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Davis sobre a rendição de Ft Sumter - História

Davis sobre a rendição de Ft Sumter - História


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AQUI, na breve hora imediatamente anterior ao estouro da tempestade que se avoluma há muito tempo, embora dificilmente seja necessário para o leitor que considerou cuidadosamente o que já foi escrito, podemos fazer uma pausa por um momento para contemplar a atitude das partes em relação a o concurso e os fundamentos em que se encontram, respectivamente. Não me refiro agora às causas originais da controvérsia - às reivindicações comparativas de Estado e união, ou à questão do certo ou errado da secessão -, mas às causas imediatas e imediatas do conflito.

O fato de a Carolina do Sul ser um estado, quaisquer que sejam suas relações com os outros estados, não é e não pode ser negado. É igualmente inegável que o terreno sobre o qual o Fort Sumter foi construído foi cedido pela Carolina do Sul aos Estados Unidos em fideicomisso para a defesa de seu próprio solo e de seu porto principal. Foi demonstrado, por ampla evidência, que esse foi o princípio que rege todas as cessões pelos estados de locais para fins militares, mas se aplica com força especial ao caso de Charleston. Os riachos que desembocam naquele porto, da nascente à foz, estão inteiramente dentro dos limites do estado da Carolina do Sul. Nenhum outro estado ou combinação de estados poderia ter qualquer interesse ou preocupação distinto na manutenção de uma fortaleza naquele ponto, a não ser como meio de agressão contra a própria Carolina do Sul. A visão prática do caso foi corretamente afirmada por Douglas, quando disse: "Tenho como certo que quem detém permanentemente Charleston e a Carolina do Sul tem direito à posse de Fort Sumter. Quem detém permanentemente Pensacola e Flórida tem direito a a posse de Fort Pickens. Quem detém os Estados em cujos limites esses fortes estão colocados tem direito aos próprios fortes, a menos que haja algo peculiar na localização de algum forte particular que torne importante para nós mantê-lo para a defesa geral de todo o país, seu comércio e interesses, ao invés de ser útil apenas para a defesa de uma determinada cidade ou localidade. "

Tal necessidade não poderia ser alegada em relação a Fort Sumter. A alegação de mantê-la como "propriedade pública dos Estados Unidos era totalmente insustentável e sem sentido, exceto por uma alegação de controle coercitivo sobre o estado. Se a Carolina do Sul fosse uma mera província, em estado de rebelião aberta, o governo dos Estados Unidos Os Estados tinham o direito de reter a posse de qualquer lugar fortificado dentro de seus limites que por acaso estivesse em sua posse, e teria o mesmo direito de adquirir a posse de qualquer outro. Teria o mesmo direito de enviar um exército para Columbia vai derrubar as paredes do Capitólio estadual. O assunto pode ser despojado imediatamente do sofisma que faria uma distinção entre os dois casos. Um foi realmente um ato de guerra tanto quanto o outro teria sido. o erro de entrar dependia inteiramente da questão do poder legítimo do governo federal para coagir um estado à submissão - um poder que, como vimos, foi rejeitado por unanimidade na formação da Constituição federal, e que ainda era reconhecido por muitos, talvez pela maioria, mesmo por aqueles que negaram o direito de um Estado se separar.

Se houvesse qualquer esperança ou desejo de uma solução pacífica das questões em questão entre os Estados, qualquer uma das partes tinha o direito de exigir que, enquanto tal solução fosse concluída, não houvesse nenhum aperto hostil em sua garganta. Esse aperto havia sido mantido na garganta da Carolina do Sul por quase quatro meses desde o período de sua secessão, e nenhuma resistência forçada a ele ainda havia sido feita. Tentativas de protesto e paciente, persistente e reiterada de negociação para sua remoção foram feitas em duas administrações sucessivas do governo dos Estados Unidos - primeiro pelo estado da Carolina do Sul, e pelo governo dos Estados Confederados após sua formação. Esses esforços foram atendidos, não por uma confissão aberta de propósitos coercitivos, mas por evasão, prevaricação e perfídia. O acordo de uma administração para manter o status quo na época em que a questão foi levantada foi violado em dezembro pela remoção da guarnição de sua posição original para a ocupação de uma mais forte. Outra tentativa foi feita para violá-lo, em janeiro, com a introdução de tropas escondidas sob o convés do navio Star of the West, mas isso foi frustrado pela vigilância do serviço do Estado. O longo curso de fraude e prevaricação praticado pela administração de Lincoln nos meses de março e abril foi totalmente exibido. Era evidente que nenhuma confiança poderia ser depositada em qualquer promessa ou promessa do governo federal então administrado. No entanto, apesar de tudo isso, nenhuma resistência, além de protestos pacíficos e apelos por um acordo equitativo, foi feita até depois da confissão de um propósito de coerção, e quando se soube que uma frota hostil estava a caminho para apoiar e cumpri-lo. No exato momento em que o comandante confederado deu o aviso final ao Major Anderson de seu propósito de abrir fogo contra o forte, aquela frota estava perto da boca do porto e impedida de entrar apenas por uma rajada de vento.

A paciência do governo confederado, dadas as circunstâncias, talvez não tenha precedentes na história. Foi levado ao extremo, sem desconsiderar a segurança do povo que confiara a esse governo o dever de sua defesa contra seus inimigos. A tentativa de nos representar como agressores no conflito que se seguiu é tão infundada quanto a reclamação feita pelo lobo contra o cordeiro na conhecida fábula. Quem faz o assalto não é necessariamente aquele que dá o primeiro golpe ou dispara a primeira arma. Ter esperado um maior fortalecimento de sua posição pelas forças terrestres e navais, com propósito hostil agora declarado, para que eles disparassem o primeiro canhão, teria sido tão imprudente quanto seria hesitar em derrubar o braço do agressor , que aponta uma arma mortal para o peito de alguém, até que ele realmente atire. O discurso falso de demagogos sobre "atirar na bandeira" pode servir para despertar as paixões de turbas insensatas em tempos de excitação geral, mas será impotente na história imparcial para aliviar o governo federal da responsabilidade do ataque feito pelo envio de um hostil frota contra o porto de Charleston, para cooperar com a ameaçadora guarnição do Forte Sumter. Depois que o assalto foi feito pela descida hostil da frota, a redução do Forte Sumter foi uma medida de defesa tornada absoluta e imediatamente necessária.

Tal era claramente a ideia do comandante do, ao ser recusado, como nos informa o capitão Fox, sem ordem de um superior, de fazer qualquer esforço para entrar no porto, "ali para inaugurar a guerra civil". A simplicidade direta do marinheiro não foi pervertida pelas fraudes do sofisma político. Mesmo Horace Greeley, com todo o seu sentimento partidário extremo, é obrigado a admitir que "quer o bombardeio e a redução de Fort Sumter devam ou não ser justificados pela posteridade, é claro que a Confederação não teve alternativa senão sua própria dissolução."

De acordo com o aviso dado pelo General Beauregard, o fogo foi aberto no Forte Sumter das várias baterias que haviam sido erguidas ao redor do porto, às quatro e meia da manhã de sexta-feira, 12 de abril de 1861. O forte logo respondeu . Não é objetivo deste trabalho fornecer detalhes minuciosos da operação militar, visto que os eventos do bombardeio foram freqüentemente relatados e são geralmente bem conhecidos, sem discrepância material de fato entre as declarações dos vários participantes. Basta, portanto, acrescentar que o bombardeio continuou por cerca de trinta e três ou trinta e quatro horas. O forte acabou por ser incendiado por granadas, depois de ter sido parcialmente destruído por um tiro, e o Major Anderson, depois de uma defesa decidida, rendeu-se finalmente no dia 13 - nos mesmos termos que lhe foram concedidos dois dias antes. É um fato notável - provavelmente sem precedentes nos anais da guerra - que, não obstante a extensão e magnitude do combate, o número e calibre das armas e a quantidade de danos causados ​​ao material inanimado em ambos os lados, especialmente no Fort Sumter , ninguém ficou ferido em nenhum dos lados pelo bombardeio. A única vítima do caso foi a morte de um homem e o ferimento de vários outros pela explosão de uma arma no disparo de uma saudação à sua bandeira pela guarnição ao evacuar o forte no dia seguinte à rendição.

Um incidente marcante marcou o fim do bombardeio. O ex-senador Louis T. Wigfall, do Texas, um homem tão generoso quanto temerariamente corajoso quando viu o forte em chamas, supondo que a guarnição estivesse lutando desesperadamente pela honra de sua bandeira, voluntariamente e sem autoridade, foi sob fogo em um Abra o barco até o forte e escalando por uma de suas seteiras pediu pelo major Anderson e insistiu que ele entregasse um forte que era palpavelmente impossível de segurar. O Major Anderson concordou em se render nos mesmos termos e condições que haviam sido oferecidos a ele antes que suas obras fossem violadas, e o acordo entre eles nesse sentido foi prontamente ratificado pelo comandante confederado. Assim, extraoficialmente, foi inaugurada a rendição e evacuação do forte.

O Presidente dos Estados Unidos, em sua mensagem de 4 de julho de 1861, ao Congresso federal convocado em sessão extra, disse:

"Vê-se, portanto, que o assalto e a redução do Forte Sumter não foram, em nenhum sentido, uma questão de autodefesa por parte dos agressores. Eles sabiam muito bem que a guarnição do forte não poderia, de forma alguma, agredi-los. Eles sabiam que foram expressamente notificados de que dar pão aos poucos bravos e famintos da guarnição era tudo o que se tentaria naquela ocasião, a menos que eles próprios, por tanto resistirem, provocassem mais. "

Lincoln sabia muito bem que, se os bravos homens da guarnição estivessem com fome, eles teriam apenas a ele e seus conselheiros de confiança para agradecer por isso. Eles foram mantidos por meses em um lugar onde não deveriam ser contrários ao julgamento do general-em-chefe de seu exército, contrários aos conselhos dos mais sábios estadistas em sua confiança, e aos protestos do comandante do a guarnição. Uma palavra dele os teria aliviado a qualquer momento da maneira mais aceitável para eles e mais promotora de resultados pacíficos.

Mas suponha que as autoridades confederadas estivessem dispostas a ceder e consentir na introdução de suprimentos para a manutenção da guarnição, que garantia teriam de que nada mais seria tentado? Que confiança poderia ser depositada em quaisquer garantias do governo dos Estados Unidos após a experiência da tentativa de estratagema da Estrela do Oeste e os enganos praticados contra os comissários confederados em Washington? Ele diz que fomos "expressamente notificados" de que nada mais "seria tentado naquela ocasião" - as próprias palavras em itálico constituem uma limitação muito significativa, embora discreta e de aparência inocente. Mas havíamos sido igualmente notificados expressamente, muito antes, que a guarnição seria retirada. Seria tão fácil violar uma promessa quanto violar a outra.

Além disso, a chamada notificação era um mero memorando, sem data, assinatura ou autenticação de qualquer espécie, enviado ao Governador Pickens, não por agente credenciado, mas por funcionário subordinado do Departamento de Estado. Como as promessas orais e escritas de Seward, dadas por meio do juiz Campbell, parecia ter sido cuidadosa e propositalmente despojado de todos os atributos que pudessem torná-lo vinculativo e válido, caso seus autores considerassem adequado repudiá-lo. Era tão vazio e inútil quanto a reclamação contra o governo confederado baseada nele é falsa.


Fort Sumter

O ataque a Fort Sumter marcou o início oficial da Guerra Civil Americana - uma guerra que durou quatro anos, custou a vida de mais de 620.000 americanos e libertou 3,9 milhões de escravos da escravidão.

Como acabou

Vitória confederada. Com os suprimentos quase esgotados e suas tropas em menor número, o major da União Robert Anderson entregou o Forte Sumter ao Brig. Forças Confederadas do General P.G.T Beauregard. O major Anderson e seus homens tiveram permissão para acertar suas cores, disparar uma saudação de 100 tiros e embarcar em um navio com destino a Nova York, onde foram recebidos como heróis. Tanto o Norte quanto o Sul imediatamente convocaram voluntários para se mobilizarem para a guerra.

No contexto

Em 1861, o país já havia passado por décadas de acordos de curta duração, mas no final das contas falhou em relação à expansão da escravidão nos Estados Unidos e seus territórios. A eleição de Abraham Lincoln como presidente dos Estados Unidos em 1860 - um homem que declarou “Eu acredito que este governo não pode durar permanentemente meio escravo e meio livre” - ameaçou a cultura e a economia dos estados escravistas do sul e serviu como um catalisador para a secessão. Em 20 de dezembro de 1860, a Carolina do Sul separou-se dos Estados Unidos e, em 2 de fevereiro de 1861, mais seis estados seguiram o exemplo. Os delegados do sul se reuniram em 4 de fevereiro de 1861, em Montgomery, AL., E estabeleceram os Estados Confederados da América, com o senador do Mississippi Jefferson Davis eleito como seu presidente provisório. As forças da milícia confederada começaram a tomar fortes e propriedades dos Estados Unidos em todo o sul. Com um presidente manco no cargo e um polêmico presidente eleito prestes a sucedê-lo, a crise atingiu o ponto de ebulição e explodiu em Fort Sumter.

Em Charleston, o berço da secessão, os ânimos estão à flor da pele. Uma delegação do estado vai a Washington, D.C., exigindo a entrega das instalações militares federais na nova “república independente da Carolina do Sul”. O presidente James Buchanan se recusa a obedecer. Charleston é o porto mais importante da Confederação na costa sudeste. O porto é defendido por três fortes federais: Sumter Castle Pinckney, a 1,6 km da Battery da cidade e Fort Moultrie fortemente armado, na Ilha de Sullivan. O comando do Major Anderson está baseado em Fort Moultrie, mas com suas armas apontadas para o mar, ele não pode defender um ataque terrestre. Em 26 de dezembro, os Charlestonians acordam para descobrir que Anderson e sua pequena guarnição de 90 homens escaparam de Fort Moultrie para o Fort Sumter, mais defensável. Para os separatistas, a jogada de Anderson é, como escreveu um Charlestonian a um amigo, "como lançar uma faísca em uma revista",

Aumentando a preocupação do major está seu estoque de suprimentos cada vez menor. Em 5 de janeiro de 1861, o Estrela do oeste parte de Nova York com cerca de 200 reforços e provisões para a guarnição Sumter. Quando o navio se aproxima do porto de Charleston em 9 de janeiro, cadetes da Citadel atiram, forçando a tripulação a abandonar sua missão. Em 1o de março, Jefferson Davis ordena ao Brig. Gen P.G.T. Beauregard assumirá o comando das crescentes forças do sul em Charleston. Em 4 de abril, Lincoln informa aos delegados do sul que pretende tentar reabastecer o Fort Sumter, já que sua guarnição agora está em uma necessidade crítica. Para os sul-carolinianos, qualquer tentativa de reforçar a Suméria significa guerra. “Agora, a questão da batalha deve ser imposta a nós”, declarou o Charleston Mercury. “Encontraremos o invasor, e o Deus das Batalhas deve decidir a questão entre os mercenários hostis do ódio da Abolição e da tirania do Norte.”

Em 9 de abril, Davis e o gabinete confederado decidem "desferir um golpe!" Davis ordena que Beauregard tome o Forte Sumter. No dia seguinte, três dos ajudantes de Beauregard navegam até o forte e exigem cortesmente a rendição da guarnição. Anderson é igualmente cortês, mas recusa: “Tenho a honra de acusar o recebimento de sua comunicação exigindo a evacuação deste forte, e de dizer, em resposta a ela, que é uma exigência com a qual lamento que meu senso de honra, e de minhas obrigações para com meu governo, impedir meu cumprimento. ” Ele também informa à delegação que o abastecimento da guarnição só vai durar até 15 de abril.


O telegrama que quebrou a notícia da guerra civil

Após a secessão da Carolina do Sul dos Estados Unidos e da posse de Abraham Lincoln como presidente, em 10 de abril de 1861, o Brigadeiro General & # 160Pierre G.T. Beauregard das forças confederadas provisórias exigiu a rendição da guarnição norte-americana sitiada de Fort Sumter no porto de Charleston.

As forças rebeldes somavam 10.000 homens bem equipados, enquanto os defensores tinham apenas 68 soldados com armamentos inferiores e comida e suprimentos escassos. Mas o comandante do forte, Major do Exército dos EUA, Robert Anderson, se recusou a ceder.

Na sexta-feira, 12 de abril às 4h30, o Tenente Confederado Henry S. Farley, comandando uma bateria de dois morteiros de cerco de 10 polegadas na Ilha James, disparou o primeiro tiro no forte dos EUA, iniciando um longo canhão. Por volta das 7h00, o capitão Abner Doubleday, Sumter & # 8217s segundo em comando, disparou a primeira salva em resposta, ciente de que suas armas não eram capazes de atingir o alvo. O bombardeio dos Confederados & # 8217 continuou por trinta e quatro horas.

Percebendo que a resistência era fútil e sem esperança de reforços imediatos, Anderson ergueu uma bandeira branca de rendição em 13 de abril às 14h30.

Ele foi autorizado a evacuar no dia seguinte e fugiu para o Norte. Assim que pôde fazê-lo, em 18 de abril, às 10h30, Anderson telegrafou do navio a vapor báltico de Sandy Hook para o secretário de guerra dos Estados Unidos, Simon Cameron, em Washington, informando-o do que havia acontecido. "TENDO DEFENDIDO O FORT VERÃO HÁ TRINTA HORAS", relatou ele, "ATÉ QUE OS QUARTOS FORAM TOTALMENTE QUEIMADOS OS PORTÕES PRINCIPAIS DESTRUÍDOS PELO FOGO. AS PAREDES DO GORGE ESTÃO GRAVES LESADAS. A REVISTA CERCADA POR CHAMAS E SUA PORTA FECHADA PELO FOGO." # 160

A importação do documento foi imediatamente limpa. Robert Toombs, o Secretário de Estado Confederado, disse na época: "Os disparos contra aquele forte vão inaugurar uma guerra civil maior do que qualquer outra que o mundo já viu." Ao receber o telegrama, o presidente Lincoln ordenou 75.000 voluntários e convocou o Congresso para uma sessão. O ataque tornou-se um grito de guerra pela causa sindical.

Embora o ataque tenha resultado em apenas dois soldados da União mortos e dois feridos, sem vítimas do outro lado, o incidente marcou o início da Guerra Civil excepcionalmente sangrenta.

O telegrama original do Fort Sumter é mantido nos Arquivos Nacionais em Washington, D.C.

Este artigo foi extraído de "100 Documentos que Mudaram o Mundo", de Scott Christianson, disponível em 10 de novembro.

100 documentos que mudaram o mundo

Um tour pela história do mundo através das declarações, manifestos e acordos da Magna Carta e da Declaração de Independência ao Wikileaks.


A Guerra Civil e os primeiros tiros

Às 4h30 do dia 11 de abril de 1861, o tenente Henry S. Farley, agindo sob o comando do capitão George S James, disparou os primeiros tiros da Guerra Civil. O primeiro tiro foi um sinal para os outros começarem a atirar. Logo, em um movimento anti-horário com intervalos de 2 minutos, 43 armas abriram fogo contra Fort Sumter. O bombardeio do Forte Sumter com as baterias que cercam o porto despertou os residentes de Charleston e rsquos (incluindo a diarista Mary Chesnut), que correram para a escuridão da madrugada para ver as bombas passarem sobre a água e explodirem dentro do forte.

O Major Anderson conteve o fogo e esperou que a noite caísse. Ao cair da noite, ele tentaria deixar o forte em paz, mas o clima não permitia que isso acontecesse. Infelizmente, Anderson não tinha mão de obra para equipar os 60 canhões disponíveis e, uma vez que o forte foi construído para invasões marítimas, ele não tinha os canhões adequados para disparar no Forte Moultrie. Ele também não queria arriscar baixas e não colocou homens em armas que os deixassem expostos ao fogo inimigo. Abner Doubleday disparou o primeiro tiro em defesa do forte.

Embora Sumter fosse um forte de alvenaria, havia edifícios de madeira no interior para quartéis e aposentos de oficiais. Os confederados miraram neles com tiros aquecidos (balas de canhão aquecidas em brasa em uma fornalha), iniciando incêndios que poderiam ser mais perigosos para os homens do que os projéteis de artilharia explosivos. Às 7 horas da noite. em 12 de abril, uma chuva de chuva extinguiu as chamas e, ao mesmo tempo, os artilheiros da União pararam de atirar durante a noite. Eles dormiram intermitentemente, preocupados com um possível ataque da infantaria ao forte. Durante a escuridão, os confederados reduziram seus disparos para quatro tiros a cada hora. Na manhã seguinte, todo o bombardeio recomeçou e os confederados continuaram a disparar contra os prédios de madeira. Ao meio-dia, a maioria dos edifícios de madeira do forte e do portão principal estavam em chamas. As chamas moveram-se em direção ao paiol de munição principal, onde 300 barris de pólvora estavam armazenados. Os soldados da União tentaram freneticamente mover os barris para um local seguro, mas dois terços sobraram quando Anderson julgou que era muito perigoso e ordenou que as portas do compartimento fossem fechadas. Ele ordenou que os barris restantes fossem jogados no mar, mas a maré continuou flutuando-os de volta juntos em grupos, alguns dos quais foram acionados por tiros de artilharia que se aproximavam. Ele também ordenou que suas tripulações redobrassem os esforços de tiro, mas os confederados fizeram o mesmo, disparando os tiros quase que exclusivamente. Muitos dos soldados confederados admiraram a coragem e a determinação dos ianques. Quando o forte teve que interromper seus disparos, os confederados freqüentemente gritaram e aplaudiram depois que os disparos recomeçaram e gritaram epítetos a alguns dos navios da União próximos por não terem vindo em auxílio do forte.


"História"!

Relata que na noite de 12 de abril de 1861 um grupo de entusiastas da secessão liderado por Roger Pryor visitou Fort Sumter para exigir a rendição imediata da guarnição, uma exigência que seu comandante recusou. Então, insatisfeito com a atitude do Major Anderson, sem notificação ao General Confederado Beauregard e sem a aprovação de Jefferson Davis, Pryor encarregou-se de ordenar um ataque, e o bombardeio começou imediatamente. O parágrafo termina com a informação, “Nem Davis nem Lincoln encomendaram. Era uma guerra. ”

O registro oficial conta uma história diferente. Por instrução do Secretário Confederado de Guerra Walker, Beauregard exigiu a evacuação do Forte. Anderson se recusou a se render, mas comentou sobre a desesperança de sua posição. Com isso, novamente por direção de Walker, Beauregard retirou sua exigência, propondo que Anderson marcasse sua própria data de saída. A nova proposta deu em nada, ao que os assessores de Beauregard, Chestnut e Lee, informaram pessoalmente a Anderson: “Pela autoridade do Brigadeiro-General Beauregard, temos a honra de notificá-lo de que ele abrirá o fogo de suas baterias no Forte Sumter dentro de um hora a partir desta hora. ”

Observe atentamente a “história”, que “Nem Davis nem Lincoln ordenaram” o bombardeio.


Fort Sumter

As nuvens da guerra pairavam sobre os Estados Unidos no início de 1861. A eleição de Abraham Lincoln para Presidente dos Estados Unidos em novembro de 1860 serviu como um catalisador para a secessão em todo o Extremo Sul. Depois de décadas de compromissos de curta duração, mas que no final das contas falharam, em grande parte girando em torno da expansão da escravidão nos Estados Unidos e seus territórios, muitos no Sul sentiram que, depois que Lincoln assumiu o cargo em 4 de março de 1861, “Os Estados escravistas não terão mais o poder de autogoverno, ou autoproteção, e o governo federal se tornará seu inimigo. ” Outros afirmaram que sua "posição é totalmente identificada com a instituição da escravidão - o maior interesse material do mundo ... e um golpe na escravidão é um golpe no comércio e na civilização".

Assim, em 20 de dezembro de 1860, a Carolina do Sul se separou dos Estados Unidos e, em 2 de fevereiro de 1861, mais seis estados seguiram o exemplo. Os delegados do sul se reuniram em 4 de fevereiro de 1861, em Montgomery, AL., E estabeleceram os Estados Confederados da América, e o senador do Mississippi Jefferson Davis foi eleito seu presidente provisório. As forças rebeldes da milícia começaram a tomar fortes e propriedades dos Estados Unidos em todo o sul. Com um presidente manco no cargo e um polêmico presidente eleito prestes a assumir o cargo, a crise chegou ao ponto de ebulição.

A guerra pode explodir a qualquer momento, com instalações federais ameaçadas em Pensacola, Flórida, e Charleston, Carolina do Sul. Uma espécie de trégua incômoda foi acertada em Pensacola entre o comandante confederado recém-nomeado na área, Brig. Gen. Braxton Bragg, e seus homólogos do Sindicato. Em Charleston, foi um caso diferente. No local de nascimento da sessão, os ânimos estavam tensos. Uma delegação do estado foi a Washington, D.C., exigindo a rendição das instilações militares federais na nova “república independente da Carolina do Sul”. O presidente James Buchanan recusou-se a ceder aos rebeldes. Enquanto isso, a situação em Charleston ficou mais tensa. Em 26 de dezembro de 1860, o comandante federal das defesas de Charleston, major Robert Anderson, transferiu sua pequena guarnição de menos de 90 homens de Fort Moultrie na Ilha de Sullivan para Fort Sumter, situado no meio do porto de Charleston. A construção deste forte começou em 1829 e, em 1860, ainda estava em construção.

A jogada de Anderson enfureceu muitos Charlestonians. A situação dos homens de Anderson foi agravada pelo fato de que sua guarnição estava ficando sem suprimentos. Em 5 de janeiro de 1861, o Estrela do oeste partiu de Nova York com cerca de 200 reforços e provisões para a guarnição de Sumter. Quando o navio se aproximou do porto de Charleston em 9 de janeiro, cadetes da Cidadela atiraram no navio, forçando a tripulação a abandonar sua missão. Em 1º de março, Davis ordenou ao Brig. General Pierre Gustave Toutant Beauregard para assumir o comando das crescentes forças do sul em Charleston.

Ambos os lados se comunicaram ao longo de março e na primeira semana de abril. Lincoln informou aos delegados do sul que pretendia tentar reabastecer o Forte Sumter, já que sua guarnição estava agora com suprimentos criticamente baixos.

Em 9 de abril, Davis e o gabinete confederado decidiram "desferir um golpe!" No dia seguinte, Davis ordenou que Beauregard reduzisse o Forte Sumter. Beauregard e Anderson trocaram mensagens. O crioulo enviou três ajudantes para o forte - o coronel. James Chesnut, Jr. Capitão Stephen D. Lee e o tenente A. R. Chisolm - exigindo a rendição da guarnição. Anderson recusou, mas informou à delegação que os suprimentos da guarnição estariam esgotados em 15 de abril. A delegação dirigiu-se a uma bateria na Ilha James comandada pelo Tenente Henry S. Farley. Às 4h30 do dia 12 de abril, Farley puxou o cordão de uma morteiro de cerco de dez polegadas. Um tiro flamejante se ergueu no ar e explodiu sobre o Forte Sumter. Após este sinal, os canhões confederados das fortificações e baterias flutuantes ao redor do porto de Charleston rugiram para a vida. Com mais pessoal, mais armas, sem suprimento e quase cercado por baterias inimigas, Anderson esperou até por volta das 7h para responder. Sua resposta foi de um canhão de 32 libras comandado pelo capitão Abner Doubleday.

Por quase 36 horas, os dois lados mantiveram essa disputa desigual. Um projétil atingiu o mastro da bandeira de Fort Sumter, e a bandeira americana caiu no chão, apenas para ser içada de volta no mastro reparado às pressas. Os confederados dispararam o figurão do Fort Moultrie para o Fort Sumter. Os edifícios começaram a queimar dentro do forte. Com os suprimentos quase esgotados e em uma situação sem saída, Anderson entregou Fort Sumter às forças confederadas às 14h30. no dia 13 de abril. O major Anderson e seus homens tiveram permissão para bater com a bandeira, disparar uma salva de 100 tiros e embarcar em um navio com destino a Nova York com sua bagagem pessoal. Infelizmente, as únicas baixas em Fort Sumter ocorreram durante a saudação de 100 tiros, quando uma bala explodiu prematuramente, matando Pvt. Daniel Hough e ferindo mortalmente outro soldado. Anderson e seus homens foram recebidos em Nova York como heróis, e Beauregard também foi levado ao status de herói no sul.

Com o tiroteio em Fort Sumter, a Guerra Civil Americana atingiu oficialmente o Norte e o Sul - uma guerra que durou quatro anos e custou a vida de mais de 620.000 americanos e libertou 3,9 milhões de pessoas da escravidão.


Rescaldo

As perdas sindicais na batalha totalizaram dois mortos e a perda do forte, enquanto os confederados relataram quatro feridos. O bombardeio de Fort Sumter foi a batalha de abertura da Guerra Civil e lançou a nação em quatro anos de combates sangrentos. Anderson voltou para o norte e viajou como um herói nacional. Durante a guerra, várias tentativas foram feitas para recapturar o forte, sem sucesso. As forças da União finalmente tomaram posse do forte depois que as tropas do Major General William T. Sherman capturaram Charleston em fevereiro de 1865. Em 14 de abril de 1865, Anderson voltou ao forte para içar novamente a bandeira que havia sido forçado a abaixar quatro anos antes.


Fort Sumter

Fort Sumter era uma instalação federal fortificada cujo objetivo era proteger a entrada do porto de Charleston. Foi construído na década de 1830 em uma ilha artificial composta de granito e conchas. O forte ostentava paredes de 2,5 a 3,6 metros de espessura e 15 metros de altura. Em 1861, Fort Sumter estava em mau estado de conservação e com poucos funcionários, mas era uma das duas principais instalações federais no sul que não haviam sido ocupadas pelas forças confederadas. O comandante, major Robert Anderson, mandou recado a Washington que os suprimentos estavam acabando. Os líderes políticos de ambos os lados enfrentaram um dilema. Jefferson Davis não estava ansioso para mover-se contra Fort Sumter ou Fort Pickens (em Pensacola, Flórida). Ele sentia fortemente que era necessário garantir uma aliança estrangeira antes do início das hostilidades. Além disso, mais tempo foi necessário para atrair outros estados escravos para a Confederação. Essa cautela irritou sulistas radicais. Abraham Lincoln também queria agir com cautela. Temendo ser assassinado, ele se disfarçou para a viagem de trem até Washington para sua posse em março de 1861. Ele esperava impedir que os Estados escravos ainda leais se unissem à Confederação. Quando a notícia da situação de Anderson chegou, Lincoln decidiu reabastecer o forte em vez de se render. O ônus de disparar o primeiro tiro caberia ao sul. Lincoln informou às autoridades da Carolina do Sul que estava despachando um navio que transportava comida, não armas. Os funcionários estaduais decidiram que permitir a passagem do navio seria uma covardia e instruíram o General P.G.T. Beauregard abrirá fogo de artilharia em 12 de abril de 1861. O Forte Sumter se rendeu no dia seguinte. A Guerra Civil havia começado. Lincoln começou a mobilização convocando forças da milícia e convocando voluntários. Um bloqueio às cidades portuárias do sul foi proclamado. Antes do final de maio, os estados de Virgínia, Arkansas, Tennessee e Carolina do Norte aderiram à Confederação, elevando o número total de estados separados para onze.


Quando eles receberam a notícia de Fort Sumter

Mary Chesnut of Charleston, South Carolina, aristocratic wife of lawyer and former U.S. Senator James Chesnut, did not need any newspapers to tell her of the firing on Fort Sumter. Her husband, serving now as a colonel with the South Carolina militia, had been actively involved in the negotiations with Federal troops in the fort out in Charleston harbor. In the dark hours before dawn on April 12, 1861, Mary Chesnut lay in bed, fully aware that Confederate forces would commence a bombardment at 4:30 if the Federals did not abandon the fort.

She could not sleep. “I count four St. Michael’s bells chime out,” she later wrote, “and I begin to hope. At half-past four the heavy booming of a cannon. I sprang out of bed, and on my knees prostrate I prayed as I never prayed before. There was a sound of stir all over the house, pattering of feet in the corridors. All seemed hurrying one way. I put on my double-gown and a shawl and went, too. It was to the housetop. The shells were bursting. In the dark I heard a man say, ‘Waste of ammunition.'”

In other places further from Charleston, the news of the bombardment on April 12 and the surrender of the fort on April 13 arrived almost simultaneously.

Near midnight on April 13, Walt Whitman, poet and New York journalist, had just come from an opera on 14th Street. He was walking down Broadway, on his way to Brooklyn, when he heard newsboys shouting, louder than usual, causing a tremendous scene. Curious, Whitman bought a paper, then crossed the street to the steps of the Metropolitan Hotel where the bright gas lamps allowed him to read it.

“For the benefit of some who had no papers,” he later wrote, “one of us read the telegram aloud, while all listened silently and attentively. No remark was made by any of the crowd, which had increased to thirty or forty, but all stood a minute or two, I remember, before they dispersed. I can almost see them there now, under the lamps at midnight again.”

Another writer and journalist, Mary Livermore, was in Boston when she heard the news. Livermore would become a prominent leader in the United States Sanitary Commission during the war to come. On April 12, she had arrived in Boston, her native city, to help care for her dying father. She was tending to him on April 13 when the news arrived.

Despite the fervor in the days leading up to the battle, to Livermore the news still seemed unreal. The South’s “high-sounding talk of war was obstinately regarded as empty gasconade, and its military preparations, as the idle bluster of angry disappointment.” Therefore, when she heard of the surrender of the fort, the news struck her “like a thunderbolt.” When they informed her father, on his deathbed, he turned his face to the wall and cried, “My God, now let me die! For I cannot survive the ruin of my country.”

William Tecumseh Sherman, a former U.S. Army officer, had just taken a job as president of a street car company, the St. Louis Railroad. He and his wife had occupied a house in St. Louis just two weeks earlier. It was a city bitterly divided between unionists and secessionists and Sherman, “tried my best to keep out of the current and only talked freely with a few men.” On April 14th when the news reached St. Louis, Sherman later wrote, “We then knew that war was actually begun.”

Shortly thereafter, Sherman was summoned to the home of Francis Blair, an influential politician, who informed him that the current Federal commander in Missouri, General Harney, was to be removed and Blair wanted Sherman to take the job. “I told him I…had made business engagements in St. Louis, which I could not throw off at pleasure that I had long deliberated on my course of action, and must decline his offer, however tempting and complimentary. He reasoned with me, but I persisted.” Sherman’s refusal made his friends question his loyalty to the Union.

Ulysses Grant, another former U.S. Army officer, was working as a leather goods merchant in Galena, Illinois. On April 15, Lincoln issued the call for troops to put down the rebellion. The day that Lincoln’s call reached Galena, the citizens organized a mass meeting at the court house to recruit a company. Grant was asked to preside over the meeting because he had been a soldier, although several people expressed their disappointment that a newcomer to the city, and one so poor at public speaking, presided over so important an occasion. They nonetheless offered Grant the captaincy of the company they raised. Ele recusou.

There were radicals on both sides who actually welcomed war. One of them was abolitionist Frederick Douglass. “God be praised!” he wrote not long after receiving the news, “war has come at last!…The slaveholders themselves have saved the abolition cause from ruin. The government is aroused, the dead North is alive, and its people united…Drums are beating, men are enlisting, companies forming, regiments marching, banners are flying…”

On the morning of April 18, an exhausted Major Robert Anderson was aboard the steamship báltico off of Sandy Hook in Lower New York Bay. Just days after evacuating Fort Sumter, he and his troops were about to disembark in New York City.

Too weary to write himself, he had an aide take down his official report to the War Department. “Having defended Fort Sumter thirty-four hours, until our quarters were entirely burned, the main gates destroyed by fire….four barrels and three cartridges of powder only being available, and no provisions but pork remaining. I accepted the terms of evacuation offered by General Beauregard….and marched out of the fort on Saturday afternoon, the 14th inst., with colors flying and drums beating….and saluting my flag with fifty guns.”

The departure of the 7th New York by Thomas Nast. Major Anderson flew the Fort Sumter flag from the flagstaff on the building at left.

He probably had cause to wonder about his reception in New York. He must have been greatly relieved when he was greeted by massive throngs, cheering him, crazed with excitement. On April 19, Major Anderson was present for the departure of the 7th New York Regiment, and was asked to stand with the dignitaries on Broadway. He even hoisted the flag that had flown at Fort Sumter which he had taken with him, much to the delight of the wild crowd. The next day he again displayed the flag at a war rally in Union Square attended by 100,000 people, the largest assembly in North America up to that time.

It was all parade, pomp and pride on both sides. Then, three months after Fort Sumter, Mary Chestnut, who had heard the first guns, had a sobering check to her enthusiasm during a visit with Confederate President Jefferson Davis.

“His tone was not sanguine,” she wrote in her diary, “There was a sad refrain running through it all. For one thing, either way, he thinks it will be a long war. That floored me at once. It has been too long for me already. Then he said, before the end came we would have many a bitter experience.”

Perhaps President Davis, who had ordered the firing on Fort Sumter, was one of the few who truly grasped the enormity of what was to unfold.

[Sources: Mary Chesnut, A Diary from Dixie, (1905), p. 35 and 71 Walt Whitman, Specimen Days, (1882), p. 21 Mary Livermore, My Story of the War, (1889), p. 86 William T. Sherman, Memoirs of General William T. Sherman, (1875), p. 170 Ulysses Grant, Personal Memoirs, (1998 ed.), p. 116 Stephen Oates, The Approaching Fury, (1998), p. 423 Robert Watson, White House Studies Compendium vol. 2, (2006), p. 316.]


Assista o vídeo: A Brief History of: The Battle of Fort Sumter (Outubro 2022).

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