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Qual foi o motivo da inflação na Grã-Bretanha após a Peste Negra?

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De acordo com o artigo da Wikipedia, Ordinance of Laborers 1349

Durante este surto [de Peste Negra], cerca de 30-40% da população morreu. O declínio da população deixou os trabalhadores sobreviventes em grande demanda na economia agrícola da Grã-Bretanha.

Os proprietários de terras tiveram que enfrentar a escolha de aumentar os salários para competir pelos trabalhadores ou deixar suas terras ficarem sem uso. Os salários dos trabalhadores aumentaram e se traduziram em inflação em toda a economia, à medida que os bens se tornavam mais caros de produzir. As elites ricas sofreram com a mudança econômica repentina. As dificuldades na contratação de mão de obra criaram frustração. John Gower comentou sobre os trabalhadores pós-peste: "eles são lentos, são escassos e são gananciosos. Pelo pouco que fazem, exigem o pagamento mais alto."

Se o número de trabalhadores e proprietários de terras fosse reduzido pelo mesmo fator, isso só poderia melhorar a qualidade de vida de todos, uma vez que havia mais terra disponível por pessoa. O único cenário que posso imaginar que seria desvantajoso para a nobreza, é que eles foram menos atingidos pela peste do que os trabalhadores. Assim, haveria menos trabalhadores por nobre, o que seria vantajoso para os primeiros e desvantajoso para os posteriores. É realmente esse o caso? Nesse caso, por que os nobres foram poupados?


A inflação foi definida como "muito dinheiro perseguindo poucos bens" ou, neste caso, "muito poucas pessoas".

A oferta de dinheiro, M, era fixada pelo número de moedas em circulação, que por sua vez era limitada pela quantidade de metais preciosos disponíveis. Quando um terço da população, P, morreu repentinamente, a relação anterior de M com P tornou-se M / (2/3 P), o que significa que havia 50% mais dinheiro em circulação por pessoa. Se as pessoas anteriormente estivessem totalmente empregadas na produção de bens, G, isso também mudaria a relação de M / G para M / (2/3 G), novamente, 50% mais M por bem. É por isso que bens e salários aumentariam cerca de 50% em termos monetários. Provavelmente subiram menos em termos "reais" (após a inflação resultante).

Os nobres reclamaram porque tinham a maior parte do dinheiro (e a maior parte das terras). Com uma repentina falta de mão-de-obra, as terras e o dinheiro dos nobres não foram tão longe, causando "inflação". Os trabalhadores prosperaram, mas poucos sabiam ler ou escrever, por isso não ouvimos o seu lado da história.


Embargo

Você disse, "isso só poderia melhorar a qualidade de vida de todos, já que havia mais terra disponível por pessoa." - isso iria ser verdade se as duas classes se beneficiaram igualmente da terra. Essa é uma suposição que o levará muito longe. @Stefan forneceu um exemplo extenso. Essencialmente, no entanto, se o benefício da terra foi distorcido 90% nobreza 10% mais comum, então a qualidade de vida da nobreza é reduzida LONGE mais do que a qualidade de vida do plebeu. (além do fato de que é muito difícil reduzir a qualidade de vida abaixo da subsistência; em certo ponto, a qualidade de vida é "pegajosa para baixo".)

Resposta Séria

Você afirma,

Se o número de trabalhadores e proprietários de terras fosse reduzido pelo mesmo fator, isso só poderia melhorar a qualidade de vida de todos, uma vez que havia mais terra disponível por pessoa.

Não acho que seja uma afirmação suportável. Vamos supor que antes da Peste Negra a terra estava totalmente utilizada (ou seja, o custo de trazer outra unidade de terra para cultivo / produção custaria mais do que valia.) Após a Peste Negra, 1/3 da população está morto. A suposição simplista é que a população continuará a cultivar 2/3 da terra e tudo continuará como antes.

A realidade é um pouco mais complexa.

  • Perda de especialização. Não tenho citações, mas assumirei que a maioria das habilidades não agrícolas foram representadas pelo número mínimo de pessoas. O trabalho qualificado requer um excedente de produção, e o objetivo de uma economia feudal é direcionar o excedente de produção para a classe nobre; as classes trabalhadoras devem ser mantidas no nível mínimo de subsistência. Todo trabalhador qualificado (padeiro, moleiro, ferreiro, etc.) perdido na praga não pode ser substituído. Profissionais qualificados podem ser induzidos a se mudar (a cidade A contrata um ferreiro da cidade B). Na verdade, a única maneira de movimentar mão de obra qualificada é aumentando a remuneração (salários e benefícios não salariais). Aumentos nos salários dos trabalhadores criarão inflação, a menos que o banco central facilite a política monetária. (Para simplificar, vamos supor que o banco central seja ineficaz. Eles são prejudicados por uma economia baseada em espécies e não possuem a teoria subjacente)
  • Padrão de vida pegajoso. Quando os padrões de vida aumentam, as pessoas ficam felizes; quando o padrão de vida cai, as pessoas agem para preservar seu padrão de vida. Historicamente, essa tendência é mais eficaz do que parece na superfície. É muito mais provável que as pessoas ajam para prevenir perdas do que para facilitar os ganhos. É aqui que a falha em sua suposição é realmente importante; Os nobres têm o poder político e econômico para preservar seu padrão de vida, apesar da queda nas terras cultivadas. Isso é reforçado pela descoberta dos limites de seu poder político. Se eles comeram carne 3 / semana antes da peste, eles esperam continuar a comer carne 3 / semana após a peste, apesar da perda de 1/3 da área de cultivo. A única maneira de manter esse padrão de vida em face de uma oferta reduzida de trabalho é adquirindo trabalho. No curto prazo, as propriedades são consolidadas desde aqueles que morreram até aqueles que sobreviveram; no médio prazo, a única forma de preservar o padrão de vida é adquirir mais mão-de-obra, por meio da conquista, ou da promessa de maiores benefícios. (Não me sinto confortável em discutir os "salários" dos camponeses, mas isso requer uma discussão sobre servidão, bens móveis e outros conceitos que são mais complexos do que queremos tratar aqui).
  • Consequências desiguais. A praga matou 90% em algumas regiões e <10% em outras. Isso significa que em algumas cidades havia realmente um excedente de mão-de-obra e em outras cidades havia uma grande escassez. Tanto o excedente quanto a escassez existencial irão sempre afetar os preços. A mão-de-obra excedente irá para onde possa ser mais produtiva. Era tecnicamente ilegal para um camponês se mudar para outra propriedade, mas, na prática, os camponeses se mudariam para onde percebessem sua melhor vantagem. Isso teve o efeito de forçar um aumento no preço do trabalho não qualificado (E um efeito secundário de enfraquecimento das restrições políticas ao trabalho não qualificado, que ameaçava o padrão de vida das classes nobres, o que reforçava todos os outros efeitos mencionados.) Nas regiões onde a oferta de trabalho caia abaixo do mínimo necessário para sobreviver, havia três alternativas. (1) dissolver e mover para um novo local (como acima, isso aumenta o custo efetivo do trabalho), (2) Adquirir novo trabalho (que aumenta diretamente o custo do trabalho), ou (3) desaparecer da economia, o que teve graves consequências sociais; por exemplo, se você sai da sociedade, você perde o contrato civil social - você não tem recompensa contra bandidos, você perde o benefício dos serviços religiosos e sua chance de gerar filhos cai radicalmente.
  • Diversidade de habilidades. Tanto no trabalho qualificado quanto no não qualificado, alguns indivíduos são mais produtivos do que outros. Em tempos de escassez de mão de obra, isso aumenta significativamente seus salários. Mesmo que a mão-de-obra local seja simples e estável (o que você descreve), os fazendeiros muito bons têm pelo menos a opção de se mudar ilegalmente para uma propriedade onde tenham a chance de se tornarem alabardeiros. Alguns nobres tentaram fazer cumprir a lei e descobriram que isso tornava seus agricultores mais produtivos mais provavelmente fugiriam para algum lugar onde seriam recompensados. (em um conflito entre economia e regulação, longo prazo, aposta na economia).
  • A qualidade da terra difere - aqueles que permanecerem vivos cultivarão seletivamente as terras mais produtivas, permitindo que as terras menos produtivas fiquem em pousio. A produtividade parecerá aumentar um pouco, embora provavelmente não de forma muito significativa. Menciono isso para ser completo.
  • Aprofundamento de capital. Os que permanecerem também terão cerca de 1/3 a mais de ferramentas. Por exemplo, o arado que era compartilhado entre 10 aldeões anteriormente é agora compartilhado entre 7 aldeões. Isso resulta em um aumento na produtividade e um aumento na riqueza.

Resumo: A escassez cria uma pressão ascendente sobre a remuneração do trabalho. Na ausência de uma política monetária habilmente administrada, essa pressão ascendente causará um aumento nos preços gerais (inflação).

A questão das consequências econômicas da peste negra é talvez uma das mais fascinantes que posso imaginar. Assim como, senão mais fascinante, é a interação entre política e economia e o que aprendemos sobre ser um animal humano.

A resposta clássica

Esta é uma espiral clássica de preços salariais que surge de um choque de oferta. A morte de 1/3 da classe trabalhadora resultou em uma redução da oferta de trabalho e um consequente aumento na demanda por trabalho. De acordo com a economia clássica, o aumento na demanda por mão de obra deveria ter causado o fluxo de mão de obra para a área afetada.

É claro que isso também é uma ilustração de onde a economia clássica não se aplica. Os preços (incluindo o preço da mão-de-obra) no período foram definidos por costume e lei. Era ilegal a mudança de mão de obra de um empregador para outro. Ken Follett descreveu isso muito bem em Pillars of the Earth (ou possivelmente World Without End; os livros ficam borrados em minha memória). Este é um excelente exemplo de economia de escolha pública; aqueles com poder político usam-no para proteger seus privilégios contra ameaças que emergem de restrições econômicas. Veja também Busca de Aluguel

Muitos estudos atuais de busca de renda concentram-se nos esforços para capturar vários privilégios de monopólio decorrentes da regulamentação governamental de um mercado. O próprio termo deriva, no entanto, da prática muito mais antiga de se apropriar de uma parte da produção obtendo a propriedade ou o controle da terra.

O que passa por uma resposta humorística

É claro que a praga atingiu todo o mercado de trabalho, aumentando o preço da mão-de-obra em todos os lugares. Havia muito poucos lugares onde a Grã-Bretanha poderia ter importado mão de obra. A produção de trabalho permanece limitada pelo mecanismo de produção de trabalho muito ineficiente - leva 10-15 anos para produzir uma nova unidade de trabalho (e no período de tempo, aproximadamente 50% da nova produção de trabalho não passou no teste de qualidade). A produção de trabalho moderna é mais confiável, mas as restrições legais impõem um ciclo mínimo de 16 anos para a produção de nova mão de obra. Embora a produção de nova mão-de-obra tenha sido efetivamente restrita a menos de 50% da população, a análise dos dados não consegue demonstrar um aumento significativo no bem-estar daqueles que detêm o monopólio da produção de nova mão-de-obra.

Este é também um caso em que é difícil justificar a Máxima de Friedman "A inflação é sempre e em toda parte um fenômeno monetário." E é, portanto, um caso de teste interessante. A resposta automática à inflação é contrair a oferta de moeda. Isso é muito difícil de fazer em uma economia em espécie.

Notas finais

  1. Esta é fundamentalmente uma questão sobre o trabalho e a história do trabalho; Espero que @SamuelRussell tenha peso. Este é um dos períodos da história em que sua análise provavelmente será mais precisa do que a minha.
  2. Alguém perguntou por que a situação relativa é importante - não tenho ideia de como provar isso, mas a única suposição útil em economia é que os humanos sempre prestarão atenção à riqueza relativa. Existem culturas inteiras construídas sobre essa noção (por exemplo, os Navajo, que condenam qualquer pessoa que seja mais rica do que seus vizinhos). Isto é um caminho tópico mais profundo que não estou qualificado para responder, mas a única suposição segura é que uma fração significativa da população está disposta a agir para preservar / adquirir diferenças relativas de riqueza.

Este é um exemplo muito simplificado, mas espero que ajude:

Suponha que haja 10 nobres e 100 trabalhadores. Cada nobre possui 10 campos e usa pelo menos 1 trabalhador por campo.

Os nobres têm compromissos financeiros e um padrão de vida que desejam manter. Eles pagam aos trabalhadores 1 libra por semana para trabalhar nos campos e cada campo é igualmente lucrativo.

Os trabalhadores não podem se deslocar facilmente, pois os nobres em outros lugares estão pagando aproximadamente o mesmo e já têm mão de obra, de modo que o salário é bastante estático. As mercadorias e artigos diversos que os trabalhadores podem comprar estão dentro de sua faixa de preço, pois não vale a pena cobrar mais porque eles não poderão comprá-los.

Vamos supor que seu cálculo sobre a proporção de mortes seja igual e cada classe perca 50% de seus membros.

Existem agora 5 nobres, 50 trabalhadores (25 dos quais não têm nenhum nobre para trabalhar) - cada nobre ainda tem 10 campos, o que requer pelo menos 1 trabalhador por campo.

Agora, cada nobre agora tem apenas 5 trabalhadores e, portanto, tem 5 campos vazios e, portanto, ganhará menos dinheiro, mas eles ainda têm seus compromissos e padrão de vida que desejam manter.

PÂNICO!!!!

São vários os trabalhadores que já não têm onde trabalhar mas que ainda precisam de alimentar as suas famílias.

O nobre nº 1 se chama Alfred e pensa que pode pagar essas pessoas para virem trabalhar para ele. O nobre nº 2 se chama Bill e tem a mesma ideia.

Alfred oferece-lhes 1 libra para trabalhar no seu campo, Bill oferece-lhes 2 libras. O resto dos trabalhadores de Alfred e Bill percebem que eles têm poder - eles são um recurso escasso, então eles contatam os nobres 3,4,5 (Charles, Dave e Edward) e perguntam quanto eles ofereceriam. Edward percebe o valor de ter mais de 1 trabalhador por campo agora que eles podem comprá-los no mercado livre e começar a comprar a fonte de trabalho finita como um investimento, pois ele tinha o capital de apoio para fazer isso, ao contrário do pobre Alfred.

Finalmente Alfred consegue persuadir 6 trabalhadores a trabalhar para ele ao preço extorsivo de 6 libras por semana. Portanto, ele estava pagando 10 libras por semana por 10 campos, agora está pagando 36 libras por semana por 6 campos. Isso é horrível e ele não pode comprar aquele novo conjunto de armadura. Ele diz a todos que quiserem ouvir como os trabalhadores são gananciosos e preguiçosos.

Os trabalhadores que trabalham para a Alfred agora têm 6 vezes o poder de compra que tinham antes, então vão ao mercado / taverna / qualquer coisa e compram tudo no local. Na semana seguinte os donos do mercado sentiram o efeito do aumento do custo dos trabalhadores e passaram a cobrar mais pelas mercadorias para dar lucro, pois tudo ficou mais caro. Se os donos do mercado acham que podem se safar, eles também marcam um valor extra no aumento para ganhar algum dinheiro extra.

De repente, os trabalhadores de Alfred não são tão ricos em termos reais e exigem um aumento de salário ou eles vão sair e trabalhar para Edward, que está desesperadamente oferecendo enormes quantias de dinheiro para qualquer um que trabalhe para ele.

No entanto, toda vez que eles obtêm um aumento salarial para comprar mais coisas, o custo de produção aumenta (já que seus salários são parte do custo) e começa uma espiral de inflação.

Devido ao aumento maciço dos preços no mercado e ao custo da mão de obra, os nobres descobrem que não são capazes de lucrar tanto quanto antes e lutam para pagar ao trabalhador o suficiente para mantê-lo, muito menos manter seu padrão de vida. Conseqüentemente, eles estão em situação muito pior.

Os trabalhadores estão em melhor situação, mas os custos inflacionados do bem estão incapacitando algumas pessoas que não conseguem receber salários elevados por qualquer motivo.


Qual foi o motivo da inflação na Grã-Bretanha após a Peste Negra? - História

Análise de políticas baseadas em pesquisas e comentários dos principais economistas

Pandemias, lugares e populações: evidências da Peste Negra

Rémi Jedwab, Noel Johnson, Mark Koyama 08 de maio de 2019

A Peste Negra matou 40% da população da Europa entre 1347 e 1352, mas pouco se sabe sobre seus efeitos espaciais. A coluna usa a variação na mortalidade por peste no nível da cidade para explorar os impactos de curto e longo prazo no crescimento da cidade. Depois de menos de 200 anos, o impacto da mortalidade da Peste Negra nas cidades era próximo de zero, mas a taxa de recuperação urbana dependia de vantagens que favoreciam o comércio.

Relacionado

A Peste Negra foi o maior choque demográfico da história europeia, matando aproximadamente 40% da população da região entre 1347 e 1352. Algumas regiões e cidades foram poupadas, mas outras foram gravemente atingidas: Inglaterra, França, Itália e Espanha perderam entre 50% e 60% de suas populações em dois anos. Embora a Peste Negra tenha sido amplamente estudada por historiadores e cientistas sociais (Benedictow 2005, Voth e Voigtlander 2013), não sabemos muito sobre seus efeitos espaciais, devido à falta de dados desagregados sobre mortalidade. Por serem tão raros, não sabemos muito sobre os efeitos econômicos de quaisquer pandemias em todo o continente.


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  • Boerner, Lars & Volckart, Oliver, 2010. "A utilidade de uma moeda comum: uniões monetárias e a integração dos mercados monetários na Europa Central do final da Idade Média," Economic History Working Papers 29409, London School of Economics and Political Science, Department of Economic História.
  • Karaman, Kivanç & Pamuk, Sevket & Yildirim, Secil, 2018. "Money and Monetary Stability in Europe, 1300-1914," CEPR Discussion Papers 12583, C.E.P.R. Artigos para discussão.
  • Kamil Kivanc Karaman & Sevket Pamuk & Secil Yildirim, 2018. "Money and Monetary Stability in Europe, 1300-1914," Working Papers 2018/05, Bogazici University, Department of Economics.

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  • E4 - Macroeconomia e Economia Monetária - - Moeda e Taxas de Juros
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  • I1 - Saúde, Educação e Bem-Estar - - Saúde
  • I3 - Saúde, educação e bem-estar - - Bem-estar, bem-estar e pobreza
  • J1 - Economia do Trabalho e Demografia - - Economia Demográfica
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  • J3 - Trabalho e Economia Demográfica - - Salários, Remuneração e Custos de Trabalho
  • J4 - Trabalho e Economia Demográfica - - Mercados de Trabalho Particulares
  • N1 - História Econômica - - Macroeconomia e Economia Monetária Estrutura Industrial Flutuações de Crescimento
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A Peste Negra de 1348 a 1350

Na Inglaterra medieval, a Peste Negra matou 1,5 milhão de pessoas de um total estimado de 4 milhões entre 1348 e 1350. Nenhum conhecimento médico existia na Inglaterra medieval para lidar com a doença. Depois de 1350, atingiu a Inglaterra outras seis vezes no final do século. Compreensivelmente, os camponeses ficaram apavorados com a notícia de que a Peste Negra poderia estar se aproximando de sua aldeia ou cidade.

A Peste Negra é o nome dado a uma praga mortal (freqüentemente chamada de peste bubônica, mas é mais provável que seja a peste pneumônica) que foi galopante durante o século XIV. Acredita-se que tenha chegado da Ásia no final de 1348 e causado mais de uma epidemia naquele século - embora seu impacto na sociedade inglesa de 1348 a 1350 tenha sido terrível. Nenhum conhecimento médico poderia ajudar a Inglaterra quando a peste atacou. Teria também um grande impacto na estrutura social da Inglaterra, o que levou à Revolta dos Camponeses de 1381.

Até recentemente, pensava-se que a Peste Negra era causada por pulgas carregadas por ratos, muito comuns em vilas e cidades. Quando as pulgas picavam suas vítimas, pensava-se que elas estavam literalmente injetando nelas a doença.

No entanto, evidências produzidas por cientistas forenses e arqueólogos em 2014 a partir de restos humanos no norte da cidade de Londres sugerem que as pulgas não podem ter sido realmente responsáveis ​​por uma infecção que se espalhou tão rápido - tinha que ser transmitida pelo ar. Assim que a doença atingiu os pulmões dos desnutridos, ela se espalhou para a população em geral por meio de espirros e tosses.

Seja qual for a causa da infecção, a morte costumava ser muito rápida para as vítimas mais fracas. Na primavera de 1349, a Peste Negra matou seis em cada dez londrinos.

Seus sintomas foram descritos em 1348 por um homem chamado Boccaccio que morava em Florença, Itália:

“Os primeiros sinais da peste foram caroços na virilha ou nas axilas. Depois disso, manchas pretas lívidas apareceram nos braços, nas coxas e em outras partes do corpo. Poucos se recuperaram. Quase todos morreram em três dias, geralmente sem febre. ”

Provas escritas da época indicam que quase todas as vítimas morreram em três dias, embora um pequeno número tenha durado quatro dias.

Por que a praga se espalhou tão rapidamente?

Nas cidades, as pessoas viviam muito próximas e nada sabiam sobre doenças contagiosas. Se o fizessem, teriam evitado o contato próximo com outras pessoas (ficando pelo menos um metro de distância) se eles próprios estivessem doentes ou se outras pessoas ao seu redor estivessem doentes. Eles também teriam o cuidado de cobrir a boca e o nariz ao tossir ou espirrar.

Além disso, o descarte dos corpos era muito grosseiro e ajudava a disseminar ainda mais a doença, pois quem manuseava os cadáveres não se protegia de forma alguma.

A falta de conhecimento médico significava que as pessoas tentavam de tudo para ajudá-las a escapar da doença. Um dos mais radicais foram os flagelantes. Essas pessoas queriam mostrar seu amor a Deus chicoteando-se, na esperança de que Deus os perdoasse de seus pecados e que eles fossem poupados da Peste Negra.

Flagelantes esperando escapar da Peste Negra

A Peste Negra teve um grande impacto na sociedade. Os campos não foram arados porque os homens que normalmente faziam isso eram vítimas da doença. As colheitas não teriam sido trazidas porque a mão de obra não existia. Animais teriam sido perdidos, pois as pessoas em uma aldeia não estariam por perto para cuidar deles.

Portanto, aldeias inteiras teriam enfrentado a fome. As vilas e cidades teriam enfrentado escassez de alimentos, pois as aldeias que as cercavam não podiam fornecer-lhes comida suficiente. Os senhores que perderam sua força de trabalho com a doença, se voltaram para a criação de ovelhas, pois isso exigia menos pessoas para trabalhar na terra. O cultivo de grãos tornou-se menos popular - isso, novamente, mantinha as cidades sem produtos básicos como pão. Uma consequência da Peste Negra foi a inflação - o preço dos alimentos subiu, criando mais sofrimento para os pobres. Em algumas partes da Inglaterra, os preços dos alimentos aumentaram quatro vezes.

Aqueles que sobreviveram à Peste Negra acreditavam que havia algo especial sobre eles - quase como se Deus os tivesse protegido. Portanto, aproveitaram a oportunidade oferecida pela doença para melhorar seu estilo de vida.

A lei feudal afirmava que os camponeses só podiam deixar sua aldeia se tivessem a permissão de seu senhor. Agora, muitos senhores careciam de mão de obra desesperadamente necessária para as terras que possuíam. Após a Peste Negra, os senhores encorajaram ativamente os camponeses a deixarem a aldeia onde viviam para trabalhar para eles. Quando os camponeses fizeram isso, o senhor se recusou a devolvê-los à sua aldeia original.

Os camponeses podiam exigir salários mais altos, pois sabiam que um senhor estava desesperado para fazer sua colheita.

Assim, o governo enfrentou a perspectiva de camponeses deixando suas aldeias para encontrar um "acordo" melhor com um senhor, perturbando assim toda a ideia do Sistema Feudal que havia sido introduzido para amarrar os camponeses à terra. Ironicamente, esse movimento dos camponeses foi incentivado pelos senhores que deveriam se beneficiar do sistema feudal.

Para conter os camponeses que perambulam pelo campo em busca de melhores salários, o governo introduziu o Estatuto dos Trabalhadores no 1351 que declarou:

Nenhum camponês podia receber mais do que os salários pagos em 1346. Nenhum senhor ou mestre deve oferecer mais salários do que os pagos em 1346. Nenhum camponês podia deixar a aldeia a que pertenciam.

Embora alguns camponeses tenham decidido ignorar a lei, muitos sabiam que a desobediência resultaria em punições graves. Isso criou grande raiva entre os camponeses, que fervilhava em 1381 com a Revolta dos Camponeses. Portanto, pode-se argumentar que a Peste Negra levaria à Revolta dos Camponeses.


Quarentena da Peste Negra: como tentamos conter a doença mais mortal da história?

Pessoas em todo o mundo isolam-se para ajudar a impedir a disseminação do coronavírus. Mas, diz a historiadora Helen Carr, a prática da quarentena não é novidade. Aqui, ela explora como foi usado junto com outras medidas no século 14 para conter a doença que ficou conhecida como a Peste Negra ...

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Publicado: 30 de março de 2020 às 10h15

No outono de 1348, um navio deslizou para o porto de Southampton, na Inglaterra, carregando uma doença do leste que já havia devastado o mundo ocidental. Matou homens, mulheres e crianças aos milhares de forma rápida e impiedosa. Era a peste bubônica, identificada pelos "bubões" enegrecidos que se formavam na área das articulações de uma pessoa infectada - a virilha ou a axila eram os locais mais comuns. Estas foram acompanhadas de dores no corpo, resfriado, letargia e febre alta. Quando a infecção atingiu a corrente sanguínea, ela efetivamente envenenou o sangue, levando à provável morte. Alguns sobreviveram à infecção, mas a maioria das pessoas morreu em poucos dias, às vezes horas. Essa onda de peste bubônica ficou conhecida então como Peste - ou mais tarde, Peste Negra.

Em novembro de 1348, a doença havia atingido Londres e, no dia de Ano Novo de 1349, cerca de 200 corpos por dia estavam sendo empilhados em valas comuns fora da cidade. Henry Knighton, um monge agostiniano, testemunhou a devastação da Peste Negra na Inglaterra: “havia uma mortalidade geral em todo o mundo ... ovelhas e bois perdidos pelos campos e entre as plantações e não havia ninguém para expulsá-los ou coletá-los, mas morreram em números incontáveis ​​... por falta de pastores ... Depois da peste, muitos edifícios caíram em ruína total por falta de habitantes, da mesma forma, muitas pequenas aldeias e vilarejos ficaram desoladas e nenhuma casa foi deixada nelas, para todos aqueles que viveram o hino (sic ) estava morto."

O campo foi à ruína, com colheitas, gado e produtos morrendo por falta de pessoas para cuidar deles. Cidades foram abandonadas, deixadas apenas com os mortos para ocupá-las, e a guerra com a França - a primeira parte da Guerra dos Cem Anos posteriormente chamada - foi suspensa. A Inglaterra e o resto da Europa foram forçados a aceitar uma epidemia de natureza apocalíptica que mudou drasticamente a paisagem da sociedade.

Em uma tentativa de assumir o controle da epidemia, Eduardo III, rei da Inglaterra na época, foi forçado a voltar sua atenção para questões domésticas. Antes do surto na Inglaterra, sua filha, a princesa Joan, havia contraído a peste depois que seu navio atracou em Bordeaux. Ela estava a caminho de se casar com Pedro de Castela como parte de uma aliança de casamento diplomático entre os dois reinos. Ela nunca chegou a Castela e, ao descobrir que a peste havia se apossado de Bordéus, refugiou-se em uma pequena aldeia chamada Loremo, onde morreu ao lado de grande parte de sua comitiva.

O rei ficou arrasado com a notícia e agiu rápida e decisivamente para tentar conter o surto na Inglaterra. O parlamento de janeiro de 1349 foi adiado até a Páscoa (no entanto, quando chegou a primavera, o parlamento ainda estava vazio). As autoridades fugiram para suas casas no país e os xerifes se recusaram a conduzir seus negócios por medo de suas vidas. O país estava fechado e o povo confiava no rei para apoiá-lo na crise.

A resposta de Edward foi racional: ele suspeitava que a má higiene pública era responsável pela epidemia. Em uma tentativa de combater a propagação da infecção, ele se opôs à ideia de cavar uma cova funerária para as vítimas da peste em East Smithfield - próximo à Torre de Londres e áreas residenciais vizinhas. Os poços foram cavados mais longe, o maior em Smithfield. In 1349 Edward III wrote to the Mayor of London directing him to have the streets thoroughly cleaned, for they were “foul with human faeces, and the air of the city poisioned (sic) to the great danger of men passing, especially in this time of infectious disease”.

Overseas, further precautions were taken. In Italy in 1347, almost a year before the plague reached England, ports began to turn away ships, fearful that they carried the deadly disease. Em março de 1348, essas medidas de proteção foram formalizadas e Veneza se tornou a primeira cidade a fechar seus portos para os navios que chegavam. Those they did admit were subjected to 30 days of isolation, later raised to 40, which eventually lead to the birth of the term ‘quarantine’, for ships were forced to wait in the middle of the Venetian lagoon before they were permitted to disembark. Remote cemeteries were dug and in a later outbreak, the Venetians even went as far as establishing a quarantine island on Lazzaretto Vecchio, a small island in the Venetian Lagoon. An excavation in 2007 revealed more than 1,500 skeletons, all supposedly victims of bubonic plague. Thousands more are believed to remain below ground on the island.

However, these measures were too little too late. Plague still took hold in Venice – as it did globally – killing an estimated 100,000 people, a catastrophic proportion of the Venetian population.

Which parts of England were affected by plague?

England shared the same fate. In 1300 the population had reached around five million, and by 1377 this was reduced to 2.5 million. Plague had claimed half of the population, wiping out entire families, villages and even towns such as Bristol. The measures that were taken to hinder the spread of the first Black Death epidemic were powerless, but there were contingency plans for future outbreaks later in history.

In 1563, when plague struck again (as the disease did most years, although some outbreaks were more severe than others), the lord mayor ordered that blue crosses should be attached to doors of houses that held anyone infected with plague over the past week. Inhabitants were to stay indoors for one month after the death or infection of anyone in the building. Only one uninfected person was allowed out of the house, in order to buy provisions for the sick or healing. To mark their health they were meant to carry a white rod, which if they forgot would incur a fine or even imprisonment. In 1539 plague struck London again and houses were to be incarcerated for 40 days – the typical quarantine period stipulated in 14th-century Venice. By 1580 shipping was heavily monitored, and crews and passengers were quarantined either on board their vessels or in the port where they had disembarked. Merchants were kept at the port of Rye and were prohibited from entering the city, and all goods were to be aired in order not to transport infection. Movement was also monitored within the country – travellers into London from outside counties were prohibited if there was known to be plague in their area.

Outbreaks of plague continued into the 17th century, the most savage and famous being the 1665–56 epidemic. In 1630, quarantine measures were taken in London, with the Privy Council ordering that again houses were shut up when those inside were infected. However, to enforce the order, guards were to be stationed outside the infected house. This was soon replaced with the order that the people inside were to be sent to the Pest House (an enclosed hospital for those suffering from the plague) while the house was closed up. More famously, the village of Eyam in Derbyshire bravely imposed a self-quarantine in order to prevent the spread of infection into other villages, losing 260 villagers in the process.

Over four centuries, plague devastated the lives of millions, and despite the best efforts of the authorities, there was little to be done in order to control the spread of such virulent infection. People blamed themselves, usually in the belief that they were being punished by God for their sins – some even believed that the epidemic was an apocalypse.

Although today plague has generally ceased to exist, there was an outbreak in the US in 1924, and in India as late as 1994, killing 52 people and causing mass panic as people fled out of fear of infection. However, we do not tend to experience the rate of mortality seen in the 14th, 15th, 16th and 17th centuries. With the advancement of modern medicine and practical contingency, we hope that bio-medical disaster remains as history.

Helen Carr is a historian, writer and producer


Society turned upside down

Following the plague we find a clear sense of society turned upside down in England. The rulers of the kingdom reacted strongly. Some elements of legislation indicate a measure of panic. Within a year of the onset of plague, during 1349, an Ordinance of Labourers was issued and this became the Statute of Labourers in 1351. This law sought to prevent labourers from obtaining higher wages. Despite the shortage in the workforce caused by the plague, workers were ordered to take wages at the levels achieved pre-plague. Landlords gained in the short term from payments on the deaths of their tenants (heriots), but 'rents dwindled, land fell waste for want of tenants who used to cultivate it' (Higden) and '. many villages and hamlets were deserted. and never inhabited again'. Consequently, landed incomes fell. The bulging piles of manorial accounts which survive for the period of the Black Death testify to the active land-market and the additional administration caused by the onset of plague. But all too often the administration consists of noting defaults of rent because of plague (defectus causa pestilencie).

. many villages and hamlets were deserted. and never inhabited again.

It has been argued that the Black Death brought about the end of feudalism. This was the system of service in return for a grant of land, burdening the peasant with many obligations to his lord. For example, payments were due on entering a land holding, upon marriage and death and on many other occasions. The Black Death did not start the process of the commutation (substitution) of a money payment for labour and other services. However, there is no doubt that the plague speeded up the process by reducing dramatically the numbers of peasants and artisans. By how much commutation accelerated is still a matter of fierce debate.

Government and landlords tried to keep the lid on rising wages and changing social aspirations. Lords and peasants alike were indicted for taking higher wages. In 1363 a Sumptuary Law was brought through parliament. This measure decreed not only the quality and colour of cloth that lay people at different levels of society (below the nobility) should use in their attire but also sought to limit the common diet to basics. Such legislation could only occur when the government had observed upwardly-mobile dress among the lower orders. Such legislation was virtually impossible to enforce, but indicates that among those who survived the plague there was additional wealth, from higher wages and from accumulated holdings of lands formerly held by plague victims.

In Chaucer's Canterbury Tales of 1387 the well-known Prologue describes the dress of each pilgrim. Arguably, it demonstrates that apart from the knight, the poor parson and the ploughman, who personify each of the three traditional divisions of medieval society, every pilgrim is dressed more grandly that the Sumptuary Law would allow. The Canterbury Tales came six years after the Great Revolt of 1381 in which rebellion flared throughout much of England, the Kent and Essex men invaded London, chopped off Archbishop Sudbury's head and terrified the fourteen-year-old Richard II into agreeing concessions on the Poll Tax and other matters. The Poll Tax was an unsuccessful attempt by the government to combat the effects of plague by changing the basis of taxation from a charge on communities (many much less populous following successive plagues), with a tax on individuals who had survived. Chaucer, the court poet, was very aware of the anxieties of the elite in the new post-plague society. His Canterbury pilgrims, as the courtiers encountered them, were arranged 'by rank and degree' and sent back down the road to Canterbury in perfect order, led by the knight: precisely the opposite to the unruly mob which had marched up from Canterbury in 1381.


The Black Death in England 1348-1350

In 1347 a Genoese ship from Caffa, on the Black Sea, came ashore at Messina, Sicily. The crew of the ship, what few were left alive, carried with them a deadly cargo, a disease so virulent that it could kill in a matter of hours.

It is thought that the disease originated in the Far East, possibly in the Gobi Desert, and was spread along major trade routes to Caffa, where Genoa had an established trading post. When it became clear that ships from the East carried the plague, Messina closed its port. The ships were forced to seek safe harbour elsewhere around the Mediterranean, and the disease was able to spread quickly.

During the Medieval period the plague went by several names, the most common being "the Pestilence" and "The Great Mortality". Theories about the cause of the disease were numerous, ranging from a punishment from God to planetary alignment to evil stares. Not surprisingly, many people believed that the horrors of the Black Death signalled the Apocalypse, or end of time. Others believed that the disease was a plot by Jews to poison all of the Christian world, and many Jews were killed by panicked mobs.

The truth
The Black Death is a bacteria-borne disease the bacteria in question being Yersinia pestis, which was carried in the blood of wild black rats and the fleas that lived off the rats. Normally there is no contact between these fleas and human beings, but when their rat hosts die, these fleas are forced to seek alternatives - including humans!

The symptoms
The plague produces several different symptoms in its victims. Bubonic, the most common form of the plague, produces fist-sized swellings, called buboes, at the site of flea bites - usually in the groin, armpits, or neck. The swellings are intensely painful, and the victims die in 2-6 days. The buboes are red at first but later turn a dark purple or black. This black colouring gives the "Black Death" its name.

Pneumonic plague occurs when the infection enters the lungs, causing the victim to vomit blood. Infected pneumonic people can spread the disease through the air by coughing, sneezing, or just breathing! No Septicemic plague the bacteria enters the person's bloodstream, causing death within a day.

The speed with which the disease could kill was terrifying to inhabitants of the medieval world. The Italian author Boccaccio claimed that the plague victims "ate lunch with their friends and dinner with their ancestors in paradise."

The Black Death reaches England
The summer of 1348 was abnormally wet. Grain lay rotting in the fields due to the nearly constant rains. With the harvest so adversely affected, it seemed certain that there would be food shortages. But a far worse enemy was set to appear.

It isn't clear exactly when or where the Black Death reached England. Some reports at the time pointed to Bristol, others to Dorset. The disease may have appeared as early as late June or as late as August 4. We do know that in mid-summer the Channel Islands were reeling under an outbreak of the plague. From this simple beginning, the disease spread throughout England with dizzying speed and fatal consequences.

The effect was at its worst in cities, where overcrowding and primitive sanitation aided its spread. On November 1 the plague reached London, and up to 30,000 of the city's population of 70,000 inhabitants succumbed.

Over the next two years, the disease killed between 30-40% of the entire population. Given that the pre-plague population of England was in the range of 5-6 million people, fatalities may have reached as high as 2,000,000 dead.

One of the worst aspects of the disease to the medieval Christian mind is that people died without last rites and without having a chance to confess their sins. Pope Clement VI was forced to grant remission of sins to all who died of the plague because so many perished without the benefit of clergy. People were allowed to confess their sins to one another, or "even to a woman".

The death rate was exceptionally high in isolated populations like prisons and monasteries. It has been estimated that up to two-thirds of the clergy of England died within a single year.

Peasants fled their fields. Cattle were left to fend for themselves, and crops left to rot. The monk Henry of Knighton declared, "Many villages and hamlets have now become quite desolate. No one is left in the houses, for the people are dead that once inhabited them."

The Border Scots saw the pestilence in England as a punishment of God on their enemies. An army gathered near Stirling to strike while England lay defenceless. But before the Scots could march, the plague decimated their ranks. Pursued by English troops, the Scots fled north, spreading the plague deep into their homeland.

In an effort to assuage the wrath of God, many people turned to public acts of penitence. Processions lasting as long as three days were authorized by the Pope to mollify God, but the only real effect of these public acts was to spread the disease further.

By the end of 1350 the Black Death had subsided, but it never really died out in England for the next several hundred years. There were further outbreaks in 1361-62, 1369, 1379-83, 1389-93, and throughout the first half of the 15th century. It was not until the late 17th century that England became largely free of serious plague epidemics.

Consequências
It is impossible to overstate the terrible effects of the Black Death on England. With the population so low, there were not enough workers to work the land. As a result, wages and prices rose. The Ordinances of Labourers (1349) tried to legislate a return to pre-plague wage levels, but the overwhelming shortage of labourers meant that wages continued to rise. Landowners offered extras such as food, drink, and extra benefits to lure labourers. The standard of living for labourers rose accordingly.

The nature of the economy changed to meet the changing social conditions. Land that had once been farmed was now given over to pasture, which was much less labour-intensive. This helped boost the cloth and woollen industry. With the fall in population, most landowners were not getting the rental income they needed, and were forced to lease their land.

Peasants benefited through increased employment options and higher wages. Society became more mobile, as peasants moved to accept work where they could command a good wage. In some cases, market towns disappeared or suffered a decline despite the economic boom in rural areas.

It has been estimated that 40% of England's priests died in the epidemic. This left a large gap, which was hastily filled with underqualified and poorly trained applicants, accelerating the decline in church power and influence that culminated in the English Reformation. Many survivors of the plague were also disillusioned by the church's inability to explain or deal with the outbreak.

The short-term economic prosperity did not last the underlying feudal structure of society had not changed, and by the mid-15th century standards of living had fallen again. Yet for most levels of English society, the Black Death represented a massive upheaval, one which changed the face of English society in a profound way.

Grã-Bretanha medieval - de "A History of the British Nation" (1912)
Atrações medievais na Grã-Bretanha (lugares para ver marcados com 'medieval')


It Got Better: Life Improved After Black Death, Study Finds

The Black Death, a plague that first devastated Europe in the 1300s, had a silver lining. After the ravages of the disease, surviving Europeans lived longer, a new study finds.

An analysis of bones in London cemeteries from before and after the plague reveals that people had a lower risk of dying at any age after the first plague outbreak compared with before. In the centuries before the Black Death, about 10 percent of people lived past age 70, said study researcher Sharon DeWitte, a biological anthropologist at the University of South Carolina. In the centuries after, more than 20 percent of people lived past that age.

"It is definitely a signal of something very important happening with survivorship," DeWitte told Live Science. [Images: 14th-Century Black Death Graves]

The plague years

The Black Death, caused by the Yersinia pestis bacterium, first exploded in Europe between 1347 and 1351. The estimated number of deaths ranges from 75 million to 200 million, or between 30 percent and 50 percent of Europe's population. Sufferers developed hugely swollen lymph nodes, fevers and rashes, and vomited blood. The symptom that gave the disease its name was black spots on the skin where the flesh had died.

Scientists long believed that the Black Death killed indiscriminately. But DeWitte's previous research found the plague was like many sicknesses: It preferentially killed the very old and those already in poor health.

That discovery raised the question of whether the plague acted as a "force of selection, by targeting frail people," DeWitte said. If people's susceptibility to the plague was somehow genetic &mdash perhaps they had weaker immune systems, or other health problems with a genetic basis &mdash then those who survived might pass along stronger genes to their children, resulting in a hardier post-plague population.

In fact, research published in February in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences suggested that the plague did write itself into human genomes: The descendants of plague-affected populations share certain changes in some immune genes.

Post-plague comeback

To test the idea, DeWitte analyzed bones from London cemeteries housed at the Museum of London's Centre for Human Bioarchaeology. She studied 464 skeletons from three burial grounds dating to the 11th and 12th centuries, before the plague. Another 133 skeletons came from a cemetery used after the Black Death, from the 14th into the 16th century.

These cemeteries provided a mix of people from different socioeconomic classes and ages.

The longevity boost seen after the plague could have come as a result of the plague weeding out the weak and frail, DeWitte said, or it could have been because of another plague side effect. With as much as half of the population dead, survivors in the post-plague era had more resources available to them. Historical documentation records an improvement in diet, especially among the poor, DeWitte said.

"They were eating more meat and fish and better-quality bread, and in greater quantities," she said.

Or the effect could be a combination of both natural selection and improved diet, DeWitte said. She's now starting a project to find out whether Europe's population was particularly unhealthy prior to the Black Death, and if health trends may have given the pestilence a foothold.

The Black Death was an emerging disease in the 14th century, DeWitte said, not unlike HIV or Ebola today. Understanding how human populations responded gives us more knowledge about how disease and humanity interact, she said. Y. pestis strains still cause bubonic plague today, though not at the pandemic levels seen in the Middle Ages.

"Diseases like the Black Death have the ability to powerfully shape human demography and human biology," DeWitte said.


What was the Black Death and when did it end?

The citizens of Toumai bury their dead during the black death. Miniature from manuscript, Belgium, 14th century

A Chinese city has issued an epidemic warning after a local farmer contracted bubonic plague, the virus that caused the Black Death.

The herdsman from the city of Bayan Nur in Inner Mongolia is now reportedly in a stable condition, but the area has been put under a level three warning for epidemic control as a precautionary measure, according to state-run Xinhua news agency.

This warning is the second-lowest in a four-level system, but will stay in place until the end of the year, Xinhua reports. The same area was previously the scene of an outbreak of pneumonic plague in November 2019.

Officials in Bayan Nur are also investigating a second suspected case involving a 15-year-old who had apparently been in contact with a marmot hunted by a dog, the site says.

“At present, there is a risk of a human plague epidemic spreading in this city,” the local health authority said, according to the state-run China Daily. “The public should improve its self-protection awareness and ability, and report abnormal health conditions promptly.”

But we should not panic about a coronavirus-style outbreak just yet. “The bubonic plague was once the world’s most feared disease,” says the i newspaper. “However, the disease is now easily treated.”

What was the Black Death?

A Peste Negra foi uma epidemia de peste bubônica, doença causada pela bactéria Yersinia pestis que circula entre roedores silvestres onde vivem em grande número e densidade.

Originating in China, the disease spread west along the trade routes across Europe and arrived on the British Isles from the English province of Gascony. It is believed to have been spread by flea-infected rats, as well as individuals who had been infected on the continent.

Although it was relatively well contained in the Isles, it achieved even greater potency when the virus became airborne as it meant it was more quickly spread from human to human.

In the years between 1346 and 1353, the plague destroyed a higher proportion of the population than any other single known event. One observer noted: “The living were scarcely sufficient to bury the dead,” according to History Extra.

Anthony Fauci, head of the US National Institute of Allergy and Infectious Diseases, told USA Today: “The bubonic and pneumonic plague of the 14th Century. was caused by the bacteria Yersinia pestis, which is still very much alive and well around the world and generally seen in animal populations, and transmitted by the bite of a flea.

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How did it end?

The most popular theory of how the plague ended is through the implementation of quarantines. The uninfected would typically remain in their homes and only leave when it was necessary, while those who could afford to do so would leave the more densely populated areas and live in greater isolation.

Improvements in personal hygiene are also thought to have begun to take place during the pandemic, alongside the practice of cremations rather than burials due to the sheer number of bodies.

A common myth suggests that the plagues’ third epidemic was finally wiped out in London by the Great Fire of 1666.

It’s a good story, but sadly not true, says the Museum of London.

The number of people dying from the plague was already in decline before the fire, and people continued to die after it had been extinguished.

What is the Black Death’s legacy?

“A historical turning point, as well as a vast human tragedy, the Black Death of 1346-53 is unparalleled in human history,” says Ole J Benedictow at History Today.

It would take 200 years before Europe alone was able to replenish its population to pre-plague numbers. In addition to population losses, the world also suffered monumental setbacks in terms of labour, art, culture and the economy.

Where does the Black Death still exist?

From 2010 to 2015, there were 3,248 cases of the plague reported worldwide, resulting in 584 deaths, says the World Health Organisation.

Plague can still be found on all continents, except Oceania. There is a risk of human plague wherever the bacteria, an animal carrier and human population co-exist.

It is most common in the Democratic Republic of Congo, Madagascar and Peru, and epidemics have occurred in Africa, Asia and South America. Since the 1990s, most human cases have occurred in Africa, says the WHO.

Madagascar is known for being home to the disease, and cases of bubonic plague are reported nearly every year in the country. Last year, a number cats in Wyoming, USA, were discovered with the plague, prompting warnings from state officials, says Pacific Standard magazine.

What can it teach us about coronavirus?

Serious plague outbreaks are confined to history, and the distant past is not our best source for educating current health officials on the science of virus containment.

But there are lessons to be learned from the plague on how we guard against xenophobia and persecution during outbreaks of disease. Already Europe has seen populists attempt to exploit the spread of coronavirus to call for closed borders.

Italy’s far-right politician Matteo Salvini called for “armour-plated” borders, while Germany’s far-right AfD has said the spread of the virus is down to the “dogma of the open border”.

Anti-migrant sentiment is being stoked by the far-right and fears over the coronavirus. The Italian government quarantined 276 migrants rescued off the coast of Libya last week, despite them having had no connection to people or locations affected by the coronavirus.

Economic woes also go hand-in-hand with major pandemics. Last week, the Financial Times reported that the UK’s economy could shrink by 6.5% this year in the wake of the coronavirus outbreak. Citing a report by Deutsche Bank, the paper notes that the British economy contracted by a staggering 23.5% in 1349, at the height of the Black Death. The report notes that even the annual contraction after the financial crisis in 2009 - the largest since the Second World War - was “only” -4.2%.

However, Andy Mukherjee of Bloomberg News says it is “impossible to predict if the virus will inject a welcome impatience into spending out of pay checks that are augmented by state support, or whether the global economy will get mired in deeper stagnation”, adding: “A disease that’s especially harsh on older people could alter global demographics, with as-yet-unpredictable consequences for pension savings and asset demand.”

He adds that the borrowing costs for large monarchies fell to 8%-10% by the early 16th century from 20%-30% before the Black Death, while “Florence, Venice and Genoa as well as cities in Germany and Holland saw rates slump to 4% from 15%”.

Writing of coronavirus: “Even if 1% of infections prove to have been fatal by the time the coronavirus is contained, the disease would likely cast a lasting shadow on behavior, preferences, prices… and yes, interest rates.”


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