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Batalha da Corunha, 16 de janeiro de 1809

Batalha da Corunha, 16 de janeiro de 1809


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Batalha da Corunha, 16 de janeiro de 1809

A batalha da Corunha, em 16 de janeiro de 1809, foi a luta final durante a retirada de Sir John Moore da Espanha no inverno de 1808-1809. Depois de uma retirada desesperada pelas montanhas do noroeste da Espanha, o exército britânico alcançou a costa de Betanzos na manhã de 10 de janeiro de 1809, onde rapidamente começou a se recuperar de sua provação. Depois de descansar um dia em Betanzos, em 11 de janeiro os britânicos fizeram a marcha final para a Corunha. No final do dia, as divisões de Hope, Baird e Fraser haviam chegado ao porto, enquanto a divisão da retaguarda de Paget estava em El Burgo, onde a estrada costeira cruzava o rio Mero. Pela segunda vez durante o retiro, os engenheiros britânicos foram capazes de explodir uma grande ponte sobre o rio, tanto em El Burgo, quanto mais acima, em Cambria.

Em 12 de janeiro, a primeira coluna de infantaria francesa alcançou a posição de Paget, e um dia de escaramuças se seguiu, com os franceses incapazes de fazer qualquer progresso, mas em 13 de janeiro a cavalaria francesa comandada por Franceschi encontrou um caminho para atravessar o rio em Celas, 11 quilômetros para o interior. Nesse ponto, Moore ordenou que Paget recuasse para as alturas ao redor de Corunha. Enquanto isso, os franceses cruzaram o rio e se concentraram na reparação da ponte em El Burgo.

Em 14 de janeiro, a artilharia francesa conseguiu cruzar a ponte, mas Soult não correu para a Corunha. Seu exército ainda estava mal esticado - as divisões de Merle e Mermet estavam presentes, mas ainda com força, enquanto a divisão de Delaborde ainda estava um pouco atrás da força principal. Soult decidiu esperar que o resto de seu exército o alcançasse antes de atacar os britânicos.

Na tarde de 14 de janeiro, a frota de transporte britânica finalmente chegou à Corunha, e Moore começou a embarcar seus feridos e doentes. Quando a luta começou, em 16 de janeiro, os britânicos haviam embarcado os doentes e feridos, a maior parte da cavalaria e todos, exceto nove de seus sessenta canhões.

Isso ainda deixou 15.000 homens no exército de Moore, quase todos de infantaria. Muitas unidades que praticamente se desintegraram durante a retirada se recuperaram assim que chegaram à costa e ainda mais quando se percebeu que finalmente poderia haver uma batalha. Um bom exemplo é relatado por Omã - em Betanzos um regimento da brigada de Manningham da divisão de Baird poderia reunir apenas nove oficiais, três sargentos e três soldados rasos, mas na batalha de Corunha o mesmo regimento tinha 500 homens.

Moore decidiu defender o Monte Mero, um cume baixo três quilômetros ao sul de Corunha. Esta era uma posição razoavelmente forte, protegida à sua esquerda pelo Rio del Burgo (a foz do Mero), mas sofria de duas fraquezas, ambas no flanco direito. Essa extremidade da crista ficava ao alcance da artilharia da próxima linha de cristas, os Altos de Panasquedo, que seria a principal posição francesa. Mais seriamente, o flanco direito estava desprotegido por quaisquer características naturais, com vista para um vale do que descendo para a costa perto da Corunha. Para proteger este flanco aberto, Moore postou pouco mais de um terço de seu exército como guarda de flanco retirado, com a divisão de Fraser nos Altos de San Margarita, do outro lado do vale (a divisão estava baseada na Corunha com ordens para mover o momento em que a luta começou), e a divisão de Paget em Oza, no próprio vale.

As divisões de Hope e Baird foram colocadas no Monte Mero. A divisão de Hope formou a esquerda britânica, com a brigada de Hill no final da linha, com a brigada de Leith à sua direita. A brigada de Craufurd atuou como reserva de esquerda. À direita de Leith estava a brigada de Manningham, e à sua direita estava a brigada de Bentinck, ambas da divisão de Baird, com Warde e os Guardas como reserva. A vila de Elvina ficava bem na frente das posições de Bentinck e Manningham e seria o local da maioria dos combates mais pesados ​​da batalha.

O exército francês era significativamente maior do que a força britânica. Soult tinha três divisões de infantaria, contendo 39 batalhões, junto com doze regimentos de cavalaria (4.500 homens) e cerca de 40 canhões. Em novembro, cada um dos batalhões continha 700 homens, dando a Soult pouco mais de 27.300 de infantaria. Se os franceses tivessem perdido um terço de seu exército durante a perseguição, isso ainda os teria deixado com 20.000 soldados de infantaria. Alguns relatos franceses deram a Soult apenas 13.000 de infantaria, uma média de apenas 333 para cada batalhão, o que sugeriria que os franceses haviam perdido metade de seu exército sem travar uma única batalha!

O exército de Soult foi dividido em três divisões. A divisão de Delaborde estava à direita francesa, Merle no centro e Mermet à esquerda, com a cavalaria francesa de Lahoussaye e Franceschi à esquerda de Mermet. Soult notou ambas as fraquezas da posição britânica e decidiu atacar o flanco direito britânico. Uma forte bateria de artilharia foi colocada nas colinas opostas à divisão Baird’d. Delaborde e Merle deveriam atacar a esquerda e o centro britânicos, para evitar que movessem os reforços para a direita. A divisão de Mermet era atacar a brigada de Bentinck e tentar contornar seu flanco direito. A cavalaria de Lahoussaye deveria avançar vale abaixo em direção à costa, enquanto Franceshi deveria seguir para a Corunha.

A posição inicial de Soult foi nas alturas de Palavea e de Penasquedo. Era um terreno acidentado, sem estradas ao longo das cristas, de modo que os franceses demoraram até o meio-dia de 16 de janeiro para se posicionarem. A essa altura, Moore estava se convencendo de que os franceses não atacariam naquele dia, então ordenou que a divisão de Paget voltasse à Corunha para embarcar nos transportes, mas entre 13h30 e 14h o ataque francês começou.

Os combates à esquerda britânica, perto do rio, podem ser resolvidos rapidamente. As ordens de Delaborde eram para imobilizar os britânicos, mas seu ataque foi, na melhor das hipóteses, indiferente. Alguns combates ocorreram no vilarejo de Piedralonga, no vale abaixo das linhas britânicas, mas isso nunca se transformou em um confronto sério.

O principal ataque francês foi à direita britânica. Aqui, os oito regimentos de cavalaria sob Lahoussaye e Franceschi começaram a se mover ao redor da direita britânica, oito batalhões de infantaria (duas brigadas) da divisão de Mermet avançaram pelas alturas de Penasquedo e subindo a encosta em direção à posição britânica, a terceira brigada de Mermet começou a avançar ao redor o flanco direito britânico e a artilharia francesa bombardearam as linhas britânicas. Bem no início da batalha, o General Baird, o comandante neste flanco, foi gravemente ferido quando uma bala de canhão atingiu seu braço, forçando Moore a assumir o comando pessoal. Ele chamou Paget da Corunha e ordenou que Fraser assumisse sua posição de vigilância para se proteger contra a cavalaria francesa.

Moore então efetivamente assumiu o comando da brigada de Bentinck. O 4º regimento, na extrema direita da linha, recebeu ordens de lançar para trás sua asa direita para se proteger contra o movimento de flanco, enquanto os 42º e 50º regimentos receberam ordens de avançar em direção aos franceses. O objetivo desse avanço era mover a infantaria britânica para uma posição em que pudesse disparar saraivadas de fogo de mosquete nas colunas francesas. Lutas pesadas logo se seguiram. Depois que os guardas foram chamados da reserva, os franceses foram forçados a recuar.

Esta fase da batalha também viu o General Moore ser mortalmente ferido por uma bala de canhão francesa, que atingiu seu ombro esquerdo. Ele foi removido para a retaguarda e sobreviveu o suficiente para saber que a batalha fora ganha. O comando foi entregue ao General Sir John Hope.

Os franceses logo retomaram o ataque à aldeia de Elvina. Desta vez, a divisão de Mermet foi apoiada pela brigada esquerda da divisão de Merle. Em resposta, os britânicos moveram a brigada de Manningham da centro-direita para reforçar Bentinck. Os reforços britânicos atacaram as colunas de Merle e, após uma luta intensa, os franceses foram forçados a se retirar pela segunda vez. Já estava quase anoitecendo e a luta cessou. Uma quantidade limitada de escaramuças aconteceu no fundo do vale, mas nem Soult nem Hope tinham qualquer interesse real em retomar a batalha.

Enquanto a luta principal acontecia em torno de Elvina, a terceira brigada de Mermet e a cavalaria francesa haviam se movido à direita da posição britânica. Aqui eles foram recebidos pela divisão de Paget. Sua primeira resposta ao avanço francês foi mover o 95º Rifles para a frente, no vão de meia milha entre o Monte Moro e as alturas de San Cristóbal. Ele então os reforçou com o 52º e, finalmente, com o resto de sua divisão.

A luta nesta lacuna caiu em duas categorias distintas. À esquerda de Paget, dois de seus regimentos entraram em confronto com a infantaria de Mermet. Eles estavam agora sob ataque de duas direções, com Paget à sua esquerda, e a 4ª no topo da colina à sua frente, e logo foram forçados a recuar para seu ponto de partida. À direita de Paget, seus três regimentos restantes impediram a cavalaria de Lahoussaye. O fundo do vale era um terreno muito pobre para a cavalaria, dividido por um grande número de paredes de pedra bruta, e a cavalaria francesa nunca foi capaz de ganhar impulso. Eventualmente, eles também foram forçados a recuar.

Na extrema esquerda das linhas francesas, a cavalaria de Franceschi avançou em direção à Corunha, mas então avistaram a divisão de Fraser na encosta fora da Corunha. Finalmente, quando a cavalaria de Lahoussaye recuou, Franceschi foi forçada a recuar para evitar ser isolada.

Os números de baixas em ambos os lados são incertos. Do lado britânico, a maioria dos retornos regimentais tendia a juntar as perdas sofridas na Corunha com as perdas sofridas na retirada. Felizmente, algumas das unidades mais fortemente envolvidas mantiveram registros separados. O 50º regimento perdeu 2 oficiais mortos e 5 feridos e 180 baixas na base, enquanto o 42º regimento perdeu 39 mortos e 117 feridos, incluindo 6 oficiais. Na força de Paget, o 95º sofreu 12 mortos e 33 feridos e o 52º sofreu 5 mortos e 33 feridos. Em seu primeiro relatório da batalha, Hope estimou suas perdas em 700-800, o que provavelmente foi muito alto.

As perdas francesas foram provavelmente muito maiores, embora poucas evidências diretas tenham sobrevivido. A biografia de Soult por Le Noble dá os números de 150 mortos e 500 feridos, uma clara subestimativa. O marechal Jourdan relatou uma cifra de 1.000 vítimas. O coronel Fantin des Odoards, comandando o 31º Léger na divisão de Mermet, relatou que sua unidade sozinha sofreu 330 homens, e o resto da divisão de Mermet sofreu com a mesma intensidade, então esta parte do exército de Soult provavelmente sofreu pelo menos 1.000 baixas, entre eles o General Gaulois , morto na batalha, e General Lefebvre, que foi gravemente ferido. As perdas francesas foram provavelmente de pelo menos 1.500. Os próprios relatórios de Soult sobre a batalha não ajudam - em seu primeiro relatório, quando a derrota era recente, foi pessimista, e ele afirmou que não era capaz de fazer mais nada sem grandes reforços. Dois dias depois, depois que os britânicos completaram a evacuação, ele mudou de tom e afirmou que foi seu “sucesso” na batalha que forçou os britânicos a evacuarem, uma afirmação absurda.

Às 21h da noite da batalha, os ingleses começaram a se retirar do Monte Moro, deixando apenas os piquetes para trás. Naquela noite, eles começaram a embarcar nos navios de transporte e, no final de 17 de janeiro, todos, exceto a brigada de Beresford, estavam em segurança a bordo de seus navios. A retaguarda de Beresford embarcou de um ponto seguro atrás da cidadela em 18 de janeiro. O comandante da guarnição espanhola, general Alcedo, esperou até que os britânicos estivessem em segurança no mar e então se rendeu aos franceses. Logo depois, ele mudou de lado e juntou-se às forças que apoiavam o rei Joseph.

A evacuação da Corunha salvou o único exército de campo que os britânicos possuíam na época. Embora não tenha sido realizada na época, a campanha de Moore interrompeu fatalmente a própria campanha de Napoleão na Espanha, impedindo-o de se mudar para Portugal. A reputação de Moore sofreu na época, em parte porque ele foi visto como tendo maltratado a retirada e em parte porque os sobreviventes de seu exército navegaram direto para os portos britânicos, onde sua condição causou certa indignação, mas agora se recuperou. Todas as suas ações foram influenciadas por seu conhecimento de que a força sob seu comando não era apenas um exército britânico, mas o único exército britânico disponível.

Sir John Moore - The Making of a Controversial Hero, Janet MacDonald. Uma biografia completa de Sir John Moore, mais conhecido pela batalha de Corunna e por treinar o corpo de rifle em Shorncliffe. Como este livro prova, ele teve uma carreira ativa e variada, servindo na Córsega, nas Índias Ocidentais, Irlanda, Holanda, Egito, Sicília e Suécia, bem como na Espanha e Portugal, além de fornecer uma biografia de Moore, este livro também nos dá um corte transversal das atividades do exército britânico durante as guerras revolucionárias e napoleônicas. [leia a crítica completa]

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A Batalha da Corunha, 16 de janeiro de 1809

Na Espanha, conhecida como Batalha de Elviña, ocorreu em 16 de janeiro de 1809, quando um corpo francês comandado pelo marechal Nicolas Soult atacou um exército britânico comandado pelo tenente-general Sir John Moore. A batalha foi resultado de uma campanha francesa, liderada por Napoleão, que derrotou os exércitos espanhóis e fez com que o exército britânico se retirasse para a costa após uma tentativa malsucedida de Moore de atacar o corpo de Soult e desviar o exército francês.

Perseguidos obstinadamente pelos franceses, os britânicos recuaram pelo norte da Espanha enquanto sua retaguarda lutava contra os repetidos ataques franceses. Ambos os exércitos sofreram extremamente com as duras condições do inverno. Grande parte do exército britânico, excluindo a Brigada Ligeira de elite comandada por Robert Craufurd, sofreu uma perda de ordem e disciplina durante a retirada. Durante o retiro, a 36th Foot parte da 2ª Divisão sob o Tenente General Hope e parte da 3ª Brigada sob o Major General Catlin Crauford, formaram parte da retaguarda. Quando os britânicos finalmente alcançaram o porto da Corunha, na costa norte da Galícia, na Espanha, alguns dias antes dos franceses, eles descobriram que seus navios de transporte não haviam chegado. A frota chegou depois de alguns dias e os britânicos estavam embarcando quando as forças francesas lançaram um ataque.

Uma água-tinta da Batalha da Corunha. Da coleção do museu.

Na ação resultante, os britânicos seguraram os ataques franceses até o anoitecer, quando ambos os exércitos se retiraram. As forças britânicas retomaram o embarque durante a noite, os últimos transportes partiram pela manhã sob o fogo de canhão francês. Mas as cidades portuárias de Corunha e Ferrol, assim como o norte da Espanha, foram capturadas e ocupadas pelos franceses. Durante a batalha, Sir John Moore, o comandante britânico, foi mortalmente ferido, morrendo ao saber que seus homens repeliram com sucesso os ataques franceses.


Batalha da Corunha e o destino de Sir John Moore

Estas palavras foram tiradas do poema “O Enterro de Sir John Moore após a Corunha”, escrito em 1816 pelo poeta irlandês Charles Wolfe. Ele logo cresceu em popularidade e provou ser uma influência penetrante em antologias ao longo do século XIX, um tributo literário em homenagem ao caído Sir John Moore, que encontrou seu terrível destino na Batalha de Corunha.

No dia 16 de janeiro de 1809 terminou o conflito, travado entre as forças francesas e britânicas na costa noroeste da Espanha na Galiza. Corunha seria o cenário de um dos incidentes mais notórios e angustiantes da história militar britânica.

Uma ação de retaguarda para o exército britânico em retirada, liderado por Sir John Moore, permitiria aos soldados escaparem, evocando imagens semelhantes às de Dunquerque. Infelizmente, essa ação só foi concluída às custas de seu próprio líder, Moore, que não sobreviveu à evacuação, um homem que não pode ser esquecido que desde então foi homenageado em estátuas na Espanha e em Glasgow.

A batalha em si foi parte de um conflito muito mais amplo conhecido como Guerra Peninsular, que foi travada entre as forças de Napoleão e os soldados Bourbon espanhóis em uma tentativa de controlar a Península Ibérica durante as Guerras Napoleônicas. Esta foi uma época de grande agitação na Europa e a Grã-Bretanha logo se viu envolvida.

Em setembro de 1808 foi assinado um acordo conhecido como Convenção de Cintra, a fim de definir os arranjos para a retirada das tropas francesas de Portugal. Isso foi baseado na derrota sofrida pelos franceses liderados por Jean-Andoche Junot, que não conseguiu vencer os soldados anglo-portugueses que lutavam sob o comando de Sir Wellesley. Infelizmente, enquanto instigava uma retirada francesa, Wellesley se viu deslocado por dois comandantes do exército mais velhos, Sir Harry Burrard e Sir Hew Dalrymple.

Os planos de Wellesley de pressionar os franceses ainda mais foram frustrados, e sua ambição de assumir mais controle de uma região conhecida como Torres Vedras e isolar os franceses foi anulada e sem efeito pela Convenção de Cintra. Em vez disso, Dalrymple concordou com as condições que equivaliam a quase uma rendição, apesar da vitória britânica. Além disso, cerca de 20.000 soldados franceses foram autorizados a deixar a área em paz, levando consigo “bens pessoais” que, de facto, eram mais susceptíveis de serem valores portugueses roubados.

Os franceses voltaram a Rochefort, chegando em outubro após uma passagem segura, tratados mais como vitoriosos do que como forças derrotadas. A decisão dos britânicos de concordar com essas condições foi recebida com condenação no Reino Unido, descrença de que o fracasso francês foi transformado em uma retirada francesa pacífica facilitada em grande parte pelos britânicos.

Neste contexto, um novo líder militar entrou em cena e, em outubro, o general escocês Sir John Moore assumiu o comando das forças britânicas em Portugal, num total de quase 30.000 homens. O plano era marchar através da fronteira para a Espanha a fim de apoiar as forças espanholas que estavam lutando contra Napoleão. Em novembro, Moore iniciou a marcha em direção a Salamanca. O objetivo era claramente impedir as forças francesas e impedir os planos de Napoleão de colocar seu irmão José no trono espanhol.

Os planos ambiciosos de Napoleão eram igualmente impressionantes, já que nessa época ele havia reunido um exército de cerca de 300.000 homens. Sir John Moore e seu exército não tiveram chance diante de tantos números.

Enquanto os franceses se empenhavam em um movimento de pinça contra as forças espanholas, os soldados britânicos estavam preocupantemente fragmentados, com Baird liderando um contingente no norte, Moore chegando a Salamanca e outra força estacionada a leste de Madrid. Moore e suas tropas juntaram-se a Hope e seus homens, mas ao chegar a Salamanca, ele foi informado de que os franceses estavam derrotando os espanhóis e, portanto, se encontrava em uma posição difícil.

Embora ainda não tivesse certeza se deveria ou não recuar para Portugal, ele recebeu novas notícias de que o corpo francês liderado por Soult estava em uma posição perto do rio Carrión que era vulnerável a ataques. As forças britânicas se fortaleceram ao se encontrarem com o contingente de Baird e, posteriormente, lançaram um ataque em Sahagún com a cavalaria do general Paget. Infelizmente, essa vitória foi seguida por um erro de cálculo, deixando de lançar uma ofensiva surpresa contra Soult e permitindo que os franceses se reagrupassem.

Napoleão decidiu aproveitar a oportunidade para destruir as tropas britânicas de uma vez por todas e começou a reunir a maioria de suas tropas para enfrentar os soldados que avançavam. A essa altura, as tropas britânicas estavam bem no interior da Espanha, ainda seguindo os planos de se juntar às forças espanholas sitiadas que precisavam de ajuda contra os franceses.

Infelizmente para Moore, como seus homens estavam agora em solo espanhol, tornou-se cada vez mais óbvio que as tropas espanholas estavam em desordem. As tropas britânicas lutavam em condições terríveis e ficou claro que a tarefa em questão era inútil. Napoleão vinha reunindo mais e mais homens para superar em número as forças opostas e Madrid já estava sob seu controle.

O próximo passo era simples soldados britânicos liderados por Moore precisavam encontrar uma maneira de escapar ou arriscar ser totalmente obliterados por Napoleão. Corunha tornou-se a escolha mais óbvia para lançar uma rota de fuga. Essa decisão acabaria sendo um dos retiros mais difíceis e perigosos da história britânica.

O tempo estava perigoso com soldados britânicos forçados a cruzar as montanhas de Leão e Galícia em condições adversas e amargas no meio do inverno. Como se as circunstâncias não fossem ruins o suficiente, os franceses estavam em uma perseguição rápida liderada por Soult e os britânicos foram forçados a agir rapidamente, temendo por suas vidas como fizeram.

No contexto de um clima cada vez mais ruim e com os franceses em seus calcanhares, a disciplina nas fileiras britânicas começou a se dissolver. Com muitos homens talvez sentindo sua condenação iminente, muitos deles saquearam aldeias espanholas ao longo de seu caminho de retirada e ficaram tão bêbados que foram deixados para trás para enfrentar seu destino nas mãos dos franceses. Quando Moore e seus homens chegaram à Corunha, quase 5.000 vidas haviam sido perdidas.

Em 11 de janeiro de 1809, Moore e seus homens, agora com o número reduzido para cerca de 16.000, chegaram ao seu destino, Corunha. A cena que os saudou foi um porto vazio, pois o transporte de evacuação ainda não havia chegado, e isso só aumentava a probabilidade de aniquilação nas mãos dos franceses.

Quatro longos dias de espera e as embarcações acabaram por chegar de Vigo. A essa altura, o corpo francês liderado por Soult havia começado a se aproximar do porto, dificultando o plano de evacuação de Moore. A próxima ação tomada por Moore foi mover seus homens ao sul de Corunna, perto do vilarejo de Elviña e perto da costa.

Na noite de 15 de janeiro de 1809, os eventos começaram a acontecer. A infantaria leve francesa totalizando cerca de 500 homens foi capaz de expulsar os britânicos de suas posições no topo da colina, enquanto outro grupo empurrou o 51º Regimento de Pé para trás. Os britânicos já travavam uma batalha perdida quando, no dia seguinte, o líder francês Soult lançou seu grande ataque.

A Batalha da Corunha (como ficou conhecida) ocorreu em 16 de janeiro de 1809. Moore havia tomado a decisão de se instalar na vila de Elviña, o que foi fundamental para os britânicos manterem sua rota até o porto. Foi neste local que ocorreu a luta mais sangrenta e brutal. O 4º Regimento foi estrategicamente fundamental, assim como os 42º Highlanders e o 50º Regimento. Inicialmente empurrados para fora da aldeia, os franceses foram rapidamente recebidos com um contra-ataque que os oprimiu totalmente e permitiu que os britânicos retomassem a posse.

A posição britânica era incrivelmente frágil e mais uma vez os franceses instigariam um ataque subsequente, forçando o 50º Regimento a recuar, seguido de perto pelos outros. No entanto, o valor das forças britânicas não devia ser subestimado, já que Moore acabaria liderando seus homens mais uma vez para o epicentro da luta. O general, apoiado por dois de seus regimentos, atacou Elviña engajando-se em um feroz combate corpo a corpo, uma batalha que resultou na expulsão dos britânicos dos franceses, forçando-os a recuar com suas baionetas.

Uma vitória britânica estava no horizonte, mas assim que a batalha começou a girar em favor de Moore e seus homens, a tragédia se abateu sobre ele. O líder, o homem que os conduziu por terreno traiçoeiro e manteve uma postura de combate até o fim, foi atingido por uma bala de canhão no peito. Moore foi tragicamente ferido e carregado para a retaguarda pelos montanheses que começaram a temer o pior.

Acima: Moore, após ser atingido no peito por uma bala de canhão.

Enquanto isso, a cavalaria britânica estava lançando seu ataque final ao cair da noite, vencendo os franceses e consolidando a vitória britânica e uma evacuação segura. Moore, que estava gravemente ferido, viveria mais algumas horas, tempo suficiente para ouvir sobre a vitória britânica antes de falecer. A vitória foi agridoce. Moore morreu ao lado de outros 900 que lutaram bravamente, enquanto no lado oposto os franceses perderam cerca de 2.000 homens.

Os franceses poderiam ter conseguido uma retirada britânica precipitada do país, mas a Grã-Bretanha conquistou uma vitória tática na Corunha, um triunfo que tinha todas as probabilidades contra ele. As tropas restantes conseguiram evacuar e logo partiram para a Inglaterra.

Embora a Batalha da Corunha tenha sido uma vitória tática, a batalha também expôs as falhas dos militares britânicos, e Moore recebeu admiração e críticas por sua maneira de lidar com os acontecimentos. Quando Wellesley, mais conhecido como Duque de Wellington, voltou a Portugal alguns meses depois, procurou corrigir muitas dessas falhas.

Na verdade, Wellesley, o Duque de Wellington iria alcançar a vitória, fama e fortuna teriam observado: "Você sabe, Fitzroy, não teríamos vencido, eu acho, sem ele". Embora o desafio de Moore contra um número esmagador de soldados franceses muitas vezes tenha sido ofuscado na narrativa histórica, sua vitória estratégica deixou um legado para os líderes militares que seguiram seus passos.


Notas de batalha

Exército britânico
• Comandante: Sir John Moore
• 5 cartas de comando
• 4 cartas estrategistas opcionais

6 2 1 1 1 1 3

Exército Francês
• Comandante: Soult
• 5 cartas de comando
• 5 cartas estrategistas opcionais
• Mova-se primeiro


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Batalha da Corunha, 16 de janeiro de 1809 - História

Antes de chegar a La Coru & # 241a, Tenente-General. Sir John Moore, à frente do exército britânico em retirada, estava ciente de que seus navios de transporte ainda não haviam chegado ao porto e que provavelmente seria obrigado a lutar uma ação defensiva contra o exército francês sob o comando do marechal Nicolas Soult antes de ser capaz de embarcar.

Na noite de 11/12 de janeiro de 1809, a 1ª, 2ª e 3ª Divisões Britânicas comandadas por Baird, Hope e Fraser alcançaram La Coru & # 241a, enquanto a Divisão de Reserva sob Paget parou 11km fora da cidade em El Burgo (O Burgo), comprando tempo valioso ao explodir a ponte sobre o rio Mero. Não foi até o dia 13 que os franceses encontraram uma maneira de atravessar o Mero em Celas, forçando Paget a retroceder em direção a La Coru & # 241a. Na tarde do dia 14, os transportes de Moore chegaram ao porto e a evacuação dos doentes, feridos, cavalaria e artilharia britânicos começou.

A posição defensiva escolhida por Moore em La Coru & # 241a foi ocupar a crista baixa de Monte Mero com a Divisão de Hope à esquerda, e a Divisão de Baird à direita, a Divisão de Paget foi mantida na reserva atrás da crista. A posição tinha suas fraquezas: a extremidade oeste inferior do cume acima da vila de Elvi & # 241a foi exposta ao fogo de artilharia do terreno mais alto ao sul, e toda a posição seria invertida se Soult pudesse forçar os 1.000 m lacuna entre Elvi & # 241a e as alturas de San Cristobal a oeste.

Era meio-dia do dia 16 quando Soult colocou em posição a força de mais de 20.000 homens que lhe deram confiança para atacar o exército britânico de 15.000 homens. Se Soult não tivesse atacado à tarde, é provável que Moore pudesse embarcar durante a noite.

Por volta das 13h30 ou 14h do dia 16, as linhas britânicas atrás de Elvi e # 241a ficaram sob fogo de artilharia quando Soult iniciou seu ataque: a infantaria avançou em coluna contra o flanco direito da linha britânica em Monte Mero, enquanto a cavalaria se dirigiu para a lacuna abaixo do Alturas de San Cristobal. Moore neutralizou a ameaça representada pela cavalaria empurrando a Divisão de Paget para dentro da lacuna. O resultado da batalha dependeria da luta pelo controle das encostas atrás de Elvi & # 241a.


Mapa da Batalha

Mapa em mosaico da batalha no caminho para A Zapateira

A Brigada de Bentinck recebeu o peso do primeiro ataque francês quando duas brigadas da Divisão de Mermet sob Gaulois e Jardon dirigiram a companhia ligeira de 1/50 de Elvi & # 241a antes de subir o Monte Mero. As colunas francesas foram detidas em face do fogo fulminante de 1/50 e 1/42, antes de recuar quando os dois batalhões britânicos avançaram. O 1/50 passou por Elvi e # 241a antes de ser jogado para trás enquanto Mermet alocava suas reservas para a batalha.

Enquanto isso, o terceiro batalhão de Bentinck, o 1/4, havia se destacado para conter um movimento de flanco sendo feito pela terceira brigada da Divisão de Mermet sob Lefebvre. Para tal, o 1/4 foi posteriormente apoiado pelos 1/52 e 20º da Divisão de Paget que rompeu com sucesso a brigada francesa.

Esquerda: Elvi & # 241a Church.
Acima: O vilarejo de Elvi & # 241a visto do terreno elevado mantido pela Divisão de Mermet. Clique para ampliar

Enquanto as brigadas de Mermet renovavam seu ataque ao Monte Mero, Moore trouxe dois batalhões de guardas para fortalecer a linha. Pouco depois, Moore foi mortalmente ferido ao ser atingido por uma bala de canhão, e o comando do exército passou para o Tenente-General. Sir John Hope. A Brigada de Reynaud da Divisão de Merle agora se juntou à batalha avançando contra a esquerda de Bentinck, mas foi tomada no flanco pelos 3/1 e 2/81 da Brigada de Manningham. Após um combate prolongado, os franceses finalmente recuaram das encostas. A leste de Elvi & # 241a, os franceses fizeram pouco esforço para atacar as posições britânicas mais acima no cume. Quando a escuridão começou a envolver o campo de batalha, os disparos morreram ao longo de toda a linha.

Os britânicos retiraram-se de Monte Mero na noite da batalha e concluíram a evacuação por mar no dia 18. Hope relatou que as perdas britânicas na batalha foram entre 700 e 800 perdas francesas foram estimadas por Omã em 1.500.

Embora o campo de batalha tenha sido parcialmente obliterado, especialmente cortando o Monte Mero para permitir a passagem do N550, ainda há muito para ver. A vila de Elvi & # 241a é mais fácil de encontrar ao sair de La Coru & # 241a, então reserve um tempo para visitar o túmulo de Sir John Moore dentro dos Jardines de San Carlos, localizado na cidade velha (Ciudad Vieja). Para encontrar o campo de batalha, saia da cidade pela N550 (Avenida del Alcade Alfonso Molina). Logo após o hipermercado Carrefour, há uma saída para o Campus Universitario de Elvi & # 241a. Pegue a saída e vire imediatamente à esquerda para chegar à aldeia. Como alternativa, pare no espaço em frente à estação de serviço Repsol, a uma curta distância ao longo da N550, e desça até a igreja e a aldeia. As inclinações até as posições francesas permanecem amplamente livres de desenvolvimento moderno. No regresso à N550, saia na saída seguinte com sinalização A Zapateira. A short distance uphill, there is a monument to Sir John Moore and a fine tiled map of the battle to the right of the road. The orientation of the map is slightly misleading as it suggests Elviña to be in the vicinity of the hypermarket whereas in reality it lies well to the right from this viewpoint.

& quotA History of the Peninsular War, Volume I & quot por Sir Charles Oman, publicado pela Greenhill Books 1995, ISBN 1853672149.


Napoleonic Wars: Battle of Corunna

The Battle of Corunna was part of the Peninsular War, which was in turn part of the Napoleonic Wars (1803-1815).

Battle of Corunna - Date:

Sir John Moore held off the French on January 16, 1809.

Exércitos e comandantes:

  • Marshal Nicolas Jean de Dieu Soult
  • 12,000 infantry
  • 4,000 cavalry
  • 20 guns

Battle of Corunna - Background:

Following the recall of Sir Arthur Wellesley after the signing of the Convention of Cintra in 1808, command of British forces in Spain devolved to Sir John Moore. Commanding 23,000 men, Moore advanced to Salamanca with the goal of supporting the Spanish armies that were opposing Napoleon. Arriving in the city, he learned that the French had defeated the Spanish which jeopardized his position. Reluctant to abandon his allies, Moore pressed on to Valladolid to attack the corps of Marshal Nicolas Jean de Dieu Soult. As he neared, reports were received that Napoleon was moving against him the bulk of the French army.

Battle of Corunna - British Retreat:

Outnumbered more than two-to-one, Moore began a lengthy withdrawal towards Corunna in the northwest corner of Spain. There the ships of the Royal Navy waited to evacuate his men. As the British retreated, Napoleon turned the pursuit over to Soult. Moving through the mountains in cold weather, the British retreat was one of great hardship that saw discipline break down. Soldiers looted Spanish villages and many became drunk and were left for the French. As Moore's men marched, General Henry Paget's cavalry and Colonel Robert Craufurd's infantry fought several rearguard actions with Soult's men.

Arriving at Corunna with 16,000 men on January 11, 1809, the exhausted British were shocked to find the harbor empty. After waiting four days, the transports finally arrived from Vigo. While Moore planned the evacuation of his men, Soult's corps approached the port. To block the French advance, Moore formed his men south of Corunna between the village of Elvina and the shoreline. Late on the 15th, 500 French light infantry drove the British from their advance positions on the hills of Palavea and Penasquedo, while other columns pushed the 51st Regiment of Foot back up the heights of Monte Mero.

Battle of Corunna - Soult Strikes:

On the following day, Soult launched a general assault on the British lines with an emphasis on Elvina. After pushing the British out of the village, the French were promptly counterattacked by the 42nd Highlanders (Black Watch) and the 50th Foot. The British were able to retake the village, however their position was precarious. A subsequent French attack forced the 50th to retreat, causing the 42nd to follow. Personally leading his men forward, Moore and the two regiments charged back into Elvina.

Fighting was hand-to-hand and the British drove the French out at the point of the bayonet. At the moment of victory, Moore was struck down when a cannon ball hit him in the chest. With night falling, the final French attack was beaten back by Paget's cavalry. During the night and morning, the British withdrew to their transports with the operation protected by the guns of the fleet and the small Spanish garrison in Corunna. With the evacuation complete, the British set sail for England.

Aftermath of the Battle of Corunna:

British casualties for the Battle of Corunna were 800-900 dead and wounded. Soult's corps suffered 1,400-1,500 dead and wounded. While the British won a tactical victory at Corunna, the French had succeeded in driving their opponents from Spain. The Corunna campaign exposed issues with the British system of supply in Spain as well as a general lack of communication between them and their allies. These were addressed when the British returned to Portugal in May 1809, under the command of Sir Arthur Wellesley.


Wargamesinthedungeon

We have moved our Command and Colors on line as son has moved back into lock down in London. Sunday afternoon saw the next scenario from the game Corunna. In one sentence the British have been famously chased back to the coast through difficult winter conditions, their rescue boats are delay so Sir John Moore has to turn about and face off against General Soult. Taking up a defensive position around the village of Elvina. The British historically win and escape but Moore is killed by a cannon ball so when the British return Wellesley takes control and secures his reputation for ever. (For those interested there is a picture of our simple zoom setup at the bottom)

20 comentários:

Fun looking game, with a historical result, excellent! I like your cymbal set up as well!
Best Iain

Thanks Iain obviously the stand allows me to get the iPad into a good position when remote gaming, the main benefit is it is really stable !


Battle of Corruna

Royal Marines took part in the Battle of Corruna against the French allowing the British Army under Lieutenant-General Sir John Moore to embark in waiting ships. Without the navy the army would have been doomed. For three days, ever fearful that the French would close in first, the men looked out for the ships. Finally on the evening of 14 January a total of 110 transports sailed in.

Accompanying them was a squadron of ships of the line. With the transport store and hospital ships, there were now some 250 ships in the bay. Loading began almost immediately. Priority was given to the sick and wounded, artillery and the cavalry.

All during that night in Corunna while the British kept the camp fires alight, rowing boats had been repeatedly going to and from the waiting ships in the harbour. By morning all the wounded and half of the rest of the troops were aboard the waiting ships, where many promptly collapsed, hardly moving until they reached England.

The evacuation continued in the face of a growing south westerly wind. Another day passed. By the morning of the 16th there had still been no French attack and Sir John Moore expressed the view “if there is no bungling I hope we will all get away in a few hours.” Within hours however the French attacked, but the embarkation continued with Hill’s and Beresford’s brigades the last to embark. The French then moved forward and erected batteries that swept the harbour. The attack lasted an hour the only real damage caused directly by the shelling was when one boat was overturned and several men drowned.

By the morning of the 17th the entire army was on board save for 1500 men, left as a rearguard. Early on the 18th January, they too were aboard and late that day some 19,000 men set sail for England, whilst the Spanish manned the ramparts and kept the French at bay until all the ships were safely at sea Read More/ Web Link: The Waterloo Association


Corunna, battle of

Corunna, battle of, 1809. In October 1808 the British, under Sir John Moore, pushed into northern Spain to ease the pressure on the Spanish army and draw the French from Madrid. Outnumbered and inadequately supplied, they were soon in danger of being cut off. Moore skilfully retreated through the Galician mountains towards the coast, over 250 miles in harsh winter conditions, closely pursued by the French under Marshal Soult. At Corunna on 16 January 1809 Soult attacked with 20,000 men. Moore with 15,000 men uniformly repulsed the French, allowing the British to evacuate safely by sea, but Moore himself was fatally wounded.

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"Corunna, battle of ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedia.com. 17 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Corunna, battle of ." The Oxford Companion to British History. . Retrieved June 17, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/corunna-battle

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