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Invasão da Malásia

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Em 1939, quando Winston Churchill era o primeiro lorde do Almirantado, ele disse aos seus comandantes navais que "não havia como mover poderosas forças navais para o Extremo Oriente sob a mera ameaça de um ataque japonês", e estava "fora de a questão de "enviar sete navios de guerra para Cingapura se a guerra estourasse. Ele pensava que a guerra com o Japão não envolveria um ataque a Cingapura ou aos domínios brancos. No outono de 1940, o Império Britânico do Extremo Oriente estava virtualmente indefeso. A Malásia e Cingapura foram "defendidas" por três brigadas e 88 aeronaves obsoletas e a frota no Extremo Oriente consistia em três cruzadores modernos e quatro antigos, juntamente com cinco destruidores antigos. Os chefes de estado-maior informaram ao Gabinete que essas forças eram "totalmente inadequadas" para a guerra com o Japão. (1)

Churchill sempre subestimou o poder japonês por causa de suas convicções sobre a superioridade branca. Ele acreditava que somente se a Grã-Bretanha fosse derrotada pela Alemanha, eles atacariam nosso império do Extremo Oriente. Churchill disse a Neville Chamberlain: "Considere quão vã é a ameaça de que o Japão enviará uma frota e um exército para conquistar Cingapura ... Nunca se recomendará a eles até que a Inglaterra tenha sido decisivamente derrotada ... Você pode ter certeza de que, desde que Cingapura seja totalmente armados, guarnecidos e abastecidos, não haverá ataque em qualquer período que nossa previsão possa medir. " (2)

Antony Beevor afirmou: "A terrível complacência da sociedade colonial produziu uma auto-ilusão, em grande parte baseada na arrogância. Uma subestimação fatal de seus agressores incluía a ideia de que todos os soldados japoneses eram míopes e inerentemente inferiores às tropas ocidentais. Na verdade eles eram incomensuravelmente mais resistentes e tinham sofrido lavagem cerebral para acreditar que não havia glória maior do que dar suas vidas por seu imperador. Seus comandantes, imbuídos de um senso de superioridade racial e convencidos do direito do Japão de governar o Leste Asiático, permaneceram imunes aos contradição fundamental de que sua guerra deveria libertar a região da tirania ocidental. " (3)

A Malásia foi uma parte importante do Império Britânico. Fornecia quase metade da borracha natural do mundo e mais da metade do minério de estanho. Ao longo de 1940, novos aeródromos ao longo da costa da Malásia estiveram constantemente em construção, embora apenas 150 aeronaves RAF pudessem ser reservadas para reforço. Além disso, a defesa da Malásia apoiava-se em 88.000 soldados (malaios, indianos, australianos e britânicos) sob o comando do general Arthur Percival, a maioria dos quais mal treinados e equipados, e na histórica fortaleza de Cingapura, com sua nova base naval, embora sem frota para proteger. (4)

Em 7 de dezembro de 1941, o General Tomoyuki Yamashita e três divisões (5.500 homens) invadiram a Malásia. Os soldados japoneses foram apoiados por mais de 200 tanques e 500 aeronaves. Ao final do primeiro dia, os esquadrões britânico e australiano na Malásia foram reduzidos a apenas cinquenta aeronaves. O desdobramento de suas tropas por Percival para proteger os campos de aviação como primeira prioridade provou ser um grave erro. O general Lewis Heath, para raiva de Percival, começou uma retirada no dia seguinte do nordeste. (5)

Churchill havia enviado o príncipe de Gales e Repulsa para Cingapura na esperança de dissuadir os japoneses de atacar a Malásia. Ele sugeriu que eles deveriam ir "para o deserto do oceano e exercer uma vaga ameaça". No entanto, em 10 de dezembro, eles foram atacados por 27 bombardeiros da Força Aérea Japonesa. Vinte minutos depois, chegaram os primeiros torpedeiros. Sem cobertura aérea, os dois navios tinham poucas chances de sobreviver. Um total de 840 marinheiros britânicos morreram no desastre. Isso deixou a Marinha Japonesa no controle do mar e foi capaz de fornecer ao Exército Japonês os suprimentos necessários para vencer a batalha com as Forças Aliadas na Malásia. (6)

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O exército britânico na Malásia não tinha tanques. A Força Aérea Japonesa também foi capaz de realizar uma série de ataques aéreos a posições aliadas. Tentativas sem sucesso foram feitas para deter o avanço do General Tomoyuki Yamashita no rio Perak, Kampar e no rio Muar. Em 25 de janeiro de 1942, o general Arthur Percival deu ordens para uma retirada geral através do estreito de Johore para a ilha de Cingapura. A ilha era difícil de defender e em 8 de fevereiro, 13.000 soldados japoneses desembarcaram no canto noroeste da ilha. No dia seguinte, outros 17.000 chegaram no oeste. Percival, transferiu seus soldados para o extremo sul da ilha, mas em 15 de fevereiro ele admitiu a derrota e entregou seus 138.000 soldados aos japoneses. Foi a derrota mais humilhante da Grã-Bretanha na guerra. (7)

Bem, mãe, antes de começar, gostaria de agradecer a Deus na Igreja pela misericórdia que ele demonstrou, não só comigo mas com todo o Batalhão, 3 vezes, acabei de esperar pela morte mas com a ajuda de Deus ainda estou aqui, eu Sempre senti que, com suas orações, Deus me manteria seguro. Vou dar apenas um exemplo disso: 10 de nós estávamos em uma trincheira em uma pequena aldeia nativa na selva, fomos informados no último homem na última rodada, pois estávamos cercados por japoneses e eles estavam se aproximando por todos os lados. Alguns dos camaradas se despediam uns dos outros e ficavam realmente assustados com a ideia de morrer, mas com o passar dos minutos eu me resignei a isso, então de repente três aviões vieram, eram nossos? Se eles estavam sendo maltratados, as bombas caíram ao nosso redor. Tudo o que pudemos fazer enquanto estávamos agachados era esperar que um nos atingisse, mas aquela boa e velha vala salvou nossas vidas porque balançou e balançou com o impacto, cerca de um minuto depois que eles voaram, acredite ou não, 4 tanques roncaram estrada acima , e enlouqueceram as nossas posições, atiraram tudo contra nós; granadas, metralhadoras, mas mesmo assim agachados naquela pequena trincheira, não poderíamos responder ao fogo, pois se mostrássemos nossas cabeças por cima da trincheira os japoneses avançavam nos metralhando. De repente, ouvimos um grito, corram rapazes, e corremos, mas foi a última vez que vi o Bravo Oficial que disse isso. Jamais o esquecerei, quando passamos por ele correndo, com a pistola na mão para mantê-los afastados enquanto fugíamos. Eu não o vi desde então. Graças a Deus ainda estou aqui, a maior parte do batalhão está em segurança, mas muitos coitados ainda estão com saudades de alguns dos meus amigos.

A Malásia era o território mais produtivo economicamente e estrategicamente importante do Império Britânico do Extremo Oriente, era guardada em seu extremo sul pela fortaleza britânica em Cingapura e pela nova base naval de Changi. Fornecendo quase metade da borracha natural do mundo e mais da metade do minério de estanho. Além disso, a defesa da Malásia apoiava-se em 88.000 soldados (malaios, indianos, australianos e britânicos) sob o comando do general Arthur Percival, a maioria dos quais mal treinados e equipados, e na histórica fortaleza de Cingapura, com sua nova base naval, embora sem frota para proteger.

(1) Clive Ponting, Winston Churchill (1994) página 470

(2) Winston Churchill, memorando para Neville Chamberlain (12 de setembro de 1939)

(3) Antony Beevor, A segunda Guerra Mundial (2014) página 305

(4) Elizabeth-Anne Wheal e Stephen Pope, O Dicionário MacMillan da Segunda Guerra Mundial (1989) página 289

(5) Antony Beevor, A segunda Guerra Mundial (2014) página 307

(6) Martin Gilbert, Churchill: uma vida (1991) página 710

(7) Elizabeth-Anne Wheal e Stephen Pope, O Dicionário MacMillan da Segunda Guerra Mundial (1989) página 290


Arquivo de fatos: Queda de Cingapura e Malásia

Teatro: Pacífico
Área: Singapura e Malásia
Jogadoras: Aliados: Forças britânicas, malaias, indianas e australianas sob o comando do tenente-general Arthur Percival. Japonês: 25º Exército sob o comando do General Tomoyuki Yamashita.
Resultado: Os japoneses avançaram rapidamente através da Malásia para Cingapura e levaram ambos com o mínimo de baixas, capturando milhares de soldados aliados e civis.


Uma avó chinesa está de luto pelo neto após um bombardeio japonês em Cingapura ©

O general Tomoyuki Yamashita tinha cerca de três divisões em seu 25º Exército - cerca de 70.000 soldados de combate - mas tinha transporte marítimo suficiente para apenas cerca de 17.000 deles. Ele planejou que essas tropas tomassem os campos de aviação no norte da península, enquanto o resto avançaria pela Tailândia para se juntar à força marítima antes de prosseguir com o avanço pela costa oeste da península.

Os japoneses enfrentaram 88.000 soldados aliados na Malásia, uma combinação de soldados britânicos, australianos, indianos e malaios sob o comando de Percival. No entanto, as forças aliadas foram mal treinadas e equipadas, enquanto o 25º Exército tinha alguns dos melhores soldados do Japão, bem como muitos tanques e aeronaves.

Os primeiros desembarques japoneses ocorreram nas primeiras horas de 8 de dezembro de 1941 no norte da Malásia e no sul da Tailândia. Na manhã de 10 de dezembro, eles haviam penetrado a fronteira da Malásia e avançado para Kedah. O mesmo dia marcou o naufrágio por bombardeiros japoneses de dois navios de guerra britânicos, HMS Prince of Wales e HMS Repulse, que permitiu aos japoneses continuar a desembarcar suas tropas e estabelecer bases aéreas na Malásia sem interferência dos Aliados. As aeronaves japonesas lidaram rapidamente com qualquer resistência e facilitaram o avanço japonês pela península para ameaçar Cingapura pelo norte.

No início de janeiro de 1942, os britânicos recuaram para o Rio Slim e as abordagens para os campos de aviação do sul perto de Kuala Lumpur. Na noite de 7 de janeiro, tanques japoneses cortaram essas posições e avançaram mais 30 km (18 milhas), interrompendo cerca de 4.000 soldados britânicos.

Os Aliados abandonaram o centro da Malásia, acelerando o avanço japonês sobre Cingapura antes que reforços suficientes pudessem chegar. Kuala Lumpur foi abandonada e a defesa aliada voltou para Johore, mas isso permitiu aos japoneses usar melhores estradas e assim avançar duas divisões ao mesmo tempo, intensificando o ataque e acelerando a retirada aliada.

Em 30 de janeiro, as forças aliadas estavam na ponta mais meridional da Península Malaia. A retaguarda cruzou o estreito para Cingapura na noite seguinte. Os japoneses avançaram quase 1.000 km para capturar a Malásia em apenas 54 dias.

Na noite de 8 de fevereiro, duas divisões da força de invasão japonesa cruzaram o estreito e pousaram na Ilha de Cingapura. A defesa de Cingapura foi ineficaz pela manhã, cerca de 13.000 soldados japoneses pousaram e os defensores australianos recuaram para posições no interior. No final do dia, havia mais de 30.000 soldados japoneses em Cingapura e eles estabeleceram uma fortaleza na parte noroeste da ilha.

O avanço japonês continuou e em 15 de fevereiro os defensores foram rechaçados para os subúrbios da cidade de Cingapura, na costa sul da ilha. O suprimento de comida e água estava baixo e, naquela noite, Percival se rendeu aos japoneses.

Os arquivos de fatos nesta linha do tempo foram encomendados pela BBC em junho de 2003 e setembro de 2005. Descubra mais sobre os autores que os escreveram.


O impacto do domínio britânico

A presença britânica na região refletia vários padrões: domínio colonial direto nos assentamentos do estreito, controle relativamente indireto em alguns dos sultanatos da costa leste da península e controle familiar ou corporativo em Bornéu. Independentemente da forma política, no entanto, o domínio britânico trouxe mudanças profundas, transformando os vários estados social e economicamente.

Os Brookes e a North Borneo Company enfrentaram resistência prolongada antes de consolidarem seu controle, enquanto revoltas locais ocasionais pontuavam o domínio britânico na Malásia também. Em Sarawak em 1857, por exemplo, as comunidades chinesas de mineração de ouro do interior quase conseguiram derrubar o intrusivo James Brooke antes de serem esmagadas, enquanto o chefe muçulmano Mat Salleh lutou para expandir o poder britânico em Bornéu do Norte de 1895 a 1900. Os Brookes montaram sangrentas campanhas militares para suprimir a caça de cabeças (praticada na época por muitos povos indígenas do interior) e incorporar especialmente os Iban em seus domínios, operações semelhantes foram realizadas no Bornéu do Norte. Aqueles que resistiram à anexação ou às políticas britânicas foram retratados pelas autoridades britânicas como rebeldes traiçoeiros e reacionários, muitas das mesmas figuras, no entanto, foram posteriormente saudados na Malásia como heróis nacionalistas.

A administração britânica finalmente alcançou paz e segurança. Na Malásia, os sultões malaios mantiveram seu status simbólico no ápice de um sistema social aristocrático, embora tenham perdido parte de sua autoridade política e independência. As autoridades britânicas acreditavam que os fazendeiros rurais malaios precisavam ser protegidos das mudanças econômicas e culturais e que as tradicionais divisões de classes deveriam ser mantidas. Conseqüentemente, a maior parte do desenvolvimento econômico foi deixada para os imigrantes chineses e indianos, contanto que servisse aos interesses coloniais de longo prazo. A elite malaia desfrutava de um lugar na nova ordem colonial como funcionários públicos. Muitos aldeões malaios e de Bornéu, no entanto, foram afetados por impostos coloniais e, conseqüentemente, foram forçados a mudar da agricultura de subsistência para a agricultura comercial. Seu bem-estar econômico tornou-se sujeito às flutuações dos preços mundiais das commodities. Muito crescimento econômico ocorreu. As políticas britânicas promoveram o plantio de pimenta, gambier (uma planta que produz uma resina usada para curtimento e tingimento), tabaco, dendê e especialmente borracha, que junto com o estanho se tornaram os principais produtos de exportação da região. A Malásia e o Bornéu do Norte Britânico desenvolveram economias extrativistas baseadas em plantações, voltadas para os recursos e as necessidades de mercado do Ocidente em processo de industrialização.

As autoridades britânicas na Malásia dedicaram muito esforço à construção de uma infraestrutura de transporte em que as ferrovias e as redes rodoviárias ligassem os campos de estanho às instalações portuárias costeiras também fossem melhoradas para facilitar as exportações de recursos. Esses desenvolvimentos estimularam o crescimento das indústrias de estanho e borracha para atender à demanda mundial. A indústria de estanho permaneceu principalmente nas mãos de imigrantes chineses durante o século 19, mas empresas britânicas mais altamente capitalizadas e tecnologicamente sofisticadas assumiram grande parte da produção e exportação de estanho na Segunda Guerra Mundial. A seringueira foi introduzida no Brasil na década de 1870, mas a borracha não substituiu as plantações anteriores de café e gambier até perto do final do século. No início do século 20, milhares de acres de floresta foram derrubados para o cultivo da borracha, grande parte em plantações, mas algumas em pequenas propriedades. A Malásia se tornou o maior exportador mundial de borracha natural, com borracha e estanho fornecendo a maior parte das receitas fiscais coloniais.

Os britânicos também melhoraram as instalações de saúde pública, o que reduziu a incidência de várias doenças tropicais, e facilitaram o estabelecimento de escolas governamentais malaias e escolas missionárias cristãs (principalmente em inglês). Os chineses geralmente tinham que desenvolver suas próprias escolas. Esses sistemas escolares separados ajudaram a perpetuar a sociedade pluralista. Alguns chineses, malaios e indianos se beneficiaram com as políticas econômicas britânicas, outros não tiveram nenhuma melhora ou experimentaram uma queda em seu padrão de vida. O uso de ópio e álcool sancionado pelo governo proporcionou uma importante fonte de receita em algumas áreas.

Entre 1800 e 1941, vários milhões de chineses entraram na Malásia (especialmente nos estados da costa oeste), Sarawak e no Bornéu do Norte britânico para trabalhar como trabalhadores, mineiros, fazendeiros e comerciantes. Os chineses acabaram se tornando parte de uma classe média urbana próspera que controlava o comércio varejista. Os tâmeis do sul da Índia foram importados como força de trabalho nas propriedades de borracha da Malásia. Na virada do século 19, os malaios representavam a grande maioria dos residentes da Malásia, mas o influxo de imigrantes nas décadas subsequentes corroeu significativamente essa maioria. Uma sociedade compartimentada se desenvolveu na península, e as autoridades coloniais utilizaram habilmente táticas de “dividir para governar” para manter seu controle. Com a maioria dos malaios nas aldeias, chineses nas cidades e índios nas plantações, os vários grupos étnicos viviam basicamente em seus próprios bairros, seguiam ocupações diferentes, praticavam suas próprias religiões, falavam suas próprias línguas, operavam suas próprias escolas e, mais tarde, se formavam suas próprias organizações políticas. Na década de 1930, correntes nacionalistas de orientação étnica começaram a se agitar na Malásia, Cingapura e Sarawak. Os grupos malaios buscavam a revitalização e reforma islâmicas ou debatiam o futuro dos malaios em uma sociedade plural, enquanto as organizações chinesas estruturavam suas atividades em torno das tendências políticas na China.

Os estados de Bornéu experimentaram muitas das mesmas mudanças. Sir Charles Brooke, segundo rajá de Sarawak, passou o estado para seu filho, Charles Vyner de Windt Brooke, em 1917. Vyner Brooke reinou até 1946, promovendo o padrão de governo pessoal estabelecido por seu pai e por seu tio-avô, senhor James Brooke. Os incentivos econômicos atraíram imigrantes chineses e, em 1939, os chineses representavam cerca de um quarto da população do estado. Semelhante à Malásia, Sarawak tornou-se étnica, ocupacional e socialmente segmentado, com a maioria dos malaios no governo ou pesca, a maioria dos chineses no comércio, trabalho ou agricultura comercial, e a maioria dos Iban na força policial ou agricultura itinerante. Gambier e pimenta foram plantados, com Sarawak emergindo como o maior fornecedor mundial desta última safra. Mais tarde, a borracha tornou-se dominante e uma indústria de petróleo se desenvolveu. A maior parte da agricultura para fins lucrativos permaneceu em pequenas propriedades, em vez de nas plantações que eram características em outros lugares. A atividade missionária cristã e as escolas da igreja, chinesa e malaia também geraram mudanças socioculturais. Na década de 1930, a consciência étnica cresceu entre as comunidades chinesa e malaia, conforme o governo pessoal de Vyner Brooke começou a se desgastar.

A North Borneo Company operava de forma diferente da Brookes, pois se concentrava no desenvolvimento de uma economia extrativa para o benefício de seus acionistas, baseada principalmente em propriedades ocidentais de tabaco e borracha e na exploração florestal. Como os Brookes, no entanto, a empresa criou um único estado a partir de muitas sociedades locais e tolerou pouca atividade política aberta. As missões cristãs facilitaram a mudança entre os não muçulmanos. Significativamente, os imigrantes chineses e indonésios também diversificaram a população por meio de seus empregos como trabalhadores de plantações.


Impacto na economia

A economia da Malásia foi gravemente afetada durante a ocupação japonesa. A economia malaia dependente das exportações de borracha, mas eventualmente toda a borracha reduziu a produção devido à guerra e também por causa da política de & quotScorched Earth & quot implementada pelos britânicos.

O Reino Unido está danificando todas as seringueiras, fábricas, minas e maquinários de mineração antes de partir da Malásia.A razão dos britânicos é que eles não querem evitar que caia nas mãos dos japoneses. Se os britânicos não destruíssem as infraestruturas, os japoneses exportariam e importariam para seu país.

Durante a ocupação japonesa, a Malásia possuía bens de consumo, especialmente alimentos. A Malásia produz apenas 40% da população de arroz, o restante depende da importação da Tailândia. Depois de várias medidas foram realizadas por ordem dos japoneses para aumentar a produção de arroz na Malásia, mas não o suficiente. A importação da Tailândia não se sustenta. O povo da Malásia depende de outras culturas, como milho, banana, mandioca, etc.

Notas da Malásia até $ 40 milhões, $ 2 milhões para a distribuição ocupacional japonesa de notas. A moeda não tem valor. A deterioração da economia japonesa, os sistemas de comunicação da Malásia e outros danos à infraestrutura são irreparáveis. Embora o Japão tenha implementado uma série de indústrias, como fábricas de calçados, pneus, etc., não é um sucesso.


Conteúdo

Início da guerra Editar

Durante 1940 e 1941, os Aliados impuseram um embargo comercial ao Japão em resposta às suas contínuas campanhas na China e à ocupação da Indochina Francesa. [10] [11] O plano básico para tomar Cingapura foi elaborado em julho de 1940. A inteligência obtida no final de 1940 - início de 1941 não alterou esse plano, mas o confirmou nas mentes dos tomadores de decisão japoneses. [12] Em 11 de novembro de 1940, o invasor alemão Atlantis capturou o navio britânico Automedon no Oceano Índico, carregando papéis destinados ao marechal do ar Sir Robert Brooke-Popham, o comandante britânico no Extremo Oriente. Os documentos incluíam muitas informações sobre a fraqueza da base de Cingapura. [13] Em dezembro de 1940, os alemães entregaram cópias dos documentos aos japoneses. [13] Os japoneses haviam quebrado os códigos do Exército Britânico e em janeiro de 1941, o Segundo Departamento (o braço de coleta de inteligência) do Exército Imperial interpretou e leu uma mensagem de Cingapura para Londres reclamando em detalhes sobre o estado de fragilidade da "Fortaleza Cingapura ", uma mensagem tão franca em sua admissão de fraquezas que os japoneses a princípio suspeitaram que fosse uma fábrica britânica, acreditando que nenhum oficial seria tão aberto em admitir fraquezas a seus superiores. Somente depois de cruzar a mensagem com o Automedon jornais os japoneses aceitaram que fosse genuíno. [14]

As reservas de petróleo do Japão foram rapidamente esgotadas pelas operações militares em andamento na China e pelo consumo industrial. Na segunda metade de 1941, os japoneses começaram a preparar um ataque militar para apreender recursos vitais caso os esforços pacíficos para comprá-los falhassem. Como parte desse processo, os planejadores determinaram um amplo esquema de manobra que incorporou ataques simultâneos aos territórios da Grã-Bretanha, Holanda e Estados Unidos. Isso veria os desembarques na Malásia e Hong Kong como parte de um movimento geral para o sul para proteger Cingapura, conectada à Malásia pela calçada Johor – Singapura, e depois uma invasão da área rica em petróleo de Bornéu e Java nas Índias Orientais Holandesas. Além disso, seriam feitos ataques contra a frota naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor, bem como desembarques nas Filipinas e ataques em Guam, na Ilha Wake e nas Ilhas Gilbert. [15] [16] Após esses ataques, um período de consolidação foi planejado, após o qual os planejadores japoneses pretendiam construir as defesas do território que havia sido capturado, estabelecendo um forte perímetro em torno dele que se estendia da fronteira Índia-Birmânia até para a Ilha Wake e atravessando a Malásia, as Índias Orientais Holandesas, a Nova Guiné e a Nova Grã-Bretanha, o Arquipélago Bismarck e as Ilhas Marshall e Gilbert. Esse perímetro seria usado para bloquear as tentativas dos Aliados de recuperar o território perdido e derrotar sua vontade de lutar. [15]

Invasão da Malásia Editar

O 25º Exército japonês invadiu a Indochina, movendo-se para o norte da Malásia e Tailândia por um ataque anfíbio em 8 de dezembro de 1941. [17] [18] Isso foi virtualmente simultâneo com o ataque japonês a Pearl Harbor, que precipitou a entrada dos Estados Unidos na guerra. A Tailândia resistiu aos desembarques em seu território por 5 a 8 horas e então assinou um cessar-fogo e um Tratado de Amizade com o Japão, mais tarde declarando guerra ao Reino Unido e aos EUA. Os japoneses então atravessaram por terra a fronteira entre a Tailândia e a Malásia para atacar a Malásia. Nessa época, os japoneses começaram a bombardear locais estratégicos em Cingapura. [19]

O 25º Exército japonês foi combatido no norte da Malásia pelo III Corpo do Exército Indiano Britânico. Embora o 25º Exército fosse superado em número pelas forças Aliadas na Malásia e Cingapura, os Aliados não tomaram a iniciativa com suas forças, enquanto os comandantes japoneses concentraram suas forças. Os japoneses eram superiores em apoio aéreo aproximado, armadura, coordenação, táticas e experiência. Enquanto o pensamento militar britânico convencional era de que as forças japonesas eram inferiores e caracterizavam as selvas malaias como "intransitáveis", [20] os japoneses foram repetidamente capazes de usá-lo em sua vantagem para flanquear as linhas defensivas estabelecidas apressadamente. [21] Antes da Batalha de Cingapura, a maior resistência foi encontrada na Batalha de Muar, [22] que envolveu a 8ª Divisão australiana e a 45ª Brigada indiana, já que as tropas britânicas que saíram da cidade de Cingapura eram basicamente tropas de guarnição. [23]

No início da campanha, as forças aliadas tinham apenas 164 aeronaves de primeira linha disponíveis na Malásia e Cingapura, e o único tipo de caça era o obsoleto Brewster 339E Buffalo. Essas aeronaves eram operadas por cinco esquadrões: um da Força Aérea Real da Nova Zelândia (RNZAF), duas da Força Aérea Real Australiana (RAAF) e duas da Força Aérea Real (RAF). [24] As principais deficiências incluíram uma taxa lenta de subida e o sistema de combustível da aeronave que exigia que o piloto bombeasse o combustível manualmente se voar acima de 6.000 pés (1.800 m). [25] Em contraste, a Força Aérea do Exército Imperial Japonês era mais numerosa e melhor treinada do que a variedade de pilotos não treinados e equipamentos aliados inferiores restantes na Malásia, Bornéu e Cingapura. Seus caças eram superiores aos caças aliados, o que ajudou os japoneses a ganhar a supremacia aérea. [26] Embora em menor número e em classe, os Buffalos foram capazes de fornecer alguma resistência, com os pilotos da RAAF conseguindo abater pelo menos 20 aeronaves japonesas antes que as poucas que sobreviveram fossem retiradas. [25]

Força Z, consistindo no encouraçado HMS príncipe de Gales, o battlecruiser HMS Repulsa e quatro destróieres navegaram ao norte de Cingapura em 8 de dezembro para se opor aos esperados desembarques japoneses ao longo da costa da Malásia. Uma aeronave terrestre japonesa encontrou e afundou os dois navios capitais em 10 de dezembro, [27] deixando exposta a costa leste da Península da Malásia e permitindo que os japoneses continuassem seus desembarques anfíbios. As forças japonesas isolaram rapidamente, cercaram e forçaram a rendição das unidades indianas que defendiam a costa. Apesar de sua inferioridade numérica, eles avançaram pela península da Malásia, sobrepujando as defesas. As forças japonesas também usaram infantaria em bicicletas e tanques leves, permitindo movimentos rápidos pela selva. Os Aliados, no entanto, pensando que o terreno os tornava impraticáveis, não tinham tanques e apenas alguns veículos blindados, o que os colocava em grande desvantagem. [28]

Embora mais unidades aliadas - incluindo algumas da 8ª Divisão australiana [Nota 3] - tenham aderido à campanha, os japoneses impediram que as forças aliadas se reagrupassem. Eles também invadiram cidades e avançaram em direção a Cingapura. Essa cidade foi uma âncora para as operações do Comando Americano-Britânico-Holandês-Australiano (ABDACOM), o primeiro comando combinado Aliado da Segunda Guerra Mundial. Cingapura controlava o principal canal de navegação entre os oceanos Índico e Pacífico. Uma emboscada eficaz foi realizada pelo Batalhão 2/30 australiano na estrada principal no Rio Gemenceh perto de Gemas em 14 de janeiro, causando pesadas baixas japonesas. [30] [Nota 4]

Em Bakri, de 18 a 22 de janeiro, o Batalhão 2/19 do Tenente Coronel Charles Anderson e o Batalhão 2/29 da Austrália lutaram repetidamente em posições japonesas antes de ficarem sem munição perto de Parit Sulong. A força composta de Anderson de 2/19 Batalhão, 2/29 Batalhão e 45ª Brigada Indiana sobreviventes foram forçados a deixar para trás cerca de 110 australianos e 40 indianos feridos, que mais tarde foram espancados, torturados e assassinados pelos japoneses durante o Massacre de Parit Sulong [32 ] Dos mais de 3.000 homens dessas unidades, apenas cerca de 500 conseguiram voltar às linhas amigas. Por sua liderança na retirada lutando, Anderson foi premiado com a Cruz Vitória. [33] [34] Um contra-ataque determinado do 5/11 Regimento Sikh do Tenente-Coronel John Parkin na área de Niyor, perto de Kluang, em 25 de janeiro, [35] e uma emboscada bem-sucedida em torno do Estado de Nithsdale pelo australiano 2/18 O Batalhão em 26/27 de janeiro, [36] comprou um tempo valioso e permitiu que a Força Leste do Brigadeiro Harold Taylor - baseada na 22ª Brigada Australiana - se retirasse do leste de Johor (então chamada de Johore). [37] [38]

Em 31 de janeiro, as últimas forças aliadas deixaram a Malásia e os engenheiros aliados abriram um buraco na ponte que ligava Johor e Cingapura. [39] [40]

Durante as semanas que antecederam a invasão, as forças aliadas sofreram uma série de desacordos moderados e abertamente perturbadores entre seus comandantes seniores, [41] bem como a pressão do primeiro-ministro australiano John Curtin. [42] O tenente-general Arthur Percival, comandante da guarnição, tinha 85.000 soldados, o equivalente, pelo menos no papel, de pouco mais de quatro divisões. [Nota 5] [44] Desse número, 15.000 homens foram empregados em funções logísticas, administrativas ou outras funções não combatentes. A força restante era uma mistura de tropas de linha de frente e de segunda linha. Havia 49 batalhões de infantaria - 21 indianos, 13 britânicos, seis australianos, quatro forças estaduais indianas designadas para a defesa do campo de aviação, Força voluntária de assentamentos de 3 estreitos e 2 malaios. Além disso, havia dois batalhões de metralhadoras britânicos, um australiano e um batalhão de reconhecimento britânico. [45] A recém-chegada 18ª Divisão de Infantaria britânica - comandada pelo Major-General Merton Beckwith-Smith [46] [47] - estava com força total, mas faltava experiência e treinamento apropriado. [48] ​​O resto da força era de qualidade, condição, treinamento, equipamento e moral mistos. Lionel Wigmore, o historiador oficial australiano da Campanha da Malásia, escreveu

Apenas um dos batalhões indianos tinha força numérica, três (na 44ª Brigada) haviam chegado recentemente em uma condição semi-treinada, nove foram reorganizados às pressas com uma grande entrada de recrutas brutos e quatro estavam sendo reformados, mas estavam longe de serem adequados para a ação. Seis dos batalhões do Reino Unido (na 54ª e 55ª Brigadas da 18ª Divisão) haviam acabado de desembarcar na Malásia e os outros sete batalhões estavam com tripulação insuficiente. Dos batalhões australianos, três recorreram fortemente a recrutas recém-chegados e praticamente inexperientes. Os batalhões malaios não haviam entrado em ação e os voluntários dos assentamentos no estreito foram treinados apenas superficialmente. Além disso, as perdas no continente resultaram em uma escassez geral de equipamentos. [47]

Percival deu às duas brigadas do Major-General Gordon Bennett da 8ª Divisão Australiana a responsabilidade pelo lado ocidental de Cingapura, incluindo os principais pontos de invasão no noroeste da ilha. Era principalmente manguezal e selva, interrompido por rios e riachos. [49] No coração da "Área Ocidental" estava RAF Tengah, o maior campo de aviação de Cingapura na época. A 22ª Brigada australiana, sob o brigadeiro Harold Taylor, foi designada a um setor de 10 mi (16 km) de largura no oeste, e a 27ª Brigada, sob o brigadeiro Duncan Maxwell, tinha responsabilidade por uma zona de 4.000 jardas (3.700 m) a oeste do Calçada. As posições da infantaria foram reforçadas pelo recém-chegado Batalhão de Metralhadoras Australiano 2/4. [50] Também sob o comando de Bennett estava a 44ª Brigada de Infantaria Indiana. [49]

O III Corpo de exército indiano sob o comando do tenente-general Sir Lewis Heath - incluindo a 11ª Divisão de Infantaria indiana sob o comando do Major-General BW Key com reforços da 8ª Brigada Indiana, [51] e da 18ª Divisão britânica - foi designado para o setor nordeste, conhecido como a "Área do Norte". [49] Isso incluiu a base naval de Sembawang. A "Área Sul" - incluindo as principais áreas urbanas do sudeste - era comandada pelo Major-General Frank Keith Simmons. Suas forças consistiam em elementos da 1ª Brigada de Infantaria da Malásia e da Brigada de Força Voluntária de Assentamentos do Estreito com a 12ª Brigada de Infantaria indiana na reserva. [52]

A partir de 3 de fevereiro, os Aliados foram bombardeados pela artilharia japonesa e os ataques aéreos a Cingapura se intensificaram nos cinco dias seguintes. A artilharia e o bombardeio aéreo se fortaleceram, interrompendo gravemente as comunicações entre as unidades aliadas e seus comandantes e afetando os preparativos para a defesa da ilha. [53] Do reconhecimento aéreo, batedores, infiltradores e observação de terreno elevado através do estreito (como em Istana Bukit Serene e no palácio do Sultão de Johor), o comandante japonês General Tomoyuki Yamashita e sua equipe obtiveram excelente conhecimento das posições dos Aliados. Yamashita e seus oficiais se posicionaram em Istana Bukit Serene e no prédio da secretaria de estado de Johor - o Edifício Sultan Ibrahim - para planejar a invasão de Cingapura. [54] [55] Embora informado por seus principais militares de que Istana Bukit Serene era um alvo fácil, Yamashita estava confiante de que o Exército britânico não atacaria o palácio porque ele pertencia ao sultão de Johor. A previsão de Yamashita estava correta, apesar de ter sido observada pela artilharia australiana, a permissão para atacar o palácio foi negada por seu general comandante, Bennett. [56]

É um equívoco comumente repetido que os famosos canhões costeiros de grande calibre de Cingapura foram ineficazes contra os japoneses porque foram projetados para enfrentar o sul para defender o porto contra ataques navais e não podiam ser virados para o norte. Na verdade, a maioria das armas podia ser girada e disparada contra os invasores. No entanto, as armas - que incluíam uma bateria de três armas de 15 pol. (380 mm) e uma com duas de 15 pol. (380 mm) - eram fornecidas principalmente com projéteis perfurantes (AP) e poucos projéteis de alto explosivo (HE). Os projéteis AP foram projetados para penetrar no casco de navios de guerra fortemente blindados e eram ineficazes contra alvos de infantaria. [57] [58] Analistas militares estimaram posteriormente que se as armas tivessem sido bem fornecidas com projéteis HE, os atacantes japoneses teriam sofrido pesadas baixas, mas a invasão não teria sido evitada apenas por este meio. [59]

Percival adivinhou incorretamente que os japoneses desembarcariam forças no lado nordeste de Cingapura, ignorando o conselho de que o noroeste era uma direção de ataque mais provável (onde o estreito de Johor era o mais estreito e uma série de foz de rios fornecia cobertura para lançamento de embarcações). [60] Isso foi encorajado pelo movimento deliberado de tropas inimigas neste setor para enganar os britânicos. [61] Como tal, uma grande parte dos equipamentos e recursos de defesa foram incorretamente alocados para o setor nordeste, onde a formação mais completa e nova - a 18ª Divisão britânica - foi implantada, enquanto o setor incompleto da 8ª Divisão australiana com apenas dois as brigadas não tinham obstáculos ou trabalhos defensivos fixos sérios. Para piorar as coisas, Percival ordenou aos australianos que defendessem a frente para cobrir o curso d'água, mas isso significava que eles estavam imediatamente comprometidos com qualquer luta, limitando sua flexibilidade, enquanto também reduzia sua profundidade defensiva. [60] As duas brigadas australianas foram posteriormente alocadas em uma frente muito ampla de mais de 18 quilômetros (11 milhas) e foram separadas pelo rio Kranji. [62]

Yamashita tinha pouco mais de 30.000 homens de três divisões: a Divisão da Guarda Imperial sob o comando do Tenente-General Takuma Nishimura, a 5ª Divisão sob o Tenente-General Takuro Matsui e a 18ª Divisão sob o Tenente-General Renya Mutaguchi. [63] Também em apoio estava uma brigada de tanques leves. [64] Em comparação, após a retirada, Percival tinha cerca de 85.000 homens à sua disposição, embora 15.000 fossem funcionários administrativos, enquanto um grande número era de reforços britânicos, indianos e australianos semi-treinados que haviam chegado recentemente. Enquanto isso, das forças que haviam entrado em ação durante os combates anteriores, a maioria estava com pouca força e equipadas. [65]

Nos dias que antecederam o ataque japonês, patrulhas da 22ª Brigada australiana foram enviadas através do estreito para Johor à noite para coletar informações. Três pequenas patrulhas foram enviadas na noite de 6 de fevereiro, uma foi localizada e se retirou depois que seu líder foi morto e seu barco naufragado, enquanto outras duas conseguiram desembarcar. Ao longo de um dia, eles encontraram grandes concentrações de tropas, embora não tenham conseguido localizar nenhuma embarcação de desembarque. [66] Os australianos solicitaram o bombardeio dessas posições para interromper os preparativos japoneses, [67] mas os relatórios de patrulha foram posteriormente ignorados pelo Comando da Malásia como sendo insignificantes, [68] com base na crença de que o ataque real viria no norte -setor leste, não noroeste. [69] [62]

Edição inicial dos desembarques japoneses

A explosão da ponte atrasou o ataque japonês por mais de uma semana. Antes do ataque principal, os australianos foram submetidos a um intenso bombardeio de artilharia. Durante um período de 15 horas, [62] começando às 23:00 em 8 de fevereiro de 1942, os pesados ​​canhões de Yamashita lançaram uma barragem de 88.000 projéteis (200 tiros por tubo) [4] ao longo de todo o comprimento do estreito, cortando as linhas telefônicas e efetivamente isolar as unidades dianteiras das áreas traseiras. [70] Mesmo nesta fase, uma barragem de contra-artilharia como resposta poderia ter sido montada pelos britânicos na costa oposta aos australianos, o que teria causado baixas e perturbações entre as tropas de assalto japonesas. [71] Mas o bombardeio dos australianos não foi visto como um prelúdio para um ataque iminente - o Comando da Malásia acreditava que duraria vários dias e mais tarde mudaria seu foco para o nordeste, apesar de sua ferocidade ultrapassar tudo o que os Aliados haviam experimentado. conseqüentemente, no decorrer da campanha, nenhuma ordem foi passada às unidades de artilharia aliadas para começar a mirar em possíveis áreas de montagem japonesas. [72]

Pouco antes das 20h30 de 8 de fevereiro, a primeira leva de tropas japonesas das 5ª e 18ª Divisões começou a cruzar o estreito de Johor. O peso principal da força japonesa, representando um total de cerca de 13.000 homens em 16 batalhões de assalto, com cinco na reserva, estava focado no ataque à 22ª Brigada Australiana de Taylor, que totalizava apenas três batalhões.[73] O ataque seria concentrado nos 2/18 e 2/20 Batalhões com cada divisão alocada a 150 barcaças e barcos desmontáveis, os japoneses poderiam mover aproximadamente 4.000 homens através do estreito a qualquer momento. No total, 13.000 soldados japoneses desembarcaram durante a primeira noite, foram seguidos por outros 10.000 após o amanhecer. [74] Contra isso, os defensores somavam apenas 3.000 homens e não tinham qualquer reserva significativa. [62]

À medida que as embarcações de desembarque se aproximavam das posições australianas, metralhadores do 2/4 Batalhão de Metralhadoras, intercalados entre as empresas de fuzis implantadas, abriram fogo. Holofotes foram posicionados por uma unidade britânica nas praias para permitir que os australianos vissem claramente quaisquer forças de ataque na água à sua frente, mas muitos foram danificados pelo bombardeio anterior e nenhuma ordem foi feita para ligar os outros. [75] A onda inicial foi concentrada contra as posições ocupadas pelos 2/18 e 2/20 Batalhões, [62] ao redor do Rio Buloh, bem como uma companhia do 2/19 Batalhão. Ao longo de uma hora, combates pesados ​​ocorreram no flanco direito do 2 / 19º Batalhão, até que essas posições foram invadidas e os japoneses conseguiram abrir caminho para o interior usando cobertura e ocultação fornecidas pela escuridão e pela vegetação circundante. A resistência da empresa a partir do dia 19/02 empurrou as ondas seguintes de embarcações japonesas para pousar ao redor da foz do rio Murai, o que resultou na criação de um fosso entre os dias 19/02 e 18/02. A partir daí, os japoneses lançaram dois ataques combinados contra o dia 18 de fevereiro, que foram recebidos com fogo pesado antes de finalmente dominarem os australianos defensores com o peso dos números. Pedidos urgentes de apoio de fogo foram enviados e, durante a noite, o Regimento de Campo 2/15 disparou mais de 4.800 tiros. [76]

Uma luta feroz ocorreu ao longo da noite, mas devido ao terreno e à escuridão, os japoneses foram capazes de se dispersar na vegetação rasteira em muitas situações, eles foram capazes de cercar e destruir bolsões de resistência australiana ou contorná-los totalmente, explorando as lacunas em as linhas aliadas pouco espalhadas devido aos muitos rios e riachos na área. Por volta da meia-noite, as duas divisões japonesas dispararam conchas estelares para indicar a seu comandante que haviam garantido seus objetivos iniciais, e por volta de 01:00 eles estavam bem estabelecidos. Ao longo de duas horas, os três batalhões australianos que haviam se engajado tentaram se reagrupar, movendo-se de volta para o leste da costa em direção ao centro da ilha. Apesar de estar em contato com o inimigo, isso foi concluído principalmente em boas condições. O dia 20/02 conseguiu concentrar três das suas quatro empresas em torno da Fazenda Namazie, embora uma tenha ficado para trás, o dia 18/02 só conseguiu concentrar metade de sua força em Ama Keng, enquanto o dia 19/02 também recuou três empresas, saindo um quarto para defender o campo de aviação de Tengah. Seguiram-se combates ao longo da manhã de 9 de fevereiro, e os australianos foram empurrados para trás, com o dia 18/02 sendo empurrado para fora de Ama Keng e o dia 20/02 sendo forçado a recuar para Bulim, a oeste de Bukit Panjong. Enquanto isso, elementos contornados tentaram escapar e cair de volta no campo de aviação de Tengah para reunir suas unidades e, ao fazê-lo, sofreram pesadas baixas. Bennett tentou reforçar a 22ª Brigada movendo o 2/29º Batalhão da área da 27ª Brigada para Tengah, mas antes que pudesse ser usado para recapturar Ama Keng, os japoneses lançaram outro ataque ao redor do campo de aviação, e o 2/29 foi forçado a assumir uma postura defensiva. [77] A luta inicial custou muito aos australianos, com um batalhão sozinho, o dia 20/02, perdendo 334 homens mortos e 214 feridos. [78]

Edição de guerra aérea

A campanha aérea para Cingapura começou no início da invasão da Malásia. No início de 8 de dezembro de 1941, Cingapura foi bombardeada pela primeira vez por aeronaves japonesas de longo alcance, como o Mitsubishi G3M2 "Nell" e o Mitsubishi G4M1 "Betty", baseado na Indochina ocupada pelos japoneses. Os bombardeiros atingiram o centro da cidade, bem como a Base Naval de Sembawang e os campos de aviação do norte da ilha. Após esse primeiro ataque, durante o resto de dezembro, houve uma série de alertas falsos e vários ataques esporádicos e esporádicos em instalações militares remotas, como a Base Naval, mas nenhum ataque real na cidade de Cingapura. A situação se tornou tão desesperadora que um soldado britânico pegou o meio de uma estrada para disparar sua metralhadora Vickers em qualquer aeronave que passasse. Ele só pôde dizer: "Os desgraçados dos desgraçados nunca pensarão em me procurar abertamente, e quero ver um maldito avião derrubado." [79]

A próxima invasão registrada na cidade ocorreu na noite de 29 de dezembro, e as invasões noturnas se seguiram por mais de uma semana, apenas para serem acompanhadas por invasões diurnas de 12 de janeiro de 1942 em diante. [80] Nos dias que se seguiram, conforme o exército japonês se aproximava cada vez mais da Ilha de Cingapura, os ataques diurnos e noturnos aumentaram em frequência e intensidade, resultando em milhares de vítimas civis, até o momento da rendição britânica. [81]

Durante o mês de dezembro, foram enviados a Cingapura 51 caças Hawker Hurricane Mk II, com 24 pilotos, núcleos de cinco esquadrões. Eles chegaram em 3 de janeiro de 1942, estágio em que os esquadrões Brewster Buffalo haviam sido subjugados. O Esquadrão No. 232 RAF foi formado e o No. 488 Esquadrão RNZAF, um esquadrão Buffalo, se converteu em Furacões. O Esquadrão 232 tornou-se operacional em 20 de janeiro e destruiu três "Oscars" Nakajima Ki-43 naquele dia, com a perda de três furacões. No entanto, como os búfalos antes deles, os furacões começaram a sofrer graves perdas em intensos combates aéreos. [Nota 6] [82]

Durante o período de 27 a 30 de janeiro, outros 48 furacões chegaram ao porta-aviões HMS Indomável. [83] Operados pelo No. 226 Grupo RAF (quatro esquadrões), [84] eles voaram de um aeródromo de codinome P1, perto de Palembang, Sumatra, nas Índias Orientais Holandesas, enquanto um vôo era mantido em Cingapura. No entanto, muitos dos furacões foram posteriormente destruídos no solo por ataques aéreos. [85] De fato, a falta de um sistema de alerta aéreo eficaz durante a campanha significou que muitas aeronaves aliadas foram perdidas dessa maneira durante uma série de ataques japoneses contra aeródromos. [86]

No momento da invasão, apenas dez caças Hawker Hurricane do No. 232 Squadron RAF, baseados na RAF Kallang, permaneceram para fornecer cobertura aérea às forças aliadas em Cingapura. Isso porque os campos de aviação de Tengah, Seletar e Sembawang estavam ao alcance da artilharia japonesa em Johor Bahru. A RAF Kallang era a única pista de pouso operacional que restava [87]. Os esquadrões e aeronaves sobreviventes haviam se retirado em janeiro para reforçar as Índias Orientais Holandesas. [88]

Na manhã de 9 de fevereiro, uma série de combates aéreos ocorreu na praia de Sarimbun e em outras áreas do oeste. No primeiro encontro, os últimos dez furacões foram escalados do campo de aviação de Kallang para interceptar uma formação japonesa de cerca de 84 aviões, voando de Johor para fornecer cobertura aérea para sua força de invasão. [88] Os furacões derrubaram seis aviões japoneses e danificaram 14 outros, deixando apenas um deles cair. [89]

As batalhas aéreas continuaram pelo resto do dia e, ao cair da noite, ficou claro que, com as poucas aeronaves que Percival ainda tinha, Kallang não poderia mais ser usada como base. Com seu consentimento, os furacões pilotáveis ​​restantes foram retirados para Sumatra. [90] Um esquadrão de caças Hurricane subiu aos céus em 9 de fevereiro, mas foi então retirado para as Índias Orientais Holandesas e depois disso nenhuma aeronave aliada foi vista novamente sobre Cingapura [91] os japoneses alcançaram a supremacia aérea completa. [92] Naquela noite, três lanchas a motor Fairmile B atacaram e afundaram várias embarcações de desembarque japonesas no estreito de Johor em torno de seu canal oeste na noite de 9 de fevereiro. [91] Mais tarde, na noite de 10 de fevereiro, o general Archibald Wavell, comandante do Comando Americano-Britânico-Holandês-Australiano, ordenou a transferência de todo o pessoal restante da Força Aérea Aliada para as Índias Orientais Holandesas. A essa altura, o campo de aviação de Kallang estava tão cheio de crateras de bombas que não podia mais ser usado. [88]

Edição do segundo dia

Acreditando que mais desembarques ocorreriam no nordeste, Percival não reforçou a 22ª Brigada até a manhã de 9 de fevereiro, quando o fez, as forças enviadas consistiam em dois batalhões de meia força da 12ª Brigada de Infantaria Indiana. Essas unidades chegaram a Bennett por volta do meio-dia e, pouco depois, Percival alocou a 6ª / 15ª Brigada de Infantaria Indiana composta para reforçar a força de Bennett para mover-se de sua posição em torno do autódromo de Cingapura. [93] Ao longo do dia, a 44ª Brigada de Infantaria Indiana, ainda mantendo sua posição na costa, começou a sentir pressão em seu flanco exposto, [94] e após discussões entre Percival e Bennett, foi decidido que eles teriam que ser recuou para o leste para manter a parte sul da linha aliada. Bennett decidiu formar uma linha defensiva secundária, conhecida como "Kranji-Jurong Switch Line", orientada para o oeste, e posicionada entre os dois rios, com seu centro em torno de Bulim, a leste do campo de aviação de Tengah - que posteriormente ficou sob controle japonês - e ao norte de Jurong. [95] [94]

Ao norte, a 27ª Brigada australiana de Maxwell não havia sido engajada durante os ataques japoneses iniciais no primeiro dia. Possuindo apenas dois batalhões, o 2/26 e o ​​2/30, após a perda do 2/29 o Batalhão para a 22ª Brigada, Maxwell procurou reorganizar sua força para fazer frente à ameaça que se apresentava ao seu flanco oeste. [96] No final do dia 9 de fevereiro, os Guardas Imperiais começaram a atacar as posições mantidas pela 27ª Brigada, [97] concentrando-se nas ocupadas pelo 2/26º Batalhão. Durante o ataque inicial, os japoneses sofreram graves baixas com morteiros e metralhadoras australianas e com a queima de óleo que foi despejado na água após a demolição de vários tanques de petróleo pelos defensores australianos. [98] Alguns dos guardas alcançaram a costa e mantiveram uma tênue cabeça de ponte, no entanto, no auge do ataque, é relatado que o comandante dos guardas, Nishimura, solicitou permissão para cancelar o ataque devido às pesadas baixas sofridas por suas tropas o fogo. O pedido foi negado pelo comandante japonês Yamashita, que ordenou que continuassem. [99]

Problemas de comando e controle causaram mais rachaduras na defesa aliada. Maxwell estava ciente de que a 22ª Brigada estava sob pressão crescente, mas não conseguiu entrar em contato com Taylor e estava cauteloso com o cerco. [100] À medida que grupos de tropas japonesas começaram a se infiltrar na posição da brigada a partir do oeste, explorando a lacuna formada pelo rio Kranji, o 2/26º Batalhão foi forçado a se retirar para uma posição a leste da Estrada Bukit Timah, este movimento subsequentemente precipitou um movimento simpático a 2/30 de distância do passadiço. [95] A autoridade para esta retirada seria mais tarde o assunto de debate, com Bennett declarando mais tarde que ele não havia dado autorização a Maxwell para fazê-lo. [100] Independentemente disso, o resultado final foi que os Aliados perderam o controle das praias adjacentes ao lado oeste da ponte. Ao fazer isso, o terreno elevado com vista para a ponte foi abandonado e o flanco esquerdo da 11ª Divisão Indiana exposto. Além disso, forneceu aos japoneses uma posição firme, dando-lhes a oportunidade de "aumentar sua força sem oposição". [91]

Descoberta japonesa Editar

A abertura em Kranji possibilitou que unidades blindadas da Guarda Imperial pousassem lá sem oposição, [102] após o que eles puderam começar a transportar sua artilharia e blindagem. [71] Depois de encontrar seu flanco esquerdo exposto pela retirada da 27ª Brigada, o comandante da 11ª Divisão de Infantaria Indiana, Key, despachou sua brigada de reserva, a 8ª, para retomar o terreno elevado ao sul da Calçada. [103] Ao longo do dia 10, mais combates ocorreram ao longo da Linha Jurong, conforme as ordens foram formuladas para estabelecer uma linha defensiva secundária a oeste da Estrada Reformatória com tropas não então empregadas na Linha Jurong. A interpretação errônea dessas ordens resultou em Taylor , o comandante da 22ª Brigada, retirando prematuramente suas tropas para o leste, onde se juntaram a um batalhão ad hoc de 200 reforços australianos, conhecido como Batalhão 'X'. A Linha Jurong finalmente entrou em colapso, porém, depois que a 12ª Brigada Indiana foi retirada por seu comandante, Brigadeiro Archie Paris, para o entroncamento da estrada perto de Bukit Panjang, depois que ele perdeu contato com a 27ª Brigada à sua direita, o comandante da 44ª Brigada Indiana, Ballantine, comandando a extrema esquerda da linha, também interpretou mal as ordens da mesma maneira que Taylor tinha e desistiu. [104]

Na noite de 10 de fevereiro, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill telegrafou a Wavell, dizendo:

Acho que você deveria entender a maneira como vemos a situação em Cingapura. Foi relatado ao Gabinete pelo CIGS [Chefe do Estado-Maior Geral Imperial, General Alan Brooke] que Percival tem mais de 100.000 [sic] homens, dos quais 33.000 são britânicos e 17.000 australianos. É duvidoso que os japoneses tenham tantos em toda a Península Malaia. Nessas circunstâncias, os defensores devem superar em muito as forças japonesas que cruzaram o estreito e, em uma batalha bem disputada, eles devem destruí-los. Nesta fase, não se deve pensar em salvar as tropas ou poupar a população. A batalha deve ser travada até o fim a todo custo. A 18ª Divisão tem a chance de fazer seu nome na história. Comandantes e oficiais superiores deveriam morrer com suas tropas. A honra do Império Britânico e do Exército Britânico está em jogo. Conto com você para não mostrar misericórdia para qualquer forma de fraqueza. Com os russos lutando como estão e os americanos tão teimosos em Luzon, toda a reputação de nosso país e de nossa raça está envolvida. Espera-se que todas as unidades entrem em contato direto com o inimigo e lutem contra ele. [105]

Ao saber do colapso da Linha Jurong, Wavell, no início da tarde de 10 de fevereiro, ordenou que Percival lançasse um contra-ataque para retomá-la. [106] Esta ordem foi posteriormente passada para Bennett, que alocou o Batalhão 'X' australiano ad hoc para a tarefa. Percival fez seus próprios planos para o contra-ataque, detalhando uma operação em três fases que envolvia a maioria da 22ª Brigada, e posteriormente passou isso para Bennett, que começou a implementar o plano, mas se esqueceu de chamar o 'X' Batalhão de volta. O Batalhão 'X', consistindo de substitutos mal treinados e equipados, avançou posteriormente para uma área de reunião perto de Bukit Timah. [107] Nas primeiras horas de 11 de fevereiro, os japoneses, que haviam concentrado forças significativas ao redor do campo de pouso de Tengah e na estrada de Jurong, começaram outras operações ofensivas: a 5ª Divisão mirou seu avanço em direção a Bukit Panjang, enquanto a 18ª avançou em direção a Bukit Timah. Lá, eles caíram sobre o 'X' Batalhão, que havia acampado em sua área de montagem enquanto esperava para lançar seu próprio ataque, e na luta que se seguiu dois terços do batalhão foram mortos ou feridos. [108] Depois de afastar elementos da 6ª / 15ª Brigada Indiana, os japoneses novamente começaram a atacar a 22ª Brigada australiana ao redor da Estrada Reformatória. [109]

Mais tarde, em 11 de fevereiro, com os suprimentos japoneses acabando, Yamashita tentou blefar Percival, pedindo-lhe que "desistisse dessa resistência desesperada e sem sentido". [110] [111] Nesse estágio, a força de combate da 22ª Brigada - que suportou o peso dos ataques japoneses - foi reduzida a algumas centenas de homens, e os japoneses capturaram a área de Bukit Timah, incluindo os Aliados 'principais depósitos de alimentos e combustível. [112] No entanto, Wavell posteriormente disse a Percival que as forças terrestres deveriam lutar até o fim e que não deveria haver uma rendição geral em Cingapura. [113] [114] [115] Com o suprimento vital de água dos reservatórios no centro da ilha ameaçado, a 27ª Brigada australiana foi posteriormente ordenada a recapturar Bukit Panjang como um movimento preliminar para retomar Bukit Timah. [116] O esforço foi derrotado por uma feroz resistência das tropas da Guarda Imperial e o dia 27 foi posteriormente dividido ao meio de cada lado da Estrada Bukit Timah, com elementos espalhados até o Reservatório Pierce. [117]

No dia seguinte, com o agravamento da situação para os Aliados, eles buscaram consolidar suas defesas durante a noite de 12/13 de fevereiro, foi dada a ordem para um perímetro de 28 milhas (45 km) a ser estabelecido ao redor da cidade de Cingapura no leste fim da ilha. Isso foi conseguido movendo as forças de defesa das praias ao longo da costa norte e ao redor de Changi, com a 18ª Divisão Britânica sendo incumbida de manter o controle dos reservatórios vitais e efetuar uma ligação com as forças da Área Sul de Simmons. [119] As tropas em retirada receberam ataques hostis durante todo o caminho de volta. [120] Em outro lugar, a 22ª Brigada continuou a manter uma posição a oeste de Holland Road até tarde da noite, quando foi puxada de volta para Holland Village. [121]

Em 13 de fevereiro, engenheiros japoneses restabeleceram a estrada ao longo da ponte e mais tanques foram empurrados. [122] Com os Aliados ainda perdendo terreno, oficiais superiores aconselharam Percival a se render no interesse de minimizar as baixas civis. Percival recusou, mas sem sucesso buscou autoridade de Wavell para maior discrição sobre quando a resistência poderia cessar. [123] [124] Em outro lugar, os japoneses capturaram os reservatórios de água que abasteciam a cidade, embora não tenham cortado o fornecimento. [125] No mesmo dia, a polícia militar executou o capitão Patrick Heenan por espionagem. [126] Oficial de ligação aérea com o Exército britânico da Índia, Heenan foi recrutado pela inteligência militar japonesa e usou um rádio para ajudá-los a mirar nos campos de aviação aliados no norte da Malásia. Ele foi preso em 10 de dezembro e levado à corte marcial em janeiro. Heenan foi baleado em Keppel Harbour, no lado sul de Cingapura, e seu corpo foi jogado ao mar. [127] [128]

Os australianos ocuparam um perímetro próprio a noroeste em torno do Quartel Tanglin, no qual mantiveram uma postura defensiva geral como uma precaução para a penetração japonesa do perímetro maior em outros lugares. [129] À sua direita, a 18ª Divisão Britânica, a 11ª Divisão Indiana e a 2ª Brigada da Malásia seguravam o perímetro da borda da Farrar Road a leste de Kallang, enquanto à sua esquerda, a 44ª Brigada Indiana e a 1ª Brigada da Malásia seguravam o perímetro de Buona Vista a Pasir Panjang.[129] Na maior parte, houve luta limitada em torno do perímetro, exceto em torno de Pasir Panjang Ridge, a apenas 1 milha (1,6 km) do porto de Cingapura, onde a 1ª Brigada da Malásia - que consistia em um batalhão de infantaria malaio, dois de infantaria britânica batalhões e uma força de Engenheiros Reais [129] - lutou uma ação defensiva obstinada durante a Batalha de Pasir Panjang. [130] Os japoneses evitaram atacar o perímetro australiano nessa época, mas na área norte, a 53ª Brigada britânica foi repelida por um ataque japonês na Thompson Road e teve que se restabelecer ao norte de Braddell Road à noite, juntando-se às outras duas brigadas da 18ª Divisão - a 54ª e a 55ª - na linha. Eles cavaram e durante toda a noite uma luta feroz ocorreu na frente norte. [131]

No dia seguinte, as unidades aliadas restantes lutaram. As baixas civis aumentaram quando um milhão de pessoas [132] se aglomeraram na área de 4,8 km ainda mantida pelos Aliados, e o bombardeio e o fogo de artilharia aumentaram. As autoridades civis começaram a temer que o abastecimento de água acabasse. Nessa época, Percival foi avisado de que grandes quantidades de água estavam sendo perdidas devido a encanamentos danificados e que o abastecimento de água estava à beira do colapso. [133] [Nota 7]

Alexandra Hospital massacre Editar

Em 14 de fevereiro de 1942, os japoneses renovaram seu ataque na parte oeste das defesas da Área Sul, em torno da mesma área que a 1ª Brigada Malaia havia lutado desesperadamente para conter no dia anterior. [134] [122] Por volta das 13:00, os japoneses conseguiram passar e avançaram em direção ao Hospital Alexandra Barracks. Um tenente britânico - agindo como enviado com uma bandeira branca - abordou as forças japonesas, mas foi morto com uma baioneta. [135] Depois que as tropas japonesas entraram no hospital, mataram até 50 soldados, incluindo alguns submetidos a cirurgias. Médicos e enfermeiras também foram mortos. [136] No dia seguinte, cerca de 200 membros da equipe do sexo masculino e pacientes que haviam sido reunidos e amarrados no dia anterior, [136] muitos deles feridos ambulantes, foram obrigados a caminhar cerca de 400 m (440 jardas) até uma área industrial. Os que caíram no caminho foram golpeados com baionetas. Os homens foram forçados a uma série de quartos pequenos e mal ventilados, onde foram mantidos durante a noite sem água. Alguns morreram durante a noite como resultado do tratamento. [136] O restante foi golpeado com baionetas na manhã seguinte. [137] [138] Vários sobreviventes foram identificados após a guerra, com alguns sobrevivendo fingindo estar mortos. Um sobrevivente, o soldado Arthur Haines do Regimento de Wiltshire, escreveu um relato de quatro páginas sobre o massacre que foi vendido por sua filha em leilão privado em 2008. [139]

Outono de Singapura Editar

Ao longo da noite de 14/15 de fevereiro, os japoneses continuaram a pressionar contra o perímetro Aliado, mas a linha se manteve em grande parte. No entanto, a situação do abastecimento militar estava se deteriorando rapidamente. O sistema de água estava seriamente danificado e o abastecimento continuado era incerto, as rações estavam acabando, a gasolina para os veículos militares estava quase esgotada e faltavam poucos tiros para a artilharia de campanha. Os canhões antiaéreos estavam quase sem munição, [140] e foram incapazes de interromper os ataques aéreos japoneses, que estavam causando pesadas baixas no centro da cidade. Pouco trabalho foi feito para construir abrigos antiaéreos, e saques e deserções pelas tropas aliadas aumentaram ainda mais o caos nesta área. [141] [Nota 8] Às 09:30, Percival realizou uma conferência em Fort Canning com seus comandantes seniores. Ele propôs duas opções: ou lançar um contra-ataque imediato para recuperar os reservatórios e os depósitos militares de alimentos na região de Bukit Timah, ou render-se. Após acalorada discussão e recriminação, todos os presentes concordaram que nenhum contra-ataque era possível. Percival optou pela rendição. [144] [140] A análise do pós-guerra mostrou, no entanto, que se Percival tivesse optado por um contra-ataque naquela época, ele poderia ter sido bem-sucedido. Os japoneses estavam no limite de sua linha de abastecimento e sua artilharia tinha apenas algumas horas de munição restantes. [145]

Uma delegação foi escolhida para ir ao quartel-general japonês. Consistia em um oficial sênior, o secretário colonial e um intérprete. Eles partiram em um carro com um Union Jack e uma bandeira branca de trégua em direção às linhas inimigas para discutir o fim das hostilidades. [146] Eles voltaram com ordens para que o próprio Percival continuasse com os oficiais de estado-maior para a Ford Motor Factory, onde Yamashita estabeleceria os termos de rendição. Um outro requisito era que a bandeira do Sol Nascente do Japão fosse hasteada no edifício mais alto de Cingapura, o Edifício Cathay. [147] Percival se rendeu formalmente logo após 17:15. [125] Mais cedo naquele dia, Percival havia emitido ordens para destruir todos os equipamentos secretos e técnicos, cifras, códigos, documentos secretos e armas pesadas. [148]

Sob os termos da rendição, as hostilidades deveriam cessar às 20h30 daquela noite, todas as forças militares em Cingapura deveriam se render incondicionalmente, todas as forças aliadas permaneceriam em posição e se desarmariam dentro de uma hora, e os britânicos foram autorizados a manter um força de 1.000 homens armados para evitar saques até serem substituídos pelos japoneses. Além disso, Yamashita também assumiu total responsabilidade pelas vidas dos civis na cidade. [149]

Nos dias que se seguiram à rendição, Bennett causou polêmica quando decidiu fugir. Depois de receber a notícia da rendição, Bennett entregou o comando da 8ª Divisão ao comandante de artilharia da divisão, Brigadeiro Cecil Callaghan, e - junto com alguns de seus oficiais de estado-maior - comandou um pequeno barco. [150] Eles finalmente conseguiram voltar para a Austrália, [151] enquanto entre 15.000 e 20.000 soldados australianos foram capturados. [152] [153] Bennett culpou Percival e as tropas indianas pela derrota, mas Callaghan relutantemente afirmou que as unidades australianas foram afetadas pela deserção de muitos homens no final da batalha. [Nota 9] [Nota 10] De fato, o Relatório Kappe, compilado pelos Coronels J.H. Thyer e C.H. Kappe admite que no máximo apenas dois terços das tropas australianas disponíveis ocupavam o perímetro final. [154] Apesar disso, muitas unidades britânicas foram relatadas como tendo sido afetadas de forma semelhante. [143]

Ao analisar a campanha, Clifford Kinvig, um conferencista sênior da Royal Military Academy Sandhurst, aponta o dedo culpado para o comandante da 27ª Brigada, Brigadeiro Duncan Maxwell, por sua atitude derrotista [156] e por não defender adequadamente o setor entre a Calçada e o rio Kranji. [142] Elphick também afirma que os australianos constituíam a maioria dos retardatários. [157] De acordo com outra fonte, Taylor cedeu sob a pressão. [Nota 11] Thompson argumenta, no entanto, que a 22ª Brigada estava "em tão grande desvantagem numérica que a derrota era inevitável", [158] enquanto Costello afirma que a insistência de Percival em concentrar a força da 22ª Brigada na beira da água foi um erro grave. [141] Yamashita, o comandante japonês, colocou a culpa nos britânicos "subestimando as capacidades militares japonesas" e na hesitação de Percival em reforçar os australianos no lado oeste da ilha. [159]

Um relatório secreto de guerra de Wavell divulgado em 1992 culpava os australianos pela perda de Cingapura. [31] No entanto, de acordo com John Coates, o relatório "carecia de substância", embora houvesse indubitavelmente falta de disciplina nos estágios finais da campanha - particularmente entre os reforços britânicos, indianos e australianos mal treinados que foram despachados às pressas como o a crise piorou - a 8ª Divisão australiana lutou bem e ganhou o respeito dos japoneses. [160] De fato, em Gemas, Bakri e Jemaluang "eles alcançaram alguns sucessos táticos notáveis" da campanha na Malásia, [161] e embora os australianos representassem apenas 13 por cento das forças terrestres do Império Britânico, eles sustentaram 73 por cento das suas mortes em batalha. [153] Coates argumenta que a verdadeira razão para a queda de Cingapura foi o fracasso da estratégia britânica, para a qual os legisladores australianos contribuíram em sua aquiescência, e a falta geral de recursos militares alocados para o combate na Malásia. [160]

As perdas aliadas durante a luta por Cingapura foram pesadas, com um total de quase 85.000 pessoas capturadas, além das perdas durante os combates anteriores na Malásia. [162] Cerca de 5.000 foram mortos ou feridos, [163] dos quais australianos eram a maioria. [164] As vítimas japonesas durante os combates em Cingapura totalizaram 1.714 mortos e 3.378 feridos. Ao longo de toda a campanha de 70 dias na Malásia e Cingapura, o total de baixas aliadas foi de 8.708 mortos ou feridos e 130.000 capturados, enquanto as perdas japonesas durante este período totalizaram 9.824 vítimas de batalha. Durante esse tempo, os japoneses avançaram um total de 650 milhas (1.050 km) de Singora, na Tailândia, até a costa sul de Cingapura, a uma média de 9 milhas (14 km) por dia. [162] [Nota 12]

Embora impressionado com a rápida sucessão de vitórias do Japão, Adolf Hitler teria visões confusas sobre a queda de Cingapura, vendo-a como um revés para a "raça branca", mas no final das contas algo que era do interesse militar da Alemanha devido à guerra em curso com o Império Britânico. Segundo consta, Hitler proibiu o Ministro das Relações Exteriores Joachim von Ribbentrop de emitir um comunicado de congratulações. [165]

O primeiro-ministro britânico Winston Churchill chamou a queda de Cingapura para os japoneses de "o pior desastre e a maior capitulação da história britânica". [166] O médico pessoal de Churchill, Lord Moran, escreveu:

A queda de Cingapura em 15 de fevereiro deixou o primeiro-ministro estupefato. Como é que 100.000 homens (metade deles de nossa própria raça) levantaram as mãos para um número inferior de japoneses? Embora sua mente tivesse sido gradualmente preparada para a queda, a rendição da fortaleza o surpreendeu. Ele sentiu que era uma vergonha. Isso deixou uma cicatriz em sua mente. Uma noite, meses depois, quando estava sentado em seu banheiro envolto em uma toalha, ele parou de se enxugar e olhou sombriamente para o chão: 'Não consigo superar Cingapura', disse ele com tristeza. [167]

A ocupação japonesa de Cingapura começou após a rendição britânica. Os jornais japoneses declararam triunfantemente a vitória como uma decisão sobre a situação geral da guerra. [168] A cidade foi renomeada Syonan-to (昭南 島 Shōnan-tō literalmente: 'Ilha do Sul adquirida na era de Shōwa' ou 'Luz do Sul'). [169] [170] Os japoneses buscaram vingança contra os chineses e eliminar qualquer um que tivesse sentimentos anti-japoneses. As autoridades japonesas suspeitavam dos chineses por causa da Segunda Guerra Sino-Japonesa e assassinaram milhares no massacre de Sook Ching. [171] Os outros grupos étnicos de Cingapura, como os malaios e indianos, não foram poupados. Os residentes sofreram grandes dificuldades sob o domínio japonês nos três anos e meio seguintes. [172]

Numerosos soldados britânicos e australianos feitos prisioneiros permaneceram na prisão de Changi, em Cingapura, e muitos morreram no cativeiro. Milhares de outras pessoas foram transportadas por mar para outras partes da Ásia, incluindo o Japão, para serem usadas como trabalho forçado em projetos como a Ferrovia da Morte Siam – Burma e o campo de aviação Sandakan no Bornéu do Norte. Muitos dos que estavam a bordo dos navios morreram. [173] [174]

Um revolucionário indiano, Rash Behari Bose, formou o Exército Nacional Indiano (INA) pró-independência com a ajuda dos japoneses, que tiveram grande sucesso no recrutamento de prisioneiros de guerra indianos. Em fevereiro de 1942, de um total de cerca de 40.000 indianos em Cingapura, cerca de 30.000 se juntaram ao INA, dos quais cerca de 7.000 lutaram contra as forças aliadas na Campanha da Birmânia, bem como nas regiões do nordeste indiano de Kohima e Imphal. [175] [176] Outros se tornaram guardas do campo de prisioneiros de guerra em Changi. [177] Um número desconhecido foi levado para áreas ocupadas por japoneses no Pacífico Sul como trabalho forçado. Muitos deles sofreram severas privações e brutalidade semelhantes às vividas por outros prisioneiros do Japão durante a guerra. Cerca de 6.000 sobreviveram até serem libertados pelas forças australianas e americanas em 1943-1945, quando a guerra no Pacífico se tornou a favor dos Aliados. [176]

As forças britânicas planejaram reconquistar Cingapura na Operação Mailfist em 1945, mas a guerra terminou antes que pudesse ser realizada. Foi reocupado na Operação Tiderace por forças britânicas, indianas e australianas após a rendição do Japão em setembro. [178] Yamashita foi julgado por uma comissão militar dos EUA por crimes de guerra, mas não por crimes cometidos por suas tropas na Malásia ou Cingapura. Ele foi condenado e enforcado nas Filipinas em 23 de fevereiro de 1946. [179]


Sul da Ásia 1941: invasão japonesa da Tailândia e da Malásia

Em julho de 1941, os japoneses se mudaram para o sul da Indochina, levando os Estados Unidos e a Grã-Bretanha a congelar os ativos do Japão e cortar o fornecimento de petróleo. Sem petróleo, o Japão enfrentou a escolha de se retirar de suas conquistas ou invadir as Índias Orientais ricas em petróleo e provocar ainda mais os EUA. Ele escolheu o último curso, simultaneamente bombardeando a Frota do Pacífico dos EUA em Pearl Harbor e movendo-se para o sul na Malásia e na Tailândia. As tentativas britânicas de defender a Malásia fracassaram enquanto a Tailândia rapidamente escolheu ficar do lado dos invasores.

Alterações no mapa 29 de agosto de 1941 e ndash10 de dezembro de 1941

Invasão japonesa da Malásia: Os japoneses desembarcaram e asseguraram Khota Baru no norte da Malásia.

Invasão japonesa da Tailândia: os japoneses ocuparam o território a sudeste de Bangkok e grande parte do istmo Kra.

Invasão anglo-soviética do Irã: depois de ocupar brevemente Teerã, os soviéticos e os britânicos dividiram o Irã em duas zonas de ocupação com uma zona aparentemente independente ao redor de Teerã.

África Oriental Italiana: A última grande resistência italiana em Gondar rendeu-se aos britânicos.

Protetorados britânicos no Golfo Pérsico

A Residência Britânica do Golfo Pérsico manteve a influência da Índia Britânica em vários estados do Golfo do século 19 até 1947. Esses estados eram nominalmente independentes - e mostrados como tal na maioria dos atlas do período - mas todos assinaram tratados garantindo o controle britânico sobre seus relações exteriores.

O Sultanato de Muscat e Omã era o único desses estados com relações internacionais significativas, tendo obtido acordos comerciais com os Estados Unidos e a França antes de assinar seu tratado com a Grã-Bretanha. Mapas da época costumam mostrar Trucial Oman e até mesmo Qatar como regiões de Omã.

Trucial Oman foi a região a oeste de Omã que assinou coletivamente os tratados com a Grã-Bretanha. Os sheikdoms desta região eram freqüentemente chamados de Trucial States, e mais tarde se tornaram os Emirados Árabes Unidos. Porém, nessa época, eles tinham pouca unidade, sem conselho regional até 1952.

Império indiano

O Império Indiano Britânico, também conhecido como Raj Britânico, era composto por um complexo de presidências, províncias, protetorados e agências. Apenas as subdivisões de nível superior são mostradas aqui.

A área sob domínio britânico direto era conhecida como Índia Britânica e composta de presidências e províncias - uma presidência sendo simplesmente o nome de uma província mais antiga.

Fora da Índia britânica, mas frequentemente incluídas na esfera das presidências / províncias, estavam as centenas de protetorados ou “estados principescos”. Esses eram estados governados indiretamente, sendo os maiores Hyderabad, Kashmir e Mysore. Os outros foram coletados em agências - que por sua vez podem conter outras agências menores - ou caíram sob o domínio das províncias.

Principais eventos

1 de outubro de 1941 Abertura do Corredor Persa & # 9650

Após a invasão anglo-soviética do Irã, Reza Shah é substituído por seu filho mais complacente, Mohammad Reza, e o país é dividido em duas zonas de ocupação com uma região nominalmente independente ao redor de Teerã. Em 1o de outubro de 1941, o Reino Unido e a União Soviética assinaram o Primeiro Protocolo de Fornecimento Soviético em Moscou - o primeiro de uma série de protocolos de nove meses cobrindo a ajuda aliada aos soviéticos. O chamado Corredor Persa através do Irã é escolhido como uma das três principais rotas de abastecimento, embora inicialmente só seja capaz de lidar com 6.000 toneladas de suprimentos por mês. na wikipedia

13–27 de novembro de 1941 Batalha de Gondar & # 9650

As forças britânicas, da Commonwealth e da Etiópia convergiram para a cidade montanhosa de Gondar, na Etiópia, que foi defendida por 40.000 soldados italianos sob o comando do General Guglielmo Nasi. Os Aliados tomaram as duas passagens nas montanhas para a cidade, atacando Gondar em 27 de novembro. Os italianos se renderam logo depois, encerrando a resistência convencional na África Oriental italiana (embora a guerra de guerrilha continuasse em 1943). na wikipedia

7 de dezembro de 1941 Ataque a Pearl Harbor & # 9650

Às 7h48 da manhã de 7 de dezembro de 1941 (Horário do Havaí), caças, bombardeiros e aviões torpedeiros japoneses imperiais lançados de seis porta-aviões montaram um ataque surpresa à base naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor, Território do Havaí. O ataque danificou todos os oito navios de guerra americanos presentes, afundando quatro, além de atingir três cruzadores, três contratorpedeiros e dois outros navios. Além disso, 188 aeronaves americanas foram destruídas e 2.403 americanos foram mortos, com outros 1.178 feridos. As perdas japonesas foram muito mais leves. No dia seguinte, os EUA declararam guerra ao Japão. na wikipedia

8 de dezembro de 1941, invasão japonesa da Tailândia & # 9650

Às 23h do dia 7 de dezembro, o Japão exige que a Tailândia permita a entrada de militares japoneses, dando ao governo tailandês duas horas para responder. Várias horas após o término do ultimato, os japoneses simultaneamente invadem a Tailândia da Indochina francesa e fazem desembarques ao sul de Bangkok e ao longo do istmo Kra. Após os combates iniciais, o primeiro-ministro tailandês Phibun acerta um cessar-fogo ao meio-dia, concordando em formar uma aliança com o Japão em 14 de dezembro. na wikipedia

8 de dezembro de 1941, invasão japonesa da Malásia & # 9650

Pouco depois da meia-noite de 8 de dezembro de 1941 (antes do ataque a Pearl Harbor - ainda é 7 de dezembro no Havaí), as tropas japonesas comandadas por Tomoyuki Yamashita aterrissam em Khota Baru, na Malásia. Khota Baru é a base de operações da Real Força Aérea e da Real Força Aérea Australiana no norte da Malásia, mas as tentativas de bombardear os transportes japoneses que chegam não conseguem impedir os japoneses de desembarcar três batalhões de infantaria ao meio-dia. Em menor número, os britânicos e os australianos recuam para o sul. na wikipedia

10 de dezembro de 1941 naufrágio do Prince of Wales and Repulse & # 9650

Bombardeiros terrestres japoneses e torpedeiros da Marinha Imperial Japonesa afundam o navio de guerra HMS da Marinha Real Britânica príncipe de Gales e battlecruiser HMS Repulsa na costa leste da Malásia Britânica, perto de Kuantan. Os navios britânicos foram enviados para interceptar a frota de invasão japonesa ao norte da Malásia. na wikipedia


Malaca portuguesa 1511-1641

Na altura da chegada dos portugueses aos mares asiáticos, Malaca, graças à sua posição estratégica no estreito com o mesmo nome, era um centro comercial notável para o comércio e manobra de especiarias. Naquela época, Malaca era governado por um sultão muçulmano. A cidade estendeu sua influência sobre um vasto território, que incluía toda a Península Malaia. Seu porto era frequentado por uma infinidade de navios e mercadores de todas as nações asiáticas da época: Arábia, Pérsia, China, Índia, Japão, Indonésia, Ceilão e Bengala. Nele foram reunidos e vendidos todas as especiarias asiáticas: pimenta, cravo, gengibre, canela, noz-moscada etc.

Após a sua chegada à Índia, os portugueses logo se deram conta da importância da cidade. Uma expedição partiu para Malaca em 1509, mas falhou e muitos dos portugueses foram capturados e presos pelo sultão. Em 1511 o vice-rei da Índia, Afonso de Albuquerque, decidiu organizar uma expedição destinada à conquista de Malaca. À frente de 1.100 & # 8211 1.200 homens e 14 navios Afonso de Albuquerque chegou à vista de Malaca em junho de 1511 e imediatamente exigiu o resgate dos portugueses, que foram feitos prisioneiros na expedição de 1509. O sultão tentou ganhar tempo para fortalecer as defesas da cidade. Ele estava bem ciente do pequeno número de tropas portuguesas e confiava no seu poderoso exército de 20.000 homens e 2.000 canhões.

Albuquerque não perdeu tempo. Na madrugada de 25 de julho de 1511 os portugueses atacaram a cidade concentrando o assalto à ponte do rio que divide a cidade. Depois de uma batalha feroz, a ponte foi conquistada pelos portugueses, mas ao cair da noite eles foram forçados a recuar. Depois de alguns dias de preparativos, os portugueses renovaram o ataque a 10 de agosto de 1511. Albuquerque contou com a ajuda de alguns juncos chineses, que ancoraram no porto.

O uso de juncos, oferecidos pelos mercadores chineses, foi decisivo, visto que esses juncos eram usados ​​como cabeça de ponte. Desta vez, o ataque foi bem-sucedido e os portugueses finalmente conseguiram estabelecer uma cabeça de ponte na cidade. Depois houve vários dias de cerco, durante os quais os portugueses bombardearam a cidade. Em 24 de agosto de 1511, os portugueses voltaram a atacar apenas para descobrir que o sultão havia escapado. Malaca estava agora nas mãos dos portugueses. Eles saquearam a cidade, mas seguindo as ordens de Albuquerque, eles respeitaram a propriedade daqueles que se aliaram a eles.

BW Diffie e GD Winius no livro & # 8220Foundations of the Portuguese Empire 1415-1580 & # 8221 escrevem: & # 8220a captura da maior cidade comercial da Ásia & # 8217 por meros 900 portugueses e 200 indianos deve ser considerada um evento na história de A expansão europeia não é menos impressionante do que a mais conhecida conquista de Tenochtitlan por Hernando Cortés & # 8221.

Porta de Santiago, forte português (A Famosa), Malaca, Malásia. Autor T0lk

MALACCA UMA CIDADE PORTUGUESA

Malaca foi um dos três pontos-chave com Goa e Ormuz, que deu a Portugal o controle das principais rotas comerciais asiáticas. Após a conquista, Albuquerque ordenou imediatamente a construção de uma fortaleza na margem sul do rio. Esta fortaleza foi chamada de & # 8220A Famosa & # 8221 e foi concluída em novembro de 1511. Ruy de Brito Patalim foi nomeado Capitão da & # 8220Fortaleza de Malaca & # 8221 e cerca de 500 soldados portugueses ficaram como guarnição. Pouco depois, Albuquerque preparou os navios para a volta com o saque de Malaca. No entanto, durante a viagem de volta a Goa, seu navio & # 8220Flor do Mar & # 8221 afundou durante uma tempestade e todos os tesouros buscados em Malaca foram perdidos. Vários comerciantes florentinos participaram das empresas portuguesas na Ásia. Entre eles Giovanni da Empoli esteve presente em Malaca durante o cerco e a conquista. Ele descreveu suas experiências em uma carta interessante para seu pai.

Após a conquista de Malaca, a política de Portugal na Península Malaia era estabelecer alianças com governantes locais ou convencer os reinos adjacentes a aceitar a suserania portuguesa. De sua base em Johore, o velho sultão de Malaca repetidamente atacou Malaca em 1517, 1520, 1521 e 1525. Por fim, em 1583, um tratado de paz foi assinado. Malaca foi repetidamente sitiada em 1550, 1567, 1571. Os principais inimigos eram Johore e Atjeh (em Sumatra). Em Malaca, Albuquerque estabeleceu uma nova administração, cunhou uma nova moeda e construiu uma capela de madeira perto da fortaleza. Adjacente à fortaleza, uma igreja de pedra dedicada a & # 8220Nossa Senhora da Anunciada & # 8221 foi erguida em 1521 e mais tarde a & # 8220Nossa Senhora da Assumpção & # 8221. Em 4 de fevereiro de 1558, esta igreja foi consagrada como Catedral. Muitos casados ​​portugueses, principalmente artesãos, comerciantes ou fazendeiros, estabeleceram-se em Malaca. Em 1532 foi fundada a Confraria da Misericórdia e construído um belo hospital de madeira para os pobres. A igreja também iniciou uma escola. O trabalho missionário ativo começou em 1545 com a chegada de São Francisco Xavier. Em 1552 foi criada a & # 8220Câmara & # 8221 (Câmara Municipal) de Malaca.

Em 1602-1603, os holandeses bloquearam Malaca por mar, mas esta foi apenas uma primeira tentativa tímida. Em 1606 Johore e os holandeses concluíram uma aliança contra os portugueses e em 1607 colocaram novamente a cidade sob cerco. Reforços de Goa abortaram a tentativa. Eredia estimou que a população cristã em Malaca era de cerca de 7.400 em 1613. Havia oito paróquias na cidade. Em 1629, Atjeh fez um novo grande esforço, mas desta vez os portugueses saíram vitoriosos. Os holandeses fizeram várias tentativas infrutíferas entre 1623 e 1627 e em 1633 um bloqueio foi armado.

Foto antiga do portão do forte de Malaca. Sem direitos autorais

O último cerco de Malaca portuguesa começou em junho de 1640 quando uma frota conjunta holandesa-Johore de 1.500 holandeses, 1.500 malaios, 12 navios holandeses, 6 saveiros e 40 navios Johore foram avistados ao largo do porto de Malaca. O cerco foi extremamente difícil e quase 1.500 holandeses perderam a vida. Após cinco meses de cerco, os defensores portugueses estavam sem pólvora e com grande escassez de alimentos. Apesar das dificuldades sob o comando de D. Manuel de Sousa Coutinho, doente, conseguiram aguentar o cerco. Na época do ataque holandês em junho de 1640, havia uma guarnição de cerca de 50 soldados portugueses, mais de 300 portugueses & # 8220Casados ​​& # 8221 com suas famílias e 2.000 ou 3.000 mestiços e habitantes nativos em Malaca. Em 14 de janeiro de 1641, o comandante holandês Willemsoon Kartekoe ordenou o último ataque desesperado. Os defensores portugueses fizeram uma resistência final feroz no Fortaleza Velha e os holandeses foram finalmente rechaçados.

Em desespero, o comandante holandês ofereceu aos portugueses termos honrosos de rendição. O bravo (e moribundo) comandante português aceitou os termos generosos. Morrendo dois dias depois, foi sepultado pelos holandeses com honras militares na igreja de São Domingo. A cidade de Malaca esteve assim nas mãos dos portugueses de 24 de agosto de 1511 a 14 de janeiro de 1641.

Os descendentes dos portugueses de Malaca falam português crioulo (Papia Kristang) até hoje. São cristãos e têm apelidos portugueses. A comunidade eurasiana tem 12.000 membros na Península Malaia.

OUTRAS FORTIFICAÇÕES PORTUGUESAS NA VICINHA DE MALACCA:

ILHA DAS NAUS: a primeira linha de defesa no mar do forte de Malaca

Os portugueses chamavam de Ilha das Naus (Pulau Java ou Pulau Melaka) uma pequena ilha fora do porto de Malaca. Em 1606/1615 os portugueses colocaram uma bateria nesta ilha. Na Ilha das Naus os portugueses planejaram um forte de 60 metros quadrados. Em 1638, no entanto, apenas as fundações do forte da Ilha das Naus haviam sido lançadas e suas paredes ainda não estavam concluídas quando a força de invasão holandesa navegou para o porto de Malaca, dois anos depois. Por esta razão, os portugueses tiveram de abandonar seu forte parcialmente acabado sem que um tiro fosse disparado em 1640. Pouco depois da conquista de Malaca, os holandeses concluíram o forte português na Ilha das Naus (agora chamada Ilha Vermelha).

MUAR: um forte português na Península Malaia

Os portugueses tinham um segundo forte na Península Malaia. Este forte estava em Muar e não existe mais. Foi construído por Eredia na foz do rio Muar em 1604. O forte era triangular com muralhas redondas.

PACEM-PASSUMAH: um forte português em Sumatra

O nome real deve ser Pueek (05.09N -97.13E). O forte foi construído em 1520/21 e sua vida foi curta. Gaspar Correia é positivo (Lendas da Índia, Tomo II, Parte II, pp.795: & # 8220 & # 8230e puserão fogo à fortalesa, que tudo foy feito em cinza: o que foy em Maio de 1524. & # 8221 O forte era em forma de quadrado com uma & # 8220tranqueira & # 8221 de madeira (paliçada) e foi construída perto do mar.

Para mais informações sobre a Pacem, o meu agradecimento a Nuno Rubim.

BIBLIOGRAFIA:

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Asiático-americanos fazem lobby para nomear o navio da Marinha dos EUA em homenagem a marinheiro filipino

Brigada de bicicletas. Domínio público.

Em grande parte, graças à influência generalizada de Hollywood, a maior parte do mundo vê o bombardeio de Pearl Harbor em 8 de dezembro de 1941, nos Estados Unidos, como o início das hostilidades no Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial. Muitas vezes esquecido é o fato de que mais de uma hora antes do primeiro caça aparecer em solo americano, os japoneses tinham botas no chão em uma praia em Kota Baru - o início da guerra nesta parte do mundo começou hoje há 75 anos nas costas da Malásia, não americanas.

“Nossos postos em Kota Baru lutaram com a maior bravura até serem derrotados pelo inimigo. Nós prendemos o inimigo naquele dia, mas foi impossível expulsá-lo. ”

Este relato do oficial do Exército Britânico Indiano Berthold Wells “Billy” Key (1895-1986) sobre o que aconteceu quando o exército japonês pousou naquela praia circulou nos jornais da região nas semanas seguintes à invasão.

Key, na época um brigadeiro, comandava a 8ª Brigada de Infantaria Indiana, que estava estacionada em Kota Baru naquela noite quando a chuva forte varreu o mar e o vento soprava forte, ajudando a esconder os navios japoneses que se aproximavam da costa leste da Malásia. O contingente de Key foi a primeira tropa britânica na Segunda Guerra Mundial a enfrentar os japoneses.

De acordo com os registros militares, os japoneses estavam no mar há quase quatro dias, após deixarem o porto de Samah, na Ilha de Hainan, na manhã de 4 de dezembro de 1941. Liderados pelo Major General Hiroshi Takumi, o Destacamento Takumi - da 18ª Divisão dos Japoneses 25º Exército - tinha como objetivo capturar os campos de aviação britânicos em Kota Baru, Machang e Gong Kedak em Kelantan.

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Explicando o envolvimento da Malásia na guerra, o pesquisador do Malaya Historical Group Zafrani Arifin diz: “O papel da Malásia na guerra antes da chegada do Japão tinha sido principalmente como produtora de estanho e borracha, em vez de um campo de batalha potencial.

“O Japão é um pequeno país sem recursos naturais, então, quando as potências ocidentais colocaram embargos econômicos, impedindo o fornecimento de petróleo, minério de ferro e aço de chegar ao país, a ação foi vista pelos japoneses como equivalente a uma declaração de guerra contra eles."

Os principais obstáculos para a obtenção desses recursos das colônias ocidentais na Ásia foram as marinhas britânica e americana, baseadas em Cingapura e Pearl Harbor, respectivamente.

“Assim, os principais objetivos eram destruir Pearl Harbor e ocupar Cingapura. Foi por isso que os japoneses invadiram a Malásia ”, explica Zafrani.

As tropas britânicas na “Fortaleza de Cingapura” (como era apelidado antes da invasão) tinham suas defesas voltadas para o mar. Então, os japoneses começaram sua invasão por terra, atacando o norte e o leste da Malásia - em Jitra, Kedah e em Kota Baru - e avançando para o sul em bicicletas e tanques leves.

O 25º Exército, considerado um dos melhores do Exército Japonês, estava sob o comando do Tenente General Tomoyuki Yama-shita. Eles foram amplamente treinados em guerra na selva e pousos anfíbios, entre outras coisas, e estavam bem preparados para a invasão da Malásia.

“Tendo lutado na China, as forças japonesas eram superiores em coordenação, tática e experiência. Três divisões sob o 25º Exército ocuparam três posições-chave para a invasão da Malásia: em Kota Baru e Pattani e Singgora (também conhecido como Songkhla) na Tailândia ”, explica Shaharom Ahmad, outro pesquisador do Malaya Historical Group.

As tropas britânicas não tiveram chance contra os japoneses.

“Quando os japoneses desceram sobre Kota Baru logo após a meia-noite de 8 de dezembro, a posição britânica na praia era forte, com casamatas de concreto localizadas a cada 100 m ao longo da costa, cada uma com oito a dez homens. Entre as casamatas havia postes de metralhadoras. Mais adiante, cercas de arame farpado de 2m de altura e várias minas terrestres enterradas na areia ”, descreve Zafrani.

A maioria dos relatos relata que a invasão - que ocorreu um pouco mais de uma hora (relatos divergentes a colocam em 70 minutos e 90 minutos) antes do ataque aéreo a Pearl Harbor - correu bem, apesar dos japoneses terem de enfrentar águas agitadas e 2m -ondas altas.

“Três navios de transporte japoneses foram escoltados por um cruzador leve, vários contratorpedeiros, varredores de minas e um caçador de submarinos”, diz Zafrani.

“Vendo navios ao largo da costa, os soldados indianos relataram isso ao seu comandante e disseram aos aldeões locais que fugissem porque os japoneses viriam atirando. Muitos moradores não acreditaram e pensaram que era apenas um treinamento militar ”, acrescenta.

As tropas da 8ª Brigada de Infantaria Indígena estacionadas nas praias arenosas entre os coqueirais estavam em grande desvantagem numérica. No entanto, a contagem de vítimas em ambos os lados aumentou, pois as águas ficaram vermelhas.

Muitos dos primeiros soldados japoneses foram mortos ou feridos.

“Eles se jogaram sobre as cercas de arame farpado ou sobre as minas terrestres, morrendo de vontade de fornecer uma passagem segura para a próxima onda avançar”, diz Shaharom. Ele acrescenta que os japoneses também flanquearam as tropas britânicas e atacaram pela retaguarda, prendendo efetivamente os soldados que estavam em casamatas e ao longo das linhas de defesa localizadas em segmentos de terra cercados por rios.

Seguiu-se um pesado combate corpo a corpo, e em uma hora os japoneses conseguiram capturar todas as casamatas nesta praia.

“Os japoneses conheciam bem o terreno devido às suas redes de espionagem. Eles sabiam a localização exata das linhas de defesa e a força e disposição das tropas britânicas ”, diz Shaharom.

Graças às operações de inteligência, eles tinham bons mapas da Malásia e até guias locais.

“Alguns aldeões ficaram surpresos ao ver os japoneses que haviam visitado anteriormente, enquanto vendedores ambulantes de alimentos apareceram em uniforme militar”, disse Zafrani.

Em seus relatos, o brigadeiro Key relatou que os postos de vigilância da praia relataram navios offshore cerca de uma hora antes da meia-noite: “Um oficial indiano disse que os japoneses desembarcaram 60 barcaças puxadas por barcos a motor. Cada barco a motor carregava um canhão antiaéreo e cada barcaça continha 60 homens, perfazendo uma força total de pouso de 3.600. Inclino-me a pensar que pode ter sido um exagero ”, comenta.

Os japoneses também entraram em Kuala Pa’Amat, uma pequena baía ao sul da foz do rio Kelantan, escapando das minas terrestres, relatou ele.

“Meus homens lutaram com bravura até serem mortos ou a munição acabar. Enviei reforços para restaurar as caixas de comprimidos na foz do rio. mas não poderia fazer isso de forma eficaz. Os japoneses sempre tiveram superioridade numérica local ”, disse Key.

“A maioria das pessoas esquece que ele foi o primeiro comandante aliado a travar uma batalha terrestre contra os japoneses, antes mesmo do mais famoso general americano, Douglas MacArthur, nas Filipinas”, afirma Zafrani.

O curador de Muzium Negeri Kelantan e principal assistente do diretor Abustarim Yaacob observa que o exército japonês capturou 27 armas de campanha, 73 metralhadoras, sete aviões, 157 veículos motorizados, 33 vagões de trem e perdeu o cargueiro Awazisan Maru. o Awazisan Maru, na verdade, foi o primeiro navio que o Japão perdeu na Segunda Guerra Mundial. Seus navios irmãos no ataque Kota Baru, o Ayatosan Maru e Sakura Maru, foram danificadas.

Os britânicos estavam cientes de que uma invasão japonesa da costa leste ou norte da Malásia era iminente - “Mas eles não colocaram tropas suficientes para proteger a península”, diz Shaharom.

O Brigadeiro Key tinha apenas quatro batalhões para proteger a costa de Kelantan.

“Sem unidades do exército adequadas, a estratégia britânica dependia principalmente da Força Aérea. No entanto, a maioria dos britânicos tinha aviões de guerra obsoletos e muitos foram destruídos após pesados ​​ataques aéreos japoneses aos campos de aviação britânicos no norte da Malásia ”, disse Zafrani.

“Os britânicos subestimaram as táticas e estratégias de guerra japonesas. Com a escassez de suprimentos, homens e máquinas, eles não eram páreo para as tropas japonesas leves, rápidas e experientes ”, diz Shaharom.

O principal objetivo das tropas britânicas era defender os campos de aviação, por isso, depois que a maioria deles foi destruída, “muitas tropas britânicas recuaram para Cingapura, defendidas por grandes armas que lhes davam uma falsa sensação de segurança”, diz Zafrani.

Desde o ataque inicial à praia de Kota Baru, as tropas japonesas avançaram para capturar o campo de aviação de Kota Baru, localizado a cerca de 6 km para o interior, em seguida, moveram-se rapidamente pela península malaia para Cingapura em bicicletas - a famosa “blitzkrieg de bicicleta” - confiscada dos civis. Carregadas sobre os ombros para atravessar rios e outros obstáculos, as bicicletas proporcionaram-lhes grande mobilidade.

“A tática do exército britânico era fazer com que os sapadores demolissem a maior parte das estradas e pontes ferroviárias para desacelerar os japoneses. Mas os japoneses simplesmente se infiltraram nas selvas em pequenas unidades atrás das linhas britânicas, escondendo-se até que seus números fossem grandes o suficiente para lançar um ataque pela retaguarda.

“Os assaltos frontais foram evitados. Eles viviam da terra e tinham como principal dieta o arroz, que roubavam da população local ”, diz Zafrani.

A 5ª Divisão japonesa cruzou a fronteira norte da Malásia com a Tailândia de Pattani em 10 de dezembro, atacou as defesas britânicas em Jitra, Kedah (que era defendida pela 11ª Divisão de Infantaria Indiana), capturou o campo de aviação da RAF em Alor Setar e desceu do Costa oeste.

Após a destruição do Príncipe de Gales e Repulsa ao largo de Kuantan em 10 de dezembro, os japoneses comandaram o mar. Então, em 7 de fevereiro de 1942, o exército japonês invadiu Cingapura. Em menos de dois meses, os japoneses venceram.

“Estima-se que cerca de 130.000 soldados britânicos foram capturados e 8.700 homens foram mortos ou feridos durante toda a campanha de 70 dias na Malásia e Cingapura, enquanto as perdas japonesas durante este período totalizaram cerca de 10.000 vítimas de batalha”, disse Shaharom.

Foi a pior derrota e a maior capitulação da história militar britânica.

“Os britânicos tinham um plano ultrassecreto de ação preventiva, conhecido como‘ Operação Matador ’, que nunca foi colocado em operação”, destaca Zafrani.

O plano era que, se um inimigo invadisse ou fosse convidado para a Tailândia, as tropas britânicas iriam para Songkhla e a defenderiam contra um ataque marítimo. Em 5 de dezembro, dois dias antes de o Japão começar a guerra do Pacífico e o comboio japonês ainda navegar no mar, o comandante-em-chefe do Comando do Extremo Oriente britânico, o chefe do ar Sir Robert Brooke-Popham, recebeu uma medida de discrição de Londres para decidir se a Operação Matador deve ser ativada.

“Era uma responsabilidade pesada porque envolvia a violação da neutralidade da Tailândia e significava uma guerra com o Japão. Então, Sir Brooke-Popham jogou pelo seguro e segurou sua mão. É interessante especular que efeito a Operação Matador teria se tivesse sido realizada antes do ataque japonês ”, pondera Zafrani.


Invasão da Malásia - História

Na madrugada de 9 de dezembro de 1941 (7 de dezembro a leste da linha internacional de data), os japoneses avançaram para o norte da Malásia. desembarque de forças navais perto de Kota Bharu. Os britânicos pensaram que suas posições estavam seguras, mas foram empurrados para o sul, em direção a Cingapura. Depois de dois meses, os japoneses empurraram os britânicos para uma posição insustentável que o general Percival se rendeu ao general Yarnashita em Cingapura em 15 de fevereiro de 1942.

Os japoneses mantiveram a Malásia e Cingapura pelo restante da guerra. O Japão pretendia inicialmente anexar a Malásia diretamente ao império como uma colônia. A ilha de Sumatra, parte da administração militar da Malásia. deveria ser incluído. No final de 1943, Sumatra foi transferida para a administração militar das Índias Orientais Holandesas e os japoneses começaram a falar em autonomia para a Malásia. Nenhuma data foi fixada para este evento e nenhuma administração separada foi estabelecida na Malásia antes do fim da guerra. Após a rendição japonesa. A Malásia foi devolvida ao controle britânico e conquistou a independência em 1957.

Dólares malaios (JIM) foram transportados para a Malásia e Bornéu do Norte em dezembro de 1941 e permaneceram em uso até o final da guerra, embora a questão tenha mudado um pouco durante esse tempo. As altas denominações emitidas inicialmente têm faces gravadas: algumas dessas peças também são numeradas em série.

Depois que os japoneses se estabeleceram na Malásia. novas notas foram emitidas, supostamente litografadas lá, mas mais provavelmente nas Índias Orientais Holandesas. Sob o Banco de Desenvolvimento do Sul. notas de até $ 1000 foram emitidas e notas de valor inferior diminuíram em qualidade. Quando o Malayan JIM foi disponibilizado pela primeira vez nos Estados Unidos. indivíduos empreendedores os anunciavam como dinheiro da invasão japonesa preparado para uso nos Estados Unidos. A única base para isso era o fato de as notas serem denominadas em dólares. De vez em quando, elementos dessa história ainda vêm à tona.


A colonização britânica de Penang

A presença britânica na Malásia começou no final do século 18, quando Sir Francis Light desembarcou na ilha de Penang. Mas Francis Light não era um representante do governo britânico. Sir Francis Light foi capitão da Honorável Companhia das Índias Orientais, a empresa fretada que estabeleceu o domínio britânico na Índia.

Sim, a Índia foi colonizada por uma empresa comercial muito poderosa.

Quando foi para Penang em abril de 1771, Francis Light representava a firma de Jourdain, Sulivan e de Souza. A missão de Francs Light era buscar comércio, e Francis Light era buscar a permissão do Sultão de Kedah para abrir o comércio a empresas britânicas (mais com razão, Srs. Jourdain, Sulivan e de Souza).

Francis Light obteve a permissão para estabelecer um posto comercial na Ilha de Penang com a promessa de que os britânicos (ou seja, a Companhia Britânica das Índias Orientais) ajudarão o Sultão de Kedah no caso de um ataque do Sião (atual Tailândia).

No século XVI, a ilha de Penang era conhecida dos portugueses. Comerciantes de Goa a caminho de Melaka usariam Penang como estação de irrigação. A posição de Penang na entrada norte do Estreito de Melaka tornava-a um abrigo para navios chineses, indianos, árabes e europeus durante os meses das monções. Em junho de 1592, Sir James Lancaster chegou a Penang e permaneceu até setembro, enquanto pilhava todos os navios que encontrou antes de partir para a Inglaterra em 1594.

Em 1685, a Companhia Britânica das Índias Orientais estabeleceu um entreposto comercial principalmente de comercialização de pimenta em Bencoolen (Bengkulu), na ilha de Sumatra. Eles também estabeleceram uma guarnição em Bencoolen. Em 1714, os britânicos construíram o Forte Marlborough em Bencoolen. O forte ainda existe até hoje. No entanto, o entreposto comercial não prosperou como os britânicos esperavam. O tempo estava desconfortável para os europeus e o comércio foi prejudicado pela dificuldade em encontrar pimenta suficiente para o comércio. Os britânicos persistiram e mantiveram sua presença em Bencoolen até 1824, quando Bencoolen foi entregue aos holandeses como parte das disposições do Tratado de 1824. (Os britânicos ganharam Melaka em troca).

O interesse britânico na Malásia deveu-se em parte à crescente presença francesa no Sudeste Asiático. Os franceses fizeram representações na corte do rei do Sião. Em março de 1687, os franceses enviaram uma segunda embaixada ao Sião. A embaixada consistia em uma força expedicionária francesa de 1.361 soldados, missionários, enviados e tripulações a bordo de cinco navios de guerra e estava trazendo para casa a embaixada siamesa de Kosa Pan.

A ala militar era liderada pelo general Desfarges, e a missão diplomática por Simon de la Loubère e Claude Céberet du Boullay, um diretor da Companhia Francesa das Índias Orientais. A missão incluiu 14 cientistas jesuítas enviados ao Sião por Luís XIV, sob a orientação do Padre Tachard. Os jesuítas (entre os quais Pierre d'Espagnac) receberam o título de “Real Matemático” e foram patrocinados pela Academia.

Em 1687, os siameses entraram em conflito com a British East India Company. O motivo do conflito foi a inquietação com a influência do inglês Samuel White, amigo de Phaulkon, que ganhou destaque ao se tornar governador de Mergui em 1684, substituindo seu compatriota Barnaby. De lá, ele negociou sob a bandeira siamesa e se envolveu na pirataria, às vezes atacando navios sob jurisdição inglesa. Os ingleses responderam enviando navios de guerra ao porto de Mergui, e os siameses, temendo que a cidade pudesse ser tomada e ressentidos com a corrupção, massacraram a maioria dos residentes ingleses ali. O resultado foi que os ingleses foram banidos do Sião.

É preciso lembrar que os britânicos também competiam com os franceses pela influência no Egito e no Mediterrâneo e também na Índia. Os franceses de Joseph François Dupleix seguiram uma política agressiva contra os indianos e os britânicos até que finalmente foram derrotados por Robert Clive na Batalha de Plessey (1757). Lutada em 23 de junho de 1757, as forças lideradas por Sir Robert Clive alcançaram uma vitória decisiva para a Companhia Britânica das Índias Orientais sobre o Nawab de Bengala e seus aliados franceses, estabelecendo assim o domínio da Companhia no Sul da Ásia, que se expandiu por grande parte das Índias pelos próximos cem anos.

A influência francesa no Sião foi considerável. Muitos dos descendentes do rei siamês Narai se converteram ao cristianismo. Isso resultou em inquietação entre os siameses, culminando na Revolução Siamesa de 1688. A revolução foi liderada pelo mandarim Phetracha, anteriormente um dos conselheiros militares de confiança de Narai. Phetracha então se casou com a filha de Narai, assumiu o trono e seguiu uma política de expulsar a influência francesa e as forças militares do Sião. Como consequência da revolução, o Sião praticamente cortou todos os laços com o Ocidente.

A busca britânica por um posto comercial adequado e uma base naval no sudeste da Ásia continuou a sério. Com os holandeses no controle firme de Melaka e sua aliança (on-off) com o sultanato de Johor, a passagem pelo estreito de Melaka era perigosa e cara para os navios britânicos. E com os holandeses no controle firme de Java, os navios da Companhia das Índias Orientais tiveram que procurar outras rotas para as lucrativas terras comerciais da China.

Procure um posto comercial adequado no sudeste da Ásia

Em 1757, o Comodoro Wilson descobre uma rota alternativa para a China a partir da costa da Nova Guiné através das Filipinas entre Luzon e Formosa. Isso anima o Exmo. East India Company, que está procurando entrar novamente no mercado do sudeste asiático, pois ela precisa de uma base naval e um porto de escala entre a Índia e a China (os pedágios holandeses são muito altos e as situações políticas nativas podem mudar da noite para o dia).

Em 1762, uma embaixada inglesa em Acheh em busca de instalações de estaleiro não teve sucesso. No mesmo ano, a Companhia das Índias Orientais conseguiu, no entanto, obter permissão do Sultão de Sulu para estabelecer uma base em Balambangan. No entanto, a oferta não foi aceite porque o EIC considera que o posto está muito longe das rotas comerciais.

Em 1764, os britânicos mais uma vez solicitaram a permissão de Acheh para estabelecer bases e estaleiros em Acheh, mas foram novamente recusados. O sucesso francês na obtenção dos direitos de base em Rangoon pressionou ainda mais os britânicos na busca de uma base na Península Malaia. Penang estava cada vez mais atraente.

Em 1771, os britânicos novamente buscaram permissão de Acheh para direitos de base e encaixe em Acheh, mas como antes eles foram recusados.

Enquanto isso, o Sultão de Kedah retorna de Perlis e fala com Francis Light. O sultão propõe um acordo comercial em troca da ajuda e proteção inglesas (os Bugis apreenderam o comércio de Kedah & # 8217 para pagar suas dívidas). Francis Light aconselha o sultão a escrever ao Exmo. East India Company e ele escreve aconselhando a adequação de Penang como base. Em janeiro de 1772, Francis Light escreveu diretamente a Warren Hastings instando a oferta do Sultão de Kedah & # 8217s. A empresa envia o agente Edward Monckton para negociar. Eles também enviam outra missão para Acheh.

Interesse britânico em Penang

Ambas as missões falham (Francis Light não tem poderes para agir em nome da empresa), pois para Kedah a empresa não está disposta a fazer qualquer promessa que possa envolver compromissos militares e o sultão teme uma reação siamesa ao seu possível tratado com os ingleses. Portanto, agora parece que o Penang inglês espera não se tornar possível. Enquanto isso, os britânicos optaram por se estabelecer em Balambangan em 1773, mas o assentamento foi destruído por piratas em 1775.

Francis Light em 1780 fez apresentações para um assentamento britânico em Ujung Salang (agora Ilha de Phuket), mas seus esforços foram rejeitados por Warren Hastings, o governador da Índia, pois foi uma distração para os esforços britânicos na Guerra da Independência Americana (1775 –1783) nas Américas. Os britânicos chamaram Ujung Salang & # 8220Junk Ceylon & # 8221, provavelmente porque era mais fácil para as línguas britânicas.

Deve-se notar que os britânicos tentaram em várias ocasiões arrendar Penang do sultão de Kedah. Francis Light conseguiu obter o arrendamento de Penang com a promessa de ajuda militar britânica em caso de ataque do Sião a Kedah.

Em 1782, os holandeses e Raja Haji, que se tornou o Yam Tuan Muda de Riau em 1777, tiveram uma briga por causa da distribuição do prêmio de guerra de um navio britânico capturado. Esta disputa levou a hostilidades abertas entre os holandeses e Riau., Que culminou no ataque Bugis em Melaka em 1784, durante o qual Raja Haji foi morto.

Com o fim da guerra americana e os holandeses pressionando para fortalecer seus interesses no Sudeste Asiático, Francis Light aborda o sultão Abdullah de Kedah, cujo pai (o sultão Muhammed Jiwa) havia recebido Edward Monckton em 1771, sobre o uso britânico de Penang. Edward Moncton não conseguiu impressionar o sultão Muhammed Jiwa de Kedah e não conseguiu cumprir o pedido de ajuda militar do Sultão & # 8217 e um ataque britânico aos Bugis de Selangor para aliviar as pressões sobre Kedah. O sultão Muhammed Jiwa instruiu Edward Monckton a escrever aos seus superiores pedindo permissão para atacar os Bugis em Selangor. Este wa recusou e o aluguel para Penang foi, por sua vez, recusado pelo Sultão de Kedah.

Para o sultão Abdullah de Kedah, a ameaça do Sião era maior em comparação com a dos Bugis de Selangor. O sultão Abdullah teve a impressão de Francis Light de que a ajuda militar da Companhia Britânica das Índias Orientais estaria disponível no caso de ataques dos siameses em Kedah. Fosse apenas uma ilusão do sultão ou uma orientação errada de Francis Light, o sultão Abdullah concordou com o estabelecimento de uma base comercial e naval em Penang.

Em 17 de julho de 1786, Francis Light chegou da Ilha de Penang com 3 navios, o Eliza, o Speedwell e o Prince Henry. No dia 10 de agosto, 2 East Indiamen chegaram de Penang a caminho da China & # 8211 The Vansitart e The Valentine. Os capitães dos dois navios desembarcaram e participaram da Cerimônia de hasteamento da bandeira. Tenente James Gray - Comandante do destacamento da Marinha, Capitão Elisha Trapaud (Engenheiros) e capitão George Howell (Artilharia) estavam presentes. Capitão Francis Light, içou a Union Jack, tomando posse formal de Penang e rebatizou-a Ilha do Príncipe de Gales (nome usado até depois de 1867) em homenagem ao herdeiro do trono britânico.

Penang foi a primeira possessão britânica nos estados malaios e no sudeste asiático. Em 12 de agosto de 1786, um forte foi construído com paliçadas de madeira (troncos de palmeira Nibong) com um fosso - bastiões sólidos para conter 6 libras (um tipo de canhão usado em navios de guerra) dos navios. O forte foi denominado Fort Cornwallis, em homenagem ao governador geral em Calcutá, Lord Cornwallis.

Em maio de 1787, o rei siamês exigiu que Kedah fornecesse 200 perahus de guerra, armas e 10.000 homens em suas guerras em curso com os birmaneses e khmers, junto com uma ameaça velada de um ataque a Kedah se essa exigência não fosse aceita. O sultão Abdullah não acatou imediatamente as exigências siamesas, em vez disso se voltou para Francis Light para garantia de ajuda no caso de um ataque siamês. Francis Light escreveu ao governador geral da Índia em Calcutá, explicando a situação de Kedah e pedindo ajuda militar para Kedah.

Em 1788, Francis Light foi informado pelo governador-geral da Índia que & # 8220 nenhuma ação será tomada que envolva a Companhia das Índias Orientais em operações contra qualquer um dos príncipes orientais & # 8221. Isso coloca Light em desgraça com o sultão de Kedah, que vê isso como uma violação do acordo que levou ao arrendamento de Penang para os britânicos. Neste ano, a população de Penang & # 8217s atingiu 1.000.

Em 1790, a Companhia Britânica das Índias Orientais enviou 2 companhias de Sepoys indianos (a Infantaria Nativa) como tropas de guarnição para Penang. Eles também foram equipados com 10 peças de canhões de 18 libras, canhões mais poderosos em comparação com os canhões navais de 6 libras anteriormente usados ​​pelos britânicos.

Enquanto isso, o rei siamês, zangado com a recusa de Kedah em ceder à demanda de homens e material de guerra, fez outra exigência ao sultão de Kedah por 30.000 dólares espanhóis, armas e comida para 20.000 soldados. O sultão de Kedah, agora sabendo que a ajuda dos britânicos não estava próxima, procurou ajuda dos franceses e holandeses, mas não teve sucesso.

Em fevereiro de 1791, um esquadrão naval navegou até o porto de Penang sob a bandeira do Comodoro William Cornwallis, permanecendo até 15 de março. Quando o esquadrão voltou a Madras, o HMS Bombay Castle de 74 canhões foi deixado para trás como guarda.

Preparando uma frota de 400 perahus, com 8.000 homens e 120 canhões, o sultão enviou um ultimato a Francis Light, para que os britânicos defendessem Kedah, e lhe fornecessem um salário anual de $ 10.000. Francis Light tentou apaziguar o sultão Abdullah com um presente de US $ 10.000 e uma promessa de escrever novamente ao governador geral da Índia. Isso apaziguou o sultão por um tempo. Sem resposta, o sultão exigiu que os britânicos deixassem Kedah, pois os viu não cumprirem suas promessas.

Francis Light, não querendo um conflito com o sultão Abdullah, fez outra doação de US $ 5.000 ao sultão, junto com outra promessa de escrever a Calcutá pedindo ajuda militar. Mas o sultão Abdullah está farto das promessas vazias de Francis Light.

Em 19 de março de 1791, o sultão de Kedah tentou atacar o posto britânico em Penang, reunindo uma força de 90 perahus de guerra e construindo fortificações na atual Georgetown. Essas forças foram atacadas pelo Castelo de Bombaim em 12 de abril. Liderados pelo capitão Glass, o comandante militar de Penang, os britânicos sofreram 4 mortes, enquanto infligiam pesadas baixas às forças do sultão de Kedah.

Como resultado, outro tratado foi assinado em 1º de junho de 1791, no qual o sultão Abdullah teve que concordar em fazer as exportações de alimentos para Penang com isenção de impostos e que nenhum outro europeu, exceto os britânicos, teria permissão para viver em Kedah. Os britânicos teriam permissão para usar Penang & # 8220 enquanto o sol nascer no leste & # 8221 em troca de um salário de $ 5.000 por ano. Quando a província de Wellesley foi cedida aos britânicos, esse salário foi aumentado para US $ 10.000 por ano, mas os termos permaneceram inalterados.

Penang prosperou nos anos seguintes, mas nunca atingiu o status que os britânicos esperavam. Em 1795, com as Guerras Napoleônicas generalizadas na Europa, William V emitiu as & # 8220Kew Letters & # 8221, ordenando aos governadores holandeses ultramarinos que admitissem tropas britânicas e não oferecessem resistência aos navios britânicos. deixa Penang e assume a defesa de Malaca, colocada sob um domínio conjunto inglês-holandês (na verdade, os holandeses estão em uma posição subordinada).

A fundação britânica de Cingapura em 1819 por Stamford Raffles diminuiu ainda mais a importância de Penang. Após o Tratado Anglo-Holandês de 1824, Melaka ficou sob o domínio britânico. Agora os britânicos controlavam as entradas do sul e do norte para o estreito de Melaka. Com o controle do Estreito de Melaka assegurado, Stamford Raffles desenvolveu Cingapura como o principal porto comercial do Sudeste Asiático. A ascensão de Cingapura levou ao declínio da importância de Penang como porto comercial. Mas Penang se recusou a morrer, em vez disso continuou sua relevância como a porta do norte para as Estradas de Melaka e, mais tarde, como o porto comercial para a exportação de estanho de Larut.

Francis Light

Francis Light foi aspirante na Marinha Real de 1759 a 1763 antes de trabalhar como comerciante privado do país em 1765. Ele tinha seu quartel-general perto de Phuket, anteriormente um posto avançado francês falido. Ele aprendeu a falar malaio e siamês enquanto negociava em Phuket. Fancis Light ganhou o favor dos siameses ao alertá-los sobre um ataque birmanês a Phuket. Como resultado do aviso, os siameses em Phuket foram capazes de preparar suas defesas de maneira adequada e repelir o ataque.

Francis Light fez de Penang um porto franco a fim de atrair o comércio para Penang. Os colonos foram encorajados a limpar e reivindicar terras. Georgetown foi dividida em enclaves, com os chineses e indianos descendo e se estabelecendo em Penang. Havia enclaves para as várias comunidades chinesas, bem como para os tâmeis, os chulias, os chettiars, os acheneses, os malaios, os armênios, os siameses, os birmaneses, os eurasianos. O malaio se tornou a língua franca dessas comunidades. Os eurasianos eram refugiados religiosos que fugiam da acusação de Phuket.

Francis Light casou-se com uma esposa de direito consuetudinário em Martina Rozells, uma católica. O casamento não foi formalizado. Francis Light morreu em Penang em 21 de outubro de 1794, acometido de malária. Ele foi enterrado no cemitério protestante de Penang em Northam Road (agora Jalan Sultan Ahmad Shah) em George Town. Após sua morte, os administradores se recusaram a honrar seu testamento, legando sua propriedade a Rozells, incluindo a plantação de pimenta conhecida como Suffolk Estate, sobre a qual fica Suffolk House.

Um de seus filhos, o coronel William Light foi o primeiro agrimensor geral da Colônia da Austrália do Sul e fundador de Adelaide.

Referências :
Exércitos britânicos e indianos nas Índias Orientais por Alan Harfield
Bygone Kedah, de James Augustine
Suffolk House, de Laurence Loh
Ruas de George Town, por Khoo Su Nin


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