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Secret Atomic City no Tennessee

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Inside America e # 8217s Secret Atomic City

MA maioria dos 75.000 residentes de Oak Ridge, Tennessee, não tinha ideia de que estava processando urânio até as bombas serem lançadas em Hiroshima em 1945. Eles se estabeleceram na cidade misteriosa, uma & # 8220secret city & # 8221, com muito pouco conhecimento do que iriam fazer lá, além da promessa de que seu trabalho ajudaria a acabar com a guerra. Com certeza, em 6 de agosto de 1945, uma superbomba nuclear que os rapazes e moças de Oak Ridge ajudaram a desenvolver, efetivamente encerrou a Segunda Guerra Mundial.

Essas fotos tiradas pelo único fotógrafo autorizado de toda a cidade, Ed Westcott, documentaram a vida em Oak Ridge, desde momentos cotidianos de uma cidade suburbana americana aparentemente normal, até os residentes realizando suas & # 8216tarefas & # 8217 e & # 8216dutivos & # 8217 dentro as instalações nucleares secretas.

Oak Ridge é o nome dado aos 56.000 acres de terra no Tennessee, a oeste de Knoxville, a um custo de US $ 3,5 milhões pelo governo dos EUA. Foi estabelecido em 1942 como parte do Projeto Manhattan, a maciça operação ultrassecreta americana, britânica e canadense por trás do desenvolvimento da bomba atômica.

Cartazes em toda a cidade lembravam os residentes de Oak Bridge de permanecerem calados e motivados para o trabalho em questão - mesmo que eles não entendessem para que estavam fazendo isso.

& # 8220Se alguém lhe perguntasse, & # 8216O que você está fazendo lá em Oak Ridge & # 8217 você & # 8217d diria & # 821779 centavos por hora '& # 8221 lembrou um residente¹.

Apesar de ser aberto ao público, até mesmo a parte não militar da cidade de Oak Bridge foi cercada e guardada.

A parada de inspeção de veículos não teve exceções - todos foram revistados, incluindo os oficiais militares de mais alto escalão. O sigilo era prioridade máxima e se algum dos residentes e trabalhadores começasse a fazer muitas perguntas sobre a natureza de seus trabalhos além das funções específicas que lhes eram atribuídas, agentes do governo fariam uma visita em algumas horas e os levariam até os portões.

1946, operadoras de telefonia Oak Bridge se preparando para uma mudança de turno na mesa telefônica.

Os trabalhadores não tinham permissão para dizer certas palavras, como & # 8216helium & # 8217 ou mesmo os nomes do equipamento com o qual estavam trabalhando.

No livro lançado recentemente As meninas da cidade atômica, a autora Denise Kiernan revela as histórias das mulheres que trabalharam na cidade secreta. Uma trabalhadora, Colleen Black, falando à NPR, lembra-se de seus dias de fábrica em Oak Ridge:

& # 8220Você & # 8217 estaria escalando todos esses tubos e testando as soldas neles. Então eles tinham um espectrômetro de massa lá, e você tinha que assistir os dials dispararem, e você não deveria dizer essa palavra também. E o mais louco é que eu não perguntei. Quer dizer, eu não sabia para onde esses canos estavam indo, não sabia o que estava passando por eles & # 8230, apenas sabia que precisava encontrar o vazamento e marcá-lo. & # 8221

Após a guerra, a trabalhadora de Oak Ridge, Mary Anne Bufard's, falou a um programa de rádio sobre suas funções misteriosas incomuns:

Simplesmente não fazia sentido algum. Trabalhei na lavanderia da Monsanto Chemical Company e contei os uniformes. Eu vou te dizer exatamente o que eu fiz. Os uniformes foram primeiro lavados, depois passados, todos os botões novos costurados e passados ​​para mim. Eu seguraria o uniforme até um instrumento especial e se eu ouvisse um barulho de clique - eu o jogaria de volta para fazer tudo de novo. Isso é tudo que eu fiz - o dia todo.

via The Nuclear Secrecy Blog

É claro que Mary mais tarde descobriria que ela estava fazendo um rastreio de radiação.

Não entender o que estavam fazendo ou saber para que servia não ajudava muito a melhorar o moral nas fábricas, fazendo com que rumores se espalhassem e levantassem suspeitas. Os trabalhadores eram continuamente informados de que estavam fazendo um trabalho muito importante, mas não podiam ver os resultados de suas funções. Uma teoria notável entre os trabalhadores era que Oak Ridge era um protótipo de comunidade socialista arquitetada por Eleanor Roosevelt como parte de seu plano para tornar a América comunista.

Coloque as pessoas para trabalhar em uma fábrica, diga a elas para não fazerem perguntas, jogue alguns outdoors de propaganda por todo o lugar e você começa a ver por que tais teorias surgiram.

Então, o que você faz para consertar um problema como o moral baixo em sua cidade secreta ?!

Você cria a cidade suburbana americana ideal, completa com pistas de patinação, boliche, equipes esportivas, teatros, lojas e muito mais, é claro!

Louise Cox, Vilma Strange e Marilyn Angel, residentes de Oak Ridge, na piscina de Oak Ridge em 1946.

Contando dinheiro / votos no Ford, Bacon e Davis Valentine Dance. 1945

& # 8220Éramos muito jovens & # 8221 a ex-trabalhadora Colleen Black disse à NPR. & # 8220Éramos tão jovens que não tínhamos uma casa funerária! E assim você se conheceu e foi aos bailes nas quadras de tênis, nas pistas de boliche e no salão de recreação. & # 8221

Linhas fora do City Centre A & ampP.

Outra linha no correio de Oak Ridge.

Sua média de parada de ônibus? (Com rotas para as instalações locais de enriquecimento de urânio). Em 1945, Oak Ridge era o lar de 75.000 pessoas, com um dos maiores sistemas de ônibus de todos os Estados Unidos. Eles também estavam usando mais eletricidade do que a cidade de Nova York.

Configurando a rota do ônibus? 1944

Shirley Davis e uma mulher não identificada no escritório do diretório da cidade, 1944

As moradias para os residentes de Oak Ridge foram alocadas pelo governo usando um sistema de letras de acordo com a situação dos trabalhadores e o tamanho de suas famílias. Trabalhadores de posição superior com famílias maiores normalmente teriam recebido uma casa & # 8220F & # 8221, uma estrutura de quatro unidades de dois andares. Havia também casas & # 8220A & # 8221 (duplex de dois andares com três quartos) e & # 8220B & # 8221 casas (casas menores de um andar com dois quartos).

Depois, havia as & # 8220flat tops & # 8221 estruturas tipicamente temporárias para jovens recém-chegados, embora a escassez crônica de moradias e suprimentos durante os anos de guerra provavelmente as tornasse uma solução mais permanente para muitos.

Funcionários não identificados esperando por uma mulher na atribuição do quarto do dormitório, 1945

Esta cabana abandonada foi fotografada em 1947, alguns anos depois que o governo dos EUA assumiu os 56.000 acres no leste do Tennessee. Anteriormente, era uma fazenda onde algumas famílias receberam apenas duas semanas & # 8217 aviso do governo para desocupar as fazendas que foram suas casas por gerações. Outros se estabeleceram lá depois de já terem sido deslocados pelo governo nas décadas de 1920 e 1930 para abrir caminho para o Parque Nacional das Montanhas Great Smoky ou para a Represa de Norris.

Crianças de Oak Ridge brincando em um plano atômico, 1945.

Após os bombardeios em Hiroshima e Nagasaki, vários físicos que participaram do Projeto Manhattan fundaram o Boletim dos Cientistas Atômicos, para iniciar um programa educacional urgente sobre armas atômicas.

Para os muitos trabalhadores do Projeto Manhattan que haviam sido o urânio enriquecido usado para destruir Hiroshima e Nagasaki, esta celebração do dia VJ no centro de Oak Ridge em agosto de 1945 teria sido a primeira vez, junto com o resto do mundo, que eles soube da existência de uma superbomba.

Dois anos após a Segunda Guerra Mundial, Oak Ridge foi desmilitirizado e transferido para o controle civil. Em 1966, um Museu Americano de Ciência e Energia foi fundado para dar passeios pela sala de controle e face do reator.

& # 8220Em 1983, o Departamento de Energia desclassificou um relatório mostrando que quantidades significativas de mercúrio haviam sido liberadas da Reserva Oak Ridge em East Fork Poplar Creek entre 1950 e 1977. & # 8221 Enquanto uma ordem judicial federal foi dada para trazer o Oak Ridge Reservation em conformidade com as regulamentações ambientais, descobrir o status atual disso pode exigir um momento Erin Brockovich em um dia chuvoso.

A histórica planta de enriquecimento de urânio K-25 não foi demolida até maio de 2013 (foto acima), enquanto a instalação Y-12, originalmente usada para separação eletromagnética de urânio, ainda está em uso para processamento de armas nucleares e armazenamento de materiais. E o governo dos EUA ainda é o maior empregador na área metropolitana de Knoxville. Em novembro de 2012, o Laboratório Nacional de Oak Ridge também abrigou o supercomputador mais rápido do mundo & # 8217.

Mas o que resta daquela velha cidade residencial para os trabalhadores de Oak Ridge? Este antigo hotel conhecido, na foto acima, como Alexander Inn, na foto acima em 1947 é um dos poucos vestígios da cidade secreta original.

Construído durante o Projeto Manhattan para acomodar visitantes oficiais, incluindo dignitários e muitos físicos nucleares importantes, o hotel finalmente fechou suas portas em meados de 1990. Desde então, está em sério estado de abandono.

O Manhattan Project America & # 8217s era próprio Mil novecentos e oitenta e quatro? Ou os residentes de Oak Ridge foram os heróis anônimos da Segunda Guerra Mundial?

Nos anos do pós-guerra imediato, tO Projeto Manhattan continuariapara realizar testes de 23 bombas nucleares no Atol de Bikini, que contaminaram permanentemente as ilhas e deslocaram seus moradores indígenas.


Edifício Oak Ridge

Os planos originais previam que a reserva militar abrigasse aproximadamente 13.000 pessoas em habitações pré-fabricadas, trailers e dormitórios de madeira. Quando a sede do Manhattan Engineer District foi transferida de Washington, DC para o Tennessee, no verão de 1943 (Groves mantinha o escritório do Projeto Manhattan em Washington e colocou o coronel Kenneth D. Nichols no comando do Tennessee), estimativas para a cidade de Oak Ridge foi revisado para mais de 45.000 pessoas. Ao final da guerra, Oak Ridge era a quinta maior cidade do Tennessee. Enquanto o Exército e seus contratados tentavam desesperadamente acompanhar o rápido influxo de trabalhadores e suas famílias, os serviços sempre ficavam aquém da demanda.

O local da cidade ficava no canto nordeste da reserva, uma faixa com menos de um quilômetro de largura e dez quilômetros de comprimento, com terreno montanhoso descendo de Black Oak Ridge ao norte. Os planejadores urbanos deveriam originalmente fornecer moradia para cerca de 30.000 pessoas, mas em 1945, a população havia chegado a 75.000. A empresa de arquitetura Skidmore, Owings & amp Merrill (SOM) idealizou comunidades de vizinhança agradáveis ​​com bibliotecas, escolas e shopping centers. No entanto, as restrições do tempo de guerra limitaram a disponibilidade de mão de obra e materiais. Em vez de fazer uma classificação demorada, as casas foram ajustadas para se adequar aos contornos do terreno. A maioria das cozinhas de Oak Ridge ficava de frente para a rua para minimizar o comprimento do encanamento e das linhas de serviços públicos.


Oak Ridge, a cidade que a bomba atômica construiu


Bomba & quotLittle Boy & quot lançada em Hiroshima, feita com urânio-235 de Oak Ridge

Em 1943, depois de se formar na Washington and Lee University, Bill Wilcox conseguiu um cobiçado emprego como químico do governo e foi enviado para uma cidade que não existia.

Oak Ridge, Tennessee, então conhecido apenas como Clinton Engineering Works, estava visivelmente ausente de qualquer mapa. Em 60.000 acres de terras agrícolas emolduradas pelo sopé das Montanhas Apalaches, era uma das três cidades secretas dos Estados Unidos - locais remotos escolhidos pelo diretor do Projeto Manhattan, general Leslie Groves, evacuada de seus habitantes civis e desenvolvida para um propósito específico de produzir uma bomba atômica. Os homens e mulheres da Clinton Engineering Works ajudariam a fornecer o material para a bomba. “Disseram-me que trabalharia com urânio e fui severamente advertido:‘ Essa é a última vez que você vai ouvir essa palavra e nunca deve pronunciá-la ’”, lembrou Wilcox, agora com 87 anos.

A experiência de Wilcox foi atípica para os 75.000 funcionários do governo e pessoal de construção que povoaram o distrito fechado de 1942 a 1945. Muitos nunca tinham ouvido falar de urânio até 6 de agosto de 1945 - 65 anos atrás - quando programas de rádio e jornais anunciaram que a arma mais poderosa de todos os tempos O created foi lançado em uma cidade do Japão, encerrando a guerra 22 dias depois.

A Clinton Engineering Works abriu seus portões ao público em 1949 e foi rebatizada de Oak Ridge hoje, seus residentes estão profundamente cientes de sua herança atômica. A cidade abriga dois dos centros de pesquisa científica de nêutrons mais avançados do mundo, e o governo ainda é o principal empregador da área. Mas Oak Ridge percorreu um longo caminho desde a extensão de campos cultivados pontilhados com plantas industriais sem charme, casas pré-fabricadas e placas avisando seus habitantes: "O que você vê aqui ... quando você sair daqui, deixe-o ficar aqui." As árvores que foram plantadas em tempos de guerra cresceram muito, e a cidade está limpa e bem cuidada. Ainda assim, as oportunidades de comemorar seu lugar único na história são abundantes.

Os visitantes de Oak Ridge devem começar sua jornada no Museu Americano de Ciência e Energia, que oferece uma visão geral maravilhosa do passado de guerra da cidade. Sua exposição excepcional inclui uma casa original de 576 pés quadrados - o tipo de moradia para onde um cientista ou trabalhador de uma planta teria se mudado com sua família durante os anos de guerra. O prédio pré-fabricado quadradão, composto de três seções, foi projetado para uma montagem rápida no auge do Projeto Manhattan, uma casa subia a cada 30 minutos.

Skidmore, Owings e Merrill, a empresa de arquitetura contratada para projetar as comunidades originais dentro da Clinton Engineering Works, criou vários tipos de casas para os trabalhadores do Projeto Manhattan, incluindo dormitórios para homens e mulheres solteiros. Muitos eram feitos de cemesto, uma mistura de cimento e amianto. A procura de uma casa nunca foi um problema para os novos residentes, que recebiam acomodações com base em sua posição e posição. As casas foram alugadas, não vendidas, e modificações foram proibidas. Dez anos após a guerra, o governo colocou as casas à venda. Bill Wilcox, agora historiador da cidade de Oak Ridge, relata que 90 por cento desses edifícios ainda estão em uso em toda a cidade. Embora os proprietários tenham feito alterações - laterais, beirais, pintura - para distinguir suas casas das outras, alguns bairros de Oak Ridge ainda mantêm uma qualidade modular misteriosa.

A uma curta distância do Museu Americano de Ciência e Energia fica o Parque A.K. Bissell, sede da Caminhada Comemorativa da Cidade Secreta, uma adição recente e charmosa à cidade devido ao Rotary Club. Localizada em um belo jardim, a caminhada é um memorial às pessoas que vieram a Oak Ridge durante a guerra. Passeie ao longo do caminho em forma de oito e observe as placas de bronze que contam histórias da vida em tempos de guerra. Embora o trabalho tenha sido intenso, os jovens residentes também se divertiram. Muitos deles, como Wilcox, tinham acabado de sair da faculdade; a idade média na comunidade durante a guerra era de apenas 27 anos. As quadras de tênis, na época a única superfície pavimentada, também serviam de pista de dança. Os residentes se lembram dessa época como uma época de entusiasmo, alegria e devoção a uma causa comum.

Muito do que originalmente trouxe as pessoas para Oak Ridge ainda pode ser visto: três das quatro plantas usadas para produzir material para a bomba atômica sobrevivem. Esses prédios ficam a 30 minutos do centro da cidade, onde hoje ficam o Laboratório Nacional de Oak Ridge, o Parque Tecnológico do Departamento de Energia do Leste do Tennessee e o Complexo de Segurança Nacional Y-12. Nos dias de semana, o Departamento de Energia (DOE) opera uma excursão de ônibus de três horas por essas instalações, isoladas em um vale de 17 milhas de comprimento cravejado por cristas paralelas - um dos principais motivos pelos quais o local foi escolhido para o Projeto Manhattan em primeiro lugar . Se uma explosão catastrófica ocorresse, as cristas atuariam como amortecedores entre as plantas.

O Oak Ridge National Laboratory foi estabelecido em 1948 a partir da instalação de codinome X-10, onde o plutônio foi extraído de pedaços de urânio irradiados e abrange o reator de grafite original. O exterior e o interior do edifício que aloja o reator são, como então, verde exército. Não mais em serviço hoje, a instalação é um retrocesso bem preservado aos dias em que produzia radioisótopos. Sem ar condicionado ou aquecimento, as janelas na parte superior forneciam o único fluxo de ar. Lá dentro, os visitantes podem olhar para a face gigante do reator de grafite, que é perfurado com mais de 1.200 aberturas nas quais os trabalhadores inseriam blocos de urânio com longas hastes. A sala de controle escura, cheia de botões, interruptores e relógios e controles analógicos, parece simples e antiga em comparação com a tecnologia moderna de hoje.

De um mirante próximo, a oeste na State Highway 58, você pode ver o edifício original K-25 - a planta onde o U-235, o isótopo de urânio fissionável, foi separado do U-238, o isótopo mais pesado e estável, usando um processo denominado difusão gasosa. Sua construção custou US $ 500 milhões (o equivalente a mais de US $ 6 bilhões hoje) e, quando foi concluída em 1945, era um dos maiores edifícios de telhado único do mundo.

Dormente desde 1987, a enorme estrutura em forma de U se deteriorou e está sendo demolida. Contém equipamento original, alguns dos quais ainda classificados. A demolição custará mais de US $ 1 bilhão e levará vários anos mais, quando a área será usada para indústrias no Eastern Tennessee Technology Park do Departamento de Energia. No entanto, o governo planeja preservar o Edifício do Processo de Difusão Gasosa do K-25 junto com alguns de seus equipamentos, para que as gerações futuras possam aprender sobre as contribuições da era do K-25 na Segunda Guerra Mundial - e na Guerra Fria.

O mais próximo que um visitante pode chegar do K-25 é através do Secret City Scenic Excursion Train, que segue uma linha ferroviária que transportava equipamentos e suprimentos de construção em 1943 e 1944. Também visível na rota está uma subestação Tennessee Valley Authority da década de 1940, o que ajudou a gerar a enorme quantidade de eletricidade exigida pelas usinas. A popular excursão de ida e volta de 12 milhas ocorre no primeiro e no terceiro sábado dos meses de verão.

A terceira planta remanescente do Projeto Manhattan na cidade, Y-12, é uma agitada instalação DOE que ainda fabrica, gerencia e armazena materiais nucleares. Além do New Hope Center para visitantes com um pequeno salão de exposições, o acesso é restrito. Mas é notável pensar que o legado de Oak Ridge continua até hoje. Neste local, a partir de 1943, os trabalhadores criaram urânio para armas usando um processo chamado separação de isótopos eletromagnéticos. Aqueles que sabiam que estavam trabalhando com urânio foram instruídos a chamá-lo por um codinome, tuballoy. Uma história local fala de um cientista Y-12 que, depois de ver notícias de jornais de que o urânio na bomba de Hiroshima tinha vindo de Oak Ridge, finalmente conseguiu falar o nome do segredo que ele guardou desde que veio pela primeira vez ao Tennessee e repassou o corredor do laboratório gritando: “Urânio! Urânio!"

Esse parece ser um traço comum entre os homens e mulheres que se estabeleceram em Oak Ridge: a ânsia de revelar e preservar os segredos de sua cidade atômica.

Planejando uma viagem? Visite o Oak Ridge Convention and Visitors Bureau para obter mais informações.


Um oficial da Força Aérea conduziu um avião em um furacão pela primeira vez em uma aposta

Postado em 11 de maio de 2021 21:53:30

O coronel Joseph Duckworth era um dos pilotos mais habilidosos da Força Aérea. Embora tenha voado durante a Segunda Guerra Mundial, ele nunca viu o combate por trás do manche de nenhuma aeronave. Apesar da falta de experiência em combate, ele viria a ser um dos pilotos mais lendários da USAF.

A razão de sua fama vinha de seu conhecimento técnico, conhecimento que lhe permitiu ser a primeira pessoa a voar em um furacão, até o olho, em um monomotor e viver para contar. Ele fez tudo com uma aposta.


Coronel Joseph Duckworth em sua mesa no Columbus Army Air Field em 1942. Em Columbus, ele era conhecido simplesmente como & # 8220Joe Duck. & # 8221 Hoje, Duckworth é conhecido como o & # 8220 pai do vôo por instrumentos da Força Aérea. & # 8221 Foto por: Foto do Army Air Corps

Em 1941, voar com mau tempo era difícil. Muitos pilotos morreram porque não puderam realmente usar o painel de instrumentos na cabine. Isso pode parecer loucura para os padrões de hoje, mas de acordo com o próprio Duckworth, mesmo os treinadores de pilotos não conheciam os instrumentos.

O clima, disse um piloto à revista da Força Aérea, matou mais pilotos americanos do que o inimigo jamais fez.

O Coronel Duckworth ingressou no Army Air Corps em 1927 e tornou-se piloto civil logo depois. Em 1940, ele foi chamado de volta ao serviço ativo. Ele ficou imediatamente surpreso e horrorizado com a forma como os novos pilotos estavam sendo treinados antes de partir para a guerra. Foi quase suicídio.

“O primeiro choque que recebi foi a ignorância quase total do vôo por instrumentos em todo o Air Corps”, disse Duckworth após a guerra. “Os cadetes estavam recebendo treinamento de voo como se não houvesse instrumentos e, em seguida, foram orientados a fazer uma aeronave cruzar o Atlântico à noite. As perdas em combate foram menores do que aquelas sofridas pela ignorância do vôo por instrumentos sozinho. ”

Duckworth, ao assumir o treinamento das Forças Aéreas do Exército, implementou um sistema para treinar pilotos em tudo instrumentos. Estimativas dizem que esse treinamento salvou a vida de milhares de pilotos da Força Aérea em todo o mundo e rendeu a Duckworth o título honorífico de “pai do vôo por instrumentos da Força Aérea dos dias modernos”.

Em 1943, Duckworth entrou para os livros de história mundial quando pilotou uma aeronave de treinamento AT-6 monomotor em um furacão no Golfo do México. Sem a permissão de seus oficiais superiores na base, ele decolou do Bryant Field, no Texas, e voou direto para o centro de um furacão de categoria 1.

A aposta foi feita na manhã de 27 de julho de 1943 durante um café no refeitório do Bryant Field. Acabou sendo mais uma aposta de bar. Com um furacão surpresa a caminho, o Exército dos EUA queria tirar sua aeronave do caminho da tempestade.

Um grupo visitante de pilotos britânicos estacionado na base e tendo aulas de vôo por instrumentos zombou da ideia. O tempo em casa costumava ser ruim. De volta à Inglaterra, eles voaram em tempestades e seus aviões resistiram às chuvas o tempo todo. Eles riram da fragilidade das forças aéreas americanas em face da tempestade que se aproximava.

Então, tenente. O coronel Duckworth contestou os comentários deles, então apostou com os aviadores britânicos que ele poderia pegar um treinador monomotor, voar através do furacão e voltar para casa sem problemas. Como comandante do Bryant Field, ele sabia que seria capaz de fazer um avião decolar, contanto que ninguém acima dele soubesse o que estava fazendo.

Ele contratou um navegador, o tenente Ralph O’Hair, e partiu imediatamente em direção ao furacão. Enquanto voavam em meio à chuva, o tenente O’Hair pensou em como seria saltar de pára-quedas de uma aeronave no meio de um furacão.

Mas Duckworth era tão habilidoso quanto todos pensavam, quer pudesse ver da cabine ou não. Antes que percebessem, eles estavam na calmaria do olho da tempestade com 16 quilômetros de largura. Depois de voar um pouco, eles voltaram para a própria tempestade e voltaram para casa.

Quando ele voltou para o Bryant Field, ele voltou para a tempestade, levando um meteorologista com ele, fazendo história duas vezes no mesmo dia.

PODEROSA HISTÓRIA

Viagem de carro para a cidade secreta: história atômica em Oak Ridge, Tennessee


Ciência, sigilo e um grande senso de escala identificam com exclusividade os locais associados ao Projeto Manhattan. Dos três locais principais - Los Alamos, Novo México, Hanford, Washington e Oak Ridge, Tennessee - o último sempre atraiu meu interesse por causa de seu apelido de "The Secret City".

O Manhattan Engineer District construiu uma reserva militar inteiramente nova em 59.000 acres em uma área isolada da zona rural do Tennessee. A construção do local começou em 1942, com o local da cidade localizado no canto nordeste da reserva de dez quilômetros de extensão. Clinton Engineer Works, o nome do Exército para o local do Projeto Oak Ridge Manhattan durante a Segunda Guerra Mundial, hospedou as plantas de enriquecimento de urânio do Projeto (K-25 e Y-12) e o reator piloto de produção de plutônio (X-10).

Depois de ler Denise Kiernan's As meninas da cidade atômica: a história não contada das mulheres que ajudaram a vencer a segunda guerra mundial e apoiando o proposto Parque Histórico Nacional do Projeto Manhattan, senti-me compelido a visitar a cidade que me fascinou durante anos. Convenci minha irmã, uma colega aficionada por história que também havia lido recentemente o livro de Kiernan, a fazer uma viagem de inspiração atômica para o leste do Tennessee.


Concluída em 1936, a poderosa Represa Norris desempenhou um papel significativo no sucesso do Projeto em Oak Ridge.

Dirigindo para Oak Ridge, passei pela cidade vizinha de Clinton e imediatamente fiz a conexão com a Clinton Engineer Works. Dirigindo para sudoeste no Tennessee 61, a estrada fazia uma curva e dobrava ao redor do rio Clinch. Mais tarde, durante nossa viagem, viajamos para Norris Dam, uma represa Tennessee Valley Authority (TVA) construída como parte da Works Progress Administration. Localizada a montante do rio Clinch, a barragem de Norris faz parte da história do projeto em Oak Ridge. A prevalência de barragens de TVA e sua capacidade de energia desempenharam um papel fundamental na seleção do local para o Projeto.

Nossa viagem começou no Museu Americano de Ciência e Energia. Durante o verão, o Departamento de Energia (DOE), em parceria com a AMSE, organiza passeios de ônibus nos locais do DOE Oak Ridge. O passeio inclui os três principais locais históricos da reserva de Oak Ridge: Y-12, X-10 e K-25. O passeio também apresenta outras áreas dentro da reserva normalmente fora dos limites, incluindo a Igreja do Vale do Bethel.


Operadores de Calutron na planta Y-12 em Oak Ridge, Tennessee

A excursão para no Centro de Visitantes New Hope, que apresenta exposições e artefatos sobre a história do Y-12. Por motivos de segurança, o passeio não entra no Y-12. Por meio de fotos e um olhar de fora do portão, você ainda pode entender o tamanho e o escopo desta instalação hoje, enquanto captura um vislumbre da atmosfera de alta segurança em torno do local.

Depois de Y-12, fomos para o centro da reserva. A distância entre as duas plantas nos permitiu refletir sobre o espaço entre cada local - intencional, é claro, mas ainda dramático enquanto aninhado entre áreas densamente florestadas.

Depois de passar pelos portões de segurança, entramos no Laboratório Nacional de Oak Ridge (ORNL). Aprendemos que cientistas de todo o mundo visitam Oak Ridge para usar o ORNL durante um breve passeio pela Fonte de Nêutrons de Espalação.


A face de carregamento de concreto do X-10 inclui pequenos orifícios coloridos, onde os trabalhadores empurrariam os pedaços de urânio para dentro do reator com longas hastes.

Reator de grafite X-10

A característica dominante do interior é a Face de Carregamento do Reator de Grafite, que se eleva sobre todo o espaço. Subimos para a sala de controle autêntica, sentando próximo ao centro da face de carregamento. O livro de registro original está ao lado da mesa de controle, aberto na página de 4 de novembro de 1943 - a data em que o reator foi "atingido pela primeira vez".


A sala de controle do reator X-10 é autenticamente preservada, desde a iluminação até os botões e alavancas exclusivos que controlavam o reator.

Notei que a placa do marco histórico nacional para o X-10 tem a data de 1966, apenas 23 anos após sua construção. Essa designação inicial reconhece seu vasto significado para a história americana. O caráter industrial, com treliças de aço expostas, janelas de batente de aço e colunas de concreto, todos criam um espaço que demonstra a ciência e a manufatura que estiveram no coração do Projeto.

Aprendemos que o K-25 já foi o maior edifício do mundo, com 44 acres. Embora estivesse no meio da demolição e os edifícios contemporâneos também cobrissem o terreno, parecia que o local se estendia por quilômetros no horizonte. O passeio de ônibus nos levou ao redor do local, com árvores densas fornecendo um limite modesto para o East Tennessee Technology Park.


Mesmo à distância, Regan podia ver a demolição em andamento do enorme K-25.

A cidade

Meu pensamento imediato se voltou para a arquitetura modesta de todos os locais, construída rapidamente e com ênfase na função, não no estilo. No entanto, este era o verdadeiro centro cultural para aqueles que trabalhavam em Oak Ridge, onde o Exército tentava fornecer alguma normalidade para sua comunidade isolada.


Uma casa plana original da era do Projeto Manhattan é autenticamente interpretada como uma exposição ao ar livre no Museu Americano de Ciência e Energia.

Uma Flattop House original dos anos 1940 é uma exibição ao ar livre na AMSE, completa com móveis e materiais originais. Essas casas simples e de tamanho mínimo forneciam moradia para famílias predominantemente brancas que trabalhavam em Oak Ridge durante os anos do Projeto. As casas pré-fabricadas seguiram os planos padrão, e a demanda por moradias levou ao uso de materiais temporários, como tábuas de cemesto, para aumentar a velocidade de construção.

Dirigindo pelas vizinhanças da cidade, reconhecemos imediatamente as casas com esses ossos estruturais. Essas casas foram modernizadas com revestimento de vinil, janelas contemporâneas e adições, mas em seu núcleo elas mantêm a integridade visual das habitações da era da Segunda Guerra Mundial. Depois de ver a casa Flattop original em exibição, fiquei surpreso que essas casas temporárias sobreviveram, embora modificadas, por mais de 50 anos.


Mudança de turno nas instalações em Oak Ridge, Tennessee

Visitar Oak Ridge proporcionou uma sensação de escala e uma sensação de lugar diferente de tudo que eu li sobre o Projeto Manhattan. O projeto em si foi um esforço gigantesco, mas o lugar físico em si é em uma escala tão grande que não pode ser verdadeiramente compreendido a não ser em pessoa.

A distância entre cada um dos três locais principais - Y-12, X-10 e K-25 - é o equivalente à distância entre pequenas cidades em meu estado natal, Indiana. O deslocamento dos trabalhadores da cidade para cada fábrica é mais longo do que o deslocamento para o trabalho hoje. Experimentando esses locais em primeira mão, podemos compreender melhor a escala monumental do Projeto Manhattan por meio de seu impacto extraordinário em nosso patrimônio construído.

Raina Regan é especialista em preservação da comunidade para os marcos de Indiana em Indianápolis. Raina gosta de explorar lugares históricos na estrada e espalhar a consciência sobre o patrimônio através do Instagram.


Belos locais escondidos no Tennessee

Quais passeios exclusivos no Tennessee posso fazer?

Em todo o Tennessee, turistas e nativos do estado de voluntariado podem descobrir uma abundância de destinos fascinantes e paisagens naturais espetaculares para explorar. Uma vez usada como abrigo durante a Guerra Civil, Ruby Falls em Chattanooga é uma incrível cachoeira subterrânea escondida no sistema de cavernas da Lookout Mountain Caverns. As cataratas são brilhantemente iluminadas por luzes multicoloridas, tornando-a um destino de sonho para um passeio. Em Pigeon Forge, volte no tempo no Museu Titanic. O museu foi construído para se parecer com o verdadeiro RMS Titanic, com apenas metade do tamanho. Mint Julep Experiences em Nashville oferece passeios pela destilaria e os amantes deste coquetel icônico do sul podem provar o uísque direto da fonte.

Quais são os lugares mais exclusivos para passar a noite no Tennessee?

Arrume suas malas! Não há melhor maneira de experimentar o charme do Tennessee do que passar algumas noites longe de casa em uma das muitas estadias únicas em nosso estado. Um dos segredos mais bem guardados do Tennessee é Forest Gully Farms, uma cabana subterrânea maravilhosamente equipada em Santa Fé. The surrounding 15 acres of farmland are dotted with fruit trees, friendly farm animals, lush native plants, and even a nearby waterfall. For outdoor lovers, Yurts have become popular stays offering cozy, comfortable, and completely unique accommodations. The Yurts at Blanche Manor in Copperhill are appointed with all your modern glamping necessities, including a queen-sized bed. Pigeon Forge is home to many treehouse cabin destinations offering guests an opportunity to feel like a kid again!

What are the best road trips through Tennessee?

Taking a scenic road trip along the Natchez Trace Parkway is an unforgettable experience. This forest trail is steeped in fascinating history and spans 440 miles once trekked by Native Americans and later 18th-century European explorers. A road trip on “Old Natchez Trace” takes you through some of Tennessee’s most stunning landscapes of verdant rolling hills with plenty of scenic overlooks to observe native wildlife and waterfalls. Mileposts along the trace help travelers locate historic sites and nearby natural attractions. Dozens of hiking trails are easily accessible along the route when you need to get out and stretch your legs and campgrounds are plentiful for overnight stays.


Secrecy, not safety

In Española’s Valdez Park, Beata Tsosie Peña, 38, is sitting with her young son near a freshly terraced slope where she will soon help plant trees as part of a new community garden.

Peña was born in the nearby Santa Clara pueblo, and is coordinator of the environmental justice programme at Tewa Women United (TWU), a civil society organisation led by indigenous women in the area (Tewa is the name of a native language group). Trujillo is also on the board of TWU.


Youthful Exuberance

A very youthful community, Oak Ridgers complemented their work with an active social life. Dances were one of the most popular events. Most were unaware of the overall mission of the project.

Narrator: The average age at Oak Ridge was 27. In their off hours, Oak Ridgers enjoyed many different forms of recreation. Mary Lowe Michel and Colleen Black recall one popular activity: dances on tennis courts.

Mary Lowe Michel: Almost any night of the week you could go to the recreation hall and dance. Most of it was recorded music, except on weekends we had live music. This guy would bring his equipment and play records and we would dance on the tennis courts.

Colleen Black: We swing danced, we jitterbugged and we get all these GI’s and all the guys from other places that really knew how to dance. I mean, maybe they would even throw somebody up over their head and down through their legs like they do on the movies. Lots of dancing.

Mary Lowe Michel: The spirit was one of freedom. A lot of us had never been away from home before, and we were enjoying our freedom.


A Visit to the Secret Town in Tennessee That Gave Birth to the Atomic Bomb

Eighteen miles west of Knoxville lies the town of Oak Ridge, birthplace of the atomic bomb. We drove over a recently constructed road and I asked the driver, a young private, when the road was built and how far it extended. He smiled obligingly, hesitated and finally said: “Suppose it’s perfectly all right to tell you, but I wish you’d inquire about it from the proper authorities when we get to Oak Ridge.”

That was my first lesson in what is a habit of long standing with Oak Ridgers: security. I found out that security includes not only the Clinch River and Cumberland Mountains which keep the outside world from this atomic city. I saw gates within gates and barbed wire fences and signs warning of “Prohibited Zones” and “Restricted Areas.” And posters in dormitories, offices and stores: “Protect Project Information….”

People in authority say, “Don’t quote me on this” or “This is off the record.”

A young scientist told me, “Even those who talked in their sleep learned to keep their mouths shut.” I asked naively wherein lay the danger of talking in one’s sleep, and the reply was: “What if the wife heard you?” Things aren’t so bad now, he said with relief. “There was a time, coming home from the lab, when I couldn’t talk to my wife at all. I pretty well knew what the Project was making, but I couldn’t tell you. We’d sit around the dinner table and the strain was terrible. A man could bust. Then we started quarreling. Over nothing, really. So we decided to have a baby.”

A psychiatrist at the Oak Ridge Hospital told me of his increased work load during the days before the Bomb was dropped. “The strain was terrible,” he said. “I had my hands full. But practically no one talked. One fellow couldn’t stand it, so he told his wife. But she felt the secret was too much for her and she told it to a friend. So they had to terminate all three of them in a hurry.”

Actually very few of the 75,000 Oak Ridgers knew what was being done on this great reservation. Some rumors had it that synthetic rubber was being made. Wiseacres said they were getting ready to manufacture buttons for the Fourth Term. One plant didn’t know what the other was doing, and even within plants the work was completely departmentalized. The people on top knew, the scientists knew, but they didn’t talk. The Bomb hit Hiroshima and the Oak Ridge Journal ran a banner head: “Oak Ridge Attacks Japan.”

But the people still don’t talk. The whole world knows what Oak Ridge is producing. What isn’t known is Como as it’s being produced. As an outsider you will be heard out with tolerant suspicion when you talk of atomic fission or the Bomb, but if you mention plutonium or U-235, the cold stares set in. The more polite Ridger will listen to your question, dig in his pocket for the Smyth Report, and pointing to a well worn page, will say: “There is your answer.”

The fact of the matter is, the Smyth Report contains more information about the Bomb than most people in this town possess. The ones who knew more keep it to themselves, and the rest feel it’s none of your business.

At first glance you wonder what all these thousands of people from all parts of the United States are doing in this hidden Tennessee country. From the ridges which lace the reservation in all directions, you look in vain for signs of industrial activity. Finally you discover several smokestacks. But they are smokeless. All over the place, seemingly planless at first, are a jumble of hutments, barracks, dormitories, trailer camps. Perched on the ridges are the demountables on stilts looking like chicken coops, the houses and permanent apartments. The overall impression is a combination of army base, boomtown, construction camp, summer resort. The “Colored Hutment” section looks like an Emergency Housing Slum Area.

I asked my driver, a young woman from this Bible Belt country, where the plants were. “We’ll git to ‘em,” she said with a knowing smile. “It takes time.” And like a trained guide she pointed to the neighborhoods and called them off: “Where you’re staying, that’s Jackson Square, main residential and business section.” I scribbled in my notebook: Pine Valley, Elm Grove, Grove Center, Jefferson Center, Middletown, Happy Valley. While pointing out the neighborhoods, she also suggested that I jot down the A&P’s, the Farmers’ Markets, Supermarkets, and a hot dog stand selling Coney Island dogs for ten cents. She called my attention to the fact that in the Trailer Camps the streets were named after animals: Squirrel, Terrier, Raccoon. But I didn’t ask her how come there was a Lincoln Road in the heart of Tennessee.

“I want you-all to write a good story about Oak Ridge,” she said warningly. “There’s been many of you writers from the North, but I ain’t seen a good story yet. You fellas don’t seem to git the sperit of this place.” I heard a great deal more on the subject of “the spirit” from articulate residents during my stay.

“There’s 53 old cemeteries here,” my informant continued, “spread over the 95,000 acres of Roane an’ Anderson Counties. When the people was moved off the land for the Project to commence, the Army promised it would take care of the cemeteries. And they do.” On Decoration Day the approximately 3,000 former inhabitants of these ridges are all granted passes to come and decorate the graves. “What happens when somebody on the Project dies?” Eu perguntei. “Well,” my driver said, “they’s shipped back home where they’s from.” What’s more, she added, few people ever die here, because most of the workers are young. “I never seen a grandmother in two years I been here,” she said.

The plants are widely dispersed and hidden in the valleys. Miles of wooded areas separate them from one another and from the residential districts. Mountains and ridges prevent any observation until you are actually near them. First come the warning signs, then the big fences and guard towers, and in the background are the massive atomic fortresses. Again there are no smokestacks, and no smoke pours out. I said to my guide it didn’t seem to me as if anything were going on inside those plants. “Plenty going on,” she replied, “just ain’t no smoke to it.”

The mystery deepened even more with the realization that while a great many things entered the huge structures, very little seemed to come out. Later I learned that it required big quantities of ore and many complicated processes—done here and elsewhere—finally to isolate the negligible bit of precious uranium from the mixture of U-235 and U-238.

There are several methods of extracting the uranium. The Tennessee Eastman plant, known as Y-12, and comprising 270 buildings, uses the electro-magnetic process. Carbide and Carbon Corporation, K-25, occupying 71 buildings, obtains the same results by gaseous diffusion. S-50, operated by the Fercleve Corporation, employs the thermal-diffusion method. All these processes have been tested, and they all work. X-10, the Clinton Laboratories, formerly connected with DuPont, are doing research on plutonium, the main plant being at the Hanford Engineering Works in the State of Washington.

Three shifts keep the plants in operation day and night, and thousands of workers and technicians from Oak Ridge and its environs check in past the maze of fences, guards and more guards. Few of them ever see the finished product, and before the Bomb struck Hiroshima they hadn’t the least inkling of what was going on behind the thick walls that separated them from the radioactive uranium. Charlie Chaplin’s awe at entering the super-modern factory in “Modern Times” was nothing compared to what the Project workers first experienced in the plants. Charlie at least saw what he was making. The Ridgers still can’t see, but they know. There’s a purpose to all the button-pushing and fantastic equipment.

“I still don’t see how a gadget can take the place of a brain,” a worker said philosophically,” but leave it to them long-hairs to think things out.”

Three years ago the Manhattan Engineer District was a plan. The Black Oak Ridge country was chosen as one of the three atomic sites for its electric power, supplied by the TVA, its inaccessibility to enemy attacks, its water supply and the then uncritical labor area. The small farmers who inhabited these ridges were moved off the land with proper remuneration and dispatch. They could not be told why.

The bulldozers moved in, and with them arrived the jeeps and automobiles. The army, having the scientists in mind at first, built several hundred permanent houses and put fireplaces in them. Often the fireplaces were there before the walls were up. Then the plans were changed, and more houses were built. More workers arrived, and the need for shelter became acute. They started building barracks, hutments and the TVA came to the rescue with those square, matchbox demountables. And finally the trailers were brought in and set up below the ridges.

It was not an inspired migration. Many were lured by high wages others by promises of comfortable living. The scientists, those who had worked with the Project in other parts of the country, knew the reasons. The GI’s came because they were told to come. One woman said it was a good way of getting rid of her husband. “I knew he couldn’t follow me past the gates.”

They waded in the red-clay mud, and some walked about barefoot for fear of losing their shoes. The clay was hard and they had to water it at night in order to dig it next morning. People knew there was no gold to be found in the Cumberlands, and therefore it is the more remarkable that they worked with such fervor and pioneering zeal.

When Oak Ridge had 15,000 inhabitants, there was only one grocery store in town. Businessmen, unable to find out the potential number of customers or clients, were reluctant to move in. One five-and-ten concern asked for a contract barring competitors for a period of ten years. Slowly, warily, entrepreneurs set up shop in Oak Ridge. And they’ve done quite well by themselves, so well, in fact, that the OPA has had to step in on occasion to curb some enterprising souls.

Roads were laid out, buses started to operate, taxi-cabs were brought in. Neon lights went up on business establishments, and some people started calling Oak Ridge “home.” They cut weeds and planted Victory gardens and raised pets. People started having children, many children. “Pretty near all there was to do in those days,” a father said.

Today the city has its Boosters and Junior Chamber of Commerce, and a Women’s Club. It has beauticians one hair stylist advertises as being connected “formerly [with] Helena Rubinstein’s Fifth Avenue, NY.” There are tennis and handball courts. A symphony orchestra, composed of Project employees, is led by a prominent scientist. There are seven recreation halls into which people can wander and join a bridge game or participate in community singing. There are several movie houses and a Little Theater and a high school. But Oak Ridge still has no sidewalks. “When I first came here,” a youngster of ten said, “I missed sidewalks most. Now I don’t care.”

Some people point with pride. Others point at “Colored Hutments,” where living facilities are primitive, to say the least, though comparable to some of the housing for white workmen. Negro children are not permitted to go to school with whites they journey to nearby Clinton for their education. And for that reason many Negroes did not bring their children to Oak Ridge. Plans are now being made to provide school facilities for the Negroes as soon as a sufficient number of children are enrolled to justify it. They have one recreation hall, the Atom Club, and one movie house, which is located 12 miles from their hutments, in the K-25 area.

The GI scientists point to the great discrepancy in salaries.

No one points at the food served at Oak Ridge cafeterias, and that’s as it should be.

One of the town’s most interesting institutions is the Oak Ridge Hospital. It is an experiment in what its brilliant young director, a lieutenant colonel, says “has absolutely no relationship with socialized medicine.” He calls it “The Group Insurance Plan.” Nevertheless, I advise Dr. Fishbein not to be lulled by the colonel’s reassurances. The plan works something like this: each family head pays $4 a month, and the medical services include all his children below the age of 19. Doctors make private calls, but the fees go to the hospital. There is no private practice. The hospital has 300 beds and can handle 1,500 in-patients monthly. Five psychiatrists are attached to the institution, and their emphasis is on what they call group therapy. The hospital is staffed with high-caliber practitioners, many of them from the Mayo Clinic. Everybody in Oak Ridge can afford to enjoy good health.

This is the only city in the United States which has no unemployment and no reconversion problem. There are no election headaches, since the councilmen act only in an advisory capacity to the District Engineer, who is both an army officer and the mayor. Those who acquire an additional child try to move from a B-house to a C-house, and so on up to a F-house, which rents for $73 a month. And those who marry and are lucky move from their “Single” dormitories to an A-house. But no matter where they move, most of it is Cemesto (cement and asbestos rolled into sheets). And there’s a feeling of temporariness about the whole place. The one bank in town is bulging with assets, for which the state of Tennessee is not ungrateful. The inhabitants of Knoxville have learned to tolerate the outsiders, if not for their ways, for the revenue they’ve brought.

There is a tendency among many to talk about the “past” and about “the spirit” they had “in those days.” A few have left for the other “home,” but most are waiting. The Bomb that pulverized Hiroshima was the reason for their existence. The world was shaken to its very foundations. Now the people who’ve unchained this fury are thinking of its implications not only for their immediate tomorrow, but for the world’s also.


Assista o vídeo: How the US Government Kept a Town of 75,000 Secret (Outubro 2022).

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