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Omitlàn: Em busca de uma cidade perdida na Mesoamérica

Omitlàn: Em busca de uma cidade perdida na Mesoamérica


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Em 1891, o geólogo e antiquário americano William Niven iniciou uma viagem de descoberta e exploração pelo estado mexicano de Guerrero. O que ele descobriu mudaria o curso de sua vida para sempre. Ele não apenas descobriu uma cidade perdida, mas a evidência de uma civilização que prosperou nas terras altas inexploradas de Guerrero muito antes da época dos astecas, maias e olmecas.

Uma das poucas fotos das ruínas descobertas por Niven em Omitlán mostra uma grande plataforma de templo construída com pequenos blocos de pedra esculpida (observe a pessoa em primeiro plano para ver a escala) Mediateca INAH

Into Unknown Guerrero

William Niven foi uma figura curiosa de arqueólogo amador, geólogo e antiquário, que mais tarde se tornaria associado com James Churchward Continente perdido de Mu por meio de sua descoberta em Azcapotzalco de centenas de placas de argila e pedra inscritas, aparentemente justificando as teorias de Churchward.

Muito antes da polêmica de Azcapotzalco, em 1890, William Niven, então com 40 anos, acabara de desembarcar no México em busca de espécimes minerais para seus clientes americanos. Foi durante uma dessas viagens a Chilpancingo, capital do estado de Guerrero, que ele teve o primeiro vislumbre dos tesouros arqueológicos que se tornariam a obsessão de sua vida. Enquanto estava na casa do governador Francisco Arce, Niven viu uma grande coleção de antiguidades, incluindo estatuetas de barro, ornamentos e esculturas de pedra de um tipo que ele nunca havia encontrado antes. Perguntando sobre a proveniência desses objetos misteriosos, Niven foi informado de que eles vieram de uma grande cidade em ruínas perto da vila de Xochipala, 20 milhas a noroeste de Chilpancingo. Esperando que Niven pudesse recuperar artefatos ainda mais valiosos das ruínas, o governador concordou em fornecer a Niven uma escolta de quatro guias especializados e mulas para explorar o curso do rio Balsas.

Uma foto do acampamento de Niven nas ruínas de Omitlán, por volta de 1897 Mediateca INAH

Descobrindo Omitlàn

No verão de 1891, Niven finalmente chegou à vila de Xochipala, onde reuniu mais histórias da antiga cidade em ruínas que diziam existir em algum lugar nas serras inexploradas a oeste da cidade. Dizia-se que nenhum homem branco jamais havia posto os pés entre as ruínas; pois a cidade era guardada por espíritos e estranhas luzes podiam ser vistas à noite no topo das colinas. Além disso, dizia-se que a cidade continha grandes riquezas.


Opções de página

Os maias do período clássico, que começa aproximadamente em 250 DC, viviam em uma área que agora inclui a Guatemala, Chiapas e a Península de Yucatán no México, oeste de Honduras, Belize e El Salvador. O período clássico maia foi organizado em várias pequenas cidades-estado, cada uma com seu próprio rei. Dentro das grandes cidades que serviam como capitais desses reinos, o povo maia ergueu grandes edifícios públicos, incluindo palácios e templos, grandes praças e reservatórios para coletar água. Eles também registraram a história em uma escrita hieroglífica, que foi esculpida em monumentos de pedra chamados 'estelas', e documentaram eventos na vida de seus reis. No entanto, o período clássico também foi atormentado por contínuas guerras entre os vários reinos e seus aliados. Em última análise, a guerra endêmica foi um fator importante na queda do período clássico maia, que resultou no abandono da maioria das cidades e seus territórios vizinhos em 900 DC.

. o controle da cidade deve ter sido visto como um prólogo necessário para qualquer tentativa de Tikal ou Calakmul de atacar o outro.

A antiga cidade de Naachtun está situada no coração da região maia, apenas um quilômetro ao sul da fronteira mexicana, no extremo norte da Guatemala. Foi redescoberto por arqueólogos ocidentais em 1922 e continua sendo um dos locais mais remotos da área maia. Na verdade, foi o assunto de apenas algumas visitas fugazes nos últimos 80 anos.

Apesar de seu isolamento atual, no entanto, Naachtun estava muito envolvida durante o período Clássico (250-900 DC). O local fica a cerca de 44 km (27 milhas) ao sul-sudeste de Calakmul e 65 km (40 milhas) ao norte de Tikal - sendo estas as duas 'superpotências' do mundo maia clássico. Situada diretamente entre duas entidades tão poderosas, Naachtun detinha não apenas uma posição estratégica, mas também vulnerável durante as guerras frequentes da época, e o controle da cidade deve ter sido visto como um prólogo necessário para qualquer tentativa de Tikal ou Calakmul de atacar o outro.


Conteúdo

O termo Mesoamérica significa literalmente "América do meio" em grego. A América Central geralmente se refere a uma área maior nas Américas, mas também foi usada anteriormente de forma mais restrita para se referir à Mesoamérica. Um exemplo é o título dos 16 volumes de The Handbook of Middle American Indians. "Mesoamérica" ​​é amplamente definida como a área que abriga a civilização mesoamericana, que compreende um grupo de povos com estreitos laços culturais e históricos. A extensão geográfica exata da Mesoamérica variou ao longo do tempo, à medida que a civilização se estendia ao norte e ao sul de seu coração no sul do México.

O termo foi usado pela primeira vez pelo etnólogo alemão Paul Kirchhoff, que observou que existiam semelhanças entre as várias culturas pré-colombianas na região que incluíam o sul do México, Guatemala, Belize, El Salvador, oeste de Honduras e as planícies do Pacífico da Nicarágua e noroeste Costa Rica. Na tradição da história cultural, a teoria arqueológica predominante do início ao meio do século 20, Kirchhoff definiu esta zona como uma área cultural com base em um conjunto de semelhanças culturais inter-relacionadas trazidas por milênios de interação inter e intra-regional (ou seja, difusão). [8] [9] A Mesoamérica é reconhecida como uma área cultural quase prototípica. Este termo agora está totalmente integrado na terminologia padrão dos estudos antropológicos pré-colombianos. Por outro lado, os termos irmãos Aridoamerica e Oasisamerica, que se referem ao norte do México e ao oeste dos Estados Unidos, respectivamente, não entraram em uso generalizado.

Alguns dos traços culturais significativos que definem a tradição cultural mesoamericana são:

    baseado na agricultura de milho
  • construção de pirâmides escalonadas
  • uso de dois calendários diferentes (um calendário ritual de 260 dias e um calendário de 365 dias baseado no ano solar) (base 20) sistema numérico
  • uso de sistemas de escrita pictográficos e hieroglíficos (logo-silábicos) desenvolvidos localmente
  • uso da borracha natural e a prática do jogo de bola ritual mesoamericano
  • uso de papel de casca de árvore e agave para fins rituais e como meio para escrever, e uso de agave também para cozinhar e roupas
  • prática de várias formas de sacrifício ritual, incluindo sacrifício humano
  • um complexo religioso baseado em uma combinação de xamanismo e divindades naturais, e um sistema compartilhado de símbolos
  • uma área linguística definida por uma série de traços gramaticais que se espalharam pela área por difusão [10]

Localizado no istmo da América Central, unindo as Américas do Norte e do Sul entre ca. 10 ° e 22 ° de latitude norte, a Mesoamérica possui uma combinação complexa de sistemas ecológicos, zonas topográficas e contextos ambientais. Esses diferentes nichos são classificados em duas grandes categorias: as terras baixas (aquelas áreas entre o nível do mar e 1000 metros) e os altiplanos, ou terras altas (situadas entre 1.000 e 2.000 metros acima do nível do mar). [11] [12] Nas regiões baixas, os climas subtropicais e tropicais são mais comuns, assim como na maior parte da costa ao longo do Pacífico, Golfo do México e Mar do Caribe. As terras altas mostram muito mais diversidade climática, variando de climas tropicais secos a climas montanhosos frios, o clima dominante é temperado com temperaturas quentes e chuvas moderadas. A precipitação varia da seca Oaxaca e do norte de Yucatán até as úmidas planícies do sul do Pacífico e do Caribe.

Sub-áreas culturais Editar

Várias sub-regiões distintas dentro da Mesoamérica são definidas por uma convergência de atributos geográficos e culturais. Essas sub-regiões são mais conceituais do que culturalmente significativas, e a demarcação de seus limites não é rígida. A área maia, por exemplo, pode ser dividida em dois grupos gerais: as terras baixas e as terras altas. As planícies são divididas em planícies maias do sul e do norte. As planícies do sul dos maias são geralmente consideradas como abrangendo o norte da Guatemala, o sul de Campeche e Quintana Roo no México e Belize. As planícies do norte cobrem o restante da porção norte da Península de Yucatán. Outras áreas incluem o México Central, o México Ocidental, as Planícies da Costa do Golfo, Oaxaca, as Terras Baixas do Pacífico Sul e o Sudeste da Mesoamérica (incluindo o norte de Honduras).

Edição de Topografia

Há uma grande variação topográfica na Mesoamérica, desde os altos picos que circunscrevem o Vale do México e dentro das montanhas centrais de Sierra Madre até as planícies do norte da Península de Yucatán. A montanha mais alta da Mesoamérica é o Pico de Orizaba, um vulcão adormecido localizado na fronteira de Puebla e Veracruz. Sua elevação máxima é de 5.636 m (18.490 pés).

As montanhas de Sierra Madre, que consistem em várias cadeias menores, vão do norte da Mesoamérica ao sul pela Costa Rica. A cadeia é historicamente vulcânica. No centro e sul do México, uma parte da cadeia de Sierra Madre é conhecida como Eje Volcánico Transversal, ou cinturão vulcânico Transmexicano. Existem 83 vulcões inativos e ativos na faixa de Sierra Madre, incluindo 11 no México, 37 na Guatemala, 23 em El Salvador, 25 na Nicarágua e 3 no noroeste da Costa Rica. De acordo com a Michigan Technological University, [13] 16 deles ainda estão ativos. O vulcão ativo mais alto é o Popocatépetl com 5.452 m (17.887 pés). Este vulcão, que mantém seu nome nahuatl, está localizado 70 km (43 milhas) a sudeste da Cidade do México. Outros vulcões dignos de nota incluem Tacana na fronteira do México com a Guatemala, Tajumulco e Santamaría na Guatemala, Izalco em El Salvador, Momotombo na Nicarágua e Arenal na Costa Rica.

Uma importante característica topográfica é o Istmo de Tehuantepec, um planalto baixo que divide a cadeia de Sierra Madre entre a Sierra Madre del Sur ao norte e a Sierra Madre de Chiapas ao sul. Em seu ponto mais alto, o istmo está 224 m (735 pés) acima do nível médio do mar. Esta área também representa a distância mais curta entre o Golfo do México e o Oceano Pacífico no México. A distância entre as duas costas é de aproximadamente 200 km (120 milhas). O lado norte do istmo é pantanoso e coberto por uma densa selva - mas o istmo de Tehuantepec, como o ponto mais baixo e nivelado da cadeia montanhosa de Sierra Madre, era, apesar de tudo, uma rota principal de transporte, comunicação e economia na Mesoamérica.

Corpos de água Editar

Fora das planícies maias do norte, os rios são comuns em toda a Mesoamérica. Alguns dos mais importantes serviram como loci de ocupação humana na área. O maior rio da Mesoamérica é o Usumacinta, que se forma na Guatemala na convergência dos rios Salinas ou Chixoy e La Pasion e corre para o norte por 970 km (600 mi), dos quais 480 km (300 mi) são navegáveis, eventualmente drenando para o Golfo do México. Outros rios dignos de nota são o Rio Grande de Santiago, o Rio Grijalva, o Rio Motagua, o Rio Ulúa e o Rio Hondo. As planícies maias do norte, especialmente a porção norte da península de Yucatán, são notáveis ​​por sua quase completa falta de rios (em grande parte devido à absoluta falta de variação topográfica). Além disso, não existem lagos na península do norte. A principal fonte de água nesta área são os aquíferos que são acedidos através de aberturas naturais à superfície designadas por cenotes.

Com uma área de 8.264 km 2 (3.191 sq mi), o Lago Nicarágua é o maior lago da Mesoamérica. O Lago Chapala é o maior lago de água doce do México, mas o Lago Texcoco talvez seja mais conhecido como o local onde Tenochtitlan, capital do Império Asteca, foi fundada. O lago Petén Itzá, no norte da Guatemala, é notável como o local onde a última cidade maia independente, Tayasal (ou Noh Petén), resistiu aos espanhóis até 1697. Outros grandes lagos incluem o lago Atitlán, o lago Izabal, o lago Güija, o Lemoa e o lago Manágua.

Edição de biodiversidade

Quase todos os ecossistemas estão presentes na Mesoamérica, os mais conhecidos são o Sistema de Barreira de Corais Mesoamericano, o segundo maior do mundo, e La Mosquitia (consistindo na Reserva da Biosfera do Rio Platano, Tawahka Asangni, Parque Nacional Patuca e Reserva da Biosfera de Bosawas) a a segunda em tamanho nas Américas, perdendo apenas para o Amazonas. [14] As terras altas apresentam floresta mista e de coníferas. A biodiversidade está entre as mais ricas do mundo, embora o número de espécies na lista vermelha da IUCN cresça a cada ano.

A história da ocupação humana na Mesoamérica é dividida em etapas ou períodos. Estes são conhecidos, com ligeira variação dependendo da região, como o Paleo-índio, o Arcaico, o Pré-clássico (ou Formativo), o Clássico e o Pós-clássico. Os últimos três períodos, representando o núcleo da fluorescência cultural mesoamericana, são divididos em duas ou três subfases. Na maioria das vezes após a chegada dos espanhóis no século 16, é classificado como o período colonial.

A diferenciação dos primeiros períodos (ou seja, até o final do Pré-clássico Tardio) geralmente reflete diferentes configurações de organização sociocultural que são caracterizadas por uma crescente complexidade sociopolítica, a adoção de novas e diferentes estratégias de subsistência e mudanças na organização econômica (incluindo maior interação inter-regional). O período clássico até o pós-clássico são diferenciados pela cristalização e fragmentação cíclicas das várias entidades políticas em toda a Mesoamérica.

Edição Paleo-Indiana

O período paleo-indiano mesoamericano precede o advento da agricultura e é caracterizado por uma estratégia de subsistência de caça e coleta nômade. A caça grossa, semelhante à observada na América do Norte contemporânea, era um grande componente da estratégia de subsistência do Paleo-índio mesoamericano. Esses locais tinham lâminas de obsidiana e pontas de projéteis estriadas no estilo Clovis.

Edição arcaica

O período arcaico (8.000–2000 aC) é caracterizado pelo surgimento da agricultura incipiente na Mesoamérica. As fases iniciais do Arcaico envolviam o cultivo de plantas silvestres, passando para a domesticação informal e culminando com o sedentismo e a produção agrícola no final do período. As transformações de ambientes naturais têm sido uma característica comum, pelo menos desde meados do Holoceno. [15] Sites arcaicos incluem Sipacate em Escuintla, Guatemala, onde as amostras de pólen de milho datam de c. 3500 AC. [16]

Edição Pré-Clássica / Formativa

A primeira civilização complexa a se desenvolver na Mesoamérica foi a dos olmecas, que habitaram a região da costa do golfo de Veracruz durante o período pré-clássico. Os principais locais dos olmecas incluem San Lorenzo Tenochtitlán, La Venta e Tres Zapotes. As datas específicas variam, mas esses locais foram ocupados por volta de 1200 a 400 aC. Restos de outras culturas primitivas interagindo com os olmecas foram encontrados em Takalik Abaj, Izapa e Teopantecuanitlan, e tanto ao sul quanto em Honduras. [17] Pesquisas nas terras baixas do Pacífico de Chiapas e Guatemala sugerem que Izapa e a cultura de Monte Alto podem ter precedido os olmecas. Amostras de radiocarbono associadas a várias esculturas encontradas no local pré-clássico tardio de Izapa sugerem uma data entre 1800 e 1500 aC. [18]

Durante o período pré-clássico médio e tardio, a civilização maia se desenvolveu nas terras altas e baixas do sul dos maias, e em alguns locais nas terras baixas do norte dos maias. Os primeiros locais maias se fundiram após 1000 aC e incluem Nakbe, El Mirador e Cerros. Sítios maias pré-clássicos intermediários a tardios incluem Kaminaljuyú, Cival, Edzná, Cobá, Lamanai, Komchen, Dzibilchaltun e San Bartolo, entre outros.

O Pré-clássico nas montanhas centrais do México é representado por locais como Tlapacoya, Tlatilco e Cuicuilco. Esses locais foram substituídos por Teotihuacán, um importante local da era clássica que acabou dominando as esferas econômicas e de interação em toda a Mesoamérica. O assentamento de Teotihuacan é datado da parte posterior do Pré-clássico tardio, ou aproximadamente 50 dC.

No Vale de Oaxaca, San José Mogote representa uma das mais antigas aldeias agrícolas permanentes da região e uma das primeiras a usar a cerâmica. Durante o período pré-clássico e médio, o site desenvolveu alguns dos primeiros exemplos de paliçadas defensivas, estruturas cerimoniais, o uso de adobe e escrita hieroglífica. Também importante, o local foi um dos primeiros a demonstrar status de herança, significando uma mudança radical na estrutura sociocultural e política. San José Mogote acabou sendo ultrapassado por Monte Albán, a subsequente capital do império zapoteca, durante o Pré-clássico tardio.

O Pré-clássico no oeste do México, nos estados de Nayarit, Jalisco, Colima e Michoacán, também conhecido como Occidente, é mal compreendido. Este período é melhor representado pelos milhares de estatuetas recuperadas por saqueadores e atribuídas à "tradição do túmulo de poço".


Monte Alban & # 8211 Uma breve história

O Monte Albán está situado no topo de uma colina 400 m acima do fundo do vale, no epicentro do Vale de Oaxaca. O local foi fundado em 500 AC, mas relativamente pouco foi desenvolvido durante os primeiros dois séculos em um período conhecido como Monte Albán Early I. Não foi até o próximo período, conhecido como Monte Albán Late I e datando de 300 AC a 100 AC, que a população cresceu para mais de 5.000 e a cidade começou a se desenvolver mais rapidamente. Durante este tempo, a civilização zapoteca, suas ideologias e estilos artísticos se desenvolveram formalmente graças à segurança que o Monte Albán proporcionou, atuando como sua fortaleza e capital, olhando com segurança para o vale abaixo.

O crescimento durante este período em Monte Albán coincide com um declínio notável no poder e na população da comunidade vizinha de San Jose Mogote, levando à sugestão de que a população migrou para a nova cidade como parte de uma realocação planejada ou após subjugação ao novo regime zapoteca. No entanto, descobertas mais recentes podem mostrar que a população em San Jose Mogote realmente aumentou em conjunto com a expansão de Monte Albán durante o período “Final I”. Durante este primeiro período, de 500 AC a 100 AC, o topo da colina foi artificialmente aplainado e foram desenvolvidas a Praça Principal e a Plataforma Norte. Subestruturas sob os edifícios M e IV também foram construídas e os Danzantes foram esculpidos ou trazidos para cá. O Edifício J, o Observatório, também foi construído durante o período preliminar de desenvolvimento em Monte Albán, seja no final do “Final I” ou no início do “Monte Albán II”.

Monte Alban & # 8217s praça principal voltada para o norte, com o Observatório, Edifício J, foto ao centro

Monte Albán II é o nome dado ao período entre 100 AC e 200 DC. Este foi o período em que Monte Albán se transformou na cidade que dominaria a paisagem física e politicamente no milênio seguinte. A população aumentou para 17.000 habitantes e a cidade tomou forma como a metrópole que ainda pode ser vista como hoje. No período seguinte, conhecido como Monte Albán III, de 200 a 500 DC, a cidade estava entre as mais poderosas já vistas na Mesoamérica, deixando uma marca duradoura na história pré-colombiana e garantindo à civilização zapoteca seu incrível sucesso.


Fig. OVM1 & # 8211 Vista do Vale de Oaxaca Muito do sucesso do Monte Albán deve ser atribuído à sua localização, tanto dentro da rede do Vale de Oaxaca quanto geograficamente dentro da Mesoamérica, no cruzamento entre as terras altas a oeste e as terras baixas a leste. O vale tem a forma de um “Y” invertido com três braços, a seção norte é conhecida como ramo de Etla, a seção leste é o ramo da Tlocolula e a parte sul é o Valle Grand. Monte Albán fica na intersecção onde os três vales se unem na seção norte do vale (ver marcador vermelho na fig. OVM1). Os três vales eram o lar de muitas tribos diferentes antes de 500 AC, mas os principais centros estavam em San Jose Mogote no ramo de Etla, Yeguih (Yagul) no ramo de Tlalocula e Tilcajete no Valle Grand. Devido à sua localização estratégica, o Monte Albán foi capaz de atuar como um centro político central e unificar as comunidades dentro do vale e formar a civilização zapoteca. Se a aliança foi por tratado e resultou na fundação de Monte Albán como uma cidade unificada, ou se a unificação foi realizada pela força com Monte Albán tomando o poder graças à sua localização inatacável no topo da colina, não se sabe. Muitas pessoas acreditam que as centenas de relevos mórbidos encontrados em Monte Albán representando imagens deformadas de pessoas mortas são evidências de que é o último, embora os artigos “Os Danzantes são evidências de uma epidemia?” e “The Conquest Slabs?” pode eliminar essa teoria e reacender a crença anterior de que a unificação do Vale foi um assunto mais pacífico.

Independentemente de como Monte Albán chegou ao poder, com suas vistas de 360 ​​° do vale, é claro que a localização permitiu ao Monte Albán transmitir e afirmar seu poder sobre as comunidades próximas e saqueadores de passagem, bem como atrair comerciantes em rota das terras baixas maias para as terras altas de Teotihuacán. O mais notável é a relação com este último e há até evidências de que existia uma pequena comunidade zapoteca na cidade de Teotihuacán. No Monte Albán, há evidências de que os edifícios posteriores, como o Sistema IV, foram muito influenciados pela arquitetura de Teotihuacán e podem até mesmo ter sido construídos para homenagear os visitantes de Teotihuacán. Sem dúvida, essa relação ajudou muito a força financeira e o poder político que Monte Albán detinha, mas, em última análise, a relação pode ter causado sua queda porque logo após a civilização de Teotihuacán implodir dramaticamente em c.800AD, a cidade de Monte Albán perdeu seu papel central dentro o reino zapoteca e foi amplamente abandonado.


Histórias de “Casa Blanca” e um Deus Macaco

As ruínas foram identificadas pela primeira vez em maio de 2012, durante uma pesquisa aérea de um vale remoto em La Mosquitia, uma vasta região de pântanos, rios e montanhas contendo alguns dos últimos lugares cientificamente inexplorados na Terra.

Por cem anos, exploradores e garimpeiros contaram histórias sobre as muralhas brancas de uma cidade perdida avistada acima da folhagem da selva. As histórias indígenas falam de uma “casa branca” ou um “lugar de cacau” onde os índios se refugiaram dos conquistadores espanhóis - um paraíso místico e edênico do qual ninguém jamais retornou.

O ex-soldado britânico do SAS Andrew Wood hackea através da folhagem densa para abrir caminho para os cientistas investigarem um sítio arqueológico identificado pela primeira vez usando uma tecnologia de imagem aérea chamada lidar.

Desde a década de 1920, várias expedições procuraram a Cidade Branca, ou Ciudad Blanca. O excêntrico explorador Theodore Morde montou o mais famoso deles em 1940, sob a égide do Museum of the American Indian (agora parte do Smithsonian Institution).

Morde voltou de Mosquitia com milhares de artefatos, alegando ter entrado na cidade. De acordo com Morde, os indígenas de lá disseram que continha uma estátua gigante enterrada de um deus macaco. Ele se recusou a divulgar a localização por medo, disse ele, de que o local fosse saqueado. Mais tarde, ele cometeu suicídio e seu site - se é que existia - nunca foi identificado.

Mais recentemente, os documentaristas Steve Elkins e Bill Benenson lançaram uma busca pela cidade perdida.

Eles identificaram um vale em forma de cratera, rodeado por montanhas íngremes, como um possível local.

Para pesquisá-lo, em 2012, eles contaram com a ajuda do Center for Airborne Laser Mapping da Universidade de Houston. Um Cessna Skymaster, carregando um scanner lidar de um milhão de dólares, voou sobre o vale, sondando o dossel da selva com luz laser. Lidar é capaz de mapear o terreno mesmo em meio à densa floresta tropical, delineando quaisquer feições arqueológicas que possam estar presentes.

Quando as imagens foram processadas, elas revelaram características não naturais que se estenderam por mais de um quilômetro através do vale. Quando Fisher analisou as imagens, ele descobriu que o terreno ao longo do rio tinha sido quase totalmente remodelado por mãos humanas.

A evidência da arquitetura pública e cerimonial, aterros gigantescos e montes residenciais, possíveis canais de irrigação e reservatórios, tudo levou Fisher a concluir que o assentamento era, de fato, uma cidade pré-colombiana.


Storytime: A cidade perdida de Aztlan

Nossa história começa na antiga Mesoamérica, a terra que guardou os misteriosos primórdios do povo asteca - um dos maiores impérios das antigas Américas.

Agora, alguns dizem que Aztlan - a origem dos rumores dos astecas - era um lugar real que ainda não foi redescoberto. Enquanto outros acreditam que, como Avalon e Atlantis, Aztlan nada mais é do que um mito.

Mas hoje, vamos explorar as histórias desta famosa terra - seja mito ou matéria não importa, pois é um conto bastante interessante.

Começamos um pouco antes da fundação de Aztlan, nas vastas terras conhecidas como Chicomoztoc - o lugar das sete cavernas. Eles dizem que sete tribos viviam dentro dessas sete cavernas, e que um dia essas tribos emergiram de suas habitações e - ao descobrir suas profundas semelhanças - decidiram se estabelecer como uma nas terras conhecidas como Aztlan.

Agora, as histórias dizem que essas sete tribos - então chamadas de Nahua - não foram as primeiras a chegar às terras dos Aztlan & # 8217s. Por outro, conhecido como Chichimecas, escolheu Aztlan primeiro. Mas os Chichimecas eram um povo muito menos civilizado e os Nahua rapidamente tomaram seu lugar como líderes desta nova terra.

Dizem que a própria terra era exuberante e cheia de vida - uma grande e linda ilha situada no meio de um lago de água doce. A ilha estava repleta de vida - um verdadeiro paraíso de criaturas e plantas de todas as espécies e tipos.

Aztlan, dizem eles, era um lugar diferente de qualquer outro. Uma utopia e um lugar para chamar de lar.

Agora, algumas histórias dizem que todas as pessoas de Aztlan viveram juntas em uma paz simples e unificadora. Que a harmonia das terras ecoou nas tribos que os chamavam de casa.

Enquanto outros dizem que o governo tirânico infectou as terras desde o início.

Mas o que muitas das histórias concordam é que depois de algum tempo, os astecas dos Nahua fugiram da cidade de Aztlan devido a um terrível desastre natural - forçando os povos da tribo a deixarem seu novo lar.

Como dizem as lendas, uma vez que os astecas deixaram Aztlan, seu amado Deus Huitzilopochtli veio até eles e os proibiu de se chamarem de Azteca. Em vez disso, eles agora devem ser conhecidos como Mexica- e viver o resto de suas vidas com este novo nome.

Embora não saibamos exatamente quanto tempo os astecas viveram em Aztlan, as histórias de sua época viveram no coração da cultura mexicana por séculos.

Nos últimos seiscentos anos, muitos se aventuraram em busca da cidade mítica -com nenhuma pessoa jamais encontrando sua localização exata.

Nos últimos anos, muitas pessoas ainda tentaram - pesquisando até o norte, até as terras que conhecemos hoje como Utah, e até o sul, até os terrenos do norte do México. Onde quer que Aztlan possa ter estado, seus buscadores não sabem. Mas isso não suprimiu o desejo de descobrir.

Hoje, Aztlan ainda vive no fogo do mito e da lenda - sua história usada até hoje para inspirar mensagens de unidade e esperança.

Pois talvez, se tal paraíso existiu um dia, possamos encontrá-lo por nós mesmos mais uma vez.


Em Busca do Império Perdido dos Maias

Os ambiciosos reis serpentes usaram a força e a diplomacia para criar a aliança mais poderosa da história de sua cultura.

A antiga cidade de Holmul não tem muito para ver. Para o observador casual, é apenas uma série de colinas íngremes e arborizadas no meio da selva no norte da Guatemala, perto da fronteira mexicana. A selva aqui na Bacia de Petén é densa e quente, mas mais seca do que você poderia esperar. E silencioso, exceto pelo tambor das cigarras e os chamados ocasionais dos macacos bugios.

Dê uma olhada mais de perto e você perceberá que a maioria dessas colinas está organizada em anéis enormes, como viajantes amontoados ao redor de uma fogueira em uma noite fria. Um olhar ainda mais atento revela que partes das colinas são feitas de pedra lapidada e algumas têm túneis escavados em suas laterais. Na verdade, eles não são colinas, mas pirâmides antigas, deixadas para decair após o colapso da civilização maia um milênio atrás.

O local foi um povoado próspero durante o período clássico maia (250-900 d.C.), uma época em que a escrita e a cultura floresceram no que hoje é a América Central e o sul do México. Mas também foi uma época de convulsão política: duas cidades-estado em guerra estavam travadas em um conflito perene, lutando pela supremacia. Por um breve período, uma dessas cidades-estado prevaleceu e se tornou a coisa mais próxima de um império na história maia. Foi governado pelos reis Snake da dinastia Kaanul, que até poucas décadas atrás ninguém sabia que existia. Graças aos locais em torno desta cidade-estado, incluindo Holmul, os arqueólogos estão agora montando a história dos reis cobra.

Holmul não é um local grande e famoso como a vizinha Tikal, e foi quase sempre ignorado pelos arqueólogos até 2000, quando Francisco Estrada-Belli chegou. Um guatemalteco de origem italiana, ele é robusto e bonito, com cabelo desgrenhado e um comportamento relaxado. Ele não estava procurando por nada sofisticado, como tabuletas da era clássica ou enterros ornamentados - apenas algumas dicas sobre as raízes dos maias. Uma das primeiras coisas que encontrou foi um edifício a poucos quilômetros do que parecia ser o aglomerado central de pirâmides de Holmul. Nele estavam os restos de um mural retratando soldados em peregrinação a um lugar distante.

Estranhamente, partes do mural foram destruídas, aparentemente pelos próprios maias, como se eles quisessem apagar a história retratada. Na esperança de entender o porquê, Estrada-Belli fez um túnel em várias pirâmides próximas. Os antigos mesoamericanos construíam suas pirâmides em etapas, uma em cima da outra, como bonecas russas. Quando o povo de Holmul adicionou uma nova camada, eles preservaram a que estava abaixo, o que permitiu aos pesquisadores abrir um túnel e ver as estruturas anteriores quase exatamente como foram deixadas.

Em 2013, Estrada-Belli e sua equipe abriram caminho até uma das pirâmides maiores, traçando uma escada antiga até a entrada de um edifício cerimonial. Subindo por um buraco no chão, eles descobriram um friso de 26 pés de comprimento, maravilhosamente preservado, acima da entrada de uma tumba antiga.

Os frisos de estuque são muito raros e frágeis. Este retratava três homens, incluindo um rei Holmul, saindo da boca de estranhos monstros flanqueados por criaturas do submundo, entrelaçados por duas serpentes emplumadas gigantes. A obra de arte era icônica e extremamente vibrante.

Enquanto Estrada-Belli olhava para o friso, ele notou uma série de entalhes na parte inferior. Ajoelhando-se, ele viu uma fita de caracteres, ou glifos, listando os reis de Holmul. Perto do centro havia um glifo que ele soube imediatamente ser a descoberta mais eletrizante de sua carreira: uma cobra sorridente.

“Entre os vários glifos, eu vi o [nome do] Kaanul”, diz ele. “Antes éramos anônimos Holmul era anônimo. E então, de repente, estávamos no meio da parte mais emocionante da história maia. ”

A história do a descoberta de Kaanul, ou Cobras, e seu esforço para criar um império começa em Tikal, a cidade de seu inimigo mais odiado. Assim como Tikal dominou as terras baixas maias por séculos, ela dominou a arqueologia maia desde os anos 1950. A vasta cidade já teve uma população de quase 60.000 habitantes, e seus elegantes edifícios certamente deslumbraram os visitantes em 750 d.C., tanto quanto fazem os turistas hoje.

Ele também tinha centenas de blocos semelhantes a lápides lindamente esculpidos, chamados de estelas. Usando as inscrições nelas, os cientistas reconstruíram a história de Tikal até sua queda no século IX. Mas havia um intervalo estranho - cerca de 560 a 690 - quando nenhuma estela foi esculpida e pouco mais foi construído. Perplexos com essa pausa de 130 anos, os arqueólogos o chamaram de hiato de Tikal e o consideraram um mistério dos antigos maias.

Os arqueólogos começaram a preencher a lacuna na década de 1960, quando notaram um símbolo estranho espalhado em vários locais clássicos - uma cabeça de cobra com um sorriso de palhaço e cercada por marcas associadas à realeza. Em 1973, a arqueóloga Joyce Marcus o reconheceu como um glifo emblema - palavras para uma cidade e título de governo que servia como uma espécie de brasão. Ela se perguntou se isso poderia estar relacionado ao hiato de Tikal. E se algum guerreiro desconhecido tivesse conquistado a cidade? Se tivessem, de onde teria vindo essa força, e os arqueólogos não estariam familiarizados com ela?

As selvas do Petén são quentes e secas na estação seca e quase intransitáveis ​​na estação chuvosa. Eles estão infestados de plantas e insetos venenosos e ameaçados por traficantes de drogas armados. Mesmo assim, Marcus os explorou por meses, visitando ruínas e coletando fotos de glifos. Em todos os lugares que ela foi, ela viu referências à cobra sorridente, especialmente ao redor da antiga cidade de Calakmul, no que hoje é o México, perto de sua fronteira sul.

“Esses sites satélites estavam mencionando esta cidade no centro. Então, dessa forma, era como um buraco negro ”, diz Marcus. “Era o centro de uma rede de sites em torno dele que eram equidistantes de Calakmul.”

Quando ela chegou a Calakmul, cujas duas pirâmides centrais eram facilmente visíveis do ar, ela se surpreendeu com seu tamanho - cerca de 50.000 pessoas já moraram lá. Estelas estavam espalhadas por toda parte, mas a maioria delas estava em branco. O calcário era tão macio que séculos de erosão os limparam. Ela encontrou apenas dois glifos de cobra na cidade.

O mistério das cobras levou um jovem pesquisador britânico, Simon Martin, a reunir todas as informações que pudesse sobre os glifos da cobra de Calakmul e de locais menores. Ele usou dicas de batalhas e intrigas políticas de todo o mundo maia para formar uma imagem das Cobras e sua dinastia.

“Nós só sabemos realmente sobre Tikal de Tikal. Considerando que, no caso de Calakmul, sabemos sobre eles de todas as outras pessoas ”, diz Martin. “É apenas uma espécie de coalescência da névoa. Aos poucos, o significado de todas essas aparições aleatórias começou a apontar na mesma direção. ”

Eventualmente, Martin e o arqueólogo Nikolai Grube publicaram um livro chamado Crônica dos Reis e Rainhas Maias, que descreveu as histórias entrelaçadas dos reinos do antigo mundo maia. No centro daquele mundo, por um século brilhante, estavam as Cobras. Como Marcus, Martin diz que o reino da Cobra era uma espécie de buraco negro - que sugou todas as cidades ao redor e criou o que poderia ter sido um império maia. É claro que ainda há muitas perguntas sobre as Cobras: como elas viviam, governavam e lutavam - e até mesmo se algumas delas eram reais.

No final de século V, Tikal era uma das cidades-estado mais poderosas da região. Os arqueólogos suspeitam que ele manteve sua posição com a ajuda de uma cidade muito maior no alto das montanhas, 1.000 quilômetros a oeste, chamada Teotihuacan, perto da atual Cidade do México. Durante séculos, essas duas cidades moldaram a pintura, a arquitetura, a cerâmica, as armas e o planejamento urbano dos maias. Mas tudo isso mudou no século VI, quando Teotihuacan se desligou da região maia, deixando Tikal por conta própria.

Digite as cobras. Ninguém sabe ao certo de onde vieram, não há evidências de que governassem Calakmul antes de 635. Alguns especialistas os imaginam centenas de anos antes da era Clássica, movendo-se de um lugar para outro, criando uma megacidade após a outra. Mas isso é adivinhação. Os primeiros glifos de cobra óbvios parecem aparecer em Dzibanché, uma cidade no sul do México, 130 quilômetros a nordeste de Calakmul.

Onde quer que as Cobras estivessem baseadas, sabemos que a partir do início do século VI, dois reis das Cobras sucessivos reconheceram que Tikal era vulnerável e fizeram um jogo ousado pelo controle político. O primeiro, Stone Hand Jaguar, passou décadas fazendo ligações de cortesia nas planícies maias.

Essas visitas podem parecer inócuas agora - orquestrar um casamento, jogar um antigo jogo de bola maia (um esporte que envolve uma bola, vários tacos e aros de pedra), talvez apenas passar por aqui para dizer olá. Mas era assim que as conquistas aconteciam com frequência no mundo maia - oferecendo presentes, prestando homenagem, construindo aliados cruciais. Ninguém parece ter sido melhor nisso do que as Cobras.

Logo o aliado sudeste de Tikal, Caracol, estava do lado das Cobras, assim como Waka, uma cidade guerreira a oeste. As Cobras pacientemente reuniram a lealdade de outras cidades ao norte, leste e oeste de Tikal, formando uma pinça gigante para espremer seu inimigo. Stone Hand Jaguar e seus aliados estavam finalmente prontos para fazer seu movimento em Tikal, mas o Lorde da Cobra morreu antes que suas manobras políticas pudessem valer a pena. Coube a seu sucessor (e talvez filho), Sky Witness, lançar a armadilha. O jovem rei deve ter uma figura impressionante. Cientistas que examinaram seus restos mortais dizem que ele tinha uma constituição poderosa e que seu crânio foi golpeado por incontáveis ​​batalhas, com cicatrizes em cima de cicatrizes anteriores.

De acordo com as inscrições em um altar em Caracol, Sky Witness pôs fim ao reinado de Tikal em 29 de abril de 562. O rei colocou todas as peças no lugar, em seguida, atacou. Ele liderou o exército Snake para o leste de Waka, enquanto as forças de Caracol, a cidade-estado próxima de Naranjo, e provavelmente Holmul se moveram para o oeste.

As Cobras e seus aliados rapidamente esmagaram Tikal, saquearam-no e provavelmente sacrificaram seu rei com uma lâmina de pedra em seu próprio altar. É provavelmente nesta época que o povo de Holmul quase destruiu o mural que Estrada-Belli encontraria mais de 1.400 anos depois - que homenageia Tikal e Teotihuacan - como um sinal de lealdade aos seus novos senhores da Serpente. O reinado das Cobras havia começado.

Os próximos 30 anos de história maia são um pouco confusos. Graças aos arqueólogos mexicanos Enrique Nalda e Sandra Balanzario, sabemos que Sky Witness morreu 10 anos após sua vitória, quando ele tinha cerca de 30 anos. Em 2004, eles descobriram uma série de tumbas em uma pirâmide em Dzibanché na qual encontraram uma agulha de osso usada para rituais de sangue em meio a máscaras de jade, obsidiana e pérolas sob uma espessa camada de pó de cinábrio. As marcas ao longo de um lado da agulha dizem: “Esta é a oferta de sangue da Testemunha do Céu”. Dos oito reis serpentes que governaram durante o hiato de Tikal, ele é um dos apenas dois cujos restos mortais foram encontrados.

A próxima vez que as Cobras apareceram foi bem a oeste, na luxuosa cidade de Palenque. Ao contrário das metrópoles mais secas das terras baixas de Tikal e Calakmul, Palenque era refinada e sofisticada, suas elegantes pirâmides cobertas de estuque e torre de vigia aninhadas no sopé das montanhas que levavam ao Golfo do México e às terras altas centrais. Graças aos seus amplos rios e cachoeiras, tinha bastante água e poderia até ter banheiros com água encanada.

Não era uma cidade grande - talvez 10.000 pessoas - mas era um farol de civilização e uma porta de entrada para o comércio para o oeste, um alvo principal para uma jovem potência ambiciosa. As Cobras eram lideradas por um rei chamado Scroll Serpent que, como seus predecessores, invadiu usando proxies e aliados. A rainha de Palenque, Heart of the Windy Place, defendeu sua cidade contra o ataque da Cobra, mas se rendeu em 21 de abril de 599.

Esses impulsos expansionistas eram raros entre os maias clássicos, que muitas vezes são descritos como briguentos e desarticulados, concentrados em seus territórios sem ambições maiores. As Cobras eram diferentes.

“O ataque a Palenque fazia parte de um plano maior”, diz Guillermo Bernal, epigrafista da Universidade Nacional Autônoma do México. “Não acho que as razões fossem de natureza material - eram ideológicas. O Kaanul imaginou a criação de um império. ”

A ideia da construção de um império é controversa entre os arqueólogos maias. Para muitos, o conceito é cultural e geograficamente implausível. Ainda assim, olhando para as Cobras, é difícil não ver um padrão de expansão. Eles aliaram-se às maiores cidades do leste, conquistaram as do sul e negociaram com as pessoas do norte. Palenque representava a fronteira do mundo maia a oeste. No entanto, sem cavalos e exércitos permanentes, como eles poderiam mantê-lo?

Influenciar uma região tão extensa, talvez tão grande quanto o estado americano de Kentucky, exigiu um tipo de organização nunca antes vista entre os maias. Também exigia uma nova sede de poder, mais próxima das cidades ricas em jade no sul. Dzibanché ficava a quase 160 quilômetros de Calakmul, uma distância impressionante para pessoas a pé na selva densa. Não há registros da mudança para a nova capital, Calakmul, mas em 635 as Cobras ergueram um monumento se declarando senhores da cidade, tendo deslocado uma dinastia conhecida como Morcegos.

Em um ano, o maior dos governantes da Cobra - talvez o maior rei maia de todos os tempos - assumiu o trono. Seu nome era Yuknoom Cheen II, ou Shaker of Cities, como às vezes é chamado. Sky Witness e Scroll Serpent foram conquistadores adeptos, mas Yuknoom Cheen era um verdadeiro rei. Como Ciro na Pérsia ou Augusto em Roma, ele habilmente jogou uma cidade contra outra - subornando algumas, ameaçando outras - enquanto consolidava seu domínio sobre as planícies maias como nenhum rei maia antes ou depois. E ele manteve esse ato de equilíbrio político por 50 anos.

A melhor maneira de entender um rei pode encontrar seu servo. Da mesma forma, a melhor maneira de entender um império geralmente é examinar uma cidade-cliente. Talvez o servo mais interessante das Cobras fosse uma pequena cidade chamada Saknikte.

Em certo sentido, os arqueólogos descobriram o local duas vezes. No início da década de 1970, eles encontraram uma série de painéis de pedra circulando no mercado negro. Lindamente elaborados com textos intrincados, os painéis foram saqueados por ladrões e vendidos no exterior sem como rastrear sua origem. Espalhados entre eles, havia glifos de uma cobra sorridente. Os arqueólogos nomearam o local desconhecido onde os saqueadores os encontraram como Site Q.

O Sítio Q tornou-se uma espécie de Arca da Aliança para arqueólogos como Marcello Canuto. Em uma tarde quente de abril de 2005, ele acompanhou pesquisadores que mapeavam um local apelidado de La Corona na selva de Petén. Em busca de cerâmicas para ajudar a datar o local, ele entrou em uma trincheira de saqueadores que se transformou em uma pirâmide e viu um pedaço de pedra esculpida do tamanho de uma carteira na parede. “Pude ver alguns rabiscos na rocha”, diz Canuto. “Eu meio que pulei para trás. ‘Uau, acabei de ver o que acho que acabei de ver?’ Então olhei de novo e pude ver mais do que apenas rabiscos - era o script. ” Sob camadas de sujeira e vegetação estavam as esculturas mais finas e elegantes que ele já tinha visto no campo. “Assim que o esclarecemos, dissemos:‘ Este é o Site Q. ’”

Canuto está lá desde então. Saknikte, o nome maia do site, parece ter tido um status especial no reino da Cobra. Seus príncipes foram para Calakmul para estudar, e três deles se casaram com princesas Snake. Ao contrário da cidade marcial de Waka, ao sul, Saknikte não travou muitas batalhas. Seus reis tinham nomes pacíficos que se traduziam aproximadamente como Sunny Dog, White Worm e Red Turkey. Os painéis falam de nobres bebendo álcool e tocando flauta.

De acordo com os painéis esculpidos encontrados pela equipe de Canuto, Yuknoom Cheen fez uma visita um pouco antes de a capital da Serpente se mudar oficialmente para Calakmul. The elegant portrait shows Yuknoom Cheen seated, looking relaxed, glancing off to the side as Saknikte’s king looks on.

Saknikte wasn’t the only place where the Snakes were building influence. Yuknoom Cheen’s name appears throughout the Maya region. He married off his daughter Water Lily Hand to a Waka prince she later became a powerful warrior queen. He installed new kings in Cancuén, to the south, and Moral-Reforma, nearly a hundred miles to the west. In Dos Pilas he conquered the brother of Tikal’s new king and turned him into a loyal vassal.

He also established a new trade route on the western side of his kingdom, linking various allies. Scientists have noticed an oddity of these vassal cities. It seems that certain close allies didn’t have their own emblem glyphs, and their kings, though sumptuously adorned, didn’t use kingly titles once they fell in with the Snakes.

Meanwhile, the Snake kings of Calakmul took on a more sweeping title: kaloomte. King of kings.

“I think they changed the way politics were done. I think they created something fairly new,” says Tomás Barrientos, a Guatemalan archaeologist who co-manages the Saknikte site. “I personally see it as a breakthrough in Maya history.”

All the while the Snakes kept their eye on their old enemy, Tikal, which repeatedly tried to rise up and take revenge. In 657, after shoring up his allies, Yuknoom Cheen and a nearby puppet king, an ambitious man named God That Hammers the Sky, struck Tikal. Two decades later Tikal rose up yet again, and the Snake king once more orchestrated its defeat, killing its king in the process.

How was Tikal still able to threaten the seemingly omnipotent Snakes? Experts say Maya kings had to be careful when maintaining alliances and often left defeated kings alive. It could be that Classic Maya battles were mostly ceremonial. Or perhaps the allies of defeated kings—worried that their own throats could be next—pushed for mercy. Or maybe Maya kings typically didn’t have big enough armies to wipe out a city.

Whatever the reason, Yuknoom Cheen played a delicate game of politics. Rather than hand over Tikal to his ally God That Hammers the Sky, he held a peace summit with Tikal’s new king. It was then that he introduced his successor (and likely son), Claw of Fire, who one day would inherit the kingdom. And ultimately lose it forever.

Around the advanced age of 86, Yuknoom Cheen died. Most Calakmul citizens would have been lucky to live half as long, but their kings were a pampered breed, dining only on soft tamales, so that even their teeth looked unusually young. Malnutrition was pervasive in the poorer classes, but elites could be overweight and some may have had diabetes.

Some suggest that Claw of Fire was just such a man. He likely was running the kingdom long before his father died. But as with the sons of many great kings, he fell far short of his father. Despite multiple crushing defeats, Tikal rose up again in 695. This time it was led by a young king, impressively named God That Clears the Sky. Claw of Fire raised another Snake army to face the Tikal upstart.

We don’t know exactly what happened that August day. Some experts think that God That Hammers the Sky, bitter about various snubs, betrayed his Snake allies on the battlefield. Others say Claw of Fire, middle-aged and suffering from a painful spinal disease, didn’t inspire confidence in his troops. Perhaps the stars simply weren’t aligned.

The Snakes were routed. A few years later, his rule in tatters, Claw of Fire died and took with him the dreams of a Snake empire. Most archaeologists say the Snakes never recovered but continued to wield influence. In 711 the Snakes’ strongest ally, Naranjo, declared it was still loyal to the Snakes, and 10 years later another Snake princess showed up at Saknikte.

But by mid-century the Snakes had lost their bite. A Calakmul neighbor even erected a stela celebrating the return of the Bat kings that shows a warrior stomping on a snake. For the next century Tikal punished the city-states that had helped the Snakes—Waka, Caracol, Naranjo, and Holmul.

The people of Saknikte, known as lovers not fighters, invited a Tikal princess to marry one of their nobles in 791. Yet Tikal would never attain the power reached by the Snakes, and by the mid-800s the Classic Maya were in collapse. Whether because of overpopulation, instability, or prolonged drought, the Classic cities fell into chaos and eventually were abandoned.

Could the Snakes have prevented the collapse? What would have happened if Claw of Fire had beaten Tikal in 695?

“I think the collapse could have been avoided,” says archaeologist David Freidel, who leads the excavations in Waka. “The failure to unite the central area of the Maya world under one government was a major factor in the descent into anarchy, endemic warfare, and vulnerability to drought.”

Someday we may have the answer. Forty years ago the Snake kings were a rumor. Twenty years ago they were viewed merely as the masters of Calakmul. Today we know they ruled the largest and most powerful Maya kingdom ever.

Such is the maddeningly slow work of archaeology. Through glimpses and snippets, experts try to cobble together a coherent picture of the past.

And often the experts disagree. Ramón Carrasco, an archaeologist who oversees the Calakmul site, says the Snakes never lived in Dzibanché and never declined from glory. He’s worked alongside Simon Martin and other researchers and seen the same evidence, yet he’s come to different conclusions.

And so archaeologists keep looking for clues. In 1996 Carrasco was excavating Calakmul’s largest structure, a graceful pyramid dating to before 300 B.C. Near the top, as he carefully cleaned and pulled up stones, he discovered the remains of a body. And below that, a chamber.

“We lifted the lid, and we could see down,” says Carrasco, a distinguished-looking man with a gravelly voice from too many cigarettes. “We saw some bones and offerings and a lot of dust. It was like seeing the dust of time.”

It took nine months to safely dig into the tomb and excavate it. When Carrasco finally got in, he knew that he’d found a powerful king. The body had been wrapped in a fine shawl and covered with beads. The king was not alone—a young woman and a child had been sacrificed and laid in a nearby chamber.

The king’s body, Carrasco says, “was covered with mud and dust. You could see some jade beads, but you couldn’t see the mask.” So he pulled out a brush and began gently cleaning it. “The first thing I saw was an eye—looking at me from the past.”

The eye was from a beautiful jade mask meant to honor the king in the afterlife. Later analysis showed that he was a portly man, perhaps even fat, with hardened ligaments in his spine. His tomb was elegantly ornamented.

Nearby sat a headdress of jade, the center of which had once held the paw of a jaguar. Next to that was a ceramic dish with a grinning snake head and the inscription “Claw of Fire’s plate.”


A Legend that turned into reality

Even before discovering the ancient megalithic city, many local legends spoke of a time when incredible GIANT beings inhabited the remote region of Ecuador. These giants created megalithic sites, and this ancient city is just one of the many that are supposedly located in the region.

In order to find the lost city of giants, a group of explorers teamed up with the locals who were well aware and knew that this ancient city was, in fact, real.

Natural formation?

The aboriginals led the group of explorers to the site they consider truly holy, and local tribes gathered at the city of giants to celebrate powerful spirits which according to legend, still inhabited the megalithic site.

According to reports, when the group of researchers arrived at the lost city of giants, they discovered a set of megalithic structures, the largest of the was a 260 foot tall by a 260-foot wide pyramid at an irregular angle.

The massive pyramidal-shaped structure is believed to have been made by huge boulders weighing no less than two tons.

Located on the top of the Pyramid is a flat, polished stone which is believed to have been used a ceremonial or sacrificial stand. It looks like a paved wall, an ancient street or plaza with a 60 degrees angle, perhaps the roof of a large structure, said French-American archaeologist Benoit Duverneuil. Many of the stones were perfectly aligned, have sharp edges and seem to have been sculpted by human hands.

According to the group of researchers who discovered the enigmatic giant pyramid, the structure’s body was apparently covered by lichen, even though the remaining visible boulders revealed a thick layer of ‘impenetrable’ material that held the stones together.

One of the rectangular terraces found. Notice the sharp edges.

Many believe that this mysterious material is evidence of the first ‘concrete-like’ material used in Mesoamerica.

However, the structures found at the city of giants weren’t the most impressive discoveries. According to archaeologists, the most important discoveries made at the site were the oversized and odd ‘manufactured tools’ which remained on the site for an incalculable time, blending in with nature. The size of the tools would make it impossible for humans to use them.

According to Bruce Fentom, writer, researcher and member of the team that found this presumed city of giants, this is the ultimate evidence that proves Giants inhabited Earth in the distant past, and built incredible cities and structures: What really strongly points towards this habitation having housed the same race of giants if the presence of extremely oversized hammers, or at least the stone hammerheads, he said.

Assuming there were attached to hardwood handles they would be both incredible size and weight, making their use as tools impractical for a typical Inca or indigenous Indian, these beings were generally around five feet or so.”

Mainstream scholars believe the city is nonexistent. Interestingly, despite the numerous discoveries, in 2013, when the Ecuadorian Ministry of Culture sent their representatives to investigate the lost city of giants. They concluded that the pyramid-shaped building was nothing more than a natural formation.

However, Fenton and his team believe the intricate boulders, the complex pattern, and their fine assembly are clear indications that the enigmatic lost city of giants is not a natural formation but one of the best pieces of evidence that support the theory that in the distant past, Giants walked on Earth.


Tag Archives: lost city

La Ciudad Blanca, or “The White City”, (also Xucutaco in nahuatl and Hueitapalan in mayan), is a legendary lost city in the Mosquitia region of Honduras. The city was originally sought by the conquistador Hernando Cortes for the rumors it held vast quantities of gold. It was also the supposed birthplace of the feathered serpent Quetzalcoatl. The source of the legend is unclear some claim it originates in the time of the Spanish Conquista while others claim to originate from the indigenous Pech and Tawahka peoples.

Over the years a mix of treasure hunting and scientific expeditions have yielded findings that have fueled the legend of the lost city.

One of the first documented archeological explorations of the region was performed in 1933 by archeologist William Duncan Strong for the Smithsonian Institution. The 1933 expedition included areas in the Bay Island Department of Honduras as well as areas in the Mosquitia region of Honduras and Nicaragua. In his field journal we recorded the existence of archeological mounds, among many the Wankibila or Guanquivila mounds on the banks of the Rio Patuca and the Floresta Mounds on the banks of the Rio Conquirre.

For centuries, explorers tried to find la Ciudad Blanca, a fabled city in the rain forests of Central America. Dense jungle impeded efforts to uncover it. On Talk of the nation, Douglas Preston told the story of a team who used light detection technology (lindar) to survey the iconic ruins from the air.

The Latest expedition took a 21st Century Approach and seems to have been successful in finding the lost city, “La Ciudad Blanca”. Using a simple single engine airplane equipped with a modern laser called a Lindar Douglas Preston and his team scanned the canopy of the Honduraian rain-forest.You’ll be amazed at what they’ve found. Listen to the “Talk of the Nation” video above for more information.

The rain forests of Mosquitia, which span more than thirty-two thousand square miles of Honduras and Nicaragua, are among the densest and most inhospitable in the world. “It’s mountainous,” Chris Begley, an archeologist and expert on Honduras, told me recently. “There’s white water. There are jumping vipers, coral snakes, fer-de-lance, stinging plants, and biting insects. And then there are the illnesses—malaria, dengue fever, leishmaniasis, Chagas’.” Nevertheless, for nearly a century, archeologists and adventurers have plunged into the region, in search of the ruins of an ancient city, built of white stone, called la Ciudad Blanca, the White City.

Rumors of the site’s existence date back at least to 1526, when, in a letter to the Spanish emperor Charles V, the conquistador Hernán Cortés reported hearing “reliable” information about a province in the interior of Honduras that “will exceed Mexico in riches, and equal it in the largeness of its towns and villages.” The claim was not an impossible one the New World encountered by Europeans had wealthy cities and evidence of former splendor. In 1839, John Lloyd Stephens, an American diplomat and amateur archeologist, went in search of a group of ruins in the jungles of western Honduras—and found the stupendous remains of the Maya city of Copán, which he bought from a local landowner for fifty dollars. Stephens explored scores of other iconic ruins in Central America, which he described in a lavishly illustrated, best-selling book serious archeology soon followed. Researchers have since determined that, beginning around 250 B.C., much of Mesoamerica south of Mexico had been dominated by the Maya civilization, which held sway until its mysterious collapse, in the tenth century.

But the grand Mesoamerican cultures, which stretched from Mexico southward, seemed to end in Honduras. The regions east and south of Copán were inhabited by peoples whom early scholars considered more “primitive” and less interesting, and the jungles were so dense, and the conditions so dangerous, that little exploration was done. Nonetheless, rumors persisted of lost cities—perhaps Maya, perhaps not—hidden in rugged Mosquitia. By the twentieth century, these legends had coalesced into a single site, la Ciudad Blanca, sometimes referred to as the Lost City of the Monkey God. . . .


Assista o vídeo: O ELO PERDIDO DA HUMANIDADE - DOCUMENTÁRIO COMPLETO (Setembro 2022).


Comentários:

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