Harold F. Watson caiu S Nanchang, China
40-2250 89º RS Tóquio 1º Tenente Richard O. Joyce caiu NE Quzhou, China
40-2249 Hari Kari-er 89º RS Yokohama Capitão C. Ross Greening caiu NE Quzhou, China
40-2278 Dedo Fickle of Fate 37º BS Yokohama 1º Tenente William M. Bower caiu NE Quzhou, China
40-2247 O Vingador 37º BS Yokosuka 1º Tenente Edgar E. McElroy caiu N Nanchang, China
40-2297 89º RS Nagoya Maj. John A. Hilger caiu SE Shangrao, China
40-2267 TNT 89º RS Kobe 1º Tenente Donald G. Smith Caiu no mar em Changshu, China
40-2268 Morcego fora do inferno 34º BS Nagoya 1º Ten. William G. Farrow caiu S Ningbo, China

Em 1º de abril de 1942, os 16 bombardeiros modificados, suas tripulações de cinco homens e pessoal de manutenção do Exército, totalizando 71 oficiais e 130 homens alistados, [nota 4] [19] [25] foram carregados no Hornet na Estação Aérea Naval Alameda. Cada aeronave carregava quatro bombas especialmente construídas de 500 libras (225 kg). Três delas eram munições altamente explosivas e uma era um feixe de bombas incendiárias. Os incendiários eram tubos longos, embrulhados juntos para serem carregados no compartimento de bombas, mas projetados para se separar e se espalhar por uma ampla área após o lançamento. Cinco bombas tinham medalhas de "amizade" japonesas ligadas a eles - medalhas concedidas pelo governo japonês a militares dos EUA antes da guerra. [27]

O armamento dos bombardeiros foi reduzido para aumentar o alcance, diminuindo o peso. Cada bombardeiro foi lançado com duas metralhadoras calibre .50 (12,7 mm) em uma torre superior e uma metralhadora calibre .30 (7,62 mm) no nariz. As aeronaves foram agrupadas de perto e amarradas em Hornet cabine de comando na ordem de lançamento.

Hornet e a Força-Tarefa 18 partiu da Baía de São Francisco às 8h48 de 2 de abril com os 16 bombardeiros à vista. [28] Ao meio-dia do dia seguinte, as peças para completar as modificações que não haviam sido concluídas em McClellan foram baixadas para o convés dianteiro do Hornet por dirigível da Marinha L-8. [29] Poucos dias depois, o porta-aviões se reuniu com a Força-Tarefa 16, comandada pelo vice-almirante William F. Halsey, Jr. - o porta-aviões USS Empreendimento e sua escolta de cruzadores e destróieres no meio do Oceano Pacífico ao norte do Havaí. Empreendimento Os caças e aviões de reconhecimento forneceram proteção para toda a força-tarefa no caso de um ataque aéreo japonês, uma vez que Hornet Os caças foram alojados abaixo do convés para permitir que os B-25 usassem o convés de vôo.

A força combinada era de dois portadores (Hornet e Empreendimento), três cruzadores pesados ​​(Salt Lake City, Northampton, Vincennes), um cruzador leve (Nashville), oito destruidores (Balch, Fanning, Benham, Ellet, Gwin, Meredith, Grayson, Monssen), e dois petroleiros de frota (Cimarron e Sabine) Os navios seguiram em silêncio de rádio. Na tarde de 17 de abril, os lentos petroleiros reabasteceram a força-tarefa, em seguida, retiraram-se com os contratorpedeiros para o leste, enquanto os porta-aviões e cruzadores avançavam para oeste a 20 nós (37 km / h 23 mph) em direção ao ponto de lançamento pretendido em um navio controlado pelo inimigo águas a leste do Japão. [30]

Às 07:38 da manhã de 18 de abril, enquanto a força-tarefa ainda estava a cerca de 650 milhas náuticas (1.200 km 750 milhas) do Japão (cerca de 35 ° N 154 ° E / 35 ° N 154 ° E / 35 154 ), foi avistado pelo piquete japonês nº 23 Nittō Maru, uma nave de patrulha de 70 toneladas, que transmitiu um aviso de ataque ao Japão pelo rádio. [31] O barco foi afundado por tiros do USS Nashville. [nota 5] O suboficial que comandava o barco se matou em vez de ser capturado, mas cinco dos 11 tripulantes foram resgatados por Nashville. [33]

Doolittle e Hornet O capitão capitão Marc Mitscher decidiu lançar os B-25s imediatamente - 10 horas antes e 170 milhas náuticas (310 km 200 milhas) mais longe do Japão do que o planejado. [nota 6] Após o respotting para permitir a partida do motor e acelerações, a aeronave do Doolittle tinha 467 pés (142 m) de distância de decolagem. [34] Embora nenhum dos pilotos do B-25, incluindo Doolittle, tenha decolado de um porta-aviões antes, todas as 16 aeronaves foram lançadas com segurança entre 08:20 e 09:19. Os B-25s então voaram em direção ao Japão, a maioria em grupos de duas a quatro aeronaves, antes de voar sozinhos no nível do topo da onda para evitar a detecção. [35]

A aeronave começou a chegar ao Japão por volta do meio-dia no horário de Tóquio, seis horas após o lançamento, subiu para 1.500 pés (460 m) e bombardeou 10 alvos militares e industriais em Tóquio, dois em Yokohama e um em Yokosuka, Nagoya, Kobe e Osaka . Embora alguns B-25 tenham encontrado fogo antiaéreo leve e alguns caças inimigos (compostos de Ki-45s e Ki-61s protótipo, este último sendo confundido com Bf 109s) sobre o Japão, nenhum bombardeiro foi abatido. Apenas o B-25 do primeiro tenente Richard O. Joyce recebeu qualquer dano de batalha, pequenos acertos de fogo antiaéreo. [34] O B-25 No. 4, pilotado pelo primeiro tenente Everett W. Holstrom, lançou suas bombas antes de atingir seu alvo quando foi atacado por caças após o mau funcionamento de sua torre de canhão. [36]

Os americanos alegaram ter abatido três caças japoneses - um dos artilheiros do Dervixe giratório, pilotado pelo 1º Ten Harold Watson, e dois pelos artilheiros do Hari Kari-er, pilotado pelo 1º Ten Ross Greening. Muitos alvos foram metralhados pelos artilheiros dos bombardeiros. O subterfúgio dos canos de armas simulados montados nos cones da cauda foi descrito posteriormente por Doolittle como eficaz, pois nenhum avião foi atacado diretamente por trás. [14]

Quinze das 16 aeronaves seguiram para sudoeste ao largo da costa sudeste do Japão e através do Mar da China Oriental em direção ao leste da China. Um B-25, pilotado pelo Capitão Edward J. York, estava com muito pouco combustível e se dirigiu para a União Soviética, em vez de ser forçado a cavar no meio do Mar da China Oriental. Vários campos na província de Zhejiang deveriam estar prontos para orientá-los no uso de balizas, depois recuperá-los e reabastecê-los para continuar a viagem para Chongqing, a capital do Kuomintang durante a guerra. [19] A base primária era em Zhuzhou, em direção à qual todas as aeronaves navegavam, mas Halsey nunca enviou o sinal planejado para alertá-los, aparentemente por causa de uma possível ameaça à força-tarefa. [nota 7] [37]

Os invasores enfrentaram vários desafios imprevistos durante o vôo para a China: a noite se aproximava, a aeronave estava ficando sem combustível e o tempo estava se deteriorando rapidamente. Nenhum teria alcançado a China se não fosse por um vento de cauda quando saíram do alvo, o que aumentou sua velocidade de solo em 25 kn (46 km / h 29 mph) por sete horas. [38] As tripulações perceberam que provavelmente não seriam capazes de alcançar suas bases pretendidas na China, deixando-os com a opção de resgatar sobre o leste da China ou fazer um pouso forçado ao longo da costa chinesa. [nota 8] [14]

Todas as 15 aeronaves alcançaram a costa chinesa após 13 horas de vôo e pousaram com força ou as tripulações foram resgatadas. Um tripulante, o cabo Leland D. Faktor, de 20 anos, engenheiro de vôo / artilheiro do primeiro tenente Robert M. Gray, foi morto durante sua tentativa de resgate na China, o único homem dessa tripulação perdido. Duas tripulações (10 homens) estavam faltando. A 16ª aeronave, comandada pelo capitão Edward York (oitavo off - AC # 40-2242) voou para a União Soviética e pousou 40 milhas (64 km) além de Vladivostok em Vozdvizhenka, onde seu B-25 foi confiscado e a tripulação internada.

Embora York e sua tripulação tenham sido bem tratados, as tentativas diplomáticas de devolvê-los aos Estados Unidos acabaram fracassando, já que a União Soviética não estava em guerra com o Japão e, portanto, obrigada, segundo o direito internacional, a internar qualquer combatente encontrado em seu solo. Eventualmente, eles foram realocados para Ashkhabad, a 20 milhas (32 km) da fronteira iraniana, e York conseguiu "subornar" um contrabandista, que os ajudou a cruzar a fronteira para o Irã, que na época estava sob ocupação britânico-soviética. De lá, os americanos foram capazes de chegar a um consulado britânico próximo em 11 de maio de 1943. [4] [5] O contrabando foi realmente encenado pelo NKVD, de acordo com arquivos soviéticos desclassificados, porque o governo soviético não foi capaz de repatriá-los legalmente em face ao pacto de neutralidade com o Japão [39] e sem vontade de desprezar abertamente suas obrigações de tratado com o Japão, à luz do fato de que Vladivostok e o resto do Extremo Oriente soviético estavam essencialmente indefesos em face de qualquer retaliação japonesa potencial.

Doolittle e sua tripulação, após saltar de paraquedas na China, receberam assistência de soldados e civis chineses, bem como de John Birch, um missionário americano na China. Assim como os outros que participaram da missão, Doolittle teve que pular, mas caiu em um monte de esterco (evitando que quebrasse um tornozelo anteriormente ferido) em um arrozal na China perto de Quzhou. A missão foi a mais longa já realizada em combate pelo bombardeiro médio B-25 Mitchell, com média de cerca de 2.250 milhas náuticas (4.170 km).

Destino dos tripulantes desaparecidos Editar

Após o Raid Doolittle, a maioria das tripulações de B-25 que chegaram à China finalmente alcançou a segurança com a ajuda de civis e soldados chineses. Dos 16 aviões e 80 aviadores que participaram do ataque, todos tiveram uma aterrissagem forçada, foram afundados ou caíram depois que suas tripulações foram resgatadas, com a única exceção do capitão York e sua tripulação, que pousaram na União Soviética. Apesar da perda dessas 15 aeronaves, 69 aviadores escaparam da captura ou morte, com apenas três mortos em combate. Quando os chineses ajudaram os americanos a escapar, os americanos gratos, por sua vez, deram-lhes tudo o que tinham em mãos. As pessoas que os ajudaram pagaram caro por abrigar os americanos. Oito Raiders foram capturados, mas seu destino não foi totalmente conhecido até 1946. [40] [41] [42] Alguns dos homens que caíram foram auxiliados pelo bispo irlandês de Nancheng, Patrick Cleary. As tropas japonesas retaliaram incendiando a cidade. [43]

As tripulações de duas aeronaves (10 homens no total) foram desaparecidas: as do 1º Ten Dean E. Hallmark (sexto off) e do 1º Ten William G. Farrow (último off). Em 15 de agosto de 1942, os Estados Unidos souberam do Consulado Geral da Suíça em Xangai que oito dos tripulantes desaparecidos eram prisioneiros japoneses na sede da polícia da cidade. Dois tripulantes morreram afogados após um pouso forçado no oceano. Em 19 de outubro de 1942, os japoneses anunciaram que haviam julgado os oito prisioneiros e os condenado à morte, mas disseram que vários haviam recebido comutação de suas sentenças para prisão perpétua. Nenhum nome ou detalhe foi fornecido.

A história das tripulações desaparecidas foi revelada em fevereiro de 1946, durante um julgamento de crimes de guerra realizado em Xangai para julgar quatro oficiais japoneses acusados ​​de maltratar os oito tripulantes capturados. Dois dos tripulantes desaparecidos, o bombardeiro S / Sgt. William J. Dieter e o sargento engenheiro de vôo. Donald E. Fitzmaurice, da tripulação da Hallmark, morreu afogado quando seu B-25 caiu no mar. Ambos os restos mortais foram recuperados após a guerra e foram enterrados com honras militares no Cemitério Nacional Golden Gate.

Os outros oito foram capturados: 1º tenente Dean E. Hallmark, 1º tenente William G. Farrow, 1º tenente Robert J. Meder, 1º tenente Chase Nielsen, 1º tenente Robert L. Hite, 2º tenente George Barr, Cpl. Harold A. Spatz e Cpl. Jacob DeShazer. Em 28 de agosto de 1942, Hallmark, Farrow e o artilheiro Spatz enfrentaram um julgamento de crimes de guerra por um tribunal japonês, alegando que eles metralharam e assassinaram civis japoneses. Às 16h30 de 15 de outubro de 1942, eles foram levados de caminhão ao Cemitério Público Número 1 e executados por um pelotão de fuzilamento.

Os outros aviadores capturados permaneceram em confinamento militar em uma dieta de fome, sua saúde se deteriorando rapidamente. Em abril de 1943, eles foram transferidos para Nanquim, onde Meder morreu em 1º de dezembro de 1943. Os homens restantes - Nielsen, Hite, Barr e DeShazer - acabaram recebendo um tratamento ligeiramente melhor e receberam um exemplar da Bíblia e alguns outros livros. Eles foram libertados pelas tropas americanas em agosto de 1945. Quatro oficiais japoneses foram julgados por crimes de guerra contra os Doolittle Raiders capturados, considerados culpados e condenados a trabalhos forçados, três por cinco anos e um por nove anos. Barr estava à beira da morte quando foi libertado e permaneceu na China se recuperando até outubro, época em que começou a experimentar graves problemas emocionais. Não tratado após a transferência para o Hospital do Exército Letterman e um hospital militar em Clinton, Iowa, Barr tornou-se suicida e foi mantido virtualmente incomunicável até novembro, quando a intervenção pessoal de Doolittle resultou em um tratamento que levou à sua recuperação. [44] DeShazer se formou na Seattle Pacific University em 1948 e voltou ao Japão como missionário, onde serviu por mais de 30 anos. [45]

Quando seus restos mortais foram recuperados após a guerra, Farrow, Hallmark e Meder foram enterrados com todas as honras militares no Cemitério Nacional de Arlington. Spatz foi enterrado com honras militares no Cemitério Memorial Nacional do Pacífico.

Total de baixas da tripulação: 3 KIA: 2 na costa da China, 1 na China 8 POW: 3 executados, 1 morreu em cativeiro, 4 repatriado. [40] [41] [42] Além disso, sete membros da tripulação (incluindo todos os cinco membros da tripulação de Lawson) sofreram ferimentos graves o suficiente para exigir tratamento médico. Dos prisioneiros sobreviventes, Barr morreu de insuficiência cardíaca em 1967, Nielsen em 2007, DeShazer em 15 de março de 2008 e o último, Hite, morreu em 29 de março de 2015.

Serviço dos tripulantes que retornam Editar

Imediatamente após o ataque, Doolittle disse à sua tripulação que acreditava que a perda de todas as 16 aeronaves, juntamente com os danos relativamente menores aos alvos, havia tornado o ataque um fracasso, e que ele esperava uma corte marcial em seu retorno aos Estados Unidos . [46] Em vez disso, o ataque reforçou o moral americano. Doolittle foi promovido a brigadeiro-general em dois graus em 28 de abril enquanto ainda estava na China, pulando o posto de coronel, e foi presenteado com a Medalha de Honra por Roosevelt em seu retorno aos Estados Unidos em junho. Quando o General Doolittle visitou a crescente instalação do Campo de Eglin em julho de 1942 com o oficial comandante Coronel Grandison Gardner, o jornal local de registro (o Okaloosa News-Journal, Crestview, Flórida), ao relatar sua presença, não fez menção ao seu treinamento recente, ainda secreto, em Eglin. Ele passou a comandar a Décima Segunda Força Aérea no Norte da África, a Décima Quinta Força Aérea no Mediterrâneo e a Oitava Força Aérea na Inglaterra durante os três anos seguintes.

Todos os 80 Raiders receberam a Distinguished Flying Cross, e aqueles que foram mortos ou feridos durante a invasão receberam a Purple Heart. Cada Doolittle Raider também foi condecorado pelo governo chinês. Além disso, o Cabo David J. Thatcher (um engenheiro de voo / artilheiro da tripulação de Lawson) e o 1º Tenente Thomas R. White (cirurgião de voo / artilheiro com Smith) receberam a Estrela de Prata por ajudar os tripulantes feridos da tripulação do Tenente Lawson para fugir das tropas japonesas na China. Finalmente, como Doolittle observou em sua autobiografia, ele insistiu com sucesso que todos os Raiders recebessem uma promoção. [ citação completa necessária ]

Vinte e oito dos tripulantes permaneceram no teatro China, Birmânia, Índia, incluindo as tripulações inteiras dos aviões 4, 10 e 13, em missões de vôo, a maioria por mais de um ano, cinco foram mortos em combate. [nota 9] [47] Dezenove membros da tripulação voaram em missões de combate no teatro Mediterrâneo depois de retornar aos Estados Unidos, quatro dos quais foram mortos em combate e quatro se tornaram prisioneiros de guerra. [nota 10] Nove membros da tripulação serviram no European Theatre of Operations, um foi morto em combate e outro, David M. "Davy" Jones, foi abatido e tornou-se prisioneiro de guerra em Stalag Luft III em Sagan, onde desempenhou um papel em The Great Escape. [48] ​​Ao todo, 12 dos sobreviventes morreram em acidentes aéreos 15 meses após o ataque. Dois sobreviventes foram separados da USAAF em 1944 devido à gravidade de seus ferimentos. [4]

O 17º Grupo de Bombardeios, do qual os Doolittle Raiders foram recrutados, recebeu tripulações de substituição e transferidos para Barksdale Army Air Field em junho de 1942, onde se converteu em bombardeiros médios Martin B-26 Marauder. Em novembro de 1942, foi implantado no exterior para o Norte da África, onde operou no Teatro de Operações Mediterrâneo com a Décima Segunda Força Aérea pelo resto da guerra.

Edição da campanha Zhejiang-Jiangxi

Após o ataque, o Exército Imperial Japonês iniciou a campanha Zhejiang-Jiangxi (também conhecida como Operação Sei-go) para evitar que essas províncias costeiras orientais da China fossem usadas novamente para um ataque ao Japão e para se vingar do povo chinês. Uma área de cerca de 20.000 sq mi (50.000 km 2) foi devastada. "Como um enxame de gafanhotos, eles não deixaram nada além de destruição e caos", escreveu a testemunha ocular Padre Wendelin Dunker. [2] Os japoneses mataram cerca de 10.000 civis chineses durante a busca pelos homens de Doolittle. [49] As pessoas que ajudaram os aviadores foram torturadas antes de serem mortas. O Padre Dunker escreveu sobre a destruição da cidade de Ihwang: "Eles atiraram em qualquer homem, mulher, criança, vaca, porco ou qualquer coisa que se movesse. Eles estupraram qualquer mulher com idades entre 10 e 65 anos e antes de queimar a cidade eles o saquearam completamente. Nenhum dos humanos baleados também foi enterrado. "[2] Os japoneses entraram em Nancheng, com população de 50.000 habitantes em 11 de junho," começando um reinado de terror tão horrendo que os missionários mais tarde o chamariam de 'o Estupro de Nancheng'. "evocando memórias do infame Estupro de Nanjing cinco anos antes. Menos de um mês depois, as forças japonesas incendiaram o que restou da cidade. "Esta queima planejada foi realizada por três dias", relatou um jornal chinês, "e a cidade de Nancheng tornou-se terra carbonizada." [2]

Quando as tropas japonesas deixaram as áreas de Zhejiang e Jiangxi em meados de agosto, deixaram para trás um rastro de devastação. As estimativas chinesas indicam que o número de civis mortos chega a 250.000. O Exército Imperial Japonês também espalhou cólera, febre tifóide, pulgas infectadas com peste e patógenos de disenteria. A unidade de guerra biológica japonesa 731 trouxe quase 300 libras de paratifóide e antraz para serem deixados em alimentos contaminados e poços contaminados com a retirada do exército das áreas ao redor de Yushan, Kinhwa e Futsin. Cerca de 1.700 soldados japoneses morreram de um total de 10.000 soldados japoneses que adoeceram quando seu ataque com armas biológicas atingiu suas próprias forças. [50] [ referencia circular ]

Shunroku Hata, o comandante das forças japonesas envolvidas no massacre de 250.000 civis chineses, foi condenado em 1948 em parte devido ao seu "fracasso em prevenir atrocidades". Ele foi condenado à prisão perpétua, mas foi libertado em liberdade condicional em 1954. [50] [ referencia circular ]

Perspectivas adicionais Editar

Doolittle relatou em sua autobiografia que na época ele pensou que a missão foi um fracasso.

Esta missão mostrou que a decolagem de um B-25 de um porta-aviões era mais fácil do que se pensava e as operações noturnas poderiam ser possíveis no futuro. A operação de bombardeio do ônibus espacial foi uma tática melhor para a força-tarefa do porta-aviões, já que não havia necessidade de esperar pelo retorno da aeronave.

Se Claire Lee Chennault tivesse sido informada dos detalhes da missão, o resultado poderia ter sido muito melhor para os americanos. Chennault havia construído uma rede de vigilância aérea eficaz na China que teria sido extremamente útil para trazer os aviões para pousos seguros. A falta de faróis visíveis no escuro os forçou a pular fora. [51]

Equipes de aeródromo chinesas relataram que, devido à chegada inesperada dos B-25s, o farol de direção e as luzes da tocha de pista não estavam acesas por medo de possíveis ataques aéreos japoneses, como aconteceu antes. Chiang Kai-Shek concedeu aos invasores as condecorações militares mais altas da China, [52] e declarou em seu diário que o Japão alteraria seu objetivo e estratégia para a desgraça. [nota 11]

O ataque abalou a equipe do Quartel General Imperial Japonês. [53] O Japão atacou territórios na China para evitar ataques de bombardeio semelhantes. O alto comando retirou recursos substanciais da força aérea de apoiar operações ofensivas a fim de defender as ilhas natais. Dois porta-aviões foram desviados para a invasão da ilha do Alasca para evitar que fossem usados ​​como bases de bombardeiros e não puderam ser usados ​​nas operações de Midway. Assim, a realização estratégica mais significativa do ataque foi obrigar o alto comando japonês a ordenar uma disposição muito ineficiente de suas forças e uma tomada de decisão deficiente devido ao medo de ataque pelo resto da guerra.

Comparado com os futuros devastadores ataques do Boeing B-29 Superfortress contra o Japão, o ataque Doolittle causou poucos danos materiais e tudo foi facilmente reparado. Relatórios preliminares afirmam que 12 pessoas foram mortas e mais de 100 ficaram feridas. [54] Oito alvos primários e cinco secundários foram atingidos. Em Tóquio, os alvos incluíam uma fazenda de tanques de óleo, uma usina siderúrgica e várias usinas de energia. Em Yokosuka, pelo menos uma bomba do B-25 pilotada pelo 1º Ten Edgar E. McElroy atingiu o porta-aviões quase concluído Ryūhō, [34] atrasando seu lançamento até novembro. Seis escolas e um hospital do exército também foram atingidos. Oficiais japoneses relataram que as duas aeronaves cujas tripulações foram capturadas haviam atingido seus alvos. [55]

Embaixadores e funcionários aliados em Tóquio ainda estavam internados até que se chegou a um acordo sobre sua repatriação através do porto neutro de Lourenço Marques na África Oriental portuguesa em junho-julho de 1942. Quando Joseph Grew (EUA) percebeu que os aviões voando baixo eram americanos (não Aviões japoneses em manobras), ele pensou que eles podem ter voado das Ilhas Aleutas. A imprensa japonesa afirmou que nove foram abatidos, mas não havia fotos de aviões acidentados. Os funcionários da embaixada ficaram "muito felizes e orgulhosos" e os britânicos disseram que "brindaram o dia todo aos aviadores americanos". [56] Sir Robert Craigie, GCMG, o embaixador britânico internado no Japão que estava em prisão domiciliar em Tóquio na época, disse que a equipe japonesa se divertiu com as precauções de ataques aéreos da embaixada, já que a ideia de um ataque a Tóquio era "risível "com os Aliados em retirada, mas os guardas agora mostravam" considerável excitação e perturbação. " Vários alarmes falsos se seguiram e nos bairros mais pobres as pessoas correram para as ruas gritando e gesticulando, perdendo seu "controle de ferro" normal sobre suas emoções e mostrando uma "tendência ao pânico". Os guardas da polícia nas missões aliadas e neutras foram duplicados para impedir ataques xenófobos e a guarda na missão alemã foi triplicada. [57]

Apesar do dano mínimo infligido, o moral americano, ainda cambaleando com o ataque a Pearl Harbor e os ganhos territoriais subsequentes do Japão, disparou quando a notícia do ataque foi divulgada. [58] A imprensa japonesa foi informada para descrever o ataque como um bombardeio cruel e indiscriminado contra civis, incluindo mulheres e crianças. Após a guerra, a contagem de vítimas foi de 87 mortos, 151 feridos graves e mais de 311 crianças feridas leves entre os mortos, e os jornais pediram a seus pais que compartilhassem sua opinião sobre como os invasores capturados deveriam ser tratados. [54]

A marinha japonesa tentou localizar e perseguir a força-tarefa americana. A Segunda Frota, sua principal força de ataque, estava perto de Formosa, retornando do Raid do Oceano Índico para reformar e substituir suas perdas aéreas. Liderada por cinco porta-aviões e suas melhores aeronaves navais e tripulações, a Segunda Frota foi imediatamente ordenada a localizar e destruir a força de porta-aviões dos EUA, mas não o fez. [59] [60] Nagumo e sua equipe em Akagi ouvi dizer que uma força americana estava perto do Japão, mas esperava um ataque no dia seguinte. Mitsuo Fuchida e Shigeyoshi Miwa consideraram o ataque "de mão única" "estratégia excelente", com os bombardeiros fugindo dos caças do Exército voando "muito mais baixo do que o previsto". Kuroshima disse que o ataque "passou como um arrepio sobre o Japão" e Miwa criticou o Exército por alegar ter abatido nove aeronaves em vez de "nenhuma". [61]

A Marinha Imperial Japonesa também tinha a responsabilidade especial de permitir que uma força de porta-aviões americana se aproximasse das ilhas japonesas de maneira semelhante à frota do IJN para o Havaí em 1941, permitindo que escapasse ilesa. [nota 12] O fato de que bombardeiros médios, normalmente baseados em terra, realizaram o ataque confundiu o alto comando do IJN. Essa confusão e o conhecimento de que o Japão agora estava vulnerável a ataques aéreos fortaleceram a resolução de Yamamoto de destruir a frota de porta-aviões americana, que não estava presente no Ataque a Pearl Harbor, resultando em uma derrota japonesa decisiva na Batalha de Midway. [63]

"Esperava-se que o dano causado fosse material e psicológico. O dano material seria a destruição de alvos específicos, com conseqüente confusão e retardo de produção. Os resultados psicológicos, esperava-se, seriam o recall de equipamentos de combate de outros teatros para a defesa em casa, efetuando assim alívio nesses teatros, o desenvolvimento de um complexo de medo no Japão, melhores relações com nossos Aliados e uma reação favorável sobre o povo americano. " —Geral James H. Doolittle, 9 de julho de 1942 [64]

Após a invasão, os americanos estavam preocupados em abril com a "costa oeste ainda muito mal tripulada" e o chefe de gabinete George Marshall discutiu um "possível ataque dos japoneses às nossas fábricas em San Diego e, em seguida, um voo daqueles japoneses para o México após eles fizeram seu ataque. " Portanto, o secretário Stimson pediu ao Estado para "entrar em contato com seu povo ao sul da fronteira", e Marshall voou para a Costa Oeste em 22 de maio. [65]

Uma consequência incomum da invasão ocorreu depois que - no interesse do sigilo - o presidente Roosevelt respondeu à pergunta de um repórter dizendo que a invasão havia sido lançada de "Shangri-La", [66] [67] a terra distante fictícia de James Romance de Hilton Horizonte Perdido. Os verdadeiros detalhes do ataque foram revelados ao público um ano depois, em abril de 1943. [68] A Marinha, em 1944, encomendou o Essex- porta-aviões de classe USS Shangri-La, com a esposa de Doolittle, Josephine, como patrocinadora.


Passado Oregon: 70 anos atrás na terça-feira, uma bomba de balão matou 6 perto de Bly

Setenta anos atrás, na terça-feira, o reverendo Archie Mitchell, sua esposa Elyse e cinco jovens membros de uma classe da escola dominical se aventuraram a fazer um piquenique perto da cidade de Bly, no sul do Oregon.

Em uma área arborizada ao longo de Leonard Creek, cerca de 21 quilômetros a nordeste da cidade, Mitchell deixou sua esposa e os filhos - entre 11 e 14 anos - saírem do carro e depois dirigiu um pouco para estacionar.

Alguns momentos depois, Mitchell ouviu alguém gritar que haviam encontrado algo. Mais tarde, ele deu esta versão do que aconteceu a seguir, de acordo com a Enciclopédia de Oregon:

“Quando saí do carro para trazer o almoço, os outros não estavam longe e me disseram que tinham encontrado algo que parecia um balão”, disse Mitchell. “Ouvi falar de balões japoneses, então gritei um aviso para não tocá-los. Mas então houve uma grande explosão. & Quot

A poderosa explosão criou uma cratera com 30 centímetros de profundidade e 90 centímetros de largura.

“Corri até lá - e eles estavam todos mortos”, disse Mitchell.

Além de sua esposa, que estava grávida, as vítimas foram Dick Patzke, 14 Jay Gifford, 13 Edward Engen, 13 Joan Patzke, 13 e Sherman Shoemaker, 11.

A explosão - no sábado, 5 de maio de 1945 - ocorreu apenas dois dias antes da rendição da Alemanha, encerrando a Segunda Guerra Mundial na Europa, e apenas três meses antes da rendição do Japão.

Também foi o último de vários incidentes durante a guerra em que os militares japoneses "atacaram" o Oregon - embora tenha sido o único que resultou em baixas. Na verdade, a explosão foi responsável pelas únicas baixas infligidas pelo inimigo no continente dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial.

Os balões-bomba foram parte de um grande esforço dos militares japoneses para provocar incêndios florestais e criar pânico ao longo da costa oeste dos Estados Unidos durante a guerra. A ideia foi aparentemente concebida em retaliação aos bombardeios contra o Japão em 1942 por 16 B-25s liderados pelo tenente-coronel James Doolittle.

Até 9.000 bombas de balão foram lançadas e pelo menos 285 relatos deles chegando aos Estados Unidos foram coletados.

Enquanto a maioria das bombas e seus restos mortais foram encontrados em Washington, Oregon e Califórnia, pelo menos uma derivou para o leste como Omaha, Nebraska, onde uma explodiu no bairro de Dundee em 18 de abril de 1945.

O incidente Bly marcou um dos pelo menos 40 avistamentos de bombas de balão ou fragmentos de bomba de balão em Oregon entre novembro de 1944 e julho de 1945. Outros avistamentos vieram de todo o estado, de Eugene a Ontário e de Estacada a Medford.

Um dos avistamentos mais significativos ocorreu em Echo, perto de Stanfield, no nordeste do Oregon, onde um balão-bomba intacto foi encontrado. Posteriormente, foi exibido no Smithsonian Institute.

A explosão perto de Bly ocorreu alguns anos depois de mais três ataques diretos ao Oregon pelos militares japoneses. Tudo isso foi obra de um submarino japonês conhecido como I-25.

Em 21 de junho de 1942, o I-25 emergiu na costa norte do Oregon e disparou 17 tiros de seu canhão de convés em Fort Stevens. Ninguém ficou ferido, no entanto, e o comandante do forte optou por não atirar de volta, temendo que os flashes da boca revelassem a posição dos canhões.

O único dano foi no campo de beisebol do forte.

Mais dois ataques I-25 ocorreram em setembro seguinte. O submarino era capaz de transportar um hidroavião flutuante dobrável em um hangar à prova d'água. Esse avião, pilotado por Nobuo Fujita, lançou bombas incendiárias pelo menos duas vezes ao longo da costa sul do Oregon em um esforço para iniciar incêndios florestais. Mas apenas um incêndio foi aceso e foi rapidamente apagado.

As bombas de balão pareciam ter um impacto maior. Feitos de papel, eles foram inflados com hidrogênio e liberados nas correntes de ar que se movem para o leste do Japão a cerca de 30.000 pés.

Eles carregavam uma variedade de bombas e sua existência foi oficialmente mantida em segredo por meses. Na verdade, quando as mortes da bomba de balão foram relatadas no Klamath Falls Herald & amp News, a história dizia que a explosão era de "origem desconhecida".

Mas caças americanos patrulhavam regularmente as áreas costeiras em um esforço para abater o maior número possível.

Nos anos após o incidente de Bly, um monumento foi construído no local e dedicado pelo governador Douglas McKay em 20 de agosto de 1950.

Depois disso, as bombas de balão começaram a desaparecer na história. No entanto, a maioria nunca foi contabilizada, o que leva a outra questão: alguns podem ainda estar lá fora.

No ano passado, de acordo com um relatório da NPR, uma das bombas foi encontrada na Colúmbia Britânica. Antes disso, outros foram encontrados em outras partes do oeste. Diz-se que alguns ainda eram capazes de explodir.

Filme: A cineasta de Portland, Ilana Sol, fez um filme sobre as bombas de balão. Chamado de & quotOn paper wings & quot, está disponível em DVD ou por streaming.


Ataque dos balões assassinos

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Japão tinha uma arma secreta projetada para provocar um grande incêndio florestal nos Estados Unidos. Felizmente, o dispositivo - que foi parcialmente feito por estudantes japonesas - foi um fracasso. Aqui está a história bizarra dos balões assassinos Fugo:

Em 5 de maio de 1945, o reverendo Archie Mitchell, sua esposa Elsie e cinco filhos de sua escola dominical saíram de carro da minúscula cidade de Bly, no sul do Oregon, para um piquenique na montanha Gearhart. Enquanto o reverendo Mitchell estacionava o carro, sua esposa e os filhos exploram. Eles encontraram um dispositivo que o governo dos EUA conhecia, mas manteve em segredo. Quando um deles tocou o dispositivo, ele explodiu: a Sra. Mitchell e as cinco crianças foram mortas. Os seis Oregonians tornaram-se as únicas fatalidades conhecidas no continente dos EUA por ataque inimigo durante toda a Segunda Guerra Mundial.

FEITO NO JAPÃO

A engenhoca que explodiu era uma bomba japonesa Fugo, fruto da imaginação do Major General Sueyoshi Kusaba, do Laboratório de Pesquisa Técnica do Nono Exército Japonês. Os balões mediam 33 pés de largura e 70 pés de comprimento do topo à bomba. Eles foram construídos (por colegiais japonesas) com pedaços de um papel resistente chamado washi, feito de amoreiras e coladas com pasta de batata. As peças da bomba foram feitas em uma fábrica - não por colegiais. Preenchido com gás hidrogênio, a carga útil consistia em 36 sacos de areia para lastro, quatro bombas incendiárias e uma bomba antipessoal de 33 libras.

Lançados para subir 35.000 pés, os balões foram projetados para usar os ventos predominantes do Pacífico leste para alcançar a costa oeste da América do Norte. À medida que os balões vazavam gás e perdiam altitude, interruptores de pressão barométrica faziam com que os sacos de areia caíssem e os balões subissem de volta ao jato. A viagem durou de três a cinco dias. Quando chegassem aos Estados Unidos, os balões, agora sem sacos de areia, deveriam lançar as bombas e depois se autodestruir. Os japoneses esperavam que a bomba causasse incêndios florestais e causasse pânico ao público americano.

FUGO, FUGO, FUGO!

Entre outubro de 1944 e abril de 1945, o Japão lançou 9.300 desses balões. As estimativas são de que menos de 500 balões atingiram os Estados Unidos ou Canadá, o restante caiu no Oceano Pacífico. Em novembro de 1944, um balão foi descoberto no oceano ao largo de San Pedro, Califórnia. Em janeiro de 1945, um balão-bomba pousou em Medford, Oregon, sem explodir. Em algum momento, um fazendeiro em Nevada descobriu um balão e o usou como uma lona para cobrir seu feno. A polícia descobriu mais tarde que duas bombas ainda estavam presas a ele.

QUE BALÕES?

A maioria dos balões explodiu inofensivamente ou não detonou com o impacto. Aproximadamente 90 deles foram recuperados nos Estados Unidos, no extremo leste de Michigan. A censura estrita manteve sua existência fora dos jornais, e aqueles que sabiam de sua presença juraram segredo. Temia-se que a notícia da chegada dos balões incentivasse o lançamento de mais balões. Eles não eram vistos como um grande perigo, mas o manejo silencioso da situação funcionou: os japoneses abandonaram o projeto porque não ouviram falar de nenhum sucesso. Mas depois da tragédia da família Mitchell no Oregon, o público foi avisado.

A última bomba de balão foi encontrada no Alasca em 1955 e suas bombas ainda eram capazes de explodir. Ironicamente, em 10 de março de 1945, um dos últimos balões de papel caiu perto de Hanford, Washington. O balão pousou em linhas de energia elétrica, desligando o reator nuclear de Hanford por três dias. O reator Hanford, parte do projeto ultrassecreto de Manhattan, estava produzindo plutônio para a bomba que foi lançada em Nagasaki, Japão, cinco meses depois. As bombas de balão Fugo são consideradas um fracasso como sistema de armas. Não houve incêndios florestais comprovados com bombas e eles causaram poucos outros danos. Elsie Mitchell e os cinco filhos foram as trágicas exceções.


Ataque dos balões assassinos do Japão na segunda guerra mundial, 70 anos atrás - HISTÓRIA

JAD: Hoje queríamos trazer de volta uma história que é, quer dizer, uma das minhas histórias pessoais favoritas que fizemos. Essa história específica que foi ao ar em 2015, então muitos de vocês podem não ter ouvido. E é assim.

JAD: Ei, sou Jad Abumrad.

ROBERT: Sou Robert Krulwich.

JAD: Este é o Radiolab. E hoje .

PETER: Meu nome é Peter Lang-Stanton.

USUARIO: Meu nome é Nick Farago.

ROBERT: Bem, vamos obter uma história de dois repórteres.

USUARIO: Sou um cineasta freelance.

PETER: Repórter freelance.

USUARIO: Escritor e produtor de rádio. Muitas barras.

JAD: É uma história que remonta a cerca de 70 anos.

USUARIO: Tudo parece, tipo, irreal de alguma forma.

JAD: Mas há algo sobre essa história que simplesmente - você ouve e não consegue deixar de pensar agora.

ROBERT: Devemos começar com - com correntes de ar, ou algo parecido.

USUARIO: Quero dizer, quero começar com - poderíamos chegar a Thermopolis, Wyoming? Porque esse foi um dos primeiros pousos realmente bem documentados.

ROBERT: Thermopolis, Wyoming.

ROSS COEN: É a primeira semana de dezembro de 1944.

JAD: Este é Ross Coen. Ele é um historiador e escreveu um livro que é praticamente o relato definitivo da história que você vai ouvir. De qualquer forma, Thermopolis Wyoming, dezembro de 1944.

ROSS COEN: E há três mineiros em um lugar chamado mina de carvão Highline, que fica fora de Thermopolis. Eles saem da mina uma noite, é quase anoitecer. E assim que eles saem da mina, eles ouvem um som de assobio sobre suas cabeças. E então, um momento depois, há.

ROSS COEN: . uma tremenda explosão. E eles veem essa nuvem de poeira subindo a cerca de um quilômetro de distância do vale. Eles se viram e olham - é o crepúsculo, então, no crepúsculo que se esvai, eles não podem ter certeza exatamente para o que estão olhando.

USUARIO: Mas acima deles há uma espécie de círculo branco esvoaçante.

PETER: Apenas flutuando lá.

USUARIO: Eles entenderam isso pensando que era um pára-quedista.

ROSS COEN: Eles observaram o pára-quedas enquanto ele se afastava deles. Eles entram no carro e o perseguem, até que finalmente o perdem de vista na escuridão.

USUARIO: Mais ou menos na mesma época, a cerca de 500 milhas de distância, no Colorado.

PETER: Um menino e seu pai estão trabalhando no celeiro.

USUARIO: . eles ouvem uma explosão.

PETER: Eles correm para fora, e em seu quintal há apenas uma cratera fumegante.

ROSS COEN: Em Wyoming, um menino de nove anos, brincando em seu jardim da frente, ouve uma explosão.

PETER: Durante todo o inverno de 1944.

ROSS COEN: Em Burwell, Nebraska.

PETER: Essas coisas estranhas de pára-quedas.

ROSS COEN: Os residentes nativos ouvem uma forte explosão.

PETER: Basta começar a aparecer nos céus de toda a América.

USUARIO: Napa, Califórnia. Lame Deer, Montana. 20 ou mais milhas do centro de Detroit.

PETER: Sobre fazendas.

USUARIO: Nogales, Arizona. E deslizando para trás das colinas.

PETER: Rigby, Idaho.

USUARIO: Todo mundo que vê essas coisas.

ROSS COEN: Todos eles têm explicações diferentes para o que pensam que estão testemunhando. Eles acham que é um acidente de avião.

USUARIO: Ou um tanque de óleo explodindo. Os militares dos EUA enviam um APB às delegacias locais, dizendo: "Precisamos de informações. O que são essas coisas?"

REPÓRTER: Tente novamente?

MARION HYDE: Testando, testando.

REPÓRTER: Lá vamos nós, nós consertamos.

MARION HYDE: OK. Uau.

PETER: Entra o xerife Warren Hyde.

MARION HYDE: Meu nome é Marion Hyde.

PETER: Warren Hyde realmente morreu em 1989, então.

MARION HYDE: Sou o filho mais velho do xerife Hyde.

PETER: Conversamos com seu filho.

MARION HYDE: Ele tinha uma presença sobre ele que - ele meio que comandava uma sala.

PETER: O xerife Hyde era um cara grande.

MARION HYDE: Cabelo preto ondulado. Largo nos ombros e estreito nos quadris.

PETER: Stetson. Arma na cintura.

USUARIO: E um dia, ele está em seu escritório ao norte de Salt Lake City, quando seu telefone toca.

MARION HYDE: Pelo que entendi, um fazendeiro seco ligou para ele.

PETER: Disse que há uma engenhoca estranha no meu campo.

USUARIO: Algum tipo de balão parecido com um pára-quedas flutuando.

MARION HYDE: Então ele entrou no carro e foi buscar couro na área de Blue Creek.

USUARIO: Há uma história maluca em que ele corre para esta fazenda para investigar.

PETER: Salta do carro.

USUARIO: Arranca o cinto com sua pistola .38, porque um homem não pode correr com uma pistola .38 na cintura.

MARION HYDE: E saiu atrás do balão.

USUARIO: Aqui está o que ele vê nesse campo. Foi - quero dizer, se você olhar para uma foto dessa coisa, é um globo enorme. 30 pés de diâmetro.

ROBERT: Nossa!

USUARIO: Papel branco.

PETER: E então, descendo deste globo estão essas cordas grossas de 12 metros. E na parte inferior, preso a ele, está um lustre de metal pesado com bombas penduradas na parte inferior.E o xerife Hyde, ele vê essa coisa, corre para o campo, agarra as cordas para talvez amarrá-la. Mas assim que ele agarra.

MARION HYDE: Uma rajada de vento passa.

USUARIO: Ergue-o do chão.

MARION HYDE: Como se ele fosse uma boneca de papel.

USUARIO: E então ele está pendurado nas cordas dessa coisa. O balão está acima dele, os explosivos estão - estão abaixo dele. E isso o leva a este desfiladeiro. E ele está segurando, apenas pendurado nele, ainda tentando lutar como um bronco bravo. Ele pousa de novo, tenta amarrá-lo a um arbusto de zimbro ou algo assim. Mas o vento o pega de novo e volta pelo cânion.

ROBERT: Voltar para o primeiro lado?

USUARIO: De volta ao primeiro lado.

MARION HYDE: E eles começaram a flutuar ao redor do campo. Ele continuou lutando com este balão por um longo tempo.

PETER: Ele está enjoado de ser girado neste balão.

USUARIO: Sua visão está ficando embaçada.

PETER: Suas mãos estão ficando em carne viva com a corda.

USUARIO: Mas ele sente esse tipo de senso de dever.

MARION HYDE: Ele sabia que o governo queria um desses balões.

USUARIO: É seu território, então ele tem que derrubá-lo.

MARION HYDE: Isso mesmo.

USUARIO: Ele finalmente se deixa cair em queda livre, para que possa agarrá-lo novamente. Então, seu peso jogará o balão no chão.

ROBERT: Uau!

MARION HYDE: Então, finalmente, o balão desceu - em uma espécie de ravina, onde a artemísia crescia. E uma raiz foi exposta na lateral da ravina de uma artemísia.

PETER: E ele enganchou o braço em volta dessa raiz.

MARION HYDE: Então ele foi capaz de segurar o balão sem ser carregado no ar.

JAD: Então ele realmente capturou a coisa?

PETER: Sim. J. Edgar Hoover escreveu-lhe uma carta pessoal de agradecimento.

ROSS COEN: Eles acabam enviando todas as evidências para as instalações de pesquisa militar de Aberdeen.

PETER: Onde eles haviam reunido todas essas evidências diferentes de todo o país.

USUARIO: E depois de olhar para essas coisas por um tempo, eles foram capazes de dizer isso.

ROSS COEN: Aparentemente, essa bomba não era de nenhuma marca americana em particular e combinava com as características conhecidas das bombas japonesas.

JAD: Então é japonês.

PETER: Sim.

USUARIO: Mas é impossível enviar um balão através do Oceano Pacífico neste momento. Quer dizer, nunca, nunca foi feito. Quer dizer, é basicamente um míssil balístico intercontinental.

PETER: Então, eles estão tentando descobrir de onde está vindo.

USUARIO: Eles pensaram que talvez estivessem sendo lançados de submarinos. Talvez estivessem vindo de praias da América do Norte, de sabotadores.

ROSS COEN: Houve até especulação em um ponto de que talvez eles estivessem vindo de campos de internamento japoneses na América do Norte.

PETER: Então .

ROSS COEN: Dois dias antes do Natal de 1944.

PETER: No Alasca, um caçador nativo do Alasca rastreia um.

ROSS COEN: E ainda tem dois sacos de areia presos ao anel mais abaixo.

USUARIO: E essa é a chave do mistério.

ELISA BERGSLIEN: Bem, não é apenas areia. Tem muita coisa lá. Meu nome é Elisa Bergslien e sou geóloga forense.

USUARIO: Chamamos Elisa para nos ajudar a entender a próxima parte. O que aconteceu foi que a areia dos balões foi enviada para Washington, DC, para alguns cientistas do U.S. Geological Survey.

ELISA BERGSLIEN: Agora mesmo .

ROSS COEN: Eles descobrem que não há coral.

ELISA BERGSLIEN: Então, não encontrando nenhum coral, você sabe, você está falando de água fria agora.

ROSS COEN: Eles olham para as diatomáceas.

ELISA BERGSLIEN: Bivalves marinhos.

ROSS COEN: Fósseis microscópicos.

ELISA BERGSLIEN: Moluscos, minerais.

ROSS COEN: Compilando todas essas características diferentes.

ELISA BERGSLIEN: Junte tudo isso, onde você encontraria essas diatomáceas, esses minerais, que você não encontraria corais, todas essas diferentes peças de informação.

USUARIO: Todos juntos.

ROSS COEN: Os geólogos são capazes de determinar que existem duas ou talvez três praias no mundo.

ELISA BERGSLIEN: Isso se encaixa em todas essas qualificações.

ROSS COEN: De onde eles acreditam que essa areia poderia ter vindo. E todos localizados na costa leste de Honshu, a maior das quatro principais ilhas japonesas.

JAD: Você pode obter esse tipo específico de areia?

ELISA BERGSLIEN: Sim. Esse tipo de específico.

PETER: Incrível.

JAD: Tudo bem. Então, eles vieram dessas praias específicas na costa do Japão.

JAD: Isso é, tipo, milhares de milhas através do Oceano Pacífico.

ROBERT: E por que os japoneses escolheriam - para entregar cargas úteis de bombas em um balão? É uma escolha estranha.

JAD: Principalmente depois de Pearl Harbor. Você sabe, é como, nós já sabemos que eles podem fazer aviões, certo?

ROBERT: Sim, eles têm aviões.

JAD: Sim, por que balões?

ROSS COEN: Nós vamos .

[ CLIP NEWSCASTER: Agora isso pode ser dito. História em construção.]

ROSS COEN: Ele cresceu diretamente do ataque Doolittle.

PETER: Em abril de 1942.

[ CLIP NEWSCASTER: O porta-aviões da Marinha dos Estados Unidos, Hornet, viaja para oeste através do Pacífico.]

ROSS COEN: Jimmy Doolittle e seus invasores.

PETER: Decolou de um porta-aviões, nas profundezas do Pacífico ocidental.

ROSS COEN: E jogou bombas em Tóquio, Yokohama, Kobe e várias outras cidades japonesas.

[ CLIP NEWSCASTER: O maior ataque surpresa da história da guerra aérea.]

PETER: Agora, eles não causaram muitos danos físicos.

ROSS COEN: Mas foi um choque tão grande para os japoneses pensar que sua terra natal poderia ser invadida, que esses aviões poderiam realmente sobrevoar o Palácio Imperial, a casa do Imperador. E isso não poderia deixar de ser desafiado.

ROBERT: Doolittle examinou o palácio? Eu não percebi isso.

ROSS COEN: Sim.

ROBERT: Ele foi até o centro de Tóquio.

ROSS COEN: Oh sim, bem em cima da cidade. E assim, imediatamente após o ataque ao Doolittle, uma ordem foi emitida, era apenas, "Encontre uma maneira de bombardear a América."

USUARIO: Agora, a marinha do Japão está tão esgotada neste ponto da guerra, não há como eles realizarem algo como o ataque Doolittle. Eles não tinham porta-aviões que pudessem levar seus aviões perto o suficiente do continente americano. Mas o que eles tinham era o vento.

ROSS COEN: Hoje chamamos isso de jetstream. Esse nome só apareceu depois da guerra.

PETER: Naquele ponto, mal sabíamos sobre o jato.

ROSS COEN: Mas antes e durante a guerra, os japoneses fizeram uma extensa pesquisa sobre esses ventos.

PETER: Ok, então em 1924 havia um meteorologista chamado Wasuboro Oishi. E ele vai ao topo de uma montanha e solta um monte desses pequenos balões meteorológicos de papel. E ele descobre que, a cerca de 30 mil pés de altura, há um rio de ar que se move rapidamente. Velocidade de até 175 milhas por hora, transportando qualquer coisa em seu meio - pólen, insetos - todo o caminho para a América do Norte em poucos dias.

USUARIO: E depois da invasão do Doolittle, eles pensaram que talvez se soltássemos um monte de balões no lugar certo na hora certa.

PETER: Talvez este jato de ar pudesse.

ROSS COEN: Empurre esses balões pelo Oceano Pacífico.

[TETSKO TANAKA FALANDO JAPONÊS]

USUARIO: Então, este é Tetsko Tanaka. Ela foi entrevistada neste documentário independente chamado On Paper Wings.

USUARIO: Em 1944, ela diz que era uma adolescente quando os militares japoneses vieram para sua escola e basicamente a transformaram em uma fábrica.

[TETSKO TANAKA FALANDO JAPONÊS]

USUARIO: Ela e centenas de outras crianças em idade escolar foram convocadas para começar a fazer esse tipo especial de papel com a madeira de amoreira.

MAHO SHINA: Washi. Papel tradicional japonês feito à mão.

USUARIO: Este é Maho Shina, que agora trabalha no Instituto Noborito no Japão.

MAHO SHINA: Era necessária uma grande quantidade de papel.

USUARIO: Maho diz que as meninas trabalhariam 12 horas por dia fazendo milhares, dezenas de milhares dessas folhas e colando-as.

ROBERT: Por que eles não tinham adultos nas fábricas? Eles estavam todos lutando na guerra, ou o quê?

MAHO SHINA: As mãos das meninas são muito boas para construir a bomba.

USUARIO: As meninas tinham certa destreza para fazer papel?

PETER: Os dedos ágeis. Acho que li isso em algum lugar.

ROBERT: Oh, uau. OK.

PETER: E depois que eles terminaram de produzir os balões, e depois que os balões foram amarrados com bombas, eles foram despachados para aquelas praias e simplesmente soltos.

USUARIO: Pessoas do lado japonês que os assistiam decolar disseram que pareciam enormes águas-vivas nadando em um céu azul claro.

ROSS COEN: Esses veículos perfeitamente silenciosos. O único som era o farfalhar do papel enquanto eles decolavam.

ROBERT: Mas quantos foram lançados?

ROSS COEN: De novembro de 1944 a abril de 1945, eles lançaram 9.000 balões.

ROSS COEN: Agora, os engenheiros japoneses que projetaram isso enfrentaram um problema muito sério.

USUARIO: Uma vez eles colocaram os balões no jato e eles estavam navegando.

PETER: Eles estão flutuando a velocidades de 50 a 100 milhas por hora.

USUARIO: Mas todas as noites.

ROSS COEN: As temperaturas vão cair para -40 graus centígrados. E o volume fixo de hidrogênio dentro desse envelope vai se contrair, o balão vai perder altitude, sair da corrente de jato e cair no oceano todos juntos.

USUARIO: Então, para resolver isso, diz Ross, eles - o que eles fizeram foi isso. Eles pegaram 32 sacos de areia, os penduraram no balão e depois os conectaram a um altímetro.

ROSS COEN: Defina para um mínimo predefinido, como 30.000 pés. À noite, quando o balão perde altitude, o altímetro.

PETER: Vai se envolver. Acione um fusível. Que corta um daqueles sacos de areia e o joga no oceano.

ROSS COEN: E agora, o veículo vai subir novamente de volta para a corrente de jato.

ROBERT: Porque é mais leve.

ROSS COEN: Porque é mais leve.

USUARIO: Então, esses balões estão navegando no jato. E então, todas as noites, eles começavam a descer. Mas então, um saco de areia iria embora e eles voltariam a subir. E sempre que eles esfriaram o suficiente para cair, a mesma coisa. Abaixe, depois suba, abaixe e depois suba. De novo e de novo. 32 vezes até que todos os sacos de areia fossem embora.

ROSS COEN: Uma vez que todos os sacos de areia foram lançados, agora você tem apenas as bombas restantes. E as bombas são mantidas no lugar exatamente com o mesmo mecanismo dos sacos de areia. E agora, pelo mesmo sistema, as bombas são as últimas a cair. E, provavelmente, o balão está agora em algum lugar na América do Norte.

ROBERT: Oh, eu vejo. Portanto, é uma contagem regressiva de saco de areia. 30, 29, 28, 4, 3, 2, 1. Espero estar em Oregon.

ROSS COEN: Direito.

PETER: E quando estivesse no Oregon ou em qualquer outro lugar, a ideia era que jogaria sua última bomba, flutuaria e basicamente se autodestruiria.

ROSS COEN: Eles, eu acho, imaginaram que seria - seria mais assustador ter bombas chovendo silenciosamente de cima, sem nenhum cartão de visita, do que com um cartão de visita japonês.

[ CLIP DO VÍDEO DA MARINHA: E conforme o último saco de areia é largado, agora só resta a carga central.]

USUARIO: Este é o áudio de um vídeo de instrução da Marinha desclassificado feito sobre essas bombas de balão em 1945.

[ CLIP DO VÍDEO DA MARINHA: No caso de uma dessas unidades ser encontrada, faça essas duas coisas para torná-la inofensiva.]

USUARIO: Ele explica aos soldados como - o que fazer se eles encontrarem uma dessas bombas e como desarmar a bomba. Mas acho que o mais interessante sobre o vídeo é esse texto escrito em letras maiúsculas enormes bem na parte inferior da tela. Diz: "Não ajude o inimigo publicando, transmitindo ou discutindo informações."

MIKE SWEENEY: A informação pode ser uma ferramenta poderosa. Pode ser uma ferramenta poderosa para o bem e uma ferramenta poderosa para o mal.

USUARIO: Este é o professor Mike Sweeney.

MIKE SWEENEY: E eu sou um historiador da censura do tempo de guerra.

USUARIO: E ele diz isso imediatamente após os primeiros balões pousarem.

MIKE SWEENEY: Existem algumas histórias que aparecem nos jornais locais no extremo oeste. Histórias sobre um ataque japonês ao continente dos Estados Unidos.

USUARIO: A Time e a Newsweek até pegaram.

MIKE SWEENEY: Dizendo, não temos certeza do que são, mas, você sabe, esses espiões japoneses estão vindo nesses balões?

USUARIO: Este é um ataque em grande escala?

MIKE SWEENEY: O que está acontecendo?

USUARIO: E então .

MIKE SWEENEY: Logo depois disso.

PETER: Apenas três dias depois daqueles artigos da Time e da Newsweek.

USUARIO: O Escritório de Censura iniciou um blecaute de imprensa.

MIKE SWEENEY: Este apagão nas notícias.

PETER: Eles enviaram memorandos e telégrafos para todas as principais agências de notícias.

MIKE SWEENEY: A UPD, AP e o INS, dizendo.

USUARIO: Mantenha todas as notícias sobre esses balões japoneses longe dos fios e fora de catálogo.

MIKE SWEENEY: Quaisquer histórias sobre essas bombas terão que ser aprovadas pela autoridade apropriada do Exército dos EUA se você deseja publicar ou transmitir notícias sobre elas.

JAD: E por que eles querem manter esse segredo?

MIKE SWEENEY: Portanto, as idéias do governo sobre por que as bombas de balão deveriam ser censuradas, e particularmente as idéias do Exército, foram o número um para evitar o pânico.

USUARIO: Essas coisas são instrumentos de terror, certo? Você não pode ter medo de algo que você não sabe que existe.

MIKE SWEENEY: Em segundo lugar, é evitar ajudar o Japão. Pensou-se então que, se imprimirmos as coordenadas exatas de aterrissagens de bombas específicas, isso ajudaria o Japão a mirar melhor as bombas.

JAD: E o que os repórteres acharam disso?

MIKE SWEENEY: Eles resmungavam às vezes, mas obedeciam.

ROBERT: Mesmo?

MIKE SWEENEY: Sim. Todos na indústria de notícias eram tão patrióticos quanto o resto do país. Ou seja, a grande maioria dos jornalistas apoiou a guerra. E, claro, se você errar e enviar uma história que matou vidas americanas, poderá ser processado de acordo com a Lei de Espionagem. Além disso, você pode imaginar o que seus ouvintes fariam se você fosse a estação de rádio identificada por matar 100 marinheiros americanos?

PETER: Assim, os jornais e as estações de rádio mantiveram a boca fechada, o que significa que a maioria dos americanos nunca ouviu que isso estava acontecendo. E o mais importante, os japoneses não estavam realmente ouvindo sobre se suas bombas conseguiram ou não. Portanto, eles provavelmente concluíram que era basicamente um experimento fracassado, o que em grande parte era. Dos 9.000 soltos, virtualmente nenhum causou qualquer dano, e certamente nenhum terror. Exceto por este balão.

JAD: Isso está chegando.

[ VAI: Oi. Aqui é Will, ligando de Northumberland, Inglaterra. O Radiolab é parcialmente apoiado pela Alfred P. Sloan Foundation, aumentando a compreensão pública da ciência e tecnologia no mundo moderno. Mais informações sobre Sloan em www.sloan.org.]

JAD: Ei, sou Jad Abumrad.

ROBERT: Sou Robert Krulwich.

JAD: Este é o Radiolab. Continuamos agora com nossa história dos repórteres Peter Lang-Stanton e Nick Farago sobre as 9.000 bombas de balão que o Japão enviou para a América em 1944 e 1945 que choveram em solo americano e não criaram nada, na verdade. Nada aconteceu. Nenhum dano, nenhum terror, nada.

USUARIO: Mas então chegamos a uma pequena cidade chamada Bly.

CORA CONNER: Para mim, não existe lugar como a velha Bly.

USUARIO: Bly é uma pacata cidade madeireira na base da montanha Gearhart, no centro-sul do Oregon.

CORA CONNER: Há muitas paisagens bonitas.

USUARIO: E a Cora Conner, que você acabou de ouvir, nasceu e foi criada lá.

CORA CONNER: Você conhece todo mundo, e eles são como uma grande família lá fora.

USUARIO: Nos anos 40, quando Cora era uma menina, havia cerca de 700 pessoas morando lá.

CORA CONNER: Sim, mas fizemos todos os tipos de coisas divertidas. Comemos peixe frito em Dog Lake. Enorme peixe-gato frito lá em cima. A cidade inteira ficou a noite toda, voltou para casa no dia seguinte. No inverno, os canais congelavam e fazíamos festas de fogueira e patinação no gelo, e era um lugar divertido para se viver.

PETER: Você pode me falar sobre a manhã, foi um domingo?

CORA CONNER: Vamos ver o que aconteceu? Estou tentando pensar. Sábado, eu acho. 5 de maio é tudo de que me lembro. Sim, isso foi em 5 de maio.

USUARIO: 5 de maio de 1945.

CORA CONNER: Foi um belo dia. O sol estava brilhando forte.

USUARIO: E o reverendo Archie Mitchell e sua esposa Elsie, que estava grávida de cinco meses de seu primeiro filho.

CORA CONNER: Os conhecia muito bem. Escola de domingo. Eu ia à igreja ocasionalmente lá.

USUARIO: Eles levaram a classe da escola dominical para um piquenique. Cinco crianças fizeram essa viagem, com idades entre 11 e 14 anos.

PETER: E uma das crianças.

CORA CONNER: Nós o chamávamos de Dickie. Ele tinha uma queda por minha irmã, que era um pouco mais nova do que eu. E eles queriam que ela viesse neste piquenique, então eles vieram e pararam - o pastor e sua esposa pararam, e as crianças se amontoaram.

PETER: Eles pararam antes de subir?

CORA CONNER: Sim, tentando falar - convencer minha mãe a deixar minha irmã ir, ou nós duas, ou o que quer que seja. Mas mamãe não queria que fôssemos porque sábado era nosso dia de trabalho. E meu dia de trabalho na mesa telefônica, o que geralmente me deixava muito irritado. Mas esse era o meu trabalho. E ela disse: "Não. De jeito nenhum." Bem, minha irmã realmente não queria ir porque ela realmente não estava encorajando muito esse relacionamento.

PETER: Com Dickie?

CORA CONNER: Sim, Dickie. sim.

USUARIO: Ela não queria enganá-lo?

CORA CONNER: Não.

USUARIO: Então Archie, Elsie e as cinco crianças voltam para o carro.

ROSS COEN: E eles dirigiram até a montanha Gearhart.

PETER: Alguns quilômetros adiante em uma estrada de extração de madeira, eles passam por alguns caras do Serviço Florestal trabalhando na estrada. Eles vão um pouco mais longe, até onde a estrada chega perto de um riacho.

ROSS COEN: E Archie deu a volta com o carro e estacionou. As crianças pularam do carro e começaram a correr em direção ao riacho. Elsie, que estava grávida, como mencionei, e ela estava se sentindo um pouco enjoada, ela saltou para tomar um pouco de ar fresco e perseguir as crianças enquanto Archie foi até o porta-malas do carro para pegar as varas de pesca e o cestas de piquenique etc. Uma das crianças viu algo no chão, um grande balão de lona branco-cinza de algum tipo estendido no chão. Chamado para as outras crianças virem dar uma olhada. As crianças e Elsie aparentemente se reuniram em um círculo apertado ao redor do balão.Mais tarde, Archie relatou que, enquanto tirava a cesta de piquenique do porta-malas, sua esposa o chamou: "Querido, venha ver o que encontramos." Ele se virou e deu alguns passos em direção a eles e, naquele momento - nunca saberemos exatamente o que aconteceu, mas aparentemente uma das crianças se abaixou para pegar o dispositivo. A bomba explodiu. Todas as cinco crianças e Elsie Mitchell foram mortas instantaneamente.

USUARIO: Os caras do Serviço Florestal na estrada estavam perto o suficiente para ouvir a explosão.

ROSS COEN: Eles vêm correndo quando ouvem a explosão e veem que Archie Mitchell correu para o local e as roupas de sua esposa estavam em chamas. E Archie estava ajoelhado sobre sua esposa prostrada, apagando o fogo com as próprias mãos.

USUARIO: Não tem vento.

PETER: No nosso último dia em Bly, fomos visitar o local onde a bomba explodiu.

PETER: Está no meio do nada. É apenas uma corrente - é uma pequena área cercada, como uma pequena caneta.

PETER: E há esses pinheiros altos.

USUARIO: Existem cortes enormes na árvore.

JAD: Esses são cortes de estilhaços na árvore?

PETER: Sim, eles ainda - isso não - não sarou.

USUARIO: Lugar estranho.

CORA CONNER: Claro que eu não sabia - não sabia o que estava acontecendo.

USUARIO: Esta é Cora Conner novamente. Na época, ela estava no trabalho cuidando da mesa telefônica, quando.

CORA CONNER: O cara que estava trabalhando lá para o Serviço Florestal veio correndo para a central telefônica, e ele estava com medo. Puro branco e assustado. E eu pensei: "Meu Deus, o que está acontecendo? O que está acontecendo?" E ele entrou e fez a ligação para Lakeview.

USUARIO: A base naval em Lakeview. E cerca de meia hora depois disso, você sabe, um grande e imponente militar entra.

CORA CONNER: Ele era só medalhas e tudo. De uniforme completo, sabe? E ele deve ter feito isso, parecia em um piscar de olhos. E pensei: "Meu Deus, o que aconteceu?" E então, quando ele falou ao telefone, eu soube o que estava acontecendo. Ele disse que uma bomba explodiu lá em cima com - com baixas. E então ele falou comigo. Ele disse: “Não fale com ninguém sobre qualquer coisa que você ouviu aqui. Nem com sua mãe, nem com ninguém”. Ele diz: "Agora, você não deve deixar este escritório." A essa altura, eu era apenas geléia de tanto medo.

USUARIO: Ele sai, e a palavra está gotejando, se espalhando pela cidade.

CORA CONNER: Eles sabiam que algo estava errado. E eles se reuniram na central telefônica porque a central telefônica sabe tudo em todo o vale. E eles sabiam que eu sabia o que estava acontecendo. E foi quando tudo bateu.

USUARIO: Logo havia uma multidão do lado de fora.

CORA CONNER: Gritando e gritando comigo.

CORA CONNER: Sim. "Nós sabemos que você sabe o que está acontecendo. É melhor você sair e nos contar. Estamos entrando lá e você vai nos contar o que aconteceu." E .

USUARIO: E essas pessoas são - são seus vizinhos e coisas assim?

CORA CONNER: Pessoas - sim.

USUARIO: Que conhece você, e eles estão dizendo isso?

CORA CONNER: Eles sabem, sim. Porque Bly é um lugar muito pequeno. Provavelmente conhecia cada um deles. Eu estava - você pode imaginar o estado em que eu estava. E o Sr. Patsky.

USUARIO: Pai de Dickie. Dickie era o garoto que tinha uma queda pela irmã de Cora.

CORA CONNER: Posso dizer exatamente como ele estava vestido naquele dia. Ele estava com uma camisa de caça xadrez vermelha e preta e seu boné de caça vermelho.

PETER: Na época, tudo que ele sabia era que seu filho estava desaparecido.

CORA CONNER: Ele ficou lá fora, sacudiu o punho e gritou, e me assustou metade da morte, ameaçando entrar e tudo mais. Ele diz: "Você sabe o que está acontecendo. Conte-nos o que está acontecendo." E eu não pude fazer nada. Fiquei sentado lá o dia todo.

USUARIO: Quantos anos você tinha?

CORA CONNER: 16. Você sabe, realmente, realmente me destruiu. Eu estive em uma névoa completa por dias. Nunca falei muito sobre isso.

CORA CONNER: Não.

USUARIO: Em um ou dois dias, os militares contaram à maior parte da cidade o que realmente aconteceu naquele dia.

CORA CONNER: E então, pouco tempo depois disso, um grande caminhão do exército - bem, havia dois grandes caminhões do exército, e eles pararam bem na frente de nossa casa. Ficamos imaginando o que estava acontecendo. Você sabe, sua pequena cidade assim, qualquer coisa diferente todo mundo vai até a janela e dá uma olhada. E aí vem - ok, isso é terrivelmente difícil para mim. Uma mulher e uma criança pularam da traseira daquele caminhão. Ela era japonesa. Eles estavam a caminho do Lago Tule.

USUARIO: O campo de internamento japonês próximo.

CORA CONNER: E ela está gritando e chorando e orando. "Por favor, precisamos de água. Precisamos de água." Estava quente. Estava muito quente naquele dia e eles estavam em um caminhão coberto de lona, ​​preso ali. E peguei uma jarra, um balde ou o que quer que estivesse na cozinha, enchi com água e comecei a sair pela porta. Naquela época, eles estavam jogando pedras naquela senhora e seu filho. As pessoas naquela cidade ficaram terrivelmente chateadas e atiraram pedras nela. E mamãe não me deixou ir, e eu gritei e chorei com minha mãe porque ela não me deixou ir. Ela diz: "Você não pode ir lá. Eles vão atirar pedras em você. Não vou deixar você ir". E até hoje, essa imagem está em minha mente. E eu orei ao Senhor para perdoar as pessoas que estavam fazendo isso, e tentar - eu não posso aceitar isto. Não há nada - nada pode me fazer aceitar o que aconteceu. Achei que era a coisa mais horrível do mundo que as pessoas podiam fazer. Mulher e criança, não tinham nada a ver com a bomba, nada a ver com a guerra, nada. Ainda é difícil. Como as pessoas podem ser assim? Isso me chateou terrivelmente mal. Eu não queria falar sobre isso. Eu não pude falar por 40 anos.

JAD: É estranho. Tipo, há uma espécie de simetria estranha e assustadora em tudo isso. Tipo, os militares japoneses estavam tentando criar terror, certo?

ROBERT: Mm-hmm.

JAD: Como o que eles sentiram depois do Doolittle. E então eles queriam criar essa situação em que, tipo, bombas estavam caindo silenciosamente do céu. Não podíamos nem dizer de onde eles vinham. Quase como se os deuses os estivessem abandonando. Mas ficamos quietos, para que ninguém entrasse em pânico. Exceto por não dizer nada, pelo menos neste pequeno exemplo, criou exatamente a situação que os militares japoneses desejavam. Quer dizer, não na escala que eles queriam, mas, tipo, em seu efeito. É como uma versão concentrada do que eles estavam tentando criar.

ROBERT: Certo, mas esse é o.

JAD: Esse é o problema.

ROBERT: Isso não é problema. Cinco é - cinco é um sacrifício na guerra. O que é, cinco, seis pessoas?

ROBERT: Na época, havia 125 milhões de pessoas na América.

JAD: Hmm. Acho que realmente pode ter havido um pouco mais do que isso.

ROBERT: Bem, você pode ver como seria ouvir essa história. Você pode ver como seria se essa história fosse bem conhecida e contada de pessoa para pessoa. Se todos estivessem olhando para cima e se perguntando de onde viria a próxima coisa estranha.

JAD: Bem, eles não iriam - poderia ter havido pânico, mas aquelas crianças não teriam puxado o balão.

ROBERT: Essa é a escolha.

JAD: Porque eles teriam sabido, sim.

ANDY MILLS: Ei, desculpe pular aqui. Só sei que não temos Ross por muito mais tempo e quero respeitar seu tempo.

JAD: Este é o nosso produtor Andy Mills, que trabalhou com Nick e Peter nesta história.

ANDY MILLS: Antes de expulsarem você, a única última pergunta que eu meio que tinha na minha lista era, tipo, por que não sabemos sobre isso? Tipo, eu nunca ouvi isso antes. Não sei se Robert, se você já ouviu isso antes.

ROBERT: Nunca.

ANDY MILLS: Por que diabos isso não é uma coisa que sabemos?

ROSS COEN: Acho que é diretamente uma consequência dessa política de censura. No final da guerra, o departamento de guerra destruiu todas as evidências. Eles não queriam nenhuma evidência desses balões apenas em circulação geral.

ROBERT: Huh.

ROSS COEN: Esta é uma daquelas notas de rodapé da guerra que, você sabe, no final da guerra simplesmente nunca - as pessoas se esqueciam de algo que não sabiam de qualquer maneira.

ROBERT: Uau.

ANDY MILLS: Ross, tem mais alguma aí?

ROSS COEN: Aquela é uma questão muito interessante. É estimado pelo Departamento de Guerra que dos 9.000 libertados, eles pensaram que talvez sete a dez por cento do total teriam sobrevivido à travessia transoceânica e chegado à América do Norte. São 900. 300 foram confirmados como tendo chegado à América do Norte. Isso significa que há dezenas, talvez centenas, que chegaram à América do Norte, mas nunca foram contabilizados. Nos 10 ou 12 anos imediatamente após o fim da Segunda Guerra Mundial, algumas dezenas dessas coisas foram encontradas. Vários em Oregon em 1948. Um no Alasca em 1955. Um em Idaho no início dos anos 1960. E então as recuperações pararam.

ROBERT: Eles estavam vivos, como o de Oregon? Se você os tocasse, eles explodiriam?

ROSS COEN: Alguns deles eram. Alguns deles eram.

ROBERT: Uau.

ROSS COEN: Alguns deles eram. Agora, aqui está a parte fascinante. Outubro passado - outubro de 2014, eu não estou brincando.

BRAD SIMLINGER: Dave estava à minha frente e parou e disse: "Acho que vi a bomba".

ROSS COEN: Alguns madeireiros.

BRAD SIMLINGER: Sim, meu nome é Brad Simlinger.

DAVE BRIDGEMAN: Meu nome é Dave Bridgeman.

ROSS COEN: Em Lumby, British Columbia, que estava fazendo um trabalho de pesquisa.

DAVE BRIDGEMAN: Você sabe, este é o meio do nada.

ROSS COEN: Encontrou os restos de um balão japonês que estava no solo há 70 anos.

DAVE BRIDGEMAN: E definitivamente trabalhamos em áreas remotas e, em geral, não vemos muito, exceto árvores e rochas. Mas, você sabe, existem aqueles dias estranhos e especiais em que você vê coisas que ninguém mais consegue ver.

ROSS COEN: Isso aconteceu há apenas alguns meses.

ROBERT: Huh.

ROSS COEN: Eu lhe digo, se você estiver caminhando, se estiver em um bosque no noroeste do Pacífico, observe onde pisa.

ROSS COEN: A propósito, Fugo, F-U-G-O, esse é o codinome no Japão para essas armas. Eles foram chamados de Fugo, F-U-G-O.

JAD: É também o nome do livro de Ross Coen.

ROSS COEN: A curiosa história do ataque de balão do Japão à América.

ROBERT: Obrigado a Peter Lang-Stanton e a Nick Farago por suas reportagens e extensas reportagens sobre isso.

ANDY MILLS: Sim, muito obrigado a eles. Muito obrigado a eles.

PETER: Também agradeço a Ilana Sol cujo documentário On Paper Wings foi uma grande fonte para nós.

USUARIO: Você ouviu aquelas vozes japonesas no meio da história. Isso veio de seu documentário. Além disso, temos música original esta hora de algumas pessoas, Jeff Taylor, Michael Manning, David Wingo, Justin Walter.

PETER: Tivemos suporte de produção de Andy Mills e Damiano Marchetti. E se você quiser ver essas bombas de balão, temos algumas fotos incríveis em nosso site radiolab.org.

JAD: Mais uma coisa. Desde que este episódio foi ao ar pela primeira vez, nós - nós recebemos algumas notícias tristes. Cora Conner, a mulher que você ouviu contando a história de, você sabe, ter 16 anos e operar uma mesa telefônica na central telefônica de Bly, ela faleceu em dezembro de 2016 aos 87 anos. Ela era membro da Sociedade Histórica do Condado de Klamath em Oregon, e ela continuou contando a história da bomba de balão Bly ao longo de sua vida.

JAD: Sou Jad Abumrad.

ROBERT: Sou Robert Krulwich.

JAD: Obrigado pela atenção.

SECRETÁRIA ELETRÔNICA: Para reproduzir a mensagem, pressione 2. Início da mensagem.

ALYSSA BELLA-FEINBERG: Oi. Aqui é Alyssa Bella-Feinberg, ligando da Factory. Casa da figura de ação Ruth Bader-Ginsburg em Gowanus, Brooklyn. O Radiolab foi criado por Jad Abumrad e é produzido por Soren Wheeler. Dylan Keefe é nosso diretor de design de som. Suzie Lechtenberg é nossa produtora executiva. Nossa equipe inclui Simon Adler, Becca Bressler, Rachael Cusick, David Gebel, Bethel Habte, Tracie Hunte, Nora Keller, Matt Kielty, Robert Krulwich, Annie McEwen, Latif Nasser, Malissa O'Donnell, Sarah Qari, Arianne Wack, Pat Walters e Molly Webster. Com a ajuda de Shima Oliaee, Audrey Quinn e Neil Denesha. Nosso verificador de fatos é Michelle Harris. Bye Bye.


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Usa Editar

Os submarinos anões são mais conhecidos pela penetração em portos, embora apenas dois barcos da Segunda Guerra Mundial, o X-craft britânico e o malsucedido submarino Welman, tenham sido projetados especificamente com isso em mente. Do Japão Ko-hyotekisubmarinos de classe foram originalmente projetados para participar de ações decisivas da frota. No entanto, conforme as circunstâncias mudaram, eles receberam a tarefa de penetração no porto. Os vários projetos da Alemanha na Segunda Guerra Mundial foram projetados principalmente para atacar os navios aliados nas praias e portos de desembarque, embora o Seehund tinha um alcance grande o suficiente para atacar navios marítimos ao largo do estuário do Tamisa.

Os submarinos Midget também viram algum uso em funções de suporte. X-craft foram usados ​​para reconhecimento, e o Seehund foi usado para transportar suprimentos. Vários submarinos anões modernos também foram construídos para resgate de submarinos.

Edição de armamento

Os submarinos anões são comumente armados com torpedos e minas na forma de, por exemplo, cargas laterais destacáveis ​​e seções de nariz. Alternativamente, eles podem funcionar como veículos de entrega de nadadores para entregar homens-rãs nas proximidades de seus alvos, que são então atacados com minas de lapa.

No uso civil, os submarinos anões são geralmente chamados de submersíveis. Os submersíveis comerciais são usados, por exemplo, em manutenção subaquática, exploração, arqueologia e pesquisa científica. Outros submersíveis comercialmente disponíveis são comercializados como atrações turísticas inovadoras e como ofertas especializadas para proprietários de iates ricos. Além disso, um número crescente de submarinistas amadores constrói submersíveis como hobby. [2] [3]

Bélgica Editar

Colômbia Editar

  • S.X.506 um submarino anão de 70 toneladas com 5 tripulantes, projetado pelo estaleiro italiano Cosmos como um desenvolvimento do anterior S.X.404 pela mesma empresa. O deslocamento é 58/70 t (na superfície / submerso), o comprimento é 23 m, a viga é 2 m, o calado é 4 m e a velocidade é 8,5 / 7 kn (na superfície / submersa). A uma velocidade de 7 kn, o alcance é de 1200/60 nmi (à superfície / submerso). A carga útil inclui torpedos acoplados externamente e veículos de entrega de nadadores, e até 8 mergulhadores podem ser transportados, além da tripulação de 5 homens. [4]

Finlândia Editar

França Editar

  • FNRS-4 pesquisa de segunda geração submersível pesquisa submersível a uma profundidade de 6 quilômetros

A França também adquiriu vários submarinos anões alemães no final da 2ª Guerra Mundial.

Alemanha Editar

A maioria dos submarinos anões alemães foi desenvolvida no final da Segunda Guerra Mundial em uma tentativa de impedir a invasão dos Aliados na Europa e usada posteriormente para interromper suas linhas de abastecimento. Como resultado, os submarinos se envolveram principalmente em ataques em águas abertas, em vez de penetração em portos. [5] [6]

    (324 construído por AG Weser de Bremen) [5] [7] (2 construídos) Torpedo de 2 homens e 5 toneladas com velocidade máxima de 20 nós (37 km / h) e raio submerso de 30 milhas náuticas (56 km) em 3 nós (5,6 km / h). [5] [7] protótipo de Marder melhorado. [5] [7] submarino tipo XXVIIA de 2 homens e 12 toneladas com 1 mina ou 1 torpedo transportado para fora de bordo com alcance de 38 milhas a 4 nós. [8] (

Índia Editar

A Marinha da Índia está planejando adquirir dois submarinos anões a um custo estimado de $ 2.000 crores para uso como veículos de entrega de nadadores. [12] Estes submarinos serão usados ​​para a realização de operações especiais subaquáticas da MARCOS. [13] Ambos os submarinos serão construídos pela Hindustan Shipyard Limited. [12]

Indonésia Editar

A Marinha da Indonésia mostrou algum interesse em ter um novo submarino da classe Midget, construído por estaleiros locais, para patrulha costeira em vez de em águas abertas. O submarino foi projetado há alguns anos por um oficial de submarino aposentado da Marinha da Indonésia, Coronel (Ret) Ir. R. Dradjat Budiyanto, Msc. O projeto de experimento midget envolve a construção de um submarino, denominado MIDGET IM X −1, que pesará cerca de 150 a 250 toneladas, com uma estrutura tubular de 24 a 30 metros de comprimento e quatro tubos torpedo. Os submarinos terão no mínimo 8 a 10 tripulantes, incluindo oficiais. Eles terão um mastro optrônico de não penetração no casco de alcance de 40 km como periscópio de ataque e um periscópio de navegação de alcance de 20 km. [ citação necessária ]

O ministro da Defesa da Indonésia, Purnomo Yusgiantoro, apoiou o projeto. A construção do estaleiro indonésio PT.PAL INDONESIA deve começar no final de 2011 e levará cerca de três ou quatro anos para ser concluída. Se este cronograma for cumprido, a Marinha da Indonésia espera comissionar o primeiro submarino da classe Midget em 2014. [ citação necessária ]

Irã Editar

Itália Editar

  • Siluro a Lenta Corsa (SLC), também conhecido como Maiale (porco), um torpedo humano de baixa velocidade. Em 3 de dezembro de 1941, Sciré partiu de La Spezia carregando três Maiale para conduzir o que se tornou o Raid em Alexandria (1941). Na ilha de Leros, no Mar Egeu, seis tripulantes do Decima Flottiglia MAS subiram a bordo, incluindo o tenente Luigi Durand de la Penne. Em 18 de dezembro Sciré liberaram os torpedos tripulados a 1,3 milhas do porto comercial de Alexandria, e eles entraram no porto quando os britânicos abriram a barreira de defesa para permitir a passagem de três de seus contratorpedeiros. Depois de muitas dificuldades, de la Penne e seu companheiro de tripulação Emilio Bianchi anexaram com sucesso uma mina de lapa sob HMS Valente, mas teve que vir à tona quando tentaram sair e foram capturados. Eles se recusaram a responder quando questionados e foram detidos em um compartimento a bordo Valente. Quinze minutos antes da explosão, de la Penne pediu para falar com o Valente's capitão e informou-o da explosão iminente, mas recusou-se a dar outras informações. Ele foi devolvido ao compartimento e nem ele nem Bianchi foram feridos pela detonação da mina. Os outros quatro torpedeiros também foram capturados, mas suas minas afundaram Valente, o encouraçado rainha Elizabeth, o petroleiro norueguês Sagona e danificou gravemente o destruidor HMS Jervis. Os dois navios de guerra afundaram em apenas alguns metros de água e foram posteriormente flutuados novamente. No entanto, eles ficaram fora de ação por mais de um ano. foi o primeiro a explorar o Challenger Deep of the Mariana Trench A primeira série foi um submarino anão de 2 homens, a segunda série carregava uma tripulação de três. [14] Projeto de 45 toneladas e 4 homem introduzido pela primeira vez em 1941 [14] carruagem de torpedo do pós-guerra
  • MG 120: O submarino de ataque de águas rasas MG 120 (SWATS) é um desenvolvimento do MG 110 no serviço do Paquistão com o deslocamento aumentado para 130 t submerso, o alcance é 1600 nmi @ 7 kn à superfície, 60 nmi @ 4,5 kn submersos e o número de mergulhadores transportado é drasticamente aumentado para 15. [15]
  • MG 130: MG 130 é um desenvolvimento do MG 120 com módulo AIP denominado UAPE (Underwater Auxiliary Propulsion Engine) baseado em um circuito fechado a diesel alimentado por oxigênio líquido, que fornece um alcance subaquático de 400 nmi (740 km). [15]

Japão Editar

    submarinos anões foram usados ​​no ataque de 1941 em Pearl Harbor, no ataque de 1942 em Sydney Harbour e no ataque aliado de 1942 em Diego Suarez Harbour, [16] no qual o torpedo tipo 97 foi usado operacionalmente. Os destroços de um dos submarinos afundados em Pearl Harbor foram localizados pelo Laboratório de Pesquisa Submarina do Havaí (HURL) da NOAA em agosto de 2002. [17] A análise fotográfica conduzida pelo Instituto Naval dos Estados Unidos em 1999 indicou que um dos cinco Ko-hyotekisubmarinos de classe conseguiram entrar em Pearl Harbor e dispararam com sucesso um torpedo contra o USS West Virginia. Em 29 de maio de 1942, um dos dois submarinos anões conseguiu entrar no porto Diego Suarez e disparar dois torpedos. Um torpedo danificou seriamente o encouraçado HMS Ramillies, enquanto o segundo afundou o petroleiro Lealdade Britânica (6.993 toneladas).
  • Tipo B Kō-hyōtekiprotótipo de classe Midget Ha 45 construído em 1942 para testar melhorias de Tipo A. [18] Midget Ha 62-76 semelhante ao Tipo A com tripulação de 3 e raio aumentado para 350 milhas náuticas (650 km) a 6 nós (11 km / h) na superfície ou 120 milhas náuticas (220 km) a 4 nós (7,4 km / h) submerso. [18]
  • Tipo D Kō-hyōteki-class, também chamado Kōryū classe (115 concluídas) Tipo C melhorado com tripulação de 5 e raio aumentado para 1.000 milhas (1.600 km) a 8 nós (15 km / h) submerso e 320 milhas (510 km) a 16 nós (30 km / h) submerso. [19] torpedo suicida. submersível de pesquisa, capaz de mergulhar a uma profundidade de 6,5 quilômetros (4,0 milhas)

Edição da Coreia do Norte

Coreia do Sul Editar

  • S.X.756: Desenvolvido pelo construtor naval italiano Cosmos como sucessor do submarino anão S.X.506 anterior em serviço na Colômbia. O comprimento é aumentado para 25,2 m e a viga é aumentada para 2,1 m em comparação com seu predecessor S.X.506, e o deslocamento é aumentado para 73/80 t (à superfície / submerso). A tripulação aumentou em um para um total de 6, mas o número total de mergulhadores transportados permaneceu o mesmo em 8. O alcance é 1600 nmi @ 6 kn na superfície e 60 nmi @ 4 kn submersos, e a carga útil permanece a mesma. [4]

Paquistão Editar

  • MG 110 submarino midget da classe: desenvolvido pelo construtor naval italiano Cosmos como sucessor do submarino midget S.X.756 anterior no serviço sul-coreano. MG 110 é uma versão ligeiramente ampliada do S.X.756 com comprimento aumentado para 27,28 m, diâmetro aumentado para 2,3 m e deslocamento aumentado para 102/110 t (à superfície / submerso). O alcance é de 1200 nm à superfície, e o alcance submerso permanece o mesmo. A carga útil e a tripulação também são idênticas às de seu submarino anão antecessor S.X.756. [4]

China Edit

Polônia Editar

Editar Taiwan

  • 2 carruagens de torpedo do pós-guerra Cos.Mo.S CE2F / X100 italianas
  • 2 Cos.Mo.S italiano S.X.404 submarinos anões: S-1 Haijiao (海蛟), S-2 Hailong (海龍), em serviço de 8 de outubro de 1969 a 1 de novembro de 1973. S.X.404 é um submarino de 70 toneladas com tripulação de 4 homens projetado pela Cosmos. Quatro foram vendidos para a Colômbia e dois para Taiwan na década de 1970. [20] Deslocado é 40/70 t (à superfície / submerso), a velocidade é 11 / 6,5 kn (à superfície / submerso), o alcance é 1200/60 nmi (à superfície / submerso) @ respectiva velocidade máxima. A carga útil inclui torpedos ou minas conectados externamente, ou veículos de entrega de nadadores. [4]

Romênia Editar

Rússia Editar

  • No final do século 19, a Rússia construiu uma classe de submarinos movidos a pedal de 4,5 metros de comprimento, projetados por Stefan Drzewiecki, eles foram retirados de serviço em 1886. [22]
  • Projetos APL e Pygmy - dois barcos foram construídos em 1935-1936, testados, mas posteriormente abandonados [23]

Espanha Editar

  • Aula foca submarino (projeto iniciado em 1957, entrando em serviço em 1962): Um total de 2 unidades construídas, SA 41 e SA 42. O deslocamento é de 16/20 t (à superfície / submerso), com uma tripulação de 3 e armados com dois 21 em tubos de torpedo. Atingido em 1971. [24] Não deve ser confundido com o submarino italiano da classe Foca da era da Segunda Guerra Mundial.
  • Aula de Tiburón submarino (projeto iniciado em 1958, entrando em serviço em 1964): Um total de 2 unidades construídas, SA 51 e SA 52. O deslocamento é de 78/81 t (à superfície / submerso), com uma tripulação de 5 e armados com dois 21 pol. tubos de torpedo. Stricken em 1971. [24]

Suécia Editar

  • Classe Spiggen II submarino anão: 6 tripulantes submarino anão desloca 14 t quando submerso, com velocidade de 5 kn e durabilidade de 2 semanas. Comprimento: 11 m, viga: 1,4 m, altura: 1,7 m. [11]
  • Adaga do Mar submarino anão desenvolvido pela Kockums: um submarino anão de desenho modular com comprimento de 16 - 20 m dependendo de várias configurações totalizando 4, incluindo treinamento, reconhecimento, entrega de mergulhador e versões de pequeno ataque. Todas as versões são compostas por 3 módulos, dois dos quais são idênticos para todas as versões, os módulos de proa e popa. A seção intermediária tem 4 módulos para escolher, cada um para uma missão específica. Todas as versões não possuem a vela. [25]
  • UVS-1300 Malen Originalmente construído para fins navais como alvo de sonar. Submarino anão: o submarino anão com 4 tripulantes desloca 11 t quando submerso, com velocidade de 5 kn e durabilidade de pelo menos 1 semana dependendo do combustível transportado. Comprimento: 10 m, viga: 1,4 m, altura: 1,7 m. [26]

Turquia Editar

A marinha turca avaliou dois projetos de submarinos anões da empresa alemã ThyssenKrupp Marine Systems, classes Tipo 200 e Tipo 300:

  • Digite 200: Deslocamento: 200 t à superfície, comprimento: 25 m, viga: 4,2 m, calado 3,1 m, velocidade: 8 kn à superfície, alcance: 2100 nmi @ 8 kn à superfície, resistência: 2 semanas, armamento: 2 tubos de torpedo de 21 pol com no máximo 4 torpedos, tripulação: 6 + 12 mergulhadores. [27]
  • Digite 300: Deslocamento: 300 t à superfície, comprimento: 30 m, viga: 4,2 m, calado 3,1 m, velocidade: 12 kn à superfície, alcance: 3100 nmi @ 8 kn à superfície, resistência: 2 semanas, armamento: 2 tubos de torpedo de 21 pol. Com um máximo de 6 torpedos, tripulação: 12. [27]

Reino Unido Editar

A Marinha Real utilizou vários submarinos anões. A maioria foi desenvolvida durante a Segunda Guerra Mundial. O descomissionamento da classe Stickleback de 1958 ao início dos anos 1960 marcou o fim dos submarinos anões projetados para o combate na Marinha Real.


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A Grã-Bretanha pensou pela primeira vez no Japão como uma ameaça com o fim da Aliança Anglo-Japonesa em 1921, uma ameaça que aumentou ao longo da década de 1930 com a escalada da Segunda Guerra Sino-Japonesa. Em 21 de outubro de 1938, os japoneses ocuparam Cantão (Guangzhou) e Hong Kong foi cercado. [11] Estudos de defesa britânicos concluíram que Hong Kong seria extremamente difícil de defender no caso de um ataque japonês, mas em meados da década de 1930 o trabalho começou a melhorar as defesas, incluindo ao longo da Linha dos Bebedores de Gim. Em 1940, os britânicos decidiram reduzir a guarnição de Hong Kong a um tamanho apenas simbólico. O marechal-chefe do ar Sir Robert Brooke-Popham, comandante-em-chefe do Comando do Extremo Oriente britânico, argumentou que reforços limitados poderiam permitir que a guarnição atrasasse um ataque japonês, ganhando tempo em outro lugar. [12] Winston Churchill e o estado-maior geral nomearam Hong Kong como posto avançado e decidiram não enviar mais tropas. Em setembro de 1941, eles reverteram sua decisão e argumentaram que reforços adicionais forneceriam uma dissuasão militar contra os japoneses e tranquilizariam o líder chinês, Chiang Kai-shek, que sabia que a Grã-Bretanha levava a sério a defesa da colônia. [12]

Forças de todo o pessoal mobilizado na guarnição de Hong Kong em 8 de dezembro de 1941 [13] 14564
britânico 3652
Colonial local 2428
indiano 2254
Unidades Auxiliares de Defesa 2112
Corpo de Defesa Voluntária de Hong Kong 2000
canadense 1982
Desapego de enfermagem 136

De acordo com o manual de história da Academia Militar dos Estados Unidos: "O controle japonês de Cantão, Ilha de Hainan, Indochina francesa e Formosa praticamente selou o destino de Hong Kong muito antes do disparo do primeiro tiro". [14] [15] Os militares britânicos em Hong Kong subestimaram grosseiramente as capacidades das forças japonesas e minimizaram as avaliações de que os japoneses representavam uma ameaça séria como "antipatriótica" e "insubordinada". [16] O cônsul dos EUA, Robert Ward, o oficial dos EUA de mais alto escalão destacado para Hong Kong no período anterior ao início das hostilidades, ofereceu uma explicação em primeira mão para o rápido colapso das defesas em Hong Kong, dizendo que a comunidade britânica local não tinha o suficiente se preparou ou a população chinesa para a guerra [17] além de destacar as atitudes preconceituosas dos governantes da Colônia da Coroa de Hong Kong: "vários deles (os governantes britânicos) disseram francamente que preferiam entregar a ilha aos japoneses, em vez de do que entregá-lo aos chineses, o que significava que, em vez de empregar chineses para defender a colônia, eles a entregariam aos japoneses ”. [18] De acordo com Ward, "quando a verdadeira luta veio, foi a soldadesca britânica que se separou e fugiu. Os eurasianos lutaram bem e os indianos também, mas a linha Kowloon quebrou quando os escoceses reais cederam. A mesma coisa aconteceu no continente." [19] O coronel Reynolds Condon, um adido militar assistente do Exército dos EUA que testemunhou a batalha e foi feito prisioneiro pelos japoneses, escreveu suas observações sobre a preparação militar antes do início das hostilidades e também a execução das operações depois disso. [20]

Exército Indiano Editar

Durante a Segunda Guerra Mundial, soldados do Exército Indiano estiveram envolvidos na Batalha de Hong Kong. [21] [22] O 5/7 Regimento Rajput [23] assumiu a guarnição em Hong Kong em junho de 1937 seguido pelo 2/14 Punjab em novembro de 1940. As tropas indianas também foram incorporadas a vários regimentos ultramarinos, como por exemplo o Hong Kong Regimento de Artilharia Real de Singapura que tinha artilheiros indianos (Sikh). [24] [25] O Hong Kong Mule Corps era composto quase inteiramente por Dogras e Muçulmanos Punjabi. [26] Pessoal médico do Serviço Médico Indiano atendeu os feridos em combate. Ex-militares indianos servindo como guardas de segurança em Hong Kong também sofreram baixas "terrivelmente enormes". [27]

Dois dos três batalhões estacionados na Linha de Bebedores de Gin eram do Exército Indiano: o 2/14º Batalhão, o Regimento de Punjab na seção central e o 5/7 o Batalhão, o Regimento Rajput no setor leste. O 2º Batalhão, Royal Scots, foi designado para o setor oeste. [28] Quando a Brigada de Infantaria do Continente foi ordenada a recuar para a Ilha de Hong Kong, os Rajputs foram encarregados de defender o setor do Nordeste e Punjab para o setor do Noroeste, incluindo Victoria City (cidade de Hong Kong). Royal Scots foram transferidos para as camas de filtro Wanchai.

Detalhes sobre o envolvimento de militares do subcontinente indiano na Batalha de Hong Kong foram publicados na "História Oficial das Forças Armadas Indianas na Segunda Guerra Mundial, 1939–45. Campanhas no Sudeste Asiático, 1941–42. Hong Kong, Malásia e Sarawak e Borneo. " [29] [30] [31] [32] que se baseia significativamente nos relatórios do Gabinete de Guerra do Reino Unido que apareceram em London Gazette No.38183 "Operações no Extremo Oriente, de 17 de outubro de 1940 a 27 de dezembro de 1941" [33] (Despacho pelo Marechal-Chefe do Ar Sir Robert Brooke-Popham, Comandante-em-Chefe, Extremo Oriente) e London Gazette No.38190 "Operações em Hong Kong de 8 a 25 de dezembro de 1941" [34] (Despacho pelo Major-General C. M. Maltby, General Oficial Comandante das Tropas Britânicas na China).

Batalhões de ambos os regimentos do Exército indiano do Raj britânico ganharam Battle Honors [35] [36] pela defesa de Hong Kong: o 5º Batalhão do 7º Regimento Rajput e o 2º Batalhão do 14º Regimento de Punjab lutaram durante o ataque japonês à península de Kowloon ( TaiPo Road, Shing Mun Redoubt, Ma Lau Tong e Devil's Peak) e Ilha de Hong Kong (Lyemun, North Point, Quarry Bay, Sai Wan, Leighton Hill, Shouson Hill, Brick Hill, Wan Chai, Happy Valley, Wong Nei Chong Gap, Mount Parish). [37]

As primeiras trocas de tiros significativas com as tropas do Exército Imperial Japonês aconteceram em 2/14 do Punjab, 1500 horas depois que os invasores cruzaram a planície de Laffan. Em 8 de dezembro de 1941, as Tropas Avançadas de 2/14 do Punjab arrancaram sangue primeiro eliminando um destacamento às 18h30 e praticamente exterminaram um pelotão japonês na estrada de Taipo às 19h30.

Durante a Batalha de Hong Kong, os 5/7 Rajputs enfrentaram o ataque das tropas do Exército Imperial Japonês muito cedo [38] [39] e foram os últimos soldados a partir do continente quando Kowloon foi evacuado em 13 de dezembro de 1941. [ 40] [ fonte autopublicada? ] [41] [42] [43] No início da Guerra do Pacífico, 5/7 Rajput foi encarregado de defender a linha de frente da seção oriental da Linha de Bebedores de Gim no continente da Península de Kowloon. Apesar de terem sido submetidos a bombardeios de mergulho e tiros de morteiros pesados, os Rajputs conseguiram segurar o Pico do Diabo no continente até receberem ordens de recuar através do Estreito de Lyemun para a ilha de Hong Kong. Na Ilha de Hong Kong, eles foram designados para defesas localizadas ao longo da costa norte. Em 18 de dezembro de 1941, o Exército Imperial Japonês lançou a invasão da Ilha de Hong Kong aterrissando primeiro em North Point. As primeiras tropas a enfrentá-los foram os Rajputs, que continuaram a oferecer resistência até que o regimento praticamente deixou de existir. [44] [45] [46] Em seu despacho, o Major-General CM Maltby, escreveu sobre a conduta das tropas sob seu comando em Hong Kong e menciona o 5/7 Regimento Rajput: "Este batalhão lutou bem no continente e seus a repulsão do ataque inimigo no Pico do Diabo foi totalmente bem-sucedida. Toda a força do ataque inicial do inimigo na ilha caiu sobre este batalhão e eles lutaram bravamente até sofrerem pesadas baixas (100% dos oficiais britânicos e a maioria dos oficiais indianos mais graduados foram perdidos ) e foram atropelados ".

A composição numérica e o resultado dos dois regimentos do exército indiano (5/7 Rajput e 2/14 Punjab) envolvidos na defesa de Hong Kong são publicados no despacho de guerra do Major-General Maltby (London Gazette No.38190), que também observa que "muitos dos feridos de 5/7 Rajput Regt. Caíram nas mãos de japoneses e não foram registrados". O total de vítimas de batalha de "outros escalões indianos" é 1164 de um total de 3893 militares da Índia que estavam guarnecidos em Hong Kong.

Unidade ou Formação Força Total Morto ou morto de feridas Ausente Ferido
5/7 Rajput Regt. (Oficiais) 17 6 4 7
5/7 Rajput Regt. (Outros escalões indianos) 875 150 109 186
2/14 Punjab Regt. (Oficiais) 15 N / D 3 5
2/14 Punjab Regt. (Outros escalões indianos) 932 52 69 156

O 5/7 Rajput suportou as perdas mais pesadas [47] [48] registradas entre os 6 regimentos de combate durante a batalha de Hong Kong: 156 mortos em combate ou feridos, 113 desaparecidos e 193 feridos. [49] O Punjab 2/14 do exército indiano também teve pesadas perdas: 55 mortos em combate ou feridos, 69 desaparecidos e 161 feridos. [50]

Edição de artilharia real de Hong Kong e Singapura

A Artilharia Real de Hong Kong e Cingapura, que foi erguida com tropas recrutadas da Índia não dividida, também sofreu pesadas baixas durante a Batalha de Hong Kong e é comemorada com nomes inscritos em painéis na entrada do Cemitério de Guerra Sai Wan: 144 mortos, 45 desaparecidos e 103 feridos. [51]


Profecia de Billy Mitchell

No outono de 1923, o general de brigada William “Billy” Mitchell, então chefe adjunto do jovem Serviço Aéreo do Exército, foi enviado em uma viagem de inspeção no Pacífico. Ao retornar, Mitchell expressou publicamente suas opiniões sobre as inadequações de nossas defesas do Pacífico e a ameaça real de agressão japonesa que causou furor no Departamento de Guerra.

Entre outras coisas, Mitchell advertiu que as ilhas havaianas - e, em particular, a grande base naval de Pearl Harbor - estavam abertas a um ataque aéreo de surpresa japonês. Ele então começou a delinear como tal ataque poderia ser feito com sucesso. Como Mitchell falhou em considerar o desenvolvimento do porta-aviões, muitos detalhes de seu plano agora parecem desnecessariamente elaborados, senão fantásticos, mas à luz do que aconteceu em 7 de dezembro de 1941, seu conceito total se provou assustadoramente preciso.

As palavras proféticas que aparecem abaixo são publicadas pela primeira vez. Eles foram tirados do relatório original que Mitchell escreveu em 1924 - um manuscrito de 525 páginas recentemente trazido à luz depois de anos de obscuridade nos arquivos confidenciais do Departamento de Guerra e do Arquivo Nacional.

I. A Importância Militar da Ilha de Oahu

1. Supondo que um estado de guerra seja iminente e com a missão do Departamento do Havaí de manter a Ilha de Oahu por quatro meses antes da chegada das tropas de apoio, vamos estimar qual será a ação do Japão. ... Ela sabe muito bem que os Estados Unidos provavelmente entrarão na próxima guerra com os métodos e armas da guerra anterior e, portanto, oferecerão o bocado atraente que todas as nações que seguiram esse sistema fizeram antes. O Japão também sabe muito bem que a defesa do Grupo Havaiano se baseia na defesa da Ilha de Oahu e não na defesa de todo o grupo.

2. A Ilha de Oahu, com seus depósitos militares, tanto navais quanto terrestres, seus aeródromos, suprimentos de água, a cidade de Honolulu com seus cais e pontos de abastecimento, constitui um objeto fácil, compacto e conveniente para ataque aéreo.…

II. Possível plano de ataque às ilhas havaianas e seus resultados.

1. Não há defesa adequada contra ataques aéreos, exceto uma força aérea. Isso pode ser complementado por auxiliares no solo, como canhões, metralhadoras e barragens de balões, mas sem a força aérea esses arranjos atuam apenas para dar uma falsa sensação de segurança, como a que o avestruz deve sentir quando esconde a cabeça no areia.…

2. Acredito, portanto, que caso o Japão decida sobre a redução e apreensão das Ilhas Havaianas, o seguinte procedimento seria adotado. Dez submarinos seriam carregados com seis aviões de perseguição e sobressalentes cada um, as caixas de avião sendo feitas em dois segmentos de modo que cada um pudesse ser usado como uma barcaça quando esvaziado de sua carga. Essas caixas seriam transportadas como cargas no convés, os barcos mergulhariam apenas para se esconder. Seriam fornecidos dois transportes de avião, cada um carregado com cinquenta aviões de bombardeio. Esses navios poderiam ser equipados com um convés flutuante disposto em seções durante o uso dos transportes. Esses barcos seriam iniciados para chegar às ilhas de Niihau [a menor e a mais ocidental das ilhas havaianas, agora é propriedade privada e operada como uma fazenda de ovelhas - Ed.] E Midway, respectivamente, no dia “D”.

3Os submarinos com o equipamento de perseguição a bordo aterrariam em Niihau na noite do dia “D” e, como existem apenas 140 pessoas na ilha, nenhuma estação de rádio ou outro meio de comunicação, exceto por água, provavelmente a primeira informação deste força, recebida em Honolulu, seria o aparecimento da aeronave hostil.…

4. Os navios de perseguição podem ser montados e preparados para o serviço durante a noite e para o serviço na manhã seguinte. (Vinte submarinos poderiam transportar duas vezes mais navios de perseguição do que os dez mencionados acima.) A força destinada à Ilha Midway poderia desembarcar seu equipamento de bombardeio dos transportes, preparar o aeródromo na areia com esteiras de pouso e os auxiliares necessários para a aeronave. Todas as ilhas entre Midway e Niihau seriam ocupadas com postos de observação e aparelhos de rádio.

5. O tempo de voo entre Midway e Niihau é de onze horas. Ao equipar os bombardeiros com tanques de gás auxiliares em seus compartimentos de bomba, uma capacidade de cruzeiro de cerca de dezesseis horas pode ser facilmente concedida a eles. Assim que configurados e testados, esses navios voariam para Niihau e estariam prontos para atacar Oahu imediatamente depois. Enquanto essas operações acontecem, a Ilha de Guam seria apreendida. (Nessas condições, as Filipinas cairiam por conta própria em um ou dois anos.)

6. A distância de Niihau a Honolulu é de cerca de 150 milhas, ou uma hora e meia de vôo, ou um total de três horas de ida e volta, permitindo quarenta minutos para um ataque e vinte minutos adicionais para eventualidades exigiria um máximo de quatro horas para uma missão de ataque. (O atual avião de perseguição dos Estados Unidos com tanque de gás auxiliar tem quatro horas e meia de combustível para o bombardeiro, cerca de seis.)

7. O primeiro ataque seria organizado da seguinte forma: perseguição japonesa, sessenta navios, organizados em um grupo de três esquadrões de vinte navios cada dois esquadrões para participar de ataque combinado com bombardeio e um esquadrão para permanecer na reserva em alerta.… os objetivos do ataque são: (1) hangares, depósitos e depósitos de munição do aeródromo da Ilha Ford (2) Tanques de óleo combustível da Marinha (3) Abastecimento de água de Honolulu (4) Abastecimento de água de Schofield (5) Aeródromo Schofield Barracks e estabelecimentos de tropas (6 ) Estação naval submarina (7) Cidade e cais de Honolulu


Campanha de silêncio impediu a explosão de uma bomba de balão em 1945 acima de Omaha.

Traffic Forum Jim McGee, abril de 2018

A probabilidade de um ataque japonês em Omaha, Nebraska era remota e não havia exercícios de ataque aéreo de defesa civil ou programas de educação pública em 1945. A guerra estava & # 8220 lá. & # 8221 Os bombardeiros Martin usados ​​para atacar o Japão foram fabricados aqui , Ao sul de Omaha na fábrica de bombardeiro Martin, onde 13.500 homens e mulheres trabalharam.

Em 18 de abril de 1945, os residentes do bairro de Dundee em Omaha e # 8217s correram para fora descalços, de pijama e camisola, para investigar um clarão que iluminou o céu perto da 50th & amp Underwood. O mesmo canto da 50th & amp Underwood ficou famoso quando Warren Buffet e Paul McCartney foram vistos comendo sorvete em um banco há alguns anos atrás.

Omaha fica no coração, longe de ambas as costas. A usina Martin Bomber da Segunda Guerra Mundial foi construída ao sul de Omaha. Mais de 1.500 B-26s e mais de 500 bombardeiros pesados ​​B-29 Superfortress foram construídos na Martin Bomber Plant. Os bombardeiros Enola Gay e Boxcar B-29 que atacaram o Japão foram fabricados em Omaha.

O incidente de 18 de abril de 1945 não deixou danos e a vida cotidiana foi retomada. Os negócios, barbearias e salões de beleza de Dundee estavam alvoroçados com o misterioso flash, mas o incidente não foi noticiado. O silêncio ensurdecedor fazia parte de um esforço americano para frustrar a campanha japonesa de bombas incendiárias.

A campanha de silêncio funcionou tão bem que ninguém sabia dos exóticos mas perigosos dispositivos de guerra. Quando um pousou em uma floresta do Oregon, seis morreram. Uma curiosa mãe grávida e seis filhos em uma excursão familiar foram investigar e foram mortos na explosão.

As bombas incendiárias foram um subproduto de um experimento atmosférico no Japão no qual os cientistas estavam mapeando as correntes de ar. Testes mostraram que uma forte corrente de ar viajou pelo Pacífico 30.000 pés acima da terra. A bomba que atingiu Dundee foi uma das 385 das 9.000 bombas de balão lançadas que atingiram a pátria americana.

Cientistas japoneses estimaram que levou entre 30 e 60 horas para um balão alcançar a América do Norte e a costa oeste # 8217s. Os líderes militares japoneses esperavam que os balões incendiários incendiassem as florestas do noroeste do Pacífico e criassem estragos, medo público e interrupção do esforço de guerra dos EUA. Os balões-bomba eram ineficazes como arma de guerra.

Os dispositivos eram mais do que uma curiosidade e provaram ser letais. Uma campanha de sigilo levou à ignorância do público sobre o que fazer se alguém fosse encontrado.

Os envelopes do balão & # 8220 & # 8221 foram feitos de papel leve feito de cascas de árvores e seda emborrachada. Várias bombas compostas de sensores, tubos cheios de pó, dispositivos de disparo e outros mecanismos simples e complexos foram anexados. Balões de 33 pés podem içar 1.000 libras.

A carga útil era uma bomba explosiva de fragmentação antipessoal de 33 libras conectada a um fusível de 64 pés de comprimento que deveria queimar por 82 minutos antes de detonar. Cada um continha cinco bombas incendiárias e uma bomba antipessoal. Seis sacos de areia de 30 libras transportados como lastro. Uma bolsa caía sempre que o balão caía abaixo de 30.000 pés. Quando o sexto saco de areia caiu, uma bateria acendeu uma série de fusíveis para liberar as bombas e, em seguida, uma carga de autodestruição destruiu o balão.

Em 6 de agosto, uma transmissão de rádio japonesa anunciou o avistamento de um avião de guerra rumo a Hiroshima a uma altitude de 6 milhas. Pouco depois das 8h daquela manhã, Hiroshima foi bombardeada pelo bombardeiro Enola Gay B-29 Superfortress construído perto de Omaha • Em 9 de agosto, o & # 8220Boxcar & # 8221 B-29 Superfortress lançou uma segunda bomba nuclear em Nagasaki.
• A rendição do Império do Japão foi anunciada em 15 de agosto e formalmente assinada em 2 de setembro de 1945, encerrando a Segunda Guerra Mundial.

O último B-29 saiu do prédio de montagem do Martin Bomber em 18 de setembro de 1945.

Relatórios de incidentes com bombas de balão continuaram após a guerra. O Beatrice Daily Sun relatou que as perigosas bombas incendiárias e de balão antipessoal caíram em sete cidades diferentes do Nebraska.

O Winnipeg Tribune disse que um balão-bomba foi encontrado a 10 milhas de Detroit e outro perto de Grand Rapids. Em novembro de 1953, um balão-bomba foi detonado por uma tripulação do Exército em Edmonton, Alberta. Em janeiro de 1955, a Força Aérea encontrou um no Alasca.

Uma bomba encontrada na Colúmbia Britânica em outubro de 2014 ficou soterrada por terra por 70 anos.

(A Pictorial History of Dundee National Geographic National Archives Jim McGee, 2018)


Quando a guerra germinativa aconteceu


A perna direita envenenada de J iang Chun Geng, com seus ferimentos supuração, está pendurada flacidamente sobre o banco de madeira cinza na clínica médica aqui em Dachen, um vilarejo na província chinesa de Zhejiang. Com o dobro do tamanho de sua perna esquerda, o membro está sensível demais para ser tocado durante minha visita. Em vez disso, o Dr. Zhu Jian Jun limpa suavemente as feridas pútridas com um cotonete embebido em álcool. O rosto fortemente enrugado de Jiang se contrai quando Zhu envolve o coto de fogo com uma bandagem branca e solta uma gota de antibiótico intravenoso. Outro tratamento acabou.

Jiang, um fazendeiro de 70 anos, não consegue se lembrar de uma época em que úlceras comedoras de carne não cobrissem suas pernas. “Eles nunca vão embora”, ele me diz. “Eles apenas ficam mais secos. Às vezes, doem menos. ” Ele não sabe ao certo como os conseguiu, mas seu pai lhe disse que os ferimentos apareceram pela primeira vez em julho de 1942, logo depois que o exército japonês passou por sua aldeia. Sua família inteira desenvolveu feridas purulentas. Sua mãe e seu irmão mais novo morreram com dores insuportáveis ​​uma década depois, quando a infecção misteriosa e não tratada subiu por suas pernas.

Jiang é um dos 15 homens e mulheres chineses idosos que Zhu está tratando em sua simples clínica de aldeia, com o que os habitantes locais chamam de "doença da perna podre". Um diagnóstico definitivo não é mais possível tantas décadas após a exposição inicial e infecções secundárias. Mas médicos chineses, americanos e outros médicos ocidentais que examinaram os sobreviventes, documentaram suas histórias e fotografaram suas feridas afirmam que foram vítimas dos mais terríveis ataques de guerra biológica da história moderna.

Esses ataques, orquestrados pela infame Unidade 731 do Japão entre 1932 e 1945, são o único uso em massa documentado de armas biológicas nos tempos modernos. Os estudiosos dizem que nunca saberemos exatamente quantos foram mortos. Sheldon H. Harris, o falecido historiador americano, estimou em um trabalho pioneiro que entre 10.000 e 12.000 prisioneiros chineses morreram nos experimentos horripilantes que a Unidade 731 realizou na Manchúria ocupada pelos japoneses. Outros 300.000 a 500.000 civis morreram, escreveu ele, como resultado dos ataques massivos de germes do Japão a mais de 70 cidades e vilas chinesas. A própria China não divulgou nenhum registro oficial. Na verdade, por muitos anos, o uso de armas biológicas pelo Japão na China foi amplamente esquecido. Apenas recentemente o ressurgimento da China começou a lembrar o Japão - e o mundo - das atrocidades.

Na América, a amnésia histórica tem origem na Guerra Fria, argumenta Jeanne Guillemin, analista política do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Após o fim da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos e a União Soviética buscaram informações sobre a experimentação japonesa com germes para seus próprios esforços secretos de bioarmas. Em 1947, oficiais americanos concordaram secretamente em conceder imunidade contra processos por crimes de guerra ao chefe do programa do Japão, Major General Shiro Ishii, e a 18 outros cientistas da guerra biológica em troca de inteligência. Como Harris contou, patologistas japoneses deram aos oficiais dos EUA cerca de 8.000 lâminas de tecidos humanos e amostras de sangue retiradas de vítimas autópsias, bem como conhecimento sobre as ogivas e bombas que o Japão havia projetado para espalhar seus germes assassinos.

Embora vários historiadores e cientistas militares americanos tenham minimizado o valor dos dados japoneses, um documento militar dos EUA descoberto por Guillemin chamou a informação de "do mais alto valor de inteligência", embora antes de passar por uma análise completa. O programa japonês tinha de permanecer secreto, concluiu outro documento militar (em eufemismo diplomático), "para proteger os interesses dos Estados Unidos e evitar constrangimento". Somente depois que os Estados Unidos e a União Soviética (os soviéticos apenas supostamente) encerraram seus programas de armas biológicas ofensivas no final dos anos 1960 e assinaram um tratado proibindo patógenos como armas ofensivas em 1972, quantidades significativas de evidências sobre o arranjo se tornaram públicas.

Uma segunda consideração de política externa também ajuda a explicar o acordo dos Estados Unidos e o silêncio que se seguiu, ressalta Guillemin. As autoridades americanas acreditavam que processar cientistas japoneses por crimes de guerra que o próprio imperador amplamente reverenciado poderia ter autorizado colocaria em risco os esforços de Washington para reconstruir o Japão como uma democracia estável, "crucial para compensar a presença soviética na Ásia e a ascensão da China comunista", escreve ela. . De fato, o general Douglas MacArthur interveio pessoalmente para proteger da acusação os cientistas japoneses que trabalharam no programa.

Embora o presidente Clinton tenha ordenado às agências governamentais dos Estados Unidos em 2000 que disponibilizassem mais de 100.000 páginas de documentos oficiais sobre o programa aos acadêmicos, questões-chave permanecem - por exemplo, qual oficial americano autorizou o acordo com os biowarriors japoneses. É improvável que as respostas sejam encontradas no Japão, cujos próprios arquivos sobre a iniciativa permanecem em grande parte fechados ao escrutínio público.

Como a própria China, historicamente vacilou entre alimentar o nacionalismo antijaponês e tentar amortecê-lo, dependendo de suas necessidades políticas. Por exemplo, a China estimou que 10 milhões de seus cidadãos morreram durante a traumatizante ocupação do Japão no leste da China e na Manchúria - a "Guerra Antijaponesa de 1931 a 1945", como a China a chama. Então, após a crise da Praça Tiananmen, a China aumentou a estimativa para 35 milhões, buscando desviar a atenção do descontentamento doméstico. Mas é certamente o caso, observa Susan L. Shirk, ex-funcionária do Departamento de Estado e autora de China, superpotência frágil, que quase todas as famílias chinesas sofreram com o ataque.

Só agora que a China emergiu como principal potência da Ásia é que começou a destacar os crimes biológicos do Japão contra ela. O ponto focal desse esforço é o Museu Unit 731, ao sul da cidade de Harbin, na Manchúria. Construído sobre as ruínas de um aglomerado de dez vilas conhecidas como Ping Fan, o museu ocupa o que já foi a sede do império de germe do Japão. Construída por trabalhadores escravos chineses em 1936, a Unidade 731, cujo nome de capa orwelliano era "Unidade de Prevenção de Epidemia e Abastecimento de Água", era um vasto complexo laboratorial de 3,7 milhas quadradas com mais de 70 edifícios - laboratórios, alojamentos para oficiais, um templo budista , um campo de aviação e estação ferroviária, três crematórios para eliminar as vítimas da experimentação, uma prisão, uma usina de energia e até um bordel para atender os 3.000 cientistas e guardas japoneses que viveram e trabalharam lá durante seu auge. Atrás das paredes altas e fortemente protegidas do complexo, os cientistas do Major General Ishii fizeram experiências em chineses, americanos, coreanos, mongóis, russos e outros com alguns dos germes mais mortais do mundo.

O principal salão de exposições do museu, localizado no prédio da administração da Unidade 731, descreve o programa de Ishii e conduz os visitantes pelos procedimentos que sua equipe médica seguiu no processamento de presidiários condenados. Maruta, ou "toras", como os cientistas japoneses apelidaram de suas vítimas, seriam registradas, dados números e mais tarde arrastadas de suas células por túneis subterrâneos para os laboratórios de teste no centro do complexo. Aqui, Sheldon Harris relatou, eles teriam que comer alimentos misturados com um dos 31 germes - chocolate recheado com antraz, biscoitos tratados com peste, cerveja infectada com tifo - ou ser injetados diretamente com patógenos mortais para determinar a dose mínima necessária para adoecer ou mate eles. Os “logs” geralmente duravam apenas algumas semanas. Alguns foram “sacrificados” depois que os funcionários da unidade os consideraram inadequados para estudos científicos. Apenas alguns sobreviveram por até seis meses, mostram os documentos da Unidade 731.

A sala seis do museu contém uma exibição das bombas de alta e baixa altitude que os japoneses desenvolveram para disseminar sua carga letal. Uma bomba incluía um cilindro de porcelana para evitar que os germes se destruíssem com o impacto. Outra se chamava “Mãe e Filhas” - a parte Mãe da arma com um dispositivo de rádio que detonaria um agrupamento de bombas Filha carregadas de germes. Essa arma provou ser muito cara para produção em massa, observou Harris. Mas outros tipos de bombas cheias de antraz, peste e bactérias foram testadas em centenas de prisioneiros, que foram amarrados a estacas no chão e morreram em agonia.

A Sala Nove exibe evidências fragmentárias da "culpa fascista do Japão que não pode ser negada", como diz o museu: uma serra de madeira para desmembrar restos humanos e prateleiras para pendurar entranhas frescas de autópsias, algumas realizadas enquanto as vítimas permaneceram vivas para garantir que a morte não não altere o impacto da doença no órgão ou ossos em estudo. Lembro-me de uma entrevista com um soldado japonês idoso, vários anos antes, que me contou que havia realizado vivissecções, sem anestesia, em prisioneiros nus. Descrevendo quase em um sussurro sua repulsa na primeira vez que pegou seu bisturi quando recebeu a ordem de fazê-lo, ele disse que acabou se acostumando com o "procedimento". Mas sua angústia sugeria o contrário.

O acervo do museu é necessariamente limitado. Quando os japoneses tiveram que fugir de Ping Fan em 1945, eles tentaram destruir todos os vestígios de seus crimes contra a humanidade - como o tribunal de Nuremberg chamou de experimentos semelhantes realizados por médicos nazistas na Europa - matando os últimos 400 prisioneiros, libertando animais infectados e explodir o complexo.

D r. Jin Cheng Ming, o diretor do museu, é cauteloso sobre as estimativas de número de mortos. O museu foi capaz de identificar apenas 277 dos milhares de prisioneiros que vieram para cá, disse ele, principalmente a partir dos registros mantidos pelas unidades de transporte japonesas que os entregaram. Mas suas estimativas, que se baseiam em arquivos e registros provinciais, são comparáveis ​​às de Harris. Em seu livro em chinês sobre o programa, publicado em 2008, Jin concluiu que grande parte do programa amplamente disperso era segredo que o número de mortos poderia permanecer incerto mesmo se o Japão cooperasse. “Talvez os japoneses saibam números exatos”, diz ele. “Ou talvez seja o seu governo, já que o Japão compartilhou tantos registros com você”. Em 2006, acrescenta, os EUA deram à China acesso a mais cerca de 2.000 páginas de registros desclassificados, mas a maioria estava no final do programa. Ele e sua equipe fizeram 17 viagens ao Japão para coletar evidências orais de ex-membros da Unidade 731. “É difícil porque o Japão não é simpático”, diz ele. Mas parte da missão do museu é filmar esses testemunhos para sua coleção, que agora apresenta mais de 200 horas deles.

Após a inauguração em 1985 com uma exposição de uma sala e uma equipe de três pessoas, o museu definhou por anos. Poucos estrangeiros ou mesmo chineses vieram aqui. Hoje, porém, está agitado com atividade e está passando por uma vasta expansão. Trinta e um locais estão sendo escavados ou reformados dentro e ao redor do museu, que recebeu mais de 6 milhões de visitantes no ano passado, cerca da metade deles estudantes chineses. O governo chinês triplicou o orçamento do museu e sua equipe cresceu para 40.

A atividade febril faz parte da campanha de Jin para que a Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura designe seu museu como um monumento de patrimônio cultural - juntando-se a outro complexo de morte infame, Auschwitz na Polônia. A UNESCO enviou uma equipe ao museu no verão passado para examinar o local, e Jin está otimista de que a organização acabará adicionando seu museu à lista. “Embora ainda tenhamos muitas perguntas, temos muito mais evidências do que antes”, ele me diz. “As pessoas devem conhecer e enfrentar sua história. E o governo japonês deve ser responsável por suas ações. ”

Por mais horríveis que tenham sido os experimentos realizados na sede da Unidade 731, eles empalidecem diante dos horrores que o Japão infligiu à população chinesa em geral.Enquanto viajávamos de trem-bala de Xangai para a província de Zhejiang, o ativista Wang Xuan me disse que os piores ataques ocorreram entre 1940 e 1943, quando os militares japoneses atingiram dezenas de cidades chinesas com patógenos que provocaram epidemias recorrentes de peste e mataram centenas de milhares.

Os métodos eram brutais. Caminhões do exército despejaram galões de germes mortais ao longo das estradas e linhas ferroviárias que ligam as cidades chinesas para que as infecções se espalhem de cidade em cidade. Aviões lançaram bombas de porcelana contendo pulgas infectadas em dezenas de vilas, causando surtos devastadores de peste bubônica. Os japoneses preencheram mais de 1.000 poços na área de Harbin com bacilos da febre tifóide. Eles também inseriram tifo em garrafas de limonada que as crianças adoravam beber no verão, relatou Harris. Em Nanking, eles distribuíram chocolate e bolo com antraz para crianças famintas. Os japoneses descobriram que embalar canetas-tinteiro e bengalas com germes mortais era uma forma particularmente eficaz de disseminá-los secretamente. Em 1940, o general Ishii enviou um trem carregando 70 quilos da bactéria do tifo, 50 quilos de germes da cólera e 5 quilos de pulgas infectadas com a peste para a cidade de Hangzhou, um resort de férias preferido pelos ricos de Xangai. A partir daí, os germes eram despejados em lagoas e reservatórios e espalhados por pulverização aérea, contaminando toda a vida nos campos de trigo e milho durante a colheita.

Quando nosso trem chega à estação, Wang Xuan me conta que perto daqui, sobre a pequena cidade de Quzhou, um avião japonês lançou pulgas infectadas com a peste em outubro de 1940. As primeiras vítimas morreram alguns dias depois. Em 1948, mais de 5.000 pessoas morreram. Antes desse surto, nenhum caso de peste havia sido relatado na cidade, disse o Dr. Qiu Ming Xuan, ex-chefe do Centro de Controle de Doenças de Quzhou.

Esse fato foi importante em 1997, explica Wang, quando ajudou a organizar um processo contra o Japão por espalhar a peste bubônica e outras doenças fatais na China. Ainda assim, a história anterior da cidade sem pragas - bem como histórias orais de residentes idosos de Chongshan, uma cidade perto de Quzhou, e dados epidemiológicos de arquivos locais e provinciais - podem não ter sido suficientes para persuadir o tribunal a ficar do lado dos demandantes chineses , uma vez que as amostras biológicas do ataque de 1940 não estavam mais disponíveis. Mas os sobreviventes de Chongshan enviaram ao tribunal um documento original: o diário de trabalho de um oficial militar japonês sênior, então estacionado em Nanjing, responsável pelos contatos entre suas forças e a Unidade 731. O diário mencionou um ataque de peste a Quzhou em 4 de outubro de 1940- uma data que coincidiu perfeitamente com a propagação da praga de Quzhou a Chongshan.

Em 2002, o tribunal japonês finalmente decidiu que o Japão havia de fato usado armas biológicas contra a China - o primeiro reconhecimento oficial desse tipo. Mas o tribunal também decidiu que os chineses não tinham direito a uma compensação segundo o direito internacional. Nem a própria Tóquio reconheceu ter usado armas biológicas durante a guerra ou pediu desculpas às vítimas chinesas. Desde então, uma sucessão de governos japoneses permaneceu em silêncio sobre os crimes.

Os sofredores da "doença da perna podre" não têm nenhum registro comparável no diário ou fonte oficial japonesa que pudesse provar a um tribunal que seu sofrimento estava relacionado aos ataques de armas biológicas do Japão. Na verdade, até mesmo alguns pesquisadores japoneses simpáticos à China contestam a alegação de que a guerra biológica do Japão causou a doença. Keiichi Tsuneishi, um distinto historiador japonês que ajudou a descobrir as atrocidades do Japão na China, diz que uma bactéria nativa da região pode ter sido a responsável, e ele estima que os patógenos não mataram mais de 1.000 chineses na província de Zhejiang.

Wang Xuan responde que Tsuneishi não é biólogo nem médico e que nunca visitou as regiões afetadas. Recusando-se a ceder a tais desafiadores, ela recrutou quatro estudantes universitários no verão passado para entrevistar sobreviventes de "perna podre" do surto de 1942 e localizar mais vítimas. De acordo com Qiu e os alunos, nos vilarejos próximos à pequena cidade de Jinhua, no centro de Zhejiang, 5% dos residentes nascidos antes de 1942 descreveram ter desenvolvido feridas purulentas em suas pernas, semelhantes às dos pacientes que atendi.

No Acusações de choro de sangue, um livro em chinês e inglês publicado pelo Partido Comunista Chinês em 2005, alguns pesquisadores chineses concluem que o antraz causou as feridas. Mas pelo menos dois médicos americanos - Martin Furmanski, um patologista e médico que escreveu um ensaio no livro, e Michael Franzblau, um professor aposentado de dermatologia na Universidade da Califórnia - acreditam que o culpado é Burkholderia malleiou mormo. Uma horrenda doença de pele que geralmente atinge cavalos, burros e mulas, mormo em humanos, é “extremamente dolorosa”, diz Furmanski. Se não for tratada, ela causa feridas profundas que não cicatrizam a menos que sejam tratadas com antibióticos. “As pústulas vêm de baixo, apontam, quebram e escoam um fluido de xoxota”, explica Furmanski. “Sem tratamento, podem permanecer meses ou até anos. Raramente curam. E quando isso acontece ocasionalmente, você obtém uma cicatriz terrível. ” O antraz cutâneo, ao contrário, começa como uma lesão na pele que escurece e incha. “Você se parece com o homem da Michelin”, diz ele - mas quando cura, não deixa cicatriz.

Furmanski se convenceu de que mormo, não antraz, era a causa da "doença da perna podre" depois que ele e Franzblau visitaram Quzhou com Wang Xuan em 2002. Tirar uma amostra de uma ferida 60 anos após a exposição inicial provavelmente não revelaria a identidade de o agente infeccioso original, pode esclarecer a natureza da infecção ou a melhor forma de tratá-la, observa ele. Mas Furmanski diz que não tentou cultivar uma amostra e levá-la de volta para a América porque não havia pedido permissão da China. Além disso, o embarque de mormo é restrito na América, devido ao seu potencial uso como arma biológica, acrescenta. Na verdade, mormo continua a ser um objeto de pesquisa no Instituto de Pesquisa Médica do Exército dos EUA para Doenças Infecciosas, o principal laboratório de biodefesa dos militares, em Fort Detrick, Maryland. “Legalmente, eu não poderia trazê-lo de volta para os Estados Unidos”, diz Furmanski.

Trabalhando em estreita colaboração com Wang, Franzblau tentou durante anos apresentar uma resolução nas reuniões da Associação Médica Mundial conclamando os médicos a pedirem ao Japão que “repudiassem oficialmente a Unidade 731” e explicassem “por que os médicos empregados na Unidade 731 nunca foram processados ​​por assassinato e crimes contra a humanidade." A cada ano, sua resolução não foi a lugar nenhum. “Nunca houve um debate”, ele reclama. A Associação Médica Japonesa também permaneceu em silêncio, talvez porque um ex-presidente da JMA era membro da equipe da Unidade 731, assim como ex-funcionários de muitas organizações japonesas de prestígio.

Wang levantou dezenas de milhares de dólares para fornecer aos sobreviventes os cuidados médicos de que eles tão desesperadamente precisam. O governo chinês pouco fez para cuidar deles, diz ela. Nenhum dinheiro veio de organizações ou indivíduos japoneses, sem surpresa. E ela tem outro medo: “Estou preocupada que, quando essas pessoas morrerem, a memória do que o Japão fez na China irá morrer com eles”.

De acordo com Jan van Aken, um escritor alemão, ativista e agora membro do Bundestag que acompanhou Wang em uma excursão pela região em 2006, “quase toda a elite da microbiologia do Japão durante a guerra pode ter se envolvido de uma forma ou de outra no hediondo crimes da Unidade 731. ” Em contraste, na Alemanha do pós-guerra, médicos que participaram de experimentos semelhantes foram expostos e condenados por crimes contra a humanidade. “Chegou a hora de o Japão nomear uma comissão internacional independente para investigar e documentar publicamente, sem restrições, o envolvimento de ex-membros de sua profissão”, diz van Aken. “Este foi o uso mais intensivo de armas biológicas da história moderna. Mesmo assim, o Japão permanece em silêncio. E a maioria de nós também. ”

Judith Miller é editora colaboradora de City Journal, membro adjunto do Manhattan Institute e colaborador da FOX News.


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