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Mesopotâmia

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A Mesopotâmia (do grego, que significa "entre dois rios") era uma região antiga localizada no leste do Mediterrâneo, limitada a nordeste pelas montanhas Zagros e a sudeste pelo Planalto Árabe, correspondendo ao atual Iraque e partes do Irã, Síria e Turquia, conhecido como Crescente Fértil e o berço da civilização.

Os 'dois rios' do nome referem-se ao Tigre e ao Eufrates e a terra era conhecida como 'Al-Jazirah' (a ilha) pelos árabes como uma terra fértil cercada por água. O termo "Crescente Fértil" foi cunhado pelo egiptólogo J.H. Breasted (l. 1865-1935) em 1916 para descrever a região no extremo norte do Golfo Pérsico, associada ao Jardim do Éden bíblico.

A Mesopotâmia foi o lar de muitas civilizações diferentes ao longo de milhares de anos que contribuíram significativamente para a cultura e o progresso mundial. Muitos dos aspectos da vida cotidiana dados como certos nos dias atuais, como a escrita, a roda, um código de leis, a vela, o conceito do dia de 24 horas, a fabricação de cerveja, os direitos civis e a irrigação das plantações todos foram desenvolvidos pela primeira vez na terra entre dois rios que foi o lar das grandes civilizações da Mesopotâmia.

O berço da civilização

Ao contrário das civilizações mais unificadas do Egito ou da Grécia, a Mesopotâmia era uma coleção de culturas variadas cujos únicos vínculos reais eram sua escrita, seus deuses e sua atitude para com as mulheres. Os costumes sociais, as leis e mesmo a linguagem do povo sumério difere do período acadiano, por exemplo, e não pode ser assumido como correspondendo aos das civilizações babilônicas; parece, entretanto, que os direitos das mulheres (durante alguns períodos), a importância da alfabetização e o panteão dos deuses eram de fato compartilhados por toda a região, embora os deuses tivessem nomes diferentes em várias regiões e períodos.

Como resultado disso, a Mesopotâmia deve ser mais apropriadamente entendida como uma região que produziu vários impérios e civilizações, em vez de uma única civilização. Mesmo assim, a Mesopotâmia é conhecida como o “berço da civilização” principalmente por causa de dois desenvolvimentos que ocorreram ali, na região da Suméria, no 4º milênio aC:

  • a ascensão da cidade reconhecida hoje.
  • a invenção da escrita (embora se saiba que a escrita também se desenvolveu no Egito, no vale do Indo, na China, e tomou forma independentemente na Mesoamérica).

A invenção da roda também é creditada aos mesopotâmicos e, em 1922 CE, o arqueólogo Sir Leonard Woolley descobriu "os restos de dois vagões de quatro rodas, [no local da antiga cidade de Ur] os veículos com rodas mais antigos da história já encontrados, junto com seus pneus de couro ”(Bertman, 35). Outros desenvolvimentos ou invenções importantes creditados aos mesopotâmicos incluem, mas não estão de forma alguma limitados a, domesticação de animais, agricultura e irrigação, ferramentas comuns, armamento sofisticado e guerra, carruagem, vinho, cerveja, demarcação do tempo em horas, minutos, e segundos, rituais religiosos, as velas (veleiros) e códigos legais. O orientalista Samuel Noah Kramer, na verdade, listou 39 "primeiros" na civilização humana que se originou na Suméria. Esses incluem:

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As primeiras escolas, o primeiro caso de 'polimento de maçã', o primeiro caso de delinqüência juvenil, a primeira 'guerra de nervos', o primeiro congresso bicameral, o primeiro historiador, o primeiro caso de redução de impostos, o primeiro 'Moisés', O primeiro precedente legal, a primeira farmacopéia, o primeiro `almanaque do fazendeiro ', o primeiro experimento em jardinagem com árvores de sombra, a primeira cosmogonia e cosmologia do homem, os primeiros ideais morais, o primeiro` trabalho', os primeiros provérbios e ditados, o primeiro Fábulas de animais, Os primeiros debates literários, Os primeiros paralelos bíblicos, O primeiro `Noé ', O primeiro conto da ressurreição, O primeiro` St. George ', o primeiro caso de empréstimo literário, a primeira era heróica do homem, a primeira canção de amor, o primeiro catálogo da biblioteca, a primeira idade de ouro do homem, a primeira sociedade' doente ', os primeiros lamentos litúrgicos, os primeiros messias, os primeiros Campeão à distância, As primeiras imagens literárias, O primeiro simbolismo sexual, A primeira Mater Dolorosa, A primeira canção de ninar, O primeiro retrato literário, As primeiras elegias, Primeira vitória do trabalho, O primeiro aquário.

Escavações arqueológicas iniciadas na década de 1840 EC revelaram assentamentos humanos que datam de 10.000 aC na Mesopotâmia que indicam que as condições férteis da terra entre dois rios permitiram que um antigo povo caçador-coletor se estabelecesse na terra, domesticasse animais e voltasse sua atenção para agricultura e o desenvolvimento da irrigação. O comércio logo se seguiu e com a prosperidade veio a urbanização e o nascimento da cidade. Em geral, pensa-se que a escrita foi inventada devido ao comércio, pela necessidade de comunicação à distância e para manter um controle mais cuidadoso das contas.

Havia mais de 1.000 divindades no panteão dos deuses das culturas mesopotâmicas.

Aprendizagem e Religião

A Mesopotâmia era conhecida na antiguidade como uma sede de aprendizagem, e acredita-se que Tales de Mileto (l. C. 585 AEC, conhecido como o 'primeiro filósofo') estudou lá. Como os babilônios acreditavam que a água era o 'primeiro princípio' do qual tudo o mais fluía, e como Tales é famoso por essa mesma afirmação, parece provável que ele tenha estudado na região.

Atividades intelectuais eram altamente valorizadas em toda a Mesopotâmia, e as escolas (devotadas principalmente à classe sacerdotal) eram consideradas tão numerosas quanto templos e ensinavam leitura, escrita, religião, direito, medicina e astrologia. Havia mais de 1.000 divindades no panteão dos deuses das culturas mesopotâmicas e muitas histórias sobre os deuses (entre eles, o mito da criação, o Enuma Elish) É geralmente aceito que contos bíblicos como a Queda do Homem e o Grande Dilúvio (entre muitos outros) se originaram na tradição mesopotâmica, como aparecem pela primeira vez em obras mesopotâmicas, como O Mito de Adapa e a Épico de Gilgamesh, a história escrita mais antiga do mundo. Os mesopotâmicos acreditavam que eram cooperadores dos deuses e que a terra estava repleta de espíritos e demônios (embora 'demônios' não devam ser entendidos no sentido cristão moderno).

O começo do mundo, eles acreditavam, foi uma vitória dos deuses sobre as forças do caos, mas, mesmo que os deuses tivessem vencido, isso não significava que o caos não poderia voltar. Por meio de rituais diários, atenção às divindades, práticas funerárias adequadas e simples deveres cívicos, o povo da Mesopotâmia sentiu que ajudava a manter o equilíbrio no mundo e mantinha as forças do caos e da destruição sob controle. Junto com a expectativa de que se honraria os mais velhos e trataria as pessoas com respeito, os cidadãos da terra também deveriam honrar os deuses por meio dos trabalhos que realizavam todos os dias.

Empregos

Homens e mulheres trabalhavam e “porque a antiga Mesopotâmia era fundamentalmente uma sociedade agrária, as principais ocupações eram plantar e criar gado” (Bertman, 274). Outras ocupações incluíam as de escriba, curandeiro, artesão, tecelão, oleiro, sapateiro, pescador, professor e sacerdote ou sacerdotisa. Bertman escreve:

À frente da sociedade estavam os reis e sacerdotes servidos pela populosa equipe do palácio e do templo. Com a instituição de exércitos permanentes e a expansão do imperialismo, oficiais militares e soldados profissionais tomaram seus lugares na força de trabalho diversificada e em expansão da Mesopotâmia. (274)

As mulheres gozavam de direitos quase iguais e podiam possuir terras, pedir o divórcio, ter seus próprios negócios e fazer contratos comerciais. Contratos, acordos comerciais e correspondência eram escritos em escrita cuneiforme em tábuas de argila e assinados com uma impressão do selo cilíndrico de uma pessoa, que era a forma de identificação. Depois que o comprimido secava, às vezes era colocado em um envelope de argila e selado novamente para que apenas o destinatário pudesse ler a carta ou o contrato. A escrita cuneiforme foi usada na escrita de línguas semíticas, como o babilônico ou outras como o sumério, e permaneceu em uso até ser substituída pela escrita alfabética. Os recibos das mercadorias recebidas também foram escritos em tabuinhas cuneiformes (como tudo era, incluindo literatura) e estes têm durado muito mais tempo do que documentos escritos em papiro ou papel.

O recibo de cerveja mais antigo do mundo vem da Mesopotâmia, conhecido como Recibo Alulu (c. 2050 AEC), escrito na cidade de Ur. Os primeiros fabricantes de cerveja e vinho, bem como os curandeiros da comunidade, eram inicialmente mulheres. Esses negócios foram posteriormente assumidos por homens, ao que parece, quando se tornou evidente que eram ocupações lucrativas. O trabalho que se faz, entretanto, nunca foi considerado simplesmente um 'trabalho', mas sua contribuição para a comunidade e, por extensão, para os esforços dos deuses em manter o mundo em paz e em harmonia.

Edifícios e governo

O templo, no centro de cada cidade (conhecido como zigurate, uma estrutura piramidal em degraus indígena da região), simbolizava a importância da divindade padroeira da cidade, que também seria adorada por quaisquer comunidades presididas por aquela cidade. Cada cidade tinha seu próprio zigurate (cidades maiores, mais de uma) para homenagear sua divindade padroeira. A Mesopotâmia deu origem às primeiras cidades do mundo na história, em grande parte construídas com tijolos secos ao sol. Nas palavras de Bertman:

A arquitetura doméstica da Mesopotâmia cresceu a partir do solo em que estava. Ao contrário do Egito, a Mesopotâmia -especialmente no sul- era estéril de pedra que poderia ser extraída para construção ”. O terreno estava igualmente desprovido de árvores para obter madeira, por isso as pessoas “recorreram a outros recursos naturais que abundavam à sua disposição: o barro lamacento das margens dos rios e os juncos e juncos que cresciam nos seus pântanos. Com eles, os mesopotâmicos criaram as primeiras colunas, arcos e estruturas cobertas do mundo. (285)

Casas simples eram construídas com feixes de juncos amarrados e inseridos no solo, enquanto casas mais complexas eram construídas com tijolos de argila secos ao sol (uma prática seguida mais tarde pelos egípcios). Cidades e complexos de templos, com seus famosos zigurates, foram todos construídos com tijolos de argila cozidos no forno que foram pintados.

Antes do conceito de rei, acredita-se que os governantes sacerdotais ditavam a lei de acordo com os preceitos religiosos.

Os deuses foram pensados ​​para estarem presentes no planejamento e execução de qualquer projeto de construção e orações muito específicas, recitadas em uma ordem definida para a divindade adequada, foram consideradas de extrema importância para o sucesso do projeto e a prosperidade dos ocupantes do casa.

Qualquer que fosse o reino ou império que dominasse a Mesopotâmia, em qualquer período histórico, o papel vital dos deuses na vida das pessoas permanecia inalterado. Essa reverência pelo divino caracterizou a vida tanto do trabalhador do campo quanto do rei. A historiadora Helen Chapin Metz escreve:

A precariedade da existência no sul da Mesopotâmia levou a um senso religioso altamente desenvolvido. Centros de culto como Eridu, que datam de 5.000 aC, serviram como importantes centros de peregrinação e devoção antes mesmo da ascensão da Suméria. Muitas das cidades mais importantes da Mesopotâmia surgiram em áreas ao redor dos centros de culto pré-sumérios, reforçando assim a estreita relação entre religião e governo. (2)

O papel do rei foi estabelecido em algum ponto depois de 3600 AEC e, ao contrário dos sacerdotes-governantes que o antecederam, o rei lidou diretamente com o povo e deixou clara sua vontade por meio de leis que ele mesmo criou. Antes do conceito de rei, acredita-se que os governantes sacerdotais ditavam a lei de acordo com os preceitos religiosos e recebiam mensagens divinas por meio de sinais e presságios; o rei, embora ainda honrasse e aplacasse os deuses, era considerado um representante poderoso o suficiente desses deuses para ser capaz de falar sua vontade por seus próprios ditames, usando sua própria voz.

Isso é mais claramente visto nas famosas leis de Hamurabi da Babilônia (r. 1792-1750 aC), mas um governante que afirmava ter contato direto com os deuses era bastante comum em toda a história da Mesopotâmia, mais notavelmente no rei acadiano Naram-Sin (r. 2261-2224 AC) que chegou a se proclamar um deus encarnado. O rei era responsável pelo bem-estar de seu povo e um bom rei, que governava de acordo com a vontade divina, era reconhecido pela prosperidade da região sobre a qual reinava.

Ainda assim, mesmo governantes muito eficientes, como Sargão de Akkad (r. 2334-2279 aC), tiveram que lidar com levantes e revoltas perpétuas por facções, ou regiões inteiras, contestando sua legitimidade. Como a Mesopotâmia era uma região tão vasta, com tantas culturas e etnias diferentes dentro de suas fronteiras, um único governante que tentasse fazer cumprir as leis de um governo central invariavelmente encontraria resistência de alguma parte.

A História da Mesopotâmia

A história da região e o desenvolvimento das civilizações que ali floresceram são mais facilmente compreendidos dividindo-se em períodos:

Idade Neolítica Pré-Cerâmica

Também conhecida como Idade da Pedra (c. 10.000 aC, embora as evidências sugiram habitação humana muito antes). Há confirmação arqueológica de assentamentos rudes e primeiros sinais de guerra entre tribos, muito provavelmente por terras férteis para plantações e campos para gado de pasto. A criação de animais foi cada vez mais praticada durante este tempo, com a mudança de uma cultura de caçadores-coletores para uma cultura agrária. Mesmo assim, o historiador Marc Van De Mieroop observa:

Não houve uma mudança repentina da caça-coleta para a agricultura, mas sim um processo lento durante o qual as pessoas aumentaram sua dependência dos recursos que administravam diretamente, mas ainda complementavam suas dietas caçando animais selvagens. A agricultura possibilitou um aumento na ocupação contínua das pessoas. (12)

À medida que mais assentamentos cresciam, os desenvolvimentos arquitetônicos lentamente se tornavam mais sofisticados na construção de moradias permanentes.

Idade Neolítica de Cerâmica (c. 7.000 aC)

Nesse período houve um uso generalizado de ferramentas e potes de barro e uma cultura específica começa a surgir no Crescente Fértil. O estudioso Stephen Bertman escreve, “durante esta era, a única tecnologia avançada era literalmente 'de ponta'” à medida que as ferramentas e armas de pedra se tornavam mais sofisticadas. Bertman observa ainda que “a economia neolítica baseava-se principalmente na produção de alimentos por meio da agricultura e da pecuária” (55) e era mais estável, ao contrário da Idade da Pedra, em que as comunidades eram mais móveis. Os avanços arquitetônicos seguiram-se naturalmente na esteira dos assentamentos permanentes, assim como os desenvolvimentos na fabricação de cerâmica e ferramentas de pedra.

Idade do cobre (5.900 - 3.200 a.C.)

Também conhecido como Período Calcolítico, devido à transição das ferramentas e armas de pedra para as feitas de cobre. Esta era inclui o chamado Período Ubaid (c. 5000-4100 AC, em homenagem a Tell al-`Ubaid, o local no Iraque onde o maior número de artefatos foi encontrado), durante o qual os primeiros templos da Mesopotâmia foram construídos e aldeias não muradas desenvolvido a partir de assentamentos esporádicos de moradias isoladas. Essas aldeias deram origem ao processo de urbanização durante o período Uruk (4100-2900 aC), quando as cidades aumentaram, principalmente na região da Suméria, incluindo Eridu, Uruk, Ur, Kish, Nuzi, Lagash, Nippur e Ngirsu, e em Elam com sua cidade de Susa.

A cidade mais antiga é frequentemente citada como Uruk, embora Eridu e Ur também tenham sido sugeridas. Van De Mieroop escreve: “A Mesopotâmia era a região mais densamente urbanizada do mundo antigo” (como citado em Bertman, 201), e as cidades que cresceram ao longo dos rios Tigre e Eufrates, bem como aquelas fundadas mais longe, sistemas estabelecidos de comércio que resultou em grande prosperidade.

Este período viu a invenção da roda (c. 3500 AEC) e da escrita (c. 3000 aC), ambos pelos sumérios, o estabelecimento de reinos para substituir o governo sacerdotal e a primeira guerra no mundo registrada entre os reinos da Suméria e Elam (2700 aC) com a Suméria como vitoriosa. Durante o início do período dinástico (2900-2334 aC), todos os avanços do período Uruk foram desenvolvidos e as cidades e o governo em geral se estabilizaram.

O aumento da prosperidade na região deu origem a templos ornamentados e estátuas, cerâmicas e estatuetas sofisticadas, brinquedos para crianças (incluindo bonecas para meninas e carrinhos de rodas para meninos) e o uso de selos pessoais (conhecidos como selos cilíndricos) para denotar a propriedade de propriedades e representar a assinatura de um indivíduo. Os lacres cilíndricos seriam comparáveis ​​ao cartão de identificação ou carteira de motorista modernos e, de fato, a perda ou roubo do selo seria tão significativo quanto o roubo de identidade moderno ou a perda dos cartões de crédito.

Idade do Bronze inicial (3.000 - 2119 a.C.)

Durante este período, o bronze suplantou o cobre como o material com o qual as ferramentas e armas eram feitas. A ascensão da cidade-estado lançou as bases para a estabilidade econômica e política que acabaria por levar à ascensão do Império Acadiano (2334-2218 aC) e ao rápido crescimento das cidades de Akkad e Mari, duas das cidades mais prósperas centros da época. A estabilidade cultural necessária para a criação de arte na região resultou em designs mais intrincados em arquitetura e escultura, bem como nas seguintes invenções ou melhorias:

uma série de invenções específicas e importantes: o arado e a roda, a carruagem e o barco a vela e o selo cilíndrico, a forma de arte mais distinta da antiga Mesopotâmia e uma demonstração generalizada da importância da propriedade e dos negócios no país vida cotidiana. (Bertman, 55-56)

O Império acadiano de Sargão, o Grande, foi o primeiro reino multinacional no mundo e a filha de Sargão, Enheduanna (l.2285-2250 aC), a primeira autora de obras literárias conhecidas pelo nome. A biblioteca de Mari continha mais de 20.000 tabuinhas cuneiformes (livros) e o palácio ali era considerado um dos melhores da região.

Hammurabi, rei da Babilônia (1792-1750 aC), saiu da relativa obscuridade para conquistar a região e reinar por 43 anos.

Idade Média do Bronze (2119-1700 AC)

A expansão dos Reinos Assírios (Assur, Nimrud, Sharrukin, Dur e Nínive) e a ascensão da Dinastia Babilônica (centrada na Babilônia e na Caldéia) criaram uma atmosfera propícia ao comércio e, com ela, aumentou a guerra. A tribo Guti, nômades ferozes que conseguiram derrubar o Império acadiano, dominou a política da Mesopotâmia até serem derrotados pelas forças aliadas dos reis da Suméria.

Hamurabi, rei da Babilônia, saiu da obscuridade relativa para conquistar a região e reinar por 43 anos. Entre suas muitas realizações estava seu famoso código de leis, inscrito na estela dos deuses. Babilônia se tornou um centro importante nesta época para a busca intelectual e grandes realizações nas artes e letras. Este centro cultural não duraria, porém, e foi saqueado e saqueado pelos hititas, que foram sucedidos pelos cassitas.

Idade do Bronze Final (1700-1100 AC)

A ascensão da Dinastia Kassita (uma tribo que veio das montanhas Zagros, no norte, e acredita-se que tenha se originado no atual Irã) leva a uma mudança no poder e a uma expansão da cultura e do aprendizado depois que os Kassitas conquistaram a Babilônia. O colapso da Idade do Bronze seguiu-se à descoberta de como extrair minério e fazer uso do ferro, uma tecnologia da qual os cassitas e, antes, os hititas faziam uso singular na guerra.

O período também viu o início do declínio da cultura babilônica devido ao aumento do poder dos cassitas até que eles foram derrotados pelos elamitas e expulsos. Depois que os elamitas deram lugar aos arameus, o pequeno reino da Assíria começou uma série de campanhas bem-sucedidas, e o Império Assírio foi firmemente estabelecido e prosperou sob o governo de Tiglate-Pileser I (r. 1115-1076 aC) e, depois dele , Assurnasirpal II (r. 884-859 aC) consolidou ainda mais o império. A maioria dos estados mesopotâmicos foram destruídos ou enfraquecidos após o colapso da Idade do Bronze c. 1250-c.1150 AC, levando a uma breve "era das trevas".

Idade do Ferro (1000 - 500 a.C.)

Esta era viu a ascensão e expansão do Império Neo-Assírio sob Tiglate-Pileser III (r. 745-727 aC) e a ascensão meteórica do Império ao poder e conquista sob o governo de grandes reis assírios como Sargão II (r. 722 -705 AC), Senaqueribe (r. 705-681 AC), Esarhaddon (r. 681-669 AC) e Assurbanipal (r. 668-627 AC, que conquistou a Babilônia, Síria, Israel e Egito). O Império sofreu um declínio tão rápido quanto sua ascensão devido aos repetidos ataques às cidades centrais por babilônios, medos e citas em 612 AEC.

As tribos dos hititas e dos mitanni consolidaram seus respectivos poderes durante este tempo, o que resultou na ascensão dos impérios neo-hitita e neobabilônico. O rei Nabucodonosor II (r. 605 / 604-562 AEC) da Babilônia destruiu Jerusalém (588 AEC) durante este período e forçou os habitantes de Israel ao “Exílio Babilônico”. Ele também foi responsável por extensas construções na Babilônia, criando edifícios famosos como o Portão de Ishtar e o Grande Zigurate (a "Torre de Babel"). A queda da Babilônia para Ciro II da Pérsia (o Grande, r. 550-530 AEC) em 539 AEC encerrou efetivamente a cultura babilônica.

Depois que Ciro II tomou a Babilônia, a maior parte da Mesopotâmia tornou-se parte do Império Persa e viu um rápido declínio cultural.

Antiguidade clássica (500 aC - século 7 dC)

Depois que Ciro II tomou a Babilônia, a maior parte da Mesopotâmia tornou-se parte do Império Persa Aquemênida, e esse período viu uma rápida mudança cultural na região, incluindo uma série de mudanças, principalmente a perda do conhecimento da escrita cuneiforme. A conquista dos persas por Alexandre o Grande em 331 aC trouxe a helenização da cultura e da religião, mas, embora Alexandre tentasse novamente fazer da Babilônia uma cidade importante, seus dias de glória estavam agora no passado.

Após sua morte, o general de Alexandre Seleuco I Nicator (r. 305 - 281 AC) assumiu o controle da região e fundou o Império Selêucida (312 - 63 AC), que governou até 63 AC, quando a terra foi conquistada pelos partos que eram, em por sua vez, dominado pelos sassânidas que estabeleceram o Império Sassânida (224 - 651 dC). Os sassânidas honraram os legados das civilizações mesopotâmicas anteriores e preservaram suas contribuições.

Entre o Império Parta (247 aC - 224 dC) e os sassânidas, o Império Romano se estabeleceu na região em c. 198 DC, (embora Roma tenha chegado antes em 116 - 117 DC, mas se retirou). Os romanos melhoraram significativamente a infraestrutura de suas colônias, introduzindo melhores estradas e encanamentos, e trouxeram o Direito Romano para o país. Mesmo assim, a região foi constantemente envolvida nas guerras que vários imperadores romanos travaram, primeiro com os partos e depois com os sassânidas, pelo controle da terra.

A antiga cultura da região, preservada pelos sassânidas, foi devastada pela conquista da Mesopotâmia pelos árabes muçulmanos no século 7 EC, que resultou na unificação da lei, língua, religião e cultura sob o Islã. Aspectos da cultura foram mantidos, mas, como Bertman observa, “Com a conquista islâmica de 651 EC, a história da antiga Mesopotâmia termina” (58). Hoje, as grandes cidades que uma vez se ergueram ao longo dos rios Tigre e Eufrates são em grande parte montes não escavados ou tijolos quebrados em planícies áridas, e a região do Crescente Fértil tem diminuído constantemente em áreas que se assemelham a terras devastadas devido a fatores humanos (como o uso excessivo da terra através agricultura ou desenvolvimento urbano) e as alterações climáticas.

Legado

O legado da Mesopotâmia perdura até hoje por meio de muitos dos aspectos mais básicos da vida moderna, como o minuto de sessenta segundos e a hora de sessenta minutos. Helen Chapin Metz escreve,

Como o bem-estar da comunidade dependia da observação atenta dos fenômenos naturais, as atividades científicas ou protocientíficas ocupavam grande parte do tempo dos padres. Por exemplo, os sumérios acreditavam que cada um dos deuses era representado por um número. O número sessenta, sagrado para o deus An, era sua unidade básica de cálculo. Os minutos de uma hora e os graus de notação de um círculo eram conceitos sumérios. O sistema agrícola altamente desenvolvido e os sistemas refinados de irrigação e controle de água que permitiram à Suméria atingir a produção excedente também levaram ao crescimento das grandes cidades. (4)

A urbanização, a roda, a escrita, a astronomia, a matemática, a energia eólica, a irrigação, os desenvolvimentos agrícolas, a pecuária e as narrativas que eventualmente seriam reescritas como as Escrituras Hebraicas e forneceriam a base para o Antigo Testamento cristão, todas vieram da terra da Mesopotâmia.

Como observado, Kramer lista 39 'primeiros' da Mesopotâmia em seu livro A história começa na Suméria e, no entanto, por mais impressionantes que sejam esses "primeiros", as contribuições da Mesopotâmia para a cultura mundial não terminam com eles. Os mesopotâmicos influenciaram as culturas do Egito e da Grécia por meio do comércio de longa distância e da difusão cultural e, por meio dessas culturas, impactaram a cultura de Roma, que estabeleceu o padrão para o desenvolvimento e difusão da civilização ocidental. A Mesopotâmia em geral, e a Suméria especificamente, deu ao mundo alguns de seus aspectos culturais mais duradouros e, embora as cidades e os grandes palácios tenham desaparecido há muito, esse legado continuou na era moderna.

No século 19 EC, arqueólogos de várias nacionalidades chegaram à Mesopotâmia para escavar em busca de evidências que corroborassem os contos bíblicos do Antigo Testamento. Nessa época, a Bíblia era considerada o livro mais antigo do mundo e as histórias encontradas em suas páginas eram tidas como composições originais. Os arqueólogos que buscaram evidências físicas para apoiar as histórias bíblicas encontraram exatamente o oposto quando as antigas tábuas de argila foram descobertas e ficou claro que as marcas nelas não eram desenhos, mas uma forma de escrita.

Essas tabuinhas cuneiformes foram decifradas pelo estudioso e tradutor George Smith (l. 1840-1876 DC) em 1872 DC e isso abriu as antigas civilizações da Mesopotâmia para o mundo moderno. A história do Grande Dilúvio e da Arca de Noé, a história da Queda do Homem, o conceito de um Jardim do Éden, até mesmo as queixas de Jó foram todas escritas séculos antes dos textos bíblicos pelos mesopotâmicos.

Depois que o cuneiforme pôde ser lido e o mundo antigo da Mesopotâmia se abriu para a era moderna, isso transformou a compreensão das pessoas sobre a história do mundo e sobre si mesmas. A descoberta da Civilização Suméria e as histórias das tabuinhas cuneiformes encorajaram uma nova liberdade de investigação intelectual em todas as áreas do conhecimento. Agora entendia-se que as narrativas bíblicas não eram obras hebraicas originais, o mundo era obviamente mais antigo do que a igreja afirmava, havia civilizações que haviam surgido e caído muito antes que qualquer um pensasse anteriormente e, se essas afirmações por autoridades da igreja e escolas tinha sido falso, talvez outros também fossem.

O espírito de investigação no final do século 19 já estava fazendo incursões no desafio dos paradigmas do pensamento aceito quando Smith decifrou o cuneiforme, mas a descoberta da cultura e religião mesopotâmica encorajou isso ainda mais. Nos tempos antigos, a Mesopotâmia impactou o mundo por meio de suas invenções, inovações e visão religiosa; nos dias modernos, mudou literalmente a maneira como as pessoas entendiam toda a história e o lugar de cada um na história contínua da civilização humana.


Governo da Mesopotâmia: a hierarquia política

A hierarquia política da civilização da Mesopotâmia foi baseada na Monarquia, que consistia em três classes principais, incluindo nobres, cidadãos livres e escravos.

A Mesopotâmia tinha um governo organizado com as lideranças transmitidas em uma ordem hierárquica por dinastias reais.

O rei era o governante e o legislador, seguido pela assembleia dos sábios, selecionada pelo conselho de cidadãos. A assembléia tinha o direito de anular o rei se alguma das regras parecesse errada.

Além desses sábios, vários funcionários públicos, escribas e oficiais do templo receberam uma responsabilidade honrosa.

Os escribas trabalhavam diretamente sob o rei, enquanto os oficiais do templo cuidavam e protegiam os órfãos e as viúvas. A divisão de funções, poder e privilégios começou por volta de 2000 AC.

Os principais podem ser esclarecidos com os detalhes fornecidos aqui.


O Crescente Fértil: Berço da Civilização

A população dos anteriormente caçadores e coletores cresceu na Mesopotâmia com o desenvolvimento de melhores ferramentas. Esses clãs começaram a desenvolver pequena aldeia como assentamentos. O aumento da dependência dos alimentos que eles produziram estabeleceu a base para uma tecnologia mais desenvolvida de agricultura e irrigação. Junto com casas mais permanentes, Cidades da Mesopotâmia métodos descobertos de armazenando grãos de comida que pode ser usado por um longo período de tempo. Animais eram domesticado que por sua vez deu apoio adicional em sua agricultura. Mesopotâmios desenvolvidos cerâmica, ferramentas de pedra e começou fio de fiar de lã e linho. A lã era o tecido mais comum usado em Roupas da Mesopotâmia. Teares para tecido de tecelagem pode ser rastreada até 3000 aC. Junto com joias de pedra esculpida, cobre também foram usados ​​para o mesmo.

A vasta extensão da região era constantemente perturbada por inundação devastadora e trovoada tornando-o vulnerável ao sofrimento e à fome. Este medo e desamparo constantes deram origem ao Crença em deus para salvá-los de tais perigos. Os templos foram dedicados a muitos Deuses e deusas. Durante esta fase, padres estavam no topo da sociedade. A religião na Mesopotâmia era o centro de suas vidas. Contudo, governadores também o líderes de guerra governou a cidade com uma assembléia de adultos. Com o passar do tempo, esses governadores assumiram mais poderes dando origem a monarquia por sua vez, estabelecendo dinastias para que o monarca pudesse passar seu poder aos filhos e netos.


Mesopotâmia - História

Mesopotâmia Antiga: Esta História, Nossa História
http: //mesopotamia.lib.uch
icago.edu/
Museu do Instituto Oriental da Universidade de Chicago
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Este site é um tesouro de informações e imagens belamente apresentadas e habilmente organizadas. Estabelecido para orientar educadores na apresentação de informações claramente concebidas e significativas sobre a antiga Mesopotâmia, o projeto tem sucesso em fazer conexões relevantes entre os antigos e nosso próprio mundo, pois os designers do site & # 8217s conscientemente lembram aos visitantes que a antiga Mesopotâmia é o Iraque moderno.

O site apresenta quatro seções: uma bela coleção de materiais de ensino, incluindo 16 planos de aula completos, uma coleção de aprendizagem de 142 artefatos e fotografias de sítios arqueológicos, uma seção de interativos que apresenta entrevistas com três arqueólogos e análises detalhadas de 13 artefatos e uma seção intitulada Vida em Mesopotâmia apresenta detalhes sobre 14 tópicos que envolvem a vida cotidiana na antiga Mesopotâmia. All of these areas provide vital materials that will help students and educators alike in studying the lives of everyday people in ancient Iraq.

A central theme of the site, presented most prominently in the section devoted to everyday life, is the connection between the innovative inventions of Mesopotamians and their essential role in creating key features of civilization still central to our world today. Mesopotamian inventions such as large-scale agriculture, urbanization, centralized government, and writing are taken for granted by students however, by learning the history of these and many other innovations that made civilization possible, students walk away with a more well-defined notion of how the study of ancient history relates to their own societies.

Such linkages between the past and the present are always a welcome aspect in any presentation of remote history, and in this case, are doubly welcome because they provide a proud and important history of Iraq that may counter the violent images students gain from media coverage of the now-war-torn nation.

Fourteen topics are explored in depth in the Life In Mesopotamia section, including Religion, The First Farmers, The Role of Women, and The Invention of Writing. Each topic is presented with an introductory essay, a variety of images and artifacts from the Oriental Institute s collection, and links to lesson plans and related classroom activities. These plans are provided in easy-to-use, pdf formatted files, and include contact information for experts at the Chicago Historical Society.

Although it may be that only teachers in the Chicago area may take full advantage of field trip information, educators everywhere may utilize these online resources, giving the Oriental Institute far greater reach than possible prior to the Internet.

Another fantastic element of this website that brings the museum experience a bit closer to the computer-savvy classroom is the Interactives section. To use this section, educators and students must have Shockwave, Flash, and QuickTime plug-ins installed on their computers. By doing so, they have access to a wide range of interviews with the Oriental Institute s director, its conservator, and prominent Assyriologist Dr. Martha Roth.

Topics include the significance of the Code of Hammurabi and a comparison between its laws and the laws of modern societies, the methods museum curators use to preserve and display ancient artifacts, and the real-life application of archeological pursuits in reference to ancient Mesopotamian sites such as Lamassu. There are 13 interactive artifact explorations as well. For example, An Ancient Pull Toy allows website visitors to explore the usages of children’s toys in Mesopotamia in ways that simulate their original usage, an invaluable tool for making the artifact come alive for modern students.

Teachers of world history will definitely appreciate the Learning Collection unit of the website. The 142 artifacts and photographs of archeological sites have been expertly presented, cross-referenced, and explained for educators and students to easily access and study. Visitors may search by name, or browse the collection by the material used, the type of object, the time period, cultural themes, or the location where the object in question was found. For instance, a search for “clay tablet” calls up 76 results, including cuneiform tablets and stellae, various pieces of pottery, children’s toys, school homework assignments, and religious figurines, all made from clay.

Each object is then accessible by zoomable photos, cross-referenced to related artifacts, pinpointed on a map revealing the location of its discovery, and presented alongside suggested supplementary reading. Discussion questions are also provided, allowing teachers to use ready-made inquiries to get students engaged in class conversations. These questions could also be useful as homework assignments.

Finally, the site presents a fantastic Teaching Materials section. With clear directions on how to use the resources, teachers may choose from 16 well-conceived lesson plans that inspire maximum usage of the resources on the site. The lesson plans also provide fine assignments for inside and outside the classroom, such as having students write about their opinions regarding the greatest contributions of the Mesopotamians to our world’s heritage, helping students do research on the way Mesopotamian innovations compare with modern ones (such as ancient and modern brain surgery, record keeping, and the status of women in society), and watching films that boldly illustrate Mesopotamian life (such as the acclaimed documentary The Glassmakers of Herat.)

One of the most relevant lesson plans for the purpose of the site (that is, linking the history of ancient Mesopotamia to the modern world), is a Symbols From History assignment that prompts students to research the use of ancient symbols in modern Iraq using newspapers articles, library visits, and the Internet. Such assignments not only assist student learning about the ancient past, but heighten awareness about current events as well. Finally, a detailed list of how each lesson plan synchronizes with the National Council for the Social Studies Curriculum Standards is a welcome addition for K-12 educators.

This website is a welcome addition for scholars, educators, and students of world history. The interactive archeological dig and enhanced Flash presentations on ancient sites in Iraq make this site especially useful as a teaching tool. By providing visual, written, and interactive information about ancient Mesopotamia and modern Iraq, as well as making the linkages between the ancient past and contemporary life, the designers of this website have given world history educators a fantastic gift that will surely be appreciated and copied.

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A project of the Center for History and New Media, George Mason University,
with support from the National Endowment for the Humanities and the Gladys Krieble Delmas Foundation
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Mesopotamia at the Forefront of Urbanization

The civilization in Mesopotamia arose due to the fertility of the soil. The fertile soils allowed the Mesopotamians to produce surplus food. Having surplus food allowed people to settle. As settlements sprung up, towns and cities also began to develop. Thus, Mesopotamia was at the forefront of urbanization.

It is also remarkable that an increase in settlements led to an expansion in the population size. As the population grew job specialization, division of labor, a high degree of organization, cooperation, and kingship became possible. With the emergence of towns and cities, levels of interaction grew.

The Mesopotamia region was also characterized by variations in wealth. Early farmers occupied different parts of Mesopotamia (Benton and DiYanni 1-34). As already pointed, the southern part was more fertile. Hence, farmers from the south were wealthier. This led to the emergence of social classes. Similarly, the role of decision-making came up since there was a need for collective construction of dykes, canals, ditches, etc.

On the other hand, the need for regulation and controls called for cooperation. The region also built religious facilities, which were used for purposes of worshiping. Priests were in charge of the spiritual life of the Mesopotamian people. With time, the Mesopotamian villages evolved to become self-sufficient and autonomous cities. Although the cities were not quite autonomous in an economic sense, eventually they became politically independent.

The aspect that strikes me most is the manner in which simple villages transformed into independent city-states. At the time that Mesopotamia was coming up, few known cities operated independently. Moreover, life at this time was nomadic. However, the argument that Mesopotamia being fertile was the main reason the people chose to stay, does not convince wholly.

For instance, this was not the only fertile place. Maybe other factors, such as location could have played a role in the decisions of the people to stay there. However, it remains fascinating how the villages evolved to become independent city-states. Additionally, the cities chose to become politically independent. I find it to be surprised that there was no unified system for governing the country.

Resumo

Present-day Iraq draws several parallels with Mesopotamia. Mesopotamia was a composition of independent city-states. This is no longer the case in Iraq since the country is a unitary state. Earlier on, Mesopotamia was primarily driven by an agricultural economy. On the contrary, the economy of Iraq is primarily driven by oil production. However, the two, Mesopotamia and Iraq highly regarded religion. Based on this evidence, Iraq is not a replica of Mesopotamia.


Mesopotamian Motifs in the Early Chapters of Genesis

Biblical history proper begins with the call to Abraham to leave his native country and set out for a destination that is to become the Promised Land. The event is recorded in Genesis 12. All that precedes, i.e. Gen. 1-11, is thus in a sense extra-biblical and, in more ways than one, prehistoric as well. Small wonder, therefore, that these introductory chapters of Genesis bear the collective title of “Primeval History” in the scientific literature on the subject.

As a broadly conceived setting for the Bible as a whole, Primeval History proves to be not only pre-Israelite in subject matter but in large part also non-Israelite in origin. In other words, the content of Gen. 1-11 was not invented by the writer or writers in question neither was it rooted in older local traditions. Instead, the basic detail turns out to stem ultimately from the outside, and more particularly from a single major source, the cultural domain of Mesopotamia. The purpose of this paper is to review very briefly some of the ties that link the Primeval History of Genesis to the cultural traditions of Mesopotamia, and to comment on the meaning of these inter-connections.

The Mesopotamian background of much of the detail in the early chapters of Genesis is attested in several ways. For one thing, there is the direct evidence from geographical data. Thus the rivers of Eden include the Tigris and the Euphrates (Gen. 2:14) the realm of Nimrod comprises the lands of Shinar (i.e. Sumer) and Ashur, and such leading centers as Babylon, Erech, and Accad in the south, and Nineveh and Calah in the north (Gen. 10:10-12) and the story of the Tower of Babel, in the land of Shinar, carries a double indication of its locale. For another thing, the story of Eden contains such Hebrew borrowings from the Sumerian as the term‘ed “(underground)flow” (Gen. 2:6), and the name Eden itself. And for still another–and most significant of all–much of the substantive content of Primeval History bears the unmistakable imprint of Mesopotamia. A quick glance at a few of the details should be sufficient to illustrate the nature and extent of this relationship.

The account of Creation in Gen. 1-2:4a gives, as has long been recognized, the same order of events as is found in the Babylonian Genesis, or Enuma elish. In both sources the successive stages are listed as primeval chaos, light, sky, dry land, and astral bodies and each account culminates in the creation of man. What is more, the correspondence between the respective statements extends even to the syntax of the opening verses: “When…–at which time…–then…” The same scheme, incidentally, is followed in the second Biblical account of Creation (Gen. 2:4b-7).

The narrative about the Garden of Eden constitutes an unforgettable evocation of the childhood of mankind. As such, it is an achievement of obvious originality. This does not imply, however, that the physical background was drawn largely from imagination, as has often been alleged. We know now that all four rivers of Eden (Gen. 2:10-14) were described as converging in a specific region of Southern Mesopotamia, the area near the head of the Persian Gulf. Furthermore, the land of Cush, which is cited in that connection, was not Ethiopia but a different and unrelated country, namely, the land of the Kassites (the Kossaioi of the classical authorities), a people who ruled Babylonia during a large part of the second millennium B.C. What is more, as has been pointed out by S.N Kramer, Sumerian literature located in the same general area a fabled Utopia, a land that knew neither sickness nor death. It was there, too, that the Babylonian hero of the Flood settled after having been admitted to the company of the immortals. And finally, that very region abounds to this very day in reedy marsh and shallow lagoon, and is the retreat of a distinctive group known as Marsh Arabs, a people whose dwellings have not departed at all from the architectural types displayed on reliefs and cylinder seals of five thousand years ago.

The Biblical account of the Flood (Gen. 6:4-8:22) shows very close connections with certain cuneiform sources, as has been evident since 1872. Its most intimate tie is with Tablet XI of the Akkadian Epic of Gilgamesh. In both instances there is a Flood hero who has been singled out for deliverance from the impending universal catastrophe. Each is told to construct an ark according to minute technical specifications. There follow related descriptions of the universal cataclysm, the annihilation of all life outside the ark, and the eventual grounding of the strange vessel on top of a tall mountain. Both Noah and his Babylonian counterpart (Utnapishtim) release a series of birds at suitable intervals to test the subsidence of the waters each account includes a dove and a raven. Lastly, when dry land has reappeared in the now desolate world, each principal gives expression to his boundless relief by means of a sacrifice of humble thanksgiving.

Significantly enough, a Middle Akkadian fragment of the Gilgamesh epic was recently found by an Israeli shepherd on an excavation dump at Megiddo. This shows that at least some ancient Palestinians–there was as yet no historic Israel–could read the work in cuneiform.

All that needs to be said here about the proverbial Nimrod (Gen. 10:8-12) is that we now have, in all likelihood, the historical prototype of that ever intriguing figure: Tukulti-Ninurta I, an Assyrian king of the thirteenth century B.C., who held sway over both Assyria and Babylonia, much like the Biblical hero. He was widely celebrated for his exploits in peace and war, inspired his followers to fierce loyalty, and was himself the hero of a long epic poem. The full technical evidence on the subject has been given elsewhere.

There could never be, of course, any question about the locale of the narrative concerning the Tower of Babel (Gen. 11:1-9). But the link with Mesopotamia goes farther in this case than the geographic background alone. It was long believed that this particular account owed its origin to the impressive appearance of the temple tower of Babylon. This ziggurat, however, as Herodotus describes it, was the proud achievement of Nabopolassar and Nebuchadnezzar, in the seventh/sixth centuries B.C., several centuries after the date of the Biblical narrative in question. The actual starting point of our story was not monumental but literary. We need look for it no farther than the account of the building of Babylon’s main temple and its tower, as given in Enuma elish VI 60-62. The name of the sacred precinct was Esagila, which is Sumerian for “structure with upraised head.” The Babylonian poem makes a word play on this name when it states that “they raised its (i.e. Esagila’s) head toward Apsu (in this context a synonym for the sky).” The same passage, moreover, stresses the ceremonial preparation of the bricks that were to be used in the construction of Esagila. The corresponding Biblical text says, “Come, let us mold bricks and burn them hard…Let us build ourselves a city, and a tower with its head in the sky.” If the Biblical writer had actually had the text of the Babylonian Genesis before him, he could hardly have come much closer to the Akkadian original.

Finally, there are the familiar genealogies of the patriarchs before the Flood, with life-spans of abnormal lengths, as recorded in Gen. 5 For this motif, too, there is a well established Mesopotamian tradition. The standard Sumerian King List goes back likewise to antediluvian times, except that it deals with dynasties instead of patriarchal generations. It also features lives of enormous length indeed the Mesopotamian entries boast thousands and tens of thousands of years as compared with mere centuries in the Primeval History of Genesis. The Sumerian list established a precedent for tracing national history back to over-all world conditions before the Flood. This practice was taken over by Akkadian and Hurrian writers, and it appears to have influenced Biblical tradition as well. For there would seem to be no valid reason otherwise for prefacing the Bible, which tells the story of a single society, with a section that starts out with the origin of the world.

How is such manifold dependence of Primeval History on Mesopotamian prototypes to be evaluated? One attempted answer can be found in the tenets of a school of Biblical criticism which sprang up at the beginning of the century under the leadership of the distinguished German Assyriologist Friedrich Delitzsch. In a series of lectures under the title of “Babel and Bible,” Delitzsch called attention to the Babylonian material in the early chapters of Genesis and went on to conclude that the Bible was guilty of unmitigated plagiarism The pertinent material has increased considerably in the meantime. Yet, paradoxically enough, the full evidence that is now available has served to refute rather than confirm the claims of the pan-Babylonian school, by demonstrating that those claims were based on half-truths.

The ties between early Biblical and Mesopotamian traditions are actually much closer and more numerous than Delitzsch and his followers could possibly have known some sixty years ago. But that whole school failed to take into account two facts that were fully apparent from the start. First, if the patriarchs really came from Mesopotamia, as the Bible itself repeatedly asserts, they could not but be familiar with the cultural traditions of their original homeland. The very presence of imported material in Genesis would thus be proof of its authentic derivation rather than of unacknowledged borrowing. And second, the Bible nowhere seeks to conceal the Mesopotamian character of the traditions in question.

On the contrary, it calls attention to it time and again: in the story of Eden, the brief account about Nimrod, the episode of the Tower of Babel. Only if such importations were lacking, would there be reason for doubts and suspicion.

There is a further aspect to this problem, moreover, which outranks all others in significance. Abraham’s migration from Mesopotamia, which marks the real start of Biblical history and the Biblical process as a whole, was due to spiritual considerations. This is clearly indicated in Gen. 12, confirmed in so many words in Josh. 24:2, and borne out by subsequent Biblical developments. The departure, in short, was in protest against the religious solution that had been arrived at in Mesopotamia. Unavoidable, the migrants brought with them a great deal of cultural baggage from the land of their birth, including much of the detail that is now found in the early chapters of Genesis. But that patrimony was not left intact it was transformed in conformance with the new quest and ideals.

Thus the opening account of Creation in Genesis differs from its Babylonian analogue by its overriding emphasis on an omnipotent Creator–a concept missing from, indeed alien to, Mesopotamian polytheism. The narrative about the Garden of Eden incorporates various imported data about the Sumerian Paradise. But it contributes also a new notion of individual responsibility, which transposed the older cycle into the higher scale of Paradise lost. The story of the Flood, for all its intimate ties with Mesopotamian versions of the subject, differs from them nevertheless in giving that universal catastrophe a moral motivation in the form of a report about the Fallen Angels (Gen. 6:1-4) no such motivation is present in the cuneiform prototypes. Lastly, the tale about the Tower of Babel, although parts of it read almost like a direct transcript from Enuma elish, is used not in contravention of Babylonian copyright, but for the express purpose of rebuking the acknowledged authors for their presumptuous ideas about competing with Heaven.

Hence the numerous Mesopotamia motifs in Primeval History–motifs of which the foregoing review is but a sampling–may be said to add up to the following: They are an authentic reflex of some of the contributions that Mesopotamian civilization imparted to the gradually emerging Biblical society. At the same time, however, these motifs serve to remind us that the patriarchs left Mesopotamia in quest of a more valid way of life as symbolized by the Promised Land.


Why Was the Wheel so Important to Mesopotamia?

The wheel allowed Mesopotamians to create a number of novel transportation methods. It was also used in a variety of mechanical devices. Creating wheels may have also spawned new methods of making items that need precision.

While the wheel allowed to Mesopotamians to create novel means of transportation, sledges were likely in use at the same time. While wheels are advantageous in certain scenarios, the simplicity and low cost of sledges meant that they remained in use long after wheeled methods were available however, the development of chariots was a pivotal moment in the history of civilization.

Wheels were also used in a number of mechanical devices. One of the most popular devices that used one was the potter's wheel. These devices made it far easier to make pottery quickly, and they may have spawned related mechanical devices used for a variety of purposes.

Creating useful wheels requires a considerably amount of precision, which forced Mesopotamians to develop a method of creating precise devices. As a result, Mesopotamians spent a considerable amount of time devising methods of making wheels as round and smooth as possible. These early experiments led to insights in other fields, and some experts believe that they led to breakthroughs in other devices they used.


What Was the Culture of Mesopotamia?

Some of civilization's first cities were founded by the Sumerian people in Mesopotamia, which is located in the valley between the Tigris and Euphrates Rivers. In Mesopotamia, women were wives and mothers and took care of household duties. Men were trained from an early age for specialized jobs such as masons, musicians, builders or politicians. Big events such as weddings were celebrated with parties and festivals.

There were also certain rites performed by members of Mesopotamian society. Once children were of age, their parents secured an arranged marriage for them. During the marriage ceremony it is believed that the husband poured perfume over his bride's head. During a celebration, the type of food and drink available to guests was determined by the host's social status. Families usually had three or four children. There was a high infant mortality rate, leading to women wearing amulets during pregnancy to protect them from miscarriage. Rituals were performed after a child's birth so that it would not be taken by a demon or deity. One of the Mesopotamian burial customs was to place the deceased individual's body in a ceramic jar and seal the jar with clay. Other methods involved wrapping the body in a mat or rug before burial.


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First there was ______, then there was ______, and the universe was created.

It’s a pretty standard and simplified formula of how humans have been trying to explain the elusive origins of our universe and its inhabitants, since the beginning of time. The most well known of such explanations to come out of our favorite place here at All Mesopotamia is the Enûma Eliš (Enuma Elish), a Babylonian creation myth. Its composition date is believed to either be as early as the 18th century BCE, or as late as the 11th century BCE, depending on whom you ask, but it is definitely one of the oldest comprehensive written creation myths.

As is common knowledge, before Babylon was even a thought, Sumerians had the run of Mesopotamia, and they did a lot of organizing while they did. This required making sense of the chaos that was the universe to the people who had to figure out even how to produce their own food.

Who am I? Where am I?

To people vulnerable to every little speck of dust the universe threw their way, our ancestors needed to make sense of what must have been a terrifying existence. Hence, the titular questions of this section that we all might ask if we woke up with pizza stuck to our face, in a strange place. For Sumerians, the universe was that strange place. It was vast and harsh, and especially where they were standing, a hot and flood-plagued spot. They needed a way to explain their surroundings, and their existence within those surroundings.

There is always something there…

Illustration of the Sumerian Creation Myth by Hanna Agosta.

Ira Spar of the Metropolitan Museum of Art writes in his piece Epic of Creation (Mesopotamia): “…no single myth addressed issues of initial creation. It was simply assumed that the gods existed before the world was formed.”

Though not all Mesopotamian creation myths tell the same story, they all have one thing in common: They all begin with a universal element already in existence, like water or earth or sky, represented by corresponding primeval gods.

The Sumerian Myth webpage says: “Often, the Sumerians wrote as if their civilization (agricultural techniques, cities, classes of people) came first, and people later.” The introduction of a Sumerian story called “The Huluppu Tree,” gives a great example of this:

In the first days when everything needed was brought into being, In the first days when everything needed was properly nourished… (Fonte)

In another Sumerian text, it is Nammu, the sea, that is the starting point. “[Nammu is] the mother, who gave birth to heaven and earth.” (Source)

But why and how did I end up here?

All Mesopotamian creation myths share one purpose for the creation of humankind, and it’s pretty cut and dry (not to mention depressing): Humans were created by the gods to do the menial jobs they didn’t want to do themselves.

And if you didn’t feel lucky enough as a general peon, you could take delight in knowing you were also created to keep the temples stocked with food and spirits for, you guessed it, the gods. One can understand (albeit grudgingly by yours truly) why scholars often label the Mesopotamian civilization “pessimistic.” The purpose is the same, but the Como as is where Mesopotamian creation myths differ when it comes to the creation of humankind. Sumerians believed they were fashioned out of clay by Enki, the god of wisdom, and Ninmah, the goddess of birth. (Fonte)

While in Enuma Elish, humans are created from the blood of a defeated god, Kingu, the second husband of Tiamat (salt water goddess). Regardless of how they came to exist, their existence sounds like a bleak existence, doesn’t it? I believe inventing beer was one way for these poor people to cope with their lot in life, for sure, but as smart as that invention was, there was something even smarter still.

Waxing philosophical

Top bird explains your place in the universe. (Fonte)

Philosophy is usually associated with the Greeks, but Sumerians also spent time philosophizing. In fact, around the 3rd millennium BC, Sumerians put their philosophical thoughts about humanity’s place in the universe into writing.

The Sumerian Disputations is a series of seven debate topics, or dialogues, between various opposite entities. Though the entities are not always intellectual, their arguments reflect intellectual views of the universe. In Debate Between Bird and Fish, for example, the bird and fish try to more or less one-up each other by pointing out their strengths and, ultimately, their importance in/to the universe, all the while using human standards for measurement, in this case, which of the two pleases Culgi, the son of the chief god Enlil, the most. In this debate, the bird comes out the winner for its sweet song. Another debate is between Winter and Summer, in which Winter wins for being the provider of water, pointed out as an important element for agriculture.

What matters

Sumerians, Babylonians, and every people who questioned their existence since, after, or even before them, have explained the universe in one way or other. Today, we have TV shows and the actual Big Bang theory for those of us who want a scientific explanation for the universe, but even science doesn’t have all the answers. We might forever wonder about our ever present universe, our home, in which we have built and continue to build our purpose and destiny, and maybe that is the point of it all.


Ancient Mesopotamian empire collapsed because of a massive dust storm, study says

A new study suggests an ancient Mesopotamian civilization was likely wiped out by dust storms nearly 4,000 years ago. The Akkadian Empire, which ruled what is now Iraq and Syria from the 24th to the 22nd Century B.C., was likely unable to overcome the inability to grow crops, famine and mass social upheaval.

An ancient civilization that ruled Mesopotamia nearly 4,000 years ago was likely wiped out because of disastrous dust storms, a new study suggests.

The Akkadian Empire, which ruled what is now Iraq and Syria from the 24th to the 22nd Century B.C., was likely unable to overcome the devastating aftereffects of the dust storms, including an inability to grow crops, famine and mass social upheaval.

“Although the official mark of the collapse of the Akkadian Empire is the invasion of Mesopotamia by other populations, our fossil samples are windows in time showing that variations in climate significantly contributed to the empire’s decline,” said Hokkaido University professor Tsuyoshi Watanabe in a statement.

A 4,100-year-old Oman coral fossil. (Credit: HOKKAIDO UNIVERSITY)

According to the study's abstract, researchers looked at six 4,100-year-old Porites coral fossils from the Gulf of Oman that told the tales of "a prolonged winter shamal season with frequent shamal days."

Watanabe and his team compared the ancient coral fossils to modern coral samples, along with meteorological information. They found that the ancient coral contained evidence of strong winds that are associated with dust storms.

File photo: Dust storm panorama in the Arizona desert during the monsoon. (iStock)

"The data before and since the collapse are furthermore comparable to modern coral data, showing the dry spells would have been sudden and intense," the statement added.

"This likely caused agricultural failures in Mesopotamia and contributed to the Akkadian Empire collapse, as this region depends on winter rainfall," the abstract added. A winter shamal is a form of western Asian dust storm.

In addition to the devastating dust storms and the aforementioned invasions, it's also believed that infighting played a role in the empire's demise, The Sun reports.

The Akkadian Empire, which "thrived with the development of irrigation," disappeared and abandoned their settlements approximately 4,200 years ago, which led to an "abrupt collapse" of the civilization.

Assyrian wall relief of a genius from Mesopotamia, detail with a head. Ancient carving panel from the Middle East history. (Credit: iStock)

Watanabe said that further research is needed to "help improve our understanding of connections between climate changes and human societies in the past."


Assista o vídeo: Mesopotâmia #1 ou Mesopotreta (Outubro 2022).

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